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Produccin del Bicarbonato

de Sodio
Proceso Solvay
En 1860 Ernest Solvay desarrollo el mtodo industrial para la
produccin de bicarbonato de sodio, tambin conocido como
amoniaco-soda.
El proceso de fabricacin de carbonato de sodio por el mtodo
industrial incluye 6 procesos unitarios diferentes que se muestran en el
esquema 1. Las reacciones centrales del proceso Solvay son la III y la IV,
las mismas que utilizamos en el laboratorio. Las reacciones I y II tienen
por objeto la preparacin de la solucin de NH4HCO3, los procesos V y
VI generan el amonaco necesario para la reaccin II:
I. Obtencin de 2 : 3 CaO + 2
II. Ob. de 4 3 : 23 + 22 + 22 24 3
III. Ob. de 3 : 2NaCl + 24 3 23 + 24
IV. Ob. de 2 3 : 23 2 3 + 2 + 2
V. Ob. de ()2 : CaO + 2 ()2
VI. Rec. de 3 : 24 + ()2 23 + 22 + 2
VII. Ec. Global: 3 + 2NaCl 2 3 + 2
Tal como lo muestra la ecuacin global, el proceso industrial utiliza como
materias primas piedra caliza (compuesta mayoritariamente por carbonato
de calcio) y cloruro de sodio. Los productos son el carbonato de sodio y el
cloruro de calcio. El proceso se realiza en forma continua y necesita una
cantidad fija de gas amonaco, que se genera y utiliza en circuito cerrado,
como parte del proceso, pero que no se consume en el mismo. Por ello no
aparece en la ecuacin VII y por lo tanto el amonaco no se considera una
materia prima. La ecuacin global VII, que representa la reaccin directa
entre las materias primas, no es termodinmicamente favorable. El proceso
Solvay requiere entonces un aporte de energa para llevarse a cabo.
El proceso comienza con la produccin de CO2 (ecuacin I) que se efecta
calentando piedra caliza en un horno a 1000-1100C. El dixido de carbono
producido se introduce en la torre de Solvay, donde se verifica la precipitacin del
NaHCO3 (ecuaciones II y III). El bicarbonato precipitado es escurrido, secado y
calcinado a 200C, donde se transforma en carbonato de sodio (ecuacin IV).
El CaO (cal viva) producido en la descomposicin de la caliza se transforma en
hidrxido de calcio (cal apagada), por reaccin con agua (ecuacin V).
Este hidrxido de calcio se hace reaccionar con la solucin de cloruro de amonio
emergente de la torre de Solvay (ecuacin VI) para as recuperar el amonaco que se
utiliz en la reaccin representada por la ecuacin II. Aparece un subproducto en el
proceso: el cloruro de calcio. No tiene alto valor comercial, pero resulta inevitable
su formacin en el proceso Solvay. Tiene algunos usos industriales (obtencin de Ca
por electrlisis, purificacin de agua y aditivo para cementos), pero su consumo no
es suficiente como para utilizar todo lo que generan las plantas productoras de
carbonato de sodio por este proceso.
Mtodos de separacin:
Se conoce como mtodo de aislamiento a aquellos procedimientos que
permiten obtener un compuesto slido a partir de su solucin. Se pueden
utilizar distintos procedimientos como:
1. Variacin de temperatura de la solucin saturada correspondiente. En
general las sales aumentan su solubilidad al aumentar la temperatura. En
este caso la solucin que contiene el compuesto que se desea aislar se enfra
y a cierta temperatura el compuesto precipitar (cuando la solucin quede
saturada). Si el enfriamiento es lento, se obtienen cristales ms grandes y con
menor retencin de impurezas.
2. Evaporacin del solvente. Para aquellas sustancias cuya solubilidad vara
poco con la temperatura, o si la solucin es muy diluida y por lo tanto no es
efectivo el procedimiento anterior, se debe proceder a la evaporacin del
solvente. Esta evaporacin se puede realizar por calentamiento directo a
temperaturas cercanas a la de ebullicin. Si el compuesto que se desea aislar
es inestable trmicamente, la evaporacin se debe hacer a menor
temperatura por ejemplo en condiciones de presin reducida (menor que la
atmosfrica).
3. Disminucin de la solubilidad del compuesto:
a) por efecto de ion comn. El agregado de un ion comn a la sal a
precipitar disminuye su solubilidad. Un ejemplo es la purificacin de la sal
comn, la cual cristaliza haciendo pasar una corriente de HCl (g)por una
solucin saturada de NaCl.
b) por cambio de solvente. El solvente a agregar debe ser miscible con el
primero, pero tal que la sustancia a cristalizar sea mucho menos soluble en
l.