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Rotavirus

Qu es el rotavirus?

Este virus produce una infeccin intestinal (o gastroenteritis) que es la causa ms


comn de diarrea severa en nios, especialmente entre los 6 meses y 5 aos de vida.
En los casos ms graves, la deshidratacin generada puede llegar a ser mortal.
Cuadro clnico

La enfermedad por rotavirus est caracterizada por vmitos y diarrea acuosa durante 3 a 8 das. Con
frecuencia tambin se presenta fiebre y dolor abdominal. Otros sntomas incluyen la prdida de apetito
y la deshidratacin. Los sntomas de deshidratacin incluyen:
Disminucin de la orina;
sequedad de la boca y la garganta;
mareos al estar de pie.
Caractersticas epidemiolgicas
La forma ms comn de transmisin es por la va fecal-oral. Dado que el virus es estable en el medio
ambiente, la transmisin puede ocurrir a travs de la ingestin de agua o comida contaminada, y
mediante el contacto con superficies u objetos contaminados. En los Estados Unidos y otros pases con
clima templado, la enfermedad tiene un patrn estacional de invierno, con epidemias anuales
generalmente entre diciembre y junio. Las tasas ms altas de enfermedad ocurren entre bebs y nios
pequeos, y la mayora de los nios en los Estados Unidos se infectan antes de los 5 aos. Los adultos
tambin pueden infectarse, aunque la enfermedad tiende a ser ms leve.
DIAGNOSTICO
El diagnstico puede hacerse mediante la deteccin rpida del antgeno del rotavirus
en una muestra de heces. Las cepas pueden ser caracterizadas an ms mediante
anlisis inmunoenzimticos o reacciones en cadena de la polimerasa con transcriptasa
inversa, pero estas pruebas no se realizan con frecuencia.
TRATAMIENTO

En las personas con sistemas inmunitarios saludables, la enfermedad por rotavirus es


de resolucin espontnea que dura solo unos cuantos das. El tratamiento no es
especfico, y consiste principalmente en terapia de rehidratacin oral para prevenir la
deshidratacin. Aproximadamente 1 de cada 70 nios con la enfermedad por rotavirus
necesitar ser hospitalizado para que le administren lquidos intravenosos.
Epidemiologa

Los rotavirus tienen distribucin mundial, la prevalencia ms


alta se presenta en los meses fros, aunque en las regiones
con poca variacin de temperatura no hay una distribucin
estacional clara. La infeccin por rotavirus ocasiona diarrea
severa en la poblacin infantil. La infeccin por rotavirus es
un problema de salud pblica, particularmente en ciudades
en desarrollo. La infeccin ocurre a lo largo del ao, con
mayor frecuencia en invierno en menores de 24 meses de
edad con picos de mortalidad por esta causa.
Profilaxis

El rotavirus se puede propagar fcilmente. La buena higiene de las manos (lavado de manos) y la
limpieza son medidas importantes pero no son suficientes para controlar la propagacin de esta
enfermedad.
Las vacunas contra el rotavirus son muy eficaces en la prevencin de la gastroenteritis por rotavirus y
la diarrea y otros sntomas concomitantes. Los recomiendan para todos los bebs la vacunacin de
rutina con una de las dos vacunas disponibles contra el rotavirus:
se administra en 3 dosis a los 2, 4 y 6 meses de edad; o
administra en 2 dosis a los 2 y 4 meses de edad.
Ambas vacunas contra el rotavirus se administran de manera oral. Estas vacunas son muy eficaces (85
a 98 %) para prevenir la enfermedad grave por rotavirus en bebs y nios pequeos, incluida la
infeccin por rotavirus que requiere de hospitalizacin.
Las vacunas contra el rotavirus no evitarn la diarrea ni los vmitos causados por otros virus o
microrganismos.
Vacunas del rotavirus

La vacuna contra el rotavirus es muy eficaz en la prevencin de la enfermedad por rotavirus.


Los CDC recomiendan para todos los bebs la vacunacin de rutina con una de las dos
vacunas disponibles:
RotaTeq (RV5), aprobada en el 2006, se administra en 3 dosis a los 2, 4 y 6 meses.
Rotarix (RV1), aprobada en el 2008, se administra en 2 dosis a los 2 y 4 meses.