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INTRODUCCIN A LA

BIOLOGA
tomos, molculas: Vida

programa
1. Introduccin a los tomos.
2. Interaccin de los tomos en cuanto
a la formacin de molculas.
3. El Agua.

Qu son los tomos?


Son pequeas
conservan
propiedades.

partculas que
determinadas

Las partculas son muy pequeas.


Los tomos son las unidades
estructurales fundamentales de
los elementos.

Cada
tomo
conserva
las
propiedades de sus elementos.

Composicin de los tomos

En su ncleo central orbitan los


electrones.
En su ncleo contienen partculas
subatmicas, protones con carga
positiva y neutrones con carga neutra.
Los electrones giran alrededor del
ncleo, y contienen carga negativa.

Regla general de los tomos.

Los tomos, por regla general, tienen


el mismo numero de electrones y
protones, esto hace que el tomo sea
neutro.

El nmero atmico, es el total de


protones que contiene el ncleo, y su
caracterstica esencial es que define
a cada elemento
Para equilibrar la carga positiva de los
protones hay un numero igual de
electrones.

Los elementos ms
importantes
Cuatro elementos, son los ms
comunes en los seres vivos, y que son
el 96% del peso del cuerpo humano.
Oxgeno
Carbono
Hidrgeno
Nitrgeno

Los protones (p+), se repelen unos a


otros, es decir se rechazan (se odian),
y es ah donde los neutrones van a
entrar a calmar a estos protones para
que no se salgan del ncleo, por eso
se dice que los neutrones (n) actan
como
apaciguadores
de
los
protones.
Los neutrones tienen la misma masa
que los protones (peso).

La masa atmica de un elemento: es


la masa total de p+, n y e-.
La masa de e- es insignificante en
comparacin con los p+ y n.

tomos istopos
Puede suceder dentro de los tomos
de un mismo elemento exista un
nmero diferente de n, esto se
llaman tomos istopos.

Istopos radiactivos.
La masa atmica de un elemento es el promedio que
tiene en cuenta la abundancia relativa de los
istopos de un elemento.
Los istopos en su mayora son estables, pero
algunos son radiactivos.
Que sean radiactivos, significa, que los isotopos se
desintegran espontneamente, formando otros
tomos y liberando energa durante este proceso.
Los istopos radiactivos, son tiles, al ayudar a
estudiar los procesos biolgicos.

Las capas electrnicas


Regla general: Los polos iguales se
rechazan y los opuestos se atraen.
Los protones se rechazan, pero los p+
atraen a los e- al ncleo.
Un tomo con muchos p+ en su
ncleo, necesita muchos e- para
compensarlos.

Las capas electrnicas


Los
eorbitan
en
espacios
tridimensionales
llamados
capas
electrnicas, y que cuando ms lejos
est una capa electrnica del ncleo,
mayor es la energa de los e- que la
ocupan.
Los e- de un tomo llenan primero la
capa ms cercana al ncleo y luego
ocupan capas superiores.

La capa ms cercana al ncleo solo


puede contener 2 e-, llevan menor
energa posible.

La capa electrnica ms cercana al


ncleo atmico slo puede contener
dos electrones, los cuales llevan la
menor energa posible.
La segunda capa, correspondiente a
un nivel de energa superior, puede
tener hasta ocho electrones.

Los ncleos y las capas atmicas


cumplen funciones complementarias
en los tomos.
Los ncleos (suponiendo que no son
radiactivos) dan estabilidad, mientras
que las capas electrnicas permiten
interacciones de atraccin, llamadas
enlaces qumicos, con otros tomos.

Los
ncleos
resisten
perturbaciones de las fuerzas
exterior: las fuentes comunes
energa (como calor, electricidad y
apenas los afectan.

las
del
de
luz)

Las capas electrnicas son dinmicas,


capaces de captar y liberar energa y
formar enlaces qumicos.

La vida depende de la capacidad de los


electrones
de captar y liberar energa

Las capas electrnicas corresponden a


niveles energticos.
cuando un tomo se excita por medio de
alguna forma de energa como calor o luz,
esta energa hace que el electrn salte de
una capa electrnica de poca energa a
otra ms energtica. Poco despus, el
electrn regresa espontneamente a su
capa original y libera energa, muchas
veces en forma de luz

CMO INTERACTAN LOS TOMOS


PARA FORMAR MOLCULAS?

Los tomos interactan con otros


tomos cuando hay vacos en su capa
electrnica externa

Una molcula consta de dos o ms


tomos del mismo elemento o de
elementos
diferentes,
que
se
mantienen
unidos
por
las
interacciones de su capa electrnica
externa.
Una sustancia con molculas formadas
por diferentes tipos de tomos se
llama compuesto.

Principios bsicos de los tomos


1. Un tomo no reacciona con otros si su
capa
electrnica
externa
est
completamente llena. Se dice que
este tomo es inerte.
2. Un tomo reacciona con otros si su
capa
electrnica
externa
est
incompleta. Se dice que el tomo es
reactivo.

Para demostrar estos principios,


tomemos tres tomos diferentes:
helio, hidrgeno y oxgeno

El helio tiene dos protones en el


ncleo y dos electrones llenan su
ltima (y nica) capa.

Como la capa externa est llena, el


helio es inerte.

El hidrgeno tiene un protn en el


ncleo y un electrn en su nica capa,
que puede contener dos electrones.

El oxgeno tiene seis electrones en su


capa externa, la cual puede tener
ocho. Los tomos de hidrgeno y
oxgeno, que tienen la capa externa
incompleta, son reactivos.

Una forma de que se estabilicen estos


tomos es que reaccionen uno con el
otro.

Los electrones solos de dos tomos de


hidrgeno pueden llenar la capa
externa de un tomo de oxgeno y
formar agua

El
hidrgeno
reacciona
tan
vigorosamente con el oxgeno que el
transbordador espacial y otros cohetes
usan
hidrgeno
lquido
como
combustible para despegar.

Un tomo con una capa electrnica


externa
incompleta
puede
estabilizarse si pierde electrones (si
vaca completamente su capa), los
adquiere (la llena completamente) o si
los comparte con otro tomo (para
que ambos se encuentren como si
tuvieran llena su capa externa).

En muchos casos, las reacciones que


llenan o vacan las capas electrnicas
externas producen enlaces qumicos
estables (como veremos despus); en
cambio,
ciertas
reacciones
que
ocurren de forma comn en el
organismo
producen
molculas
llamadas radicales libres que son muy
inestables y reactivas.

Los radicales libres reaccionan


fuertemente
y pueden daar las clulas

Algunas reacciones producen molculas


que tienen tomos con uno o ms
electrones sin par en la ltima capa.
Esta molcula se llama radical libre.
Los radicales libres, que pueden tener
carga o no, reaccionan fcilmente con
las molculas cercanas y aceptan o
ceden electrones para alcanzar una
organizacin ms estable.

Pero al aceptar o donar electrones,


muchas veces un radical libre deja un
electrn suelto en la molcula que
ataca, con lo que se forma un nuevo
radical y se produce una serie de
reacciones que puede llevar a la
destruccin de molculas biolgicas
cruciales para la vida.

Los radicales libres que se forman ms a


menudo en las reacciones biolgicas
contienen oxgeno.
La radiacin (como la del Sol o de los
rayos X), los productos qumicos del
escape de los automviles y del humo del
cigarro, lo mismo que metales industriales
como el mercurio y el plomo pueden
entrar en el cuerpo y generar radicales
libres.

Sin embargo, casi todos los radicales libres


se generan en reacciones que son
esenciales para la vida porque suministran
a las clulas energa y consumen oxgeno.
La muerte celular causada por los radicales
libres es parte de varias dolencias
humanas, por ejemplo enfermedades
cardiacas o trastornos del sistema nervioso
como la enfermedad de Alzheimer.

Al daar el material gentico, los


radicales libres tambin producen
ciertas formas de cncer.
Muchos cientficos piensan que el
deterioro gradual del cuerpo que
ocurre con la edad es resultado, al
menos en parte, de la acumulacin de
daos de radicales libres por la
exposicin de toda la vida

Por
fortuna,
molculas
llamadas
antioxidantes reaccionan con los radicales
libres y los vuelven inofensivos.
Nuestro
cuerpo
sintetiza
varios
antioxidantes y es posible obtener otros de
una dieta sana.
Las vitaminas E y C son antioxidantes, as
como otros compuestos de frutas y
verduras.

Los enlaces qumicos unen a los


tomos
en molculas

Los enlaces qumicos, las fuerzas de


atraccin que mantienen unidos a los
tomos para formar molculas, se
producen en interacciones entre tomos
contiguos
que
ganan,
pierden
o
comparten electrones.
Los tomos de cada elemento tienen
propiedades de enlace qumico en virtud
de la configuracin de los electrones de su
capa externa.

Una reaccin qumica es la formacin


y disolucin de enlaces qumicos, por
los cuales una sustancia se convierte
en otra.
Hay tres tipos bsicos de enlaces
qumicos: inicos, covalentes y de
hidrgeno

Se forman enlaces inicos entre


tomos
con carga elctrica llamados iones
Los tomos que tienen casi vaca la
capa electrnica externa, as como los
que la tienen casi llena, se estabilizan
si ceden electrones (si vacan sus
capas ms exteriores) o si los acepta
(si llenan sus capas ms exteriores).
La formacin de la sal de mesa
(cloruro de sodio, NaCl) ejemplifica
este principio.

El sodio (Na) tiene slo un electrn en


su capa externa y el cloro (Cl) tiene
siete en su ltima capa, con lo que le
falta un electrn para llenarla

externa al cloro. Esta reaccin


tambin llena la capa externa del
cloro. Los tomos que cedieron o
aceptaron electrones quedan cargados
y se llaman iones. Para formar cloruro
de sodio, el sodio cede un electrn y
se convierte en un in sodio con carga
positiva (Na+), mientras que el cloro
acepta el electrn y se convierte en un
in cloro con carga negativa (Cl-).

El sodio y el cloro del NaCl se


mantienen unidos por enlaces inicos:
la atraccin elctrica entre iones con
carga positiva y negativa

Los enlaces inicos entre iones de


sodio
y cloro dan por resultado cristales
dispuestos en pares ordenados y
repetidos de los dos iones.
Como veremos despus,
rompe los enlaces inicos.

el

agua

Se forman enlaces covalentes entre


tomos
sin carga que comparten electrones

Un tomo con una capa electrnica


externa
incompleta
puede
estabilizarse si comparte electrones
con otro tomo y forma un enlace
covalente

Casi todas las molculas biolgicas se


forman
por enlaces covalentes

Como las molculas biolgicas deben


funcionar en entornos acuosos, donde
los enlaces inicos se disocian
rpidamente (se separan), los tomos
de la mayor parte de las molculas
biolgicas como las de protenas,
carbohidratos y lpidos se unen con
enlaces covalentes.

Enlaces formados por los tomos


ms comunes de las molculas
biolgicas.

El modo en que se compartan los electrones


determina
si un enlace covalente es polar o no polar

Los
electrones
de
los
enlaces
covalentes
pueden
compartirse
equitativamente entre dos tomos o
bien pasar ms tiempo cerca de uno
de los dos. Si los electrones se
comparten por igual, se trata de un
enlace covalente no polar.

Por otro lado, algunos pares de tomos


forman enlaces covalentes, en los que los
electrones compartidos pasan ms tiempo
cerca de uno de los tomos.
As, el primer tomo adquiere una carga
ligeramente negativa y el otro una
ligeramente positiva.
Esta situacin produce un enlace covalente
polar (

Aunque la molcula en conjunto es


elctricamente
neutra,
tiene
polos
cargados. Por ejemplo, en el agua (H2O)
comparten un electrn cada tomo de
hidrgeno y un tomo central de oxgeno.
Los electrones compartidos pasan mucho
ms tiempo cerca del tomo de oxgeno
que de cualquiera de los tomos de
hidrgeno.

Al atraer los electrones, el polo del


oxgeno en una molcula de agua se
vuelve ligeramente negativo y deja
cada tomo de hidrgeno ligeramente
positivo.
El agua es un
molcula polar.

ejemplo

de

una

Los enlaces de hidrgeno son


fuerzas
de atraccin entre molculas
Como sabes, polares
las cargas opuestas de
las molculas polares se atraen. En un
enlace de hidrgeno, la atraccin se
produce
entre
el
hidrgeno
ligeramente positivo de una molcula
polar y el polo ligeramente negativo
de una molcula polar cercana.

Se forman molculas polares cuando


tomos de hidrgeno forman enlaces
con nitrgeno, oxgeno o flor.
El flor es raro en las molculas
biolgicas, pero son comunes los
enlaces de OH y NH.

Las molculas de agua, carbohidratos , protenas y


ADN son polares y pueden formar enlaces de
hidrgeno con otras molculas polares o con
regiones polares diferentes de la misma molcula.
Las molculas de agua forman enlaces de
hidrgeno unas con otras entre sus polos positivos
de hidrgeno y los negativos de oxgeno.
Los enlaces de hidrgeno le confieren al agua
propiedades inusitadas que son esenciales para la
vida sobre la Tierra.

POR QU EL AGUA ES TAN IMPORTANTE


PARA LA VIDA?

El agua abunda extraordinariamente en la


Tierra, tiene propiedades peculiares y es
tan esencial para la vida que amerita una
consideracin especial.
Es probable que la vida haya surgido en las
aguas de la Tierra primitiva.
El agua suma de 60 a 90% del peso
corporal de la mayora de los organismos.
Qu tiene de especial?

Las molculas de agua se


atraen entre s
Las molculas de agua se conectan
mediante enlaces de hidrgeno.
Como en una cuadrilla, ese gnero de
danza en que los bailarines cambian
continuamente de pareja, y se toman
y sueltan de las manos, los enlaces de
hidrgeno del agua se forman y
separan fcilmente y a eso se debe
que el agua fluya.

La cohesin entre molculas de agua,


causada por los enlaces de hidrgeno,
produce
tensin
superficial:
la
resistencia de la superficie del agua a
romperse.
La tensin superficial es capaz de
soportar hojas cadas, algunas araas
e insectos acuticos y aun sostiene la
carrera del lagarto basilisco

La cohesin del agua cumple una


funcin crucial en la vida de las
plantas terrestres.
Cmo ocurre que el agua absorbida
por las races de una planta llegue a
las hojas, sobre todo si la planta es
una secuoya de 90 metros?

Las molculas de agua de las plantas


llenan
conductos
diminutos
que
conectan races, tallo y hojas.
Las molculas de agua que se
evaporan de las hojas extraen el agua
de estos conductos de manera
parecida a cuando se tira de una
cadena desde lo alto.

El sistema funciona porque los enlaces


de hidrgeno que unen a las
molculas de agua son ms fuertes
que el peso del agua en el tubo y, as,
la cadena de agua no se rompe.
Sin la cohesin del agua, no existiran
las plantas terrestres que conocemos
y la vida en la Tierra habra
evolucionado de otra manera

El agua tambin manifiesta adhesin, la


tendencia a pegarse a las superficies que
tienen cargas ligeras que atraen a las
molculas polares del agua.
Si se toca agua con la punta de un tubo de
vidrio muy estrecho, la adhesin har que sta
penetre una corta distancia del tubo.
De manera parecida, la adhesin sirve tambin
en las plantas para que el agua ascienda por los
conductos diminutos de las races a las hojas.

El agua interacta con muchas


otras molculas