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FISIOLOGIA DE

ADAPTACION A LAS
ALTURAS

Md. Vladimir Ordaya Montoya


Docente de Fisiologa Humana
Elorganismo responde ante la baja presin baromtrica e
hipoxia de la altura mediante una serie de modificaciones a
nivel cardiovascular, respiratorio, hematolgico, metablico
y neurolgico.
Estosmecanismos se ponen en marcha a partir de los 3.000
metros, e intentan compensar el descenso del oxgeno
ambiental.

MODIFICACIONES FISOLOGICAS ANTE


LA ALTURA
PRES. PARCIAL OXIGENO
ALTITUD (m.s.n.m.) PRES. BAROMETRICA
EN AIRE

0 760 159

3000 523 110

6000 349 73

9000 226 47

10 000 141 29

15 000 87 18

EFECTOS DE LA PRESION ATMOSFERICA Y


DE OXIGENO EN LAS ALTURAS
De forma casi inmediata, se produce un aumento de la frecuencia
cardiaca submxima y del gasto cardiaco submximo.
El volumen sistlico permanece igual o se reduce algo.
Igualocurre con la frecuencia cardiaca mxima o con el gasto
cardiaco mximo.
A largo plazo, la frecuencia cardiaca submxima permanece
elevada, el gasto cardiaco submximo cae por debajo de los
valores a nivel del mar, y disminuyen el volumen sistlico, la
frecuencia cardiaca mxima y el gasto cardiaco mximo.

RESPUESTA CARDIOVASCULAR
Lasmodificaciones de la morfologa cardiaca son similares a las
que aparecen en cualquier deportista que entrene de una
forma regular.
A causa del aumento de la renina, se eleva algo la tensin
arterial diastlica.
La hipoxia ocasiona elevacin de la tensin arterial pulmonar,
por lo que los cambios de la morfologa cardiaca pueden
llegar a ser ms acusados en el ventrculo derecho y en la
propia arteria pulmonar.

RESPUESTA CARDIOVASCULAR
Tradicionalmentese ha credo que una tolerancia reducida a la
altura estaba asociada con una respuesta vascular pulmonar
exagerada a la hipoxia.
Pruebas realizadas en montaeros en que se correlacionaba su
susceptibilidad individual -conocida por exposiciones previas a la
misma altitud- a presentar sntomas de Mal Agudo de Montaa o
edema pulmonar agudo de altura con la respuesta ventilatoria a la
hipoxia e hipercapnia, en reposo y durante el ejercicio, junto con la
respuesta vascular pulmonar hipxica en reposo, mostraron que
estaba relacionada con la susceptibilidad a padecer edema
pulmonar de altura, pero no MAM.

RESPUESTA CARDIOVASCULAR
A pesar de toda la respuesta simptica que se produce durante la fase de
adaptacin, se ha comprobado que la presin arterial se aparta muy poco
de la normalidad hasta una altura de 6.000 m.
En las primeras fases de adaptacin, y sobre todo con el esfuerzo fsico, la
presin arterial puede ascender ligeramente, en parte por la descarga
adrenrgica, pero tambin por el aumento de la viscosidad sangunea. Esto
es compensado porque la hipoxia produce vasodilatacin, sobre todo por
encima de los 5.000 m, lo cual es evidente en el examen del fondo de ojo,
que muestra unos vasos retinianos dilatados en un 10-20% respecto a su
tamao habitual.
Cuando el sujeto se aclimata la presin arterial llega a ser la misma que en
el nivel del mar.

RESPUESTA CARDIOVASCULAR
Larespuesta ms inmediata y decisiva del residente al nivel del
mar, que asciende a cotas elevadas, es una hiperventilacin
con alcalosis respiratoria, ocasionada por el descenso de la
presin parcial de oxgeno.
Unavez iniciado, este "impulso hipxico" aumenta durante las
primeras semanas, y puede ser evidente todava incluso un ao
despus de una permanencia prolongada en la altitud
elevada.

RESPUESTA RESPIRATORIA
Existela impresin de que los alpinistas o andinistas que responden
con un fuerte impulso ventilatorio hipxico, pueden realizar
ejercicios a alturas extremas mejor que otros individuos, en que
este impulso ventilatorio hipxico es menor, y tambin que seran
capaces de ascender a alturas ms elevadas.
No obstante, el problema no est tan claro, y se han encontrado
sntomas de MAM en sujetos cuya espirometra mostraba una
respuesta ventilatoria a la hipoxia normal o aumentada.

RESPUESTA RESPIRATORIA
El aumento de la secrecin de eritropoyetina, al cabo de pocas
horas del ascenso, y el del hematocrito y hemoglobina al cabo
de 5-7 das son las modificaciones hematolgicas ms
significativas en relacin con la hipoxia de la altura.
Asimismo se produce un aumento de la viscosidad sangunea, y
un desplazamiento de la curva de disociacin de la
oxihemoglobina hacia la derecha.

RESPUESTA HEMATOLOGICA
La coagulacin est tambin alterada, con aumento del
fibringeno, disminucin de la actividad fibrinoltica, y secuestro de
plaquetas en el tejido pulmonar, que hace que su nmero
descienda en los primeros 4 das hasta un 10% de la cifra inicial.

RESPUESTA HEMATOLOGICA
Se manifiestan fundamentalmente en forma de :
Prdida de peso, variable segn la altura, actividad fsica y aporte nutricional.
Disminucin del colesterol y fosfolpidos plasmticos.
Disminuye la capacidad mxima de transporte de O2.
Aumenta la T4 .
Aumenta la secrecin de renina y de aldosterona.
Aumenta la secrecin de cortisol, con aumento proporcional de la
gluconeognesis.
Disminuye el aclaramiento de creatinina.
Disminuye el volumen intersticial y plasmtico,
Aumenta la diuresis, y puede aparecer proteinuria hasta cifras seis veces
superiores a lo normal.

RESPUESTA METABOLICA
Laafectacin neuronal por la hipoxia ocasiona dos tipos de
respuesta: alteraciones del sueo y modificaciones del
comportamiento.
Apareceinsomnio, disminucin de la duracin del sueo
profundo de ondas lentas.
Aumenta el tiempo de ensueo. Pueden existir fases de apnea-
hiperpnea durante el sueo.

RESPUESTA PSICOLOGICA Y DEL


SISTEMA NERVIOSO
Existenmodificaciones del comportamiento, de la percepcin
sensorial, de la memoria visual y verbal.
Lacapacidad de efectuar clculos sencillos se deteriora
notablemente en la fase de aclimatacin.
Laagudeza visual disminuye en ambientes de baja luminosidad ya
por encima de los 3.500 m .
El gasto cerebral aumenta en un 25%.

RESPUESTA PSICOLOGICA Y DEL


SISTEMA NERVIOSO
Aunque por ahora solamente existen estudios en animales, la
hipoxia parece inhibir la espermatognesis, y produce cambios
en la cantidad y caractersticas del semen.
Enun estudio en maccacus rhesus a los que se expona a alturas
de 4.400 m en condiciones simuladas mediante cmara
hipobrica durante 21 das se encontr una disminucin del
volumen de produccin del semen, del recuento de
espermatozoides y de su motilidad, as como una elevacin del
pH del lquido seminal, y de su concentracin de fructosa.

OTRAS RESPUESTAS
Esta
disminucin era parcialmente reversible si el animal era
"bajado" a alturas inferiores. Sino, los cambios se asociaban con
degeneracin del epitelio germinal y detencin total de la
espermatognesis al final de la tercera semana de exposicin, y los
cambios no se recuperaban ni siquiera tres semanas despus de la
experiencia.
Nohemos encontrado otros estudios en humanos que indiquen la
importancia de este hallazgo

OTRAS RESPUESTAS
Una persona que permanece a gran altura durante das, semanas o
aos se aclimata cada vez ms a la PO2 baja, de forma que esta
situacin produce menos efectos perjudiciales a su organismo,
posibilitando poder trabajar o ascender a altitudes mayores.
Los medios principales para la aclimatacin son:
Incremento de la ventilacin pulmonar.
Aumento del nmero de eritrocitos.
Aumento de la capacidad de difusin pulmonar.
Aumento de la vascularizacin de los tejidos.
Aumento de la capacidad de las clulas de los tejidos para usar el oxgeno a
presiones parciales atmosfricas bajas.

ACLIMATACION A PRESION PARCIAL


DE OXIGENO BAJA