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Limiting aand descriptive

adjectives in Spanish
In this presentation
What are adjectives?
Some classifications
Some problematic problems
Exercises
What are adejctives?
Adjectives are a word class whose elements modify a
noun and denote qualities, properties and relationship of
any particular nature.

NOUN NOUN

El presidente norcoreano amenaza con una tercera guerra mundial.


Adjective Adjective Adjective
Properties
Spanish adjectives:
have form.
i. At least two forms (rojo and rojos)
ii. Often four forms (lindo, lindos, linda and lindas)
iii. Occasionally five forms (un, uno, unos, una and unas)
are inflected
Always for number (singular and plural)
i. Son tres chicos dbiles.
ii. La nia risuea
Often for gender (masculine and feminine)
i. Femenine: La Universidad prestigiosa
ii. Masculine: El animal peligroso
iii. No gender: La carpeta azul
CLASSIFICATION
Class 1
These adjectives have a dictionary masculine singular form
ending in o.
The vast majority has FOUR forms. Some even FIVE forms.
Their forms are marked for gender and for number
Singular Plural

Masculine Feminine Maculine Feminine

rpido rpida rpidos rpidas

alto alta altos altas

pequeo pequea pequeos pequeas


Some adjectives drop their final o and assume shortened forms when
preceding a masculine singular noun. So these adjectives exhibit five
forms.
Singular Plural
Masculine Feminine Maculine Feminine
Apocopated
un uno una unos unas
algn alguno alguna algunos algunas
ningn ninguno ninguna ningunos nignunas
primer primero primera primeros primeras
tercer tercero tercera terceros terceras
mal malo mala malos malas
buen bueno buena buenos buenas
Class 2
These adjectives have a singular form ending in some other than o and they are NOT
INFLECTED FOR GENDER
Singular

They have only TWO forms They are marked only for NUMBER , but NOT FOR GENDER

Plural
Masculine Feminine
Singular Plural
gris grises
inteligente inteligentes
conforme conformes
genial geniales
Ex.
liberal liberales Las botellas verdes son de Sprite.
feliz felices Los perejiles verdes se ven muy ricos.
incapaz incapaces
Class 3
They end in n, -n, -n, or or (except comparatives major and peor)
This class also takes into consideration nationalities whose masculine singular
form ends in something other than o.
They always have four froms
They are marked for both gender and number

Singular Plural
Masculine Feminine Maculine Feminine

espaol espaola espaoles espaolas

alemn alemana alemanes alemanas


ingls inglesa ingleses inglesas
dulzn dulzona dulzones dulzonas
pequen pequeina pequeines pequeinas

labrador labradora labradores labradoras


Another classifcation of
adjectives
Limiting They usually precede the noun
adjectives
No aprobaron la reforma constitucional
Tengo unos problemas pendientes

Descriptive They usually follow the noun


adjectives

Las sopas peruanas son muy saladas para mi


Las tapas azules significan que ganaste algo!
LIMITING ADJECTIVES
They say virtually nothing about the true nature of the noun.

Los nios quieren ocho helados.


What kind of ice cream?

Function of Relate the noun to its environment


limiting Describe its order in a succession
adjectives
State its relative amount or quantity
Limiting adjective list:
The article (definite and indefinite) No me gusta el gobierno
(el, la, lo, los, las, un, uno, unos, una, unas)

The possessive adjectives Dnde vas a colocar tu capa?


mi, mis,tu, tus, tus,su, sus, nuestro, nuestra,
nuestros, nuestras, vuestro, vuestra, vuestros, vuestras,
su, sus,
The demonstrative adjective No vamos a leer el peridico esta semana.
- este, esta, estos, estas,
ese, esa, esos, esas, aquel, aquella, aquellos, aquellas

Numerical adjectives of quantity Tienen dos camaradas que son de Venezuela


- dos, doscientos, doscientas, trescientos (-as),
cuatrocientos (-as), quinientos (-as)...
Indefinites Otro caballero muri despus de la conquista
Algn, alguna, algunos, algunas, ningn, ninguna,
otro, otra, otros, otras
Cardinal numbers La primera de la lista ni vino
primer, primera, primeros, primeras, segundo, tercero,
tercera, cuarto, cuarta
Quantifiers Poca gente asisti al evento
demasiado, demasiada,, mucho, mucha, muchos,
muchas, bastante, bastantes, poco, poca, pocos, pocas
DESCRIPTIVE ADJECTIVES
They generally follow the noun they modify although there are exceptions.

They say something about the nature of their nouns


Funtions of
descriptive They differentiate them from other possible nouns
adjectives The function of differentiation may range from classification to contrast
CLASSIFICATION CATEGORIES CONTRAST

They all involve nationality, social They imply that the noun belongs to X
affiliations, and technical descriptions category rather than a supposed Y
category.

Frida Kahlo fue una artista mexicana. Esta es una Universidad excelente.
Marte tiene un suelo rocoso Apple es una compaa popular

Whether they express classification or contrast, true descriptive adjectives follow the
noun even when the adjective itself is modified
La USFQ y la PUCE son las universidades ms prestigiosas del pas.
Es una materia tan difcil que muchos se quedaron.
Descriptive adjectives
PREPOSITIONED ADJECTIVES
Despite the general post nominal position of descriptive adjectives, they may
also occur in prenominal position.

En mi antigua casa no haba nios amables.


Me encantan las casa antiguas del centro histrico.
In sentence A, the adjective antigua is providing little significant info about the
house. The antiquity or the age of the houese is not being questioned. The house is
not stated to be old. Whereas in sentence B the adjective antigua is providing
significant info about the houses. The houses are stated to be old.

En mi antigua casa no haba nios amables.


Me encantan las casa antiguas del centro histrico.

RELATIVE INFOMATIVENESS
The amount or degree of relevant information provided by
the adjective.
Relative informativess
When the descriptive adjective is in prenominal position, it enhances the
noun or offers a personal estimation or value judgment.

The speakers expresses his/her ponit of view of


her/his current friends situation lonely and
Mi pobre amigo se qued sin novia. unfortunate

Se llevaron una verdadera sorpresa The speakers expresses the degree of the
surprise big surprise.
However, when a descriptive noun follows the noun, it serves its
normal function of differentiation rather than expressing personal
estimations such as enhancement or denigration.

Ella es una nia curiosa. Me cont una curiosa historia.

Este fue un ejercicio simple Es una simple mesera.


Change of meaning
LIMITING SENSE DESCRIPTIVE SENSE
Contiene diferentes elementos Contienen elementos diferentes

Tienen un nuevo automvil Tiene un automvil nuevo

Es una pobre vctima Es una vctima pobre


Es mi vieja amiga Es mi amiga vieja
En mi antigua casa haba Es un templo antiguo
fantasmas
Su curiosa actitud me da Beln es un nia curiosa
desconfianza
La gran cantante Adele es La entrada es la puerta grande a
consagrada como la cantante la derecha
ms exitosa de la dcada
The problematic adjective
grande
Personal estimation and value
judgment
When grande is preceding a singular noun of either gender, grande assumes
the shortened form: gran (and grandes is its plural).
Meaning: great, grand or famous.

La gran inspiracin de Leonardo Da Vinci para dibujar La Giocanda fue su


pupilo.

El gran holocausto durante la segunda guerra mundial despert la


indignacin internacional.
SIZE
Grande (and its plural grandes) follows the noun and there is no
shortened form in the post nominal position.
Meaning: large, big (stressing physical size).

Estados Unidos es un pas grande.


Esa vaca grande dar mucha leche.
Nominalization
Nominalization is a type of word formation in which a verb or
an adjective or other part of speech is used as a noun in a
nominal function

VERBS
Nadar es un buen entrenamiento cardiovascular
NOUN
SUBJECT

ADJECTIVES
l se olvid lo bonito que es vivir.
NOUN
DO

ADVERBS
Al fin me dio el s!

NOUN
DO
In Spanish nominalization is a more simple process than in
Enlgish.

Article + noun + adjective


Los habitantes ecuatorianos Los habitantes ecuatorianos Los ecuatorianos

El coche amarillo es mo. El amarillo es mo.

La caja que busco es la La caja que busco es la uno.


nmero uno.
Nominalization of abstract meanings
Spanish has a system by which it uses the neuter article lo with adjectives,
adverbs, and even prepositions

LO + ADJECTIVE
ADJECTIVE Ve que el asunto est claro Ve lo claro que est el asunto.
ADVERB Mira cmo corre rpido Mira lo rpido que corre

ADJECTIVE La planificacin es una parte difcil de la clase La planificacin es lo difcil de una clase
El hecho que conteste correctamente a todo me Lo correcto que contesta a todo me
ADVERB sorprende sorprende.

PREPOSITION Eso es cuento de ayer. Lo de ayer no significa nada.


EXERCISE

INSTRUCTIONS

PART 1
1. MARK IN RED the limiting adjectives you find.
2. MARK IN BLUE the descriptive adjective

PART 2
1. WHAT IS THE MEANING OF EACH SENTENCE?
2. DOES THE ADJECTIVE POSITION AFFECT THE
MEANING?

PART 3
1. NOMINALIZE THE FOLLOWING SENTENCES
PART 1
En Bonn las cosas sucedan siempre de modo muy distinto; all
nunca he salido a escena, all vivo, y el taxi que tomaba nunca me
llevaba a un hotel, sino a mi propio piso. Deb decir: nos llevaba, a
Marie y a mi. Ningn conserje en la casa, a quien pudiese yo
confundir con un empleado del tren y, sin embargo, este piso, en
el cual paso de tres a cuatro semanas cada ao, es para m ms
extrao que cualquier hotel. Tuve que contenerme para no tomar
un taxi en la estacin de Bonn: este gesto lo tengo tan bien
ensayado que casi me pone en un apuro. Me quedaba un solo
marco en el bolsillo. Permanec en la escalinata fra y comprob
mis llaves: para la puerta de la casa solitaria, para la del piso
oscuro, para mi escritorio; en el escritorio encontrara las llaves de
la bicicleta.
PART 2

Julia es un nia triste.


Julia es una triste empleada.

Encontr un preciosa piedra.


Encontr un piedra preciosa.

Steven es un viejo amigo.


Tengo muchos amigos viejos.
PART 3

La confianza es un aspecto delicado de Lo delicado de una amistad es la


un amistad. confianza.

Todos critican la forma psima en la que Todos critican lo psimo que habla.
habla.

El cabello rizado de Mara Jos es El rizado de Mara Jos es perfecto.


perfecto.

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