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Microscopio de luz

polarizada
Nestor Gonzalez Martnez.

Microscopio de luz polarizada


Es un microscopio de campo claro al cual se le
adicionan filtros que modifican la luz. Tambin se
denomina microscopio petrogrfico o metalrgico por su
uso inicial en el estudio de minerales, sin embargo su
aplicacin se ha extendido al campo de la biologa,
medicina, qumica y muchas otras disciplinas.

La luz proveniente de una fuente estndar de


iluminacin vibra y se propaga en todas las direcciones,
pero al pasar por un filtro polarizador las ondas y su
campo elctrico oscilan todos en un mismo plano. El
polarizador es un dispositivo que solo deja pasar la luz
que vibra en un plano determinado denominado eje de
polarizacin.

muestra el efecto de filtros polarizadores en un rayo de luz. A la izquierda la luz no polarizada se


distribuye en todos los planos, pero al pasar por el primer filtro (horizontal) ste slo deja pasar las
ondas que se propagan en un plano horizontal. Si se interpone un filtro polarizador orientado de
manera vertical (rotado 90 en relacin al horizontal) la luz polarizada no pasa y se detiene.

Istropos.
Tienen las mismas propiedades pticas ya que tienen sus tomos
uniformemente distribuidos, independientemente de la direccin
en que se midan. Cuando la luz atraviesa sustancias con estas
caractersticas, la velocidad es la misma en todas las direcciones y
gracias a ello se denominan istropos.
anistropo
Los materiales cuya organizacin cristalina es diferente
(hexagonal, trigonal, tetragonal, rmbico, etc) poseen sus
constituyentes dispuestos de manera asimtrica y varan segn la
direccin; en consecuencia el comportamiento de las ondas
luminosas tambin es diferente.
La estructura interna del espcimen determina su comportamiento
istropo o anistropo.

Cuando un rayo de luz incide sobre la superficie de un


material anistropo transparente se presenta el fenmeno
de la doble refraccin o birrefringencia; esto quiere decir
que se producen dos rayos refractados distintos que
vibran en planos diferentes que se propagan con
diferentes velocidades en el interior del material.
Este microscopio facilita la investigacin de las
propiedades pticas de los especmenes y es ideal para
observar y fotografiar aquellos elementos que son visibles
gracias a la anisotropa, de all su uso en cristalografa; sin
embargo, tambin se emplea para estudiar el carcter
birrefringente de muchas estructuras celulares
anistropas.

Esquema simplificando la tcnica de iluminacin con luz


polarizada. El filtro polarizador (1) est localizado por
debajo del condensador (2) y el espcimen (3) es
iluminado con luz polarizada lineal. El analizador (5)
rotado en ngulo de 90 en relacin a (1) est localizado
detrs del objetivo (4). Una lente (6) en el tubo forma la
imagen intermedia (7).

Aplicaciones utilizando la
tcnica de luz polarizada en
este microscopio.

Identificar sustancias cristalinas o fibrosas


intracelulares (como el citoesqueleto) y extracelulares
(sustancia amiloidea, asbesto, colgeno, cristales de
uratos y otras de origen exgeno).
Identificar y estimar cuantitativamente los
componentes minerales.