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METALURGA DEL ORO

PROPIEDADES DEL ORO


DENSIDAD:
LadensidaddelOronativoesmuyalta(1921gr./c
m3)ylosmineralesportadoresdeOro porlo
generaltambintienenunadensidadalta(>4gr./c
m3)porloquesedesarrollomuchas tcnicas
deconcentracingravimtrica,eseficientecuandol
aspartculassonmayoresa100micronesypierdeef
icaciaconpartculasmenoresa50 micrones.
HIDROFOBIA:
El carcter naturalmente hidrfobo de la
superficie del oro natural le confiere una
excelente flotabilidad.
EL MTODO DEL CIANURO.
"Cyanide Heap Leach Mining" en cuya operacin participan
seis elementos principales:

a) La fuente de mineral.
b) La plataforma ("pad") asociada al tmulo ("heap")
con un "forro" (el "liner" de los sajones).
c) La solucin de cianuro de sodio.
d) El sistema de aplicacin y recoleccin.
e) Los embalses de almacenamiento de solucin (los
SSP)
f) La planta de recuperacin de minerales(10).
FUENTE DE MINERAL
Se utilizan explosivos para la obtencin de bloques y
fragmentos manejables, para luego realizar una molienda
(menor a 70 u).
Entre sus principales efectos podemos mencionar:
a. Destruccin irreversible de ambientes nativos en el
rea de explotacin, y por lo tanto de su biota.
b. Interrupcin en los flujos de genes y especies entre
ambientes nativos.
c. Alteraciones geomorfolgicas de envergadura.
d. Distorsin de cuencas hdricas superficiales y
subterrneas.
e. Merma en la regularidad hdrica y en la cantidad de
agua disponible por ao y por estacin.
f. Contaminacin del aire con partculas, gases y ruidos
molestos.
g. Accidentes durante el transporte y uso de explosivos.
h. Destruccin irreversible del paisaje y de la percepcin
LX CON CIANURO
El producto molido se dispone en montculos o "heaps" sobre plataformas (pads). Estas
plataformas suelen tener "forros" o geomembranas de contencin.

Si la planta est geogrficamente aislada y no hay controles del Estado, es frecuente que
se utilicen "forros" de baja calidad.

Los "heaps" son sometidos a lixiviacin. Utilizar una solucin de cianuro de sodio que tiene
de 0,14 a 2,35 kilogramos de cianuro por cada tonelada de agua. La concentracin
promedio del cianuro es del 0,05%.

El producto es un lixiviado denominado "solucin encinta".

Entre sus principales efectos podemos mencionar:


a. Posibilidades de prdida de cianuro y residuos contaminados con cianuro en los forros
del "pad" y del "heap" (siempre y cuando se utilicen forros). Si las geomembranas no
existen el impacto puede ser muy serio.
b. Contaminacin del aire con los derivados gaseosos de las sustancias qumicas utilizadas.
c. Contaminacin del agua superficial y subterrnea con residuos peligrosos derivados del
pad y del heap.
d. Contaminacin del agua y del suelo con las prdidas que pudieran tener el sistema de
conduccin de "solucin encinta" y los embalses de almacenamiento.
e. Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas.
f. Accidentes por derrames en el rea de lixiviacin.
g. Mayor destruccin del paisaje y de la percepcin ambiental del sitio afectado.
RECUPERACIN DE ORO
Existen dos mtodos principales,:
Merrill-Crowe, se agrega zinc en polvo y sales de plomo a la solucin. El oro
se separa y precipita, y el zinc en polvo se combina con el cianuro. Luego
se funde el precipitado para obtener el oro. Es importante recordar que
durante esta parte del proceso se generan el llamado "cianuro estril"
("barren solution") y el descarte o "slag material" que contiene metales
pesados. Estas escorias se descargan habitualmente en las pilas de
desecho ("colas").
El cianuro estril puede ser destinado a un ciclo abierto, en cuyo caso se
diluye y luego descarga a cursos de agua, o a un ciclo cerrado para
minimizar el consumo de cianuro.

Absorcin con carbn., suele ser ms usado en explotaciones pequeas y


con bajo contenido de plata. En este caso la solucin encinta se impulsa a
travs de columnas de carbn activado. El oro y la plata de la solucin se
adhieren al carbn, y la solucin estril, que todava contiene cianuro, se
lleva a un embalse de almacenamiento. El oro y la plata se separan del
carbn con soda castica caliente, y la solucin pasa luego por una celda
con nodo de acero inoxidable y ctodo para chapar el material. El carbn
gastado se "reactiva" en un horno para poder reutilizarlo.
RECUPERACIN DE ORO
Las operaciones de recuperacin del oro generan nuevos
impactos ambientales, entre ellos:

a. Posibilidades de prdida de residuos con metales pesados y


otras sustancias peligrosas.
b. Contaminacin del aire con los derivados gaseosos de las
sustancias qumicas que se utilizan en la recuperacin.
c. Contaminacin del agua superficial y subterrnea con los
residuos peligrosos del proceso de recuperacin.
d. Accidentes durante el transporte de sustancias peligrosas.
e. Accidentes por derrames en el rea de recuperacin.
f. Mayor destruccin del paisaje y de la percepcin ambiental
del sitio afectado.
g. Afectacin de la biota.
h. Afectacin de las personas que trabajan en la mina.
EL MTODO DEL MERCURIO
Se calcula que las actividades mineras en la regin del Amazonas
descargan al ambiente unas 200 toneladas de mercurio por ao.

La descarga se realiza en las dos fases de la actividad minera:


a. Primero en la de amalgama: El material obtenido de ros y zona
de minas pasa por varios tamices. All entran en contacto con
el mercurio, que al amalgamarse con el oro permite su
separacin. La mayor parte del sedimento de descarte
contiene mercurio residual que contamina el agua y el suelo.

b. La segunda descarga ocurre durante el tratamiento trmico de


la amalgama. Esta se calienta en una retorta para que el
mercurio vaporice y quede nicamente el oro. Si la
vaporizacin se hace en un contenedor sellado las prdidas de
mercurio puede ser pequea. Pero si se usa un contenedor
abierto, el mercurio vaporizado contamina el ambiente. Se
estima que por cada kilogramo de oro se descargan al
ambiente 2 kilogramos de mercurio.
EL MTODO DEL MERCURIO
Una vez en el ecosistema el mercurio permanece como mercurio
elemental, o si ingresa a la cadena alimentaria, puede
transformarse en metilmercurio o mercurio orgnico.

En los organismos vivos el metilmercurio es absorbido mucho


ms fcilmente que el mercurio elemental.

La principal fuente es la minera diseminada y de superficie, el


garimpo, que practican los mineros independientes
(garimpeiros). Hacia fines de 1970 el hallazgo de importantes
depsitos en la regin fronteriza de Brasil y Venezuela intensific
notablemente sus actividades y la contaminacin con mercurio.
Aunque el gobierno brasileo intenta generalizar el uso de
retortas cerradas para que no se libere mercurio al ambiente, la
extensin del territorio y la falta de controles efectivos dificultan
su adopcin. En 1992 se consideraba que trabajaban en la regin
unos 650.000 garimpeiros. Aunque la produccin del garimpo
disminuy en los ltimos aos, representa el 30% de la
produccin total de oro en Brasil
DIAGRAMA DE FLUJO
El precipitado de Oro y Plata se enva
a hornos de retortas donde se extrae
el Mercurio, y luego se mezcla con
fundentes y cargado a dos hornos de
Induccin. La mezcla se funde para
separar el Oro y la Plata de los otros
metales base.
El Dor de Oro y Plata as obtenido es
vertido en barras y empacado para
su embarque.
PROCESO EN
REFINERIA
El proceso comienza con la coleccin del precipitado proveniente de la
planta de Procesos y el cual es retenido en tres Filtros Prensa.

La solucin filtrada, a la que se denomina Solucin Barren y que contiene


menos de 0.02 ppm de Au y Ag, se recepciona en un tanque y luego se
bombea al Pad de Lixiviacin para el riego de las pilas.

El slido retenido se colecta cada 6 o 7 das, dependiendo de la cantidad


precipitada, y es recepcionado en bandejas. Este precipitado tiene una
humedad de 35% y un contenido promedio de 25% Au, 57% Ag y 10%
Hg.
Luego, el precipitado se traslada a cuatro Hornos de Retortas. La finalidad
de estos es secar el precipitado colectado y recuperar todo el Mercurio
que se encuentra en l, por ello se trabaja con rampas de temperatura
hasta alcanzar un mximo de 550 C. El ciclo total de la Retorta es de 24
hrs. y se trabaja bajo una condicin de vaco de 7 Hg. El Mercurio
removido es colectado por un sistema de condensadores enfriados por
agua y se almacena en un colector el cual se descarga al final del ciclo, a
contenedores especiales de Hg (flasks) para su almacenamiento seguro.
PROCESO EN
REFINERIA
A fin de remover eventuales remanentes de Hg gaseoso
que puedan ir al medio ambiente, el flujo de vaco pasa
a travs de un post-enfriador enfriado por agua, ubicada
inmediatamente despus del colector.

Luego, este flujo pasa a travs de columnas de carbn


activado y un separador de agua antes de ir a la bomba
de vaco y recin es descargado a la atmsfera. La
saturacin de los carbones se controla mediante
monitoreos constantes. La recuperacin de Mercurio
est en valores por encima del 99%.

El precipitado seco y fro se mezcla con los fundentes


necesarios y se carga a dos Hornos de Induccin. Se
requiere cerca de 2 horas para que la carga se funda
completamente y llegue a una temperatura de 1300 C
(aprox.) con el fin de realizar las escorificaciones y la
colada final para obtener las barras Dor. Se utiliza el
PROCESO EN
REFINERIA
Las escorias producidas se tratan para recuperar el poco
de material valioso que pudieran contener, para ello se
procesan en un circuito de Chancado y se tamiza a 20m
para pasarla por una mesa gravimtrica. Las escorias
remanentes (relave) son bombeadas al Pad de
lixiviacin. El concentrado obtenido se funde
nuevamente con el siguiente lote. La recuperacin
promedio es de 99.7% para el Oro y de 99.5% para la
Plata. La Figura 2, muestra el Diagrama de Flujo del rea
de Refinera.
REFINERIA
CARACTERSTICAS DE LOS
FUNDENTES
Brax: El Borato de Sodio usado est en forma anhidra (Na 2B4O7). El
Brax se funde a 743 C, lo cual disminuye el punto de fusin para
toda la carga. Cuando se funde es muy viscoso, pero en calor rojo
se convierte en un cido fluido fuerte el cual disuelve y capta
prcticamente todos los xidos metlicos (tanto cidos como
bsicos). Las grandes cantidades de Brax pueden ser perjudiciales
causando una escoria dura y poco homognea. Adems un exceso
de Brax puede dificultar la separacin de fases debido a la
reduccin del coeficiente de expansin de la escoria y su accin de
impedir cristalizacin.
Slice: El Dixido de Silicio (SiO 2) funde a 1750C y es el fundente
cido ms fuerte y disponible que se tiene. Se combina con xidos
metlicos para formar cadenas de silicato estables. Las escorias
con alto contenido de Slice son extremadamente viscosas y
retienen excesivamente metlicos en suspensin. Cuando la Slice
se mezcla con Brax, se forman cadenas Borosilicatadas. El ratio
en peso de Brax a Slice en presencia de cantidades considerables
de Zinc, generalmente no debe ser menor de 2:1.Estas escorias
Borosilicatadas no solo tendrn una alta solubilidad para xidos
metlicos base, sino que ofrecen buena fluidez al fundido.
CARACTERSTICAS DE LOS
FUNDENTES
Nitro: El Nitrato de Sodio (Na2NO3) se aade para oxidar los metales
bsicos en la carga. Este es un agente oxidante muy poderoso cuyo
punto de fusin es de 338C. A bajas temperaturas el nitro se funde sin
alteraciones; pero a temperaturas entre 500C y 600C se descompone
produciendo Oxgeno, el cual oxida a los sulfuros y algunos metales
como el Hierro, Cobre y Zinc. Se debe controlar la adicin de Nitro
porque al liberar Oxgeno ocasiona una reaccin vigorosa y puede
ocasionar el rebose en el crisol. El Nitro reacciona con el Grafito,
provocando una excesiva erosin del crisol reduciendo su vida.
Carbonato de Sodio: El Carbonato de Sodio (Na2CO3), es un fundente
bsico poderoso que funde a 852C. En presencia de Slice, el
Carbonato de Sodio forma Silicato de Sodio con el desprendimiento de
Dixido de Carbono. Estos silicatos reaccionan con una variedad de
xidos bsicos para formar silicatos complejos. Adems, debido a la
facilidad natural para formar sulfatos alcalinos, tambin acta como
desulfurizante y un agente oxidante. El uso de El Na 2CO3 proporciona
transparencia a la escoria pero en cantidades excesivas origina escorias
pegajosas e higroscpicas que son difciles de remover del Dor.
Fluoruro de Calcio: Conocido como Fluorspar (CaF2), tiene un punto de
fusin de 1380C. Cuando se funde es muy fluido y es capaz de
mantener en suspensin partculas sin fundir, sin afectar la fluidez de la
escoria. Reduce la viscosidad porque es un eficiente rompedor de
FUNDICIN DEL DOR
El Dor es una aleacin de Au y Ag.

El objetivo del proceso de fundicin o fusin de precipitados


de Oro y Plata es obtener metal Dor en presencia de
fundentes formadores de escoria a temperaturas que
excedan el punto de fusin de todos los componentes de la
carga tpicamente entre 1200 y 1300C.

El tiempo que se demora en fundir completamente la carga


no solo depende de la calidad de la escoria que se forma
sino tambin de la composicin qumica de la aleacin Oro-
Plata. El punto de fusin del Oro es de 1064C, mientras
que la Plata funde a 962C. La Figura 3 muestra el diagrama
binario Ag-Au y se puede apreciar que el punto de fusin de
la aleacin se incrementa si aumenta el contenido de Oro.
DIAGRAMA DINARIO Au -
Ag

Si el Cobre no es eficientemente oxidado y removido en la


escoria, permanece en estado metlico y puede formar
parte del Dor, alterando su punto de fusin. Se forma
entonces una aleacin ternaria
DIAGRAMA Au Ag - Cu
FUNDICIN DE LA CARGA
La preparacin de la carga es una tarea crtica en la operacin de la
fundicin. El precipitado y el material recuperado de las escorias son
pesados y mezclados con fundentes en proporciones adecuadas con el
objetivo de obtener una escoria con las siguientes propiedades:
Bajo punto de fusin
Baja densidad
Baja viscosidad
Alta fluidez
Alta solubilidad de los xidos de los metales bsicos
Insolubilidad de los metales preciosos
Bajo desgaste refractario (corrosin / abrasin)
Fcil de romper para volver a ser tratado
La eficiencia en la separacin entre la escoria y el metal Dor, se mide
en trminos de leyes de Au y Ag en la escoria o lo que es lo mismo, la
recuperacin de metales base (y otras impurezas) atrapadas en la
escoria. La perfomance depende de la naturaleza del precipitado a ser
fundido, en base a su contenido metlico y las propiedades de los
fundentes a ser usados.
COMPOSICIN DE LA ESCORIA
La composicin de la escoria se basa principalmente en el Sistema Ternario
B2O3-Na2O-SiO2, ya que son los 3 principales componentes. Este Diagrama
se muestra en la Figura 6. El Diagrama presenta regiones (fases)
determinadas con estructuras cristalogrficas definidas como la
Cristobalita, Cuarzo y Tridimita, as como compuestos conocidos como el
Na2O.2B2O3 (Brax) con su punto de fusin de 742C.
Lo ms importante que se puede obtener de este Diagrama, son las
isotermas a diferentes temperaturas que tiene y que indican puntos de
fusin a determinadas composiciones ternarias. El Sistema presenta puntos
Eutcticos y Peritecticos, los cuales representan bajos puntos de fusin y
nos dan un punto de partida para calcular la composicin del fundente.
Se empez trabajando con composiciones cercanas a los puntos Eutcticos
del sistema ternario mencionado ya que son los que tienen el punto mas
bajo del sistema (aproximadamente 550C). Sin embargo, las pruebas
realizadas, han mostrado que no son los ms adecuados para trabajar con
nuestro tipo de precipitado, principalmente por la baja cantidad de metales
base presentes. Alcanzar dicho punto implica agregar gran cantidad de
fundentes oxidantes innecesarios, lo cual crea una atmsfera muy oxidante
y que es perjudicial tanto para la vida de los crisoles como para la calidad
de las escorias.
Diagrama Ternario del
Sistema B2O3-Na2O-SiO2
Al tener una atmsfera muy oxidante, se
desprende gran cantidad de Oxigeno que provoca
espumacin durante la fusin de la carga. Esta
espuma (que adems contiene vapor de agua,
gases de combustin y vapores de xidos
metlicos como ZnO) hace que el Oro y la Plata
queden atrapados mecnicamente en la escoria,
incrementando notablemente el contenido
metlico en ella. A fin de minimizar esto, se
necesitar un tiempo de retencin adicional a fin
de que desaparezca la espuma y dar tiempo a que
el Au y Ag atrapados puedan separarse de la
escoria por simple sedimentacin. Obviamente
esto retrasa la continuidad del proceso.