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Le Soleil met de l'nergie sous forme de rayonnement lectromagntique.

Cette nergie est


transporte par des paquets de particules : les photons . Il sagit de particules extrmement
petites dont la masse est nulle. Ces photons se dplacent une vitesse trs rapide : la vitesse de
la lumire. Quand un photon percute une particule de matire il lui transmet son nergie. Les
atomes sagitent et il en rsulte une lvation de temprature.

Le rayonnement lectromagntique peut tre dcompos en fonction de sa longueur d'onde,


ou, de manire quivalente, de sa frquence ou de l'nergie de ses photons. On parle de
spectre lectromagntique.

Les scientifiques distinguent gnralement 6 gammes de longueurs donde dans le spectre


lectromagntique:

les ondes radio et les micro-ondes (longueurs donde suprieures 1 400 nm),
linfrarouge (IR, longueur donde de 800 1 400 nm, invisible),
la lumire visible (longueur donde de 400 800 nm, visible),
lultraviolet (UV, longueur donde de 100 400 nm, invisible),
les rayons X (longueurs donde infrieures 100 nanomtres, invisibles),
et les rayons gamma (longueurs donde infrieures 5 nanomtres, invisibles).

Le soleil rayonne principalement dans le domaine de la lumire visible et le proche infrarouge.


Plus la frquence (mesure en nanomtres (nm) cest--dire en milliardime de mtre) est
leve, plus ce rayonnement possde de lnergie. Ou exprim autrement, lnergie vhicule
par londe est dautant plus importante que la longueur donde est courte.
Quest-ce quun photon ?
Lnergie de la lumire est divise en paquets bien dfinis que lon appelle quanta
(quantum au singulier). Les quanta sont associs des particules appeles photons.
Les photons sont donc les particules lmentaires qui composent la lumire. Le photon
nest cependant pas uniquement associ la lumire, mais toutes les ondes
lectromagntiques.
La physique quantique classe le photon dans la catgorie des bosons : cest donc une
particule de spin (on parle aussi de moment cintique, qui pourrait tre assimil une
rotation de la particule sur elle-mme) entier.
Les caractristiques des photons
Un photon est une particule qui possde une masse nulle, qui na pas de charge lectrique
(mais possde deux tat de polarisation) qui se dplacent en permanence la vitesse de la
lumire. Lors du passage dans un milieu matriel, lnergie du photon est invariante car la
frquence est invariante.
Lnergie des photons
Lnergie dun photon dpend uniquement de la frquence de la lumire. Cette nergie
peut tre calcule grce la relation suivante :
Dans cette formule :
E est le quantum dnergie associ au photon et exprim en joule (J)
h est la constante de Planck : h = 6,63 x 10-34s
est la frquence de la lumire en hertz (Hz)
Par ailleurs il est aussi possible dexprimer lnergie dun photon en fonction de sa longueur
donde. On sait que :

De mme :

On peut donc en dduire une nouvelle expression de la frquence :

Ainsi, lnergie peut tre exprime de la faon suivante :

Avec toutes les donnes prcdentes, il est galement possible de simplifier cette
formule, avec lnergie en lectronvolts (eV) plutt quen joules (J), et la longueur donde
en nanomtres (nm).
Un lectron-Volt correspond lnergie cintique acquise par un lectron acclr depuis le
repos par une diffrence de potentiel de 1V. Il est possible deffectuer la conversion
suivante : 1 eV = 1,602 x 10-19 J.