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XIII ENFOQUES HISTRICAMENTE

ORIENTADOS A LA TERAPIA FAMILIAR

Psiquiatra 2016
Universidad de Valparaso

LA DURADERA INFLUENCIA DEL


PENSAMIENTO PSICODINMICO

LA TEORA DE LA REPRESIN
Y LA TERAPIA FAMILIAR

Otros terapeutas familiares que han subrayado el pasado, como Norman Paul,
parecen haber recogido ecos de la teora de la represin freudiana, aplicndola a la
unidad familiar, y no al individuo. La idea es que si nos remontamos a un hecho del
pasado que ha estado cerrado y lo revivimos, ello lo descubre, produce una
"abreaccin" y entonces el sntoma probablemente anexo a tal hecho desaparecer.
Esto es casi como decir que si un individuo se remonta al incidente traumtico
reprimido que subyace bajo un sntoma y labora a travs de l, todo saldr bien.
En el concepto del "proceso de luto no resuelto", de Paul, una muerte o prdida en la
familia que no haya sido debidamente lamentada en el momento en que ocurri es
exhumada, por decirlo as, y toda la familia vuelve a pasar por este ritual, de manera
simblica. Paul generalmente puede descubrir alguna prdida importante o alguna
muerte para trabajar con ella en cualquier familia en que se presenta un sntoma.
Otros terapeutas orientados hacia el aspecto histrico prefieren descubrir secretos
familiares y esqueletos ocultos: el hecho de que un nio fue adoptado o que una ta
abuela se volvi loca. La suposicin es que una vez que el hecho temido se vuelve
pblico, perder su terror, y desaparecer el sntoma que le serva de cubierta.

Un grupo de
terapeutas
familiares
relacionado con el
anterior, cree que
provocar
sentimientos, sea
de pena o de ira,
es una manera de
provocar
"abreaccin" en
asuntos familiares
o individuales que
se encuentran
enterrados en un
afecto oculto.
Desde luego, esto

Los crticos que adoptan una


actitud sistemtica se quejan
de que este enfoque es
demasiado simplista.
Sencillamente sacar al aire un
sentimiento no siempre
significa extinguir el sntoma
que presumiblemente surgi
para ocultarlo. En particular,
los terapeutas familiares
pronto descubrieron que
ayudar a un miembro de la
familia a "dejarlo todo por la
paz" en el seno de la familia, o
bien someta la persona a
represalias posteriores, o bien,
transfiriendo la censura o
induciendo culpa, reforzaba la
secuencia que perpetuaba el
problema original.

Otra escuela ms de terapia que


subraya el pasado en el presente
est representada por la obra de
James Framo. Framo ha adaptado la
teora de las relaciones objetivas de
Fairbairn, e insiste en que las
"introyecciones" de Fairbairn
(recuerdos o huellas de los padres y
otras figuras significativas que an
influyen poderosamente sobre el
paciente) deben presentarse en
persona a las sesiones de terapia del
paciente o la familia.

Por esta razn insiste


Framo en incluir tanto
como sea posible de la
familia extensa, y a veces
crear un gran
acontecimiento tribal,
encontrando que sta es
una manera de romper
viejas y repetitivas pautas
de relaciones.

LA ESCULTURA FAMILIAR
Planteada y desarrollada por terapeutas como David Kantor, Fred
y Bunny Duhl, Virginia Satir y Peggy Papp es otra forma ms de
influir sobre las estructuras familiares.
La "escultura" es algo similar a una forma de psicodrama en que
las personas recrean la familia, habitualmente para provocar
grandes formaciones de coaliciones y secuencias homeostticas,
de modo que las viejas pautas puedan ser percibidas y
desempeadas de otra manera. Es til en la preparacin, porque el
grupo de preparacin puede adoptar los dos papeles de los
miembros de la familia de uno de quienes se estn preparando,
miembros que desde luego no estn presentes.

LA ESCULTURA FAMILIAR
Tambin puede ser utilizada por los miembros de una familia en la
terapia como metfora geoespacial para varios aspectos de un
sistema de relaciones: intimidad-distancia; escisiones y
alineaciones; la experiencia de ser uno de los de arriba o de los de
abajo en referencia mutua, todos ellos aspectos habitualmente no
provocados en los informes verbales y que a menudo son tiles en
sus efectos sobre la apreciacin de situaciones, por miembros de la
familia, que haban estado ocultas a su vista
. El artculo de Papp sobre "escultura" en la terapia familiar o,
como ella prefiere llamarlo, "coreografa" explica los usos de esta
tcnica.8

IVAN NAGY Y EL LIBRO DE


CUENTAS FAMILIAR

Hay una diferencia entre trasponer elementos de un punto de vista


psicodinmico al medio de la familia y emplear estratgicamente la
informacin de generaciones pasadas para dar mayor poder a una
intervencin. Como Bowen, tambin Ivan Boszormenyi-Nagy hace
ambas cosas.
Gran parte del tiempo opera desde un marco que tiene un intenso
sabor psicoanaltico, pero en otras ocasiones al parecer
inadvertidamente emplea datos del pasado para construir
paradjicas intervenciones multigeneracionales. A pesar de todo
ello, su aportacin ms interesante es una rica y potica metfora
de las familias como un libro de cuentas multigeneracional.

Nagy, en el libro Invisible Loyalties, habla de un "libro de cuentas de la familia"


que consiste en un sistema multigeneracional de obligaciones y deudas que
deben pagarse con el tiempo.9
No importa cundo ocurri una injusticia, siempre, en algn punto futuro
habr un paso tendente a la retribucin, aunque no necesariamente por el
deudor original.
Los problemas, en opinin de Nagy, surgen cuando esta justicia es
demasiado lenta o insuficiente, y entonces ocurre lo que l llama "la
cadena de las retribuciones desplazadas".
Un sntoma puede ser la seal de que hay una excesiva acumulacin de
injusticias.

Enfrentarse tan slo al sntoma sin considerar la historia del problema en


trminos de un libro de cuentas familiares sera un grave error.

Un ejemplo es el caso de
una tensa e irritable nia de
nueve aos, llevada a
terapia. Al parecer, haba
sido criada por sus abuelos
maternos, porque su madre
se volvi psictica y viva
entonces en un hospital. En
el curso de la terapia result
que la abuela, a la edad de
14 aos, fue enviada a vivir
con los padres de su propia
madre despus de que su
padre adoptivo trat de
violarla. Su madre,
ponindose del lado del
padrastro, se niega a creerle
y la enva a otra parte. Ms
adelante, la abuela hizo un
matrimonio lleno de tensin
e infelicidad.

Observa Nagy:
Es fcil ver cmo una cuenta no
saldada entre ella, su madre y
su padrastro tendr que ser
"pagada" en su matrimonio. La
atmsfera resultante, hostil y
atemoriza- dora del hogar,
debi de reflejarse en los
desesperados llamados de
atencin de la nia en la
escuela.
As, la injusticia cometida a la
abuela surge como sntoma en una
nia dos generaciones despus (y,
podemos aadir, una inutilizante
psicosis una generacin despus).

Otro ejemplo sera la pauta comn en que una


madre a quien enfureca ser rechazada por su
propia madre buscara compensacin ofreciendo
una devocin total a una hija suya.
A esta hija, en el idioma de la balanza de pagos, se
le pide restablecer la justicia familiar, dando a la
madre todo lo que su propia madre no le dio. Si
esta nia crece con un inexplicable sentimiento
negativo hacia la madre "amorosa", puede
hacrsele ver cmo su madre la ha utilizado para
compensar su propia privacin, y tal vez pueda
perdonarla. O, de otra manera, es posible hacer
consciente a la madre de cmo involuntariamente
ha pedido a su hija compensar las deficiencias de
la abuela, y tal vez cambie sus expectativas de la
nia.

Nagy no percibe
negativamente estas
pautas, pero indica que
pueden ejercer una
profunda funcin al
sostener a la familia.
Presenta a la familia como
un grupo de personas
atrapadas en una red de
obligaciones, red cada vez
ms densa, que acta
para evitar todo dao a la
familia o sus miembros
individuales. Los
miembros de la familia
imponen sus propios y
primitivos nexos de
obligaciones mediante lo
que Nagy llama "superego
contraautnomo",

As, el inters individual se sacrifica a la


supervivencia del grupo.
Confusas rias entre los padres
pueden mantener cerca de casa a
una hija, que hace las veces de
mediadora y ella, a su vez, puede
mantener unido al matrimonio.

El sacrificio de un hijo que est


simbiticamente apegado a una
madre que a su vez estuvo
privada emocionalmente es una
manera de saldar esa vieja
cuenta. Tambin puede ser una
forma de impedir que la madre,
en desventaja, sufra un colapso.

O un hijo de padres rudos puede


llevar su amargura no expresada
hacia ellos hacindola recaer
sobre su esposa, conservando as
lealmente su relacin con ellos a
expensas de su matrimonio.

Nagy no condena este complejo sistema de contabilidad mientras, a la postre, se


equilibre, y sobre todo si las obligaciones de cada papel no estn tan congeladas que no
permiten que peridicamente se establezca un orden ms justo. Por muy elegante que
sea esta lgica, selecciona tan slo los "estresores verticales": la lineal cadena de
acontecimientos que caen sobre las generaciones.
La idea es que A causa B causa C hasta terminar con Z. En el pasado ocurri
algo que desencaden comportamientos compensatorios hasta terminar en un
sntoma en la actualidad. El cuadro horizontal en el aqu y el ahora queda
virtualmente desdeado, y esto limita la riqueza de las claves contextuales, que
indican al terapeuta lo que, en el presente, est manteniendo recurrentemente
el problema, y viceversa.

As, el enfoque teraputico que brota


de esta explicacin causal, lineal de la
patologa, est cerca de un enfoque
psicodinmico. En primer lugar, dice
Nagy, debe analizarse la cadena de
injusticias que condujo al sntoma
particular en el presente.

El terapeuta es considerado como un


moralista benvolo, que crea una
atmsfera en que las personas
pueden enfrentarse a sus propias
deudas o injusticias emocionales y,
una vez que tengan esta vislumbre,
corregirlas. Esto se facilita si ellos
pueden ver que son las propias
vctimas y que la manera en que
estn actuando es dictada por
injusticias previamente cometidas a
ellos, como cuando resulta que un
padre tirnico fue, l mismo, tratado
brutalmente cuando era nio.

Entonces ms fcilmente podr obtener


el perdn de las personas contra las
que, a la vez, ha sido demasiado rudo. O
dos cnyuges que amargamente se
atacan pueden redirigir su ira contra sus
familiares de origen, en cuanto se les
seala que su ira mutua es su manera
de contenerse lealmente de criticar a
Al
tiempo,
las "vctimas" recin
susmismo
propios
padres.
designadas no por ello reciben
autorizacin de buscar venganza.
Perdn es la clave de esta terapia, que
slo funciona bien cuando se contiene el
proceso reactivo de censurarse y
daarse: "la cadena de las injusticias
desplazadas."

No podemos dejar de notar la utilidad de este enfoque como razn teraputica


muy cercana a la que ms adelante describiremos como enfoques estratgicos
o sistemticos, con su insistencia en la reenmarcacin positiva como arma para
el cambio.
Si podemos hacer creer a un paciente que el odio a su esposa no es ms que
un odio a su madre desplazado, muy probablemente terminar comportndose
mejor con su mujer. Ella, a su vez, podr corresponder de modo ms benvolo.
As, puede romperse su ciclo de recriminaciones.

De manera similar, si los cnyuges redirigen sus enemistades hacia una


suegra, esto puede crear una atadura; mayor terapia podr hacer que
esta atadura crezca de tal manera que ya no necesite de una suegra
para cimentarse.
Y las implicaciones de este desplazamiento, para evitar la vergenza, son
maravillosas; si una madre puede sealar su propia niez infeliz como la
razn de que no haya podido dar mayor amor a sus retoos, podr
decirse a s misma: "Oh, no fue porque yo sea mala persona, sino porque
tengo una historia lamentable; ahora puedo comportarme mejor sin
reconocer por ello haber estado en el error."

Hay obvias limitaciones para


adoptar la actitud un tanto abierta y
moralista que Nagy parece preferir.
El terapeuta puede verse tentado a
actuar como un rabino o sacerdote
sabio, y hay muchos pacientes y
familias que saben emplear esto en
contra de l. Algunas familias
resistentes son expertas en los
juegos de seudoexpiacin,
habindolos empleado como arma
durante aos. Otra posibilidad es
que este enfoque pueda imponer
una conciencia negativa de s
mismo, perpetuando as la culpa, la
acusacin y otro comportamiento
no deseado.

Sin embargo, Nagy parece ser uno


de los pocos autores-clnicos que
han redefinido el comportamiento
sintomtico como prueba de lealtad
familiar e indicadora de un sacrificio
del desarrollo individual a los
intereses del grupo. Cun diferente
es esto, de emplear un idioma
negativo que define los sntomas
como disfuncionales o reveladores
de una familia disfuncional! Pese a
que emplea palabras como "chivo
expiatorio", "vctima", "injusticia"
todos ellos parte del vocabulario de
los terapeutas que simplemente han
sustituido al "paciente malo o
enfermo" por la "familia mala o
enferma", Nagy est apartndose
de esta posicin lineal y
acercndose a una epistemologa
ms circular.

En sus descripciones de uno o dos casos, Nagy casi parece estar


empleando una doble atadura teraputica que cubre todo un sistema.
En uno de estos casos, un adolescente haba cado en el vicio de las
drogas, metindose en dificultades menores pero potencialmente
graves. Result que sus padres se haban separado, que los hermanos
mayores se haban ido, y que el muchacho era el nico que quedaba
enNagy:
el hogar,
con unaque
madre
deprimida
y obesa.
Dice
Mientras
al nivel
visible
este muchacho estaba

llevando una vida irresponsable, determinada por el placer, al nivel


de la lealtad a la familia haba hecho un valioso sacrificio en aras de
la familia e n t e r a . . De hecho, la pauta autodestructiva de su
vida serva como seguridad de que, como ltimo miembro, no era
capaz de dejar a su madre.

Despus de que el terapeuta hizo visibles los aspectos de lealtad de la


conducta del muchacho ante l y su familia, al parecer ocurri un gran
cambio. El muchacho dej las drogas y se consigui un empleo. La madre
perdi temporalmente el suyo, y durante un periodo realmente dependi del
hijo, pero despus sigui adelante en su profesin.

La insinuacin de un paso dado hacia un concepto de causalidad circular,en lugar del


tradicional enfoque lineal, tambin aparece en un anlisis de la futilidad de ponerse del
lado de un supuesto chivo expiatorio.
Nadie observa que el terapeuta a menudo ser rechazado en semejante esfuerzo por
el chivo expiatorio mismo, as como por el resto de la familia ya que, segn dice Nagy,
el chivo expiatorio es tan aficionado al juego como todos los dems.
Una mejor manera de tratar semejante situacin, afirma Nagy, es felicitar al chivo
expiatorio por su posicin de "ganador", ya que logra hacer que todos los dems se
sientan culpables, y decir al resto de la familia que lamenta verla en su nada envidiable
posicin de perdedores.

Estas intervenciones, con su sabor paradjico, han sido descritas


fuera de contexto. No reflejan el principal empuje de la labor de Nagy,
y parecen surgir como consecuencia casi accidental de su insistencia
en ver la sintomatologa en trminos de lealtad a la familia. La teora
del cambio de Nagy es bsicamente histrica, de causa y efecto que
proceden a lo largo de generaciones. Para obtener una posicin
menos lineal hemos de pasar a aquellos primeros estudiosos que
lograron un rompimiento ms claro con el establecimiento
teraputico: las escuelas ecolgica, estructural, estratgica y
sistmica.