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SISTEMA ENDOCRINO

EL SISTEMA ENDOCRINO

Cuando las nias y los nios entran en la pubertad, empiezan a


desarrollar diferencias llamativas en la apariencia y el
comportamiento. Quiz ningn otro periodo de la vida muestra
en forma tan notable el impacto del sistema endcrino en el
control del desarrollo y la regulacin de las funciones.
stos cambios son solo un ejemplo de la poderosa influencia de
las secreciones endcrinas.
En forma quizs menos evidente, muchas hormonas ayudan a
mantener la homeostasis de manera diaria, regulan la actividad
del msculo liso, del msculo cardiaco y de algunas glndulas,
modifican el metabolismo, impulsan el crecimiento y el
desarrollo, influyen en el proceso reproductivo y participan en
los ritmos circadianos (diarios) establecidos por el ncleo
supraquiasmtico del hipotlamo.
Comparacin del control ejercido por los sistemas
nervioso y endcrino.

Los sistemas nervioso y endcrino actan juntos para


coordinar las funciones de todos los aparatos y sistemas
del cuerpo. Los impulsos nerviosos desencadenan la
liberacin de molculas mediadoras llamadas
neurotransmisores.
El sistema endcrino tambin controla las funciones
corporales liberando mediadores, llamados hormonas pero
los medios de control de los dos sistemas son muy
diferentes.
Tanto los neurotransmisores como las hormonas ejercen
sus efectos unindose a receptores en la superficie o en el
interior de las clulas diana (blanco). Diversos mediadores
actan a la vez como neurotransmisores y como hormonas.
Organizacin General del Sistema Endocrino
Las respuestas del sistema endcrino a menudo son ms
lentas que la respuesta del sistema nervioso; aunque algunas
hormonas actan en segundos, la mayora requiere varios
minutos o ms para producir una respuesta. Los efectos de la
activacin del sistema nervioso son por lo general de menor
duracin que los del sistema endcrino. El sistema nervioso
acta sobre msculos y glndulas especficos. La influencia
del sistema endcrino es ms amplia; ayuda a regular
virtualmente todos los tipos de clulas del cuerpo.
Glndulas endcrinas y exocrinas
El cuerpo contiene dos tipos de glndulas: Exocrinas y
Endcrinas.
Las glndulas exocrinas (exo-, de xo = fuera) secretan sus
productos dentro de conductos que llevan las secreciones a
las cavidades corporales, a la luz de un rgano o a la
superficie corporal. Las glndulas exocrinas incluyen las
glndulas sudorparas (sudor), las sebceas (el sebo), las
mucosas y las digestivas.
Las glndulas endocrinas (endo-, de ndon = dentro)
secretan sus productos (hormonas) hacia el lquido
intersticial circundante ms que hacia conductos. Desde el
lquido intersticial, las hormonas difunden hacia los
capilares y la sangre las lleva hacia las clulas diana
distribuidas por todo el cuerpo. Debido a que las hormonas
se requieren en muy pequeas cantidades, los niveles
circulantes son bajos. Dado que dependen del aparato
cardiovascular para distribuir sus productos, las glndulas
endocrinas son de los tejidos ms vascularizados del
cuerpo. La mayora de las hormonas requieren cantidades
relativamente bajas para actuar, por lo que los niveles
circulantes suelen ser bajos.
Glndula Endocrina.
La mayora de las hormonas
endocrinas son hormonas
circulantes: pasan de las clulas
secretoras que las fabrican al
lquido intersticial y luego a la
sangre. Otras hormonas, llamadas
hormonas locales, actan
localmente en las clulas vecinas o
sobre la misma clula que las
secret sin entrar primero al
torrente sanguneo. Las hormonas
locales que actan en clulas
vecinas se llaman paracrinas (para-,
de par = al lado de), y aquellas que
actan sobre la misma clula que
las secret se llaman autocrinas
(auto-, de autos = mismo, propio). Un
ejemplo de una hormona local es la
interleucina 2 (IL-2), que se libera en
las clulas T helper (un tipo de
glbulo blanco durante las
respuestas inmunitarias.
Clases qumicas de hormonas

Qumicamente, las hormonas pueden dividirse en dos grandes


clases: aquellas que son solubles en lpidos y aquellas que son
solubles en agua.

Hormonas liposolubles: Las hormonas liposolubles comprenden a


las hormonas esteroideas, las tiroideas y el xido ntrico.
1. Las hormonas esteroideas derivan del colesterol.
2. Dos hormonas tiroideas (T3 y T4) se sintetizan agregando yodo al
aminocido tirosina.
3. El gas xido ntrico (NO) es tanto una hormona como un
neurotransmisor.

Hormonas hidrosolubles: Las hormonas hidrosolubles incluyen las


aminoacdicas, las peptdicas y proteicas, y los eicosanoides.
1. Las hormonas aminoacdicas se sintetizan mediante la
decarboxilacin (quitar una molcula de CO2). Las catecolaminas
(adrenalina, noradrenalina y dopamina) se sintetizan mediante la
modificacin del aminocido tirosina. La histamina se sintetiza a
partir del aminocido histidina en los mastocitos y en las
plaquetas. La serotonina y la melatonina derivan del triptfano.
2. Las hormonas peptdicas y las hormonas proteicas son
polmeros de aminocidos. Ejemplos de hormonas peptdicas son
la hormona antidiurtica y la oxitocina; las hormonas proteicas
incluyen a la hormona de crecimiento humana y la insulina.
3. Los dos tipos principales de eicosanoides son las
prostaglandinas y los leucotrienos. Los eicosanoides son
hormonas locales importantes y pueden actuar tambin como
hormonas.

Transporte de hormonas en la sangre

La mayora de las molculas de hormonas hidrosolubles circulan


en el plasma de la sangre en forma libre (no unidas a otras
molculas), pero la mayora de las hormonas liposolubles estn
unidas a protenas transportadoras. stas, que se sintetizan en
clulas hepticas, tienen 3 funciones:
1. Hacen que las hormonas liposolubles sean temporalmente
hidrosolubles e incrementan su solubilidad en la sangre.
2. Retardan el pasaje de las hormonas, que son molculas
pequeas, a travs del mecanismo de filtrado en los riones y
disminuyen la proporcin de prdida de hormonas por la orina.
3. Establecen una reserva de hormonas listas para actuar,
presentes en el torrente sanguneo.
La respuesta a una hormona depende tanto de la hormona
como de la clula diana. Distintas clulas diana responden de
manera diferente a la misma hormona. La insulina, por
ejemplo, estimula la sntesis de glucgeno en las clulas
hepticas y la sntesis de triglicridos en los adipocitos.

Los receptores para las hormonas liposolubles se localizan


dentro de las clulas diana. Los receptores de las hormonas
hidrosolubles son parte de la membrana plasmtica de las
clulas diana.

Accin de las hormonas liposolubles

Las hormonas liposolubles (hormonas esteroideas y


tiroideas) se unen a receptores en el interior de las clulas
diana. Su mecanismo de accin es el siguiente:
Accin de las hormonas
hidrosolubles

Debido a que las hormonas


aminas, pptidos, protenas y
eicosanoides no son
liposolubles, no pueden
difundir a travs de la bicapa
lipdica de la membrana
plasmtica y unirse a
receptores en el interior de la
clula diana. En lugar de ello,
las hormonas hidrosolubles se
unen a receptores que
protruyen de la superficie de la
clula diana. Los receptores
son protenas integrales
transmembrana de la
membrana plasmtica.
Control de la secrecin hormonal

La liberacin de la mayora de las hormonas se produce en


pulsos cortos. Cuando es estimulada, una glndula endocrina
libera su hormona en pulsos ms frecuentes y aumenta la
concentracin de la hormona en la sangre.
La secrecin hormonal se regula mediante: 1) seales del
sistema nervioso, 2) cambios qumicos en la sangre y 3) otras
hormonas. Por ejemplo, los impulsos nerviosos a la mdula
suprarrenal regulan la liberacin de adrenalina, el nivel de Ca2+
regula la secrecin de la hormona paratiroidea y una hormona de
la adenohipfisis (adrenocorticotrofina) estimula la liberacin de
cortisol por la corteza suprarrenal. La mayora de los sistemas
reguladores trabajan por retroalimentacin, y pocos operan por
retroalimentacin positiva. Por ejemplo, durante el parto la
hormona oxitocina estimula la contraccin del tero y las
contracciones uterinas, a su vez, estimulan una mayor liberacin
de oxitocina, un efecto de retroalimentacin positiva.
Ejemplo de una retroalimentacin
negativa

Regulacin homeosttica de la presin arterial mediante


un sistema de retroalimentacin negativa. Obsrvese que
la respuesta es retroalimentada al sistema, y que el
sistema contina reduciendo la presin arterial hasta que
sta se normaliza (homeostasis).

Si la respuesta revierte el estmulo, el sistema est


operando por retroalimentacin negativa.
Ejemplo de una retroalimentacin
positiva

Control por retroalimentacin positiva de las


contracciones del trabajo de parto durante el nacimiento
de un beb. La flecha de regreso ininterrumpida
simboliza retroalimentacin positiva.

Si la respuesta aumenta o intensifica el estmulo, el


sistema est operando por retroalimentacin positiva.
EL EJE HIPOTLAMO-HIPFISIS
Se le puede considerar como una unidad funcional
que se encuentra situado dentro del crneo, en la base del
encfalo.

El Hipotlamo tiene una funcin nerviosa (se


relaciona con el sueo y con sensaciones como la sed y el
hambre) y otra endocrina (coordina toda la funcin
hormonal).

Elabora hormonas que estn relacionadas con la


funcin de la Hipfisis. Los compuestos liberados por el
hipotlamo activan o inhiben la produccin de las hormonas
de la hipfisis.

La Hipfisis es un pequea glndula endocrina que


cuelga del hipotlamo. Est divida en varios lbulos. Los
que tienen relacin con el sistema endocrino son:
La Adenohipfisis o hipfisis anterior
La Neurohipfisis o hipfisis posterior
Acciones principales de las hormonas de la adenohipfisis
Las hormonas de la hipfisis posterior
(Neurohipfisis)
La oxitocina y la hormona antidiurtica se sintetizan en el
hipotlamo y se liberan al plexo capilar del proceso infundibular
en la neurona neurohipfisis.
TIROIDES

La tiroides es una glndula bilobulada situada en la parte anterior


del cuello, rodeando a la trquea y la laringe.

La Tiroides es una glndula regulada por la hipfisis y mantiene


una accin sobre el crecimiento de los huesos.

Las hormonas tiroideas: la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3)


aumentan el consumo de oxgeno y estimulan la tasa de actividad
metablica, regulan el crecimiento y la maduracin de los tejidos
del organismo y actan sobre el estado de alerta fsico y mental.

La tiroides tambin secreta una hormona denominada


calcitonina, que disminuye los niveles de calcio en la sangre e
inhibe su reabsorcin sea.

El exceso de la produccin hormonal de la Tiroides produce una


enfermedad denominada Hipertiroidismo. El dficit produce
Hipotiroidismo.
Vista anterior de la glndula tiroides
Hormonas de la glndula tiroides
Paratiroides
Las glndulas paratiroides se localizan en un rea cercana o estn
inmersas en la glndula tiroides. La hormona paratiroidea o
parathormona regula los niveles sanguneos de calcio, fsforo y
estimula la reabsorcin de hueso. La secrecin de la hormona del
paratiroides se regula por los niveles de calcio en sangre.
GLNDULAS SUPRARRENALES

Se encuentran encima de los riones y adheridas a ellos.


En estas glndulas se pueden distinguir dos zonas
perfectamente diferenciadas:

La mdula, que produce unos compuestos denominados


neurotransmisores. Estos compuestos actan en el sistema
nerviosos vegetativo, alertando al organismo ante
situaciones de emergencia.

La corteza, que produce dos hormonas, el cortisol y la


aldosterona.

La secrecin hormonal de la corteza suprarrenal est


regulada por la hipfisis.
Pncreas
Es una glndula mixta (producen compuestos que vierten al exterior y
otros que vierten al interior). Forma parte del Aparato Digestivo y del
Sistema Endocrino.
Se encuentra debajo del Estmago y est conectada con el Duodeno.
Al Aparato Digestivo vierte el jugo pancretico que interviene en la
digestin de los alimentos. Produce dos hormonas para el Sistema
Endocrino y realiza esta funcin a travs de las clulas de los denominados
Islotes de Langerhans: Insulina y Glucagn.

Estas dos hormonas regulan la concentracin de azcar en la sangre y


sus efectos son antagnicos, es decir, una hace lo contrario de la otra.
El Glucagn favorece la degradacin del Glucgeno almacenado en los
tejidos y libera Glucosa a la sangre para su distribucin a los rganos que lo
necesiten. Recuerda que la glucosa se utiliza como fuente de energa para
las clulas.

La Insulina tiene el efecto contrario, ya que facilita la absorcin de la


glucosa de la sangre por los diferentes tejidos, principalmente por los
msculos. La glucosa es una fuente de energa para los msculos.
Cuando el pncreas no puede producir suficiente Insulina, la glucosa se
acumula en la sangre y provoca una enfermedad denominada Diabetes.
GLNDULAS SEXUALES O GNADAS

Las gnadas (testculos y ovarios) son glndulas mixtas


que en su secrecin externa producen gametos y en su
secrecin interna producen hormonas que ejercen su accin en
los rganos que intervienen en la funcin reproductora.

Cada gnada produce las hormonas propias de su sexo,


pero tambin una pequea cantidad de las del sexo contrario. El
control se ejerce desde la hipfisis.

Ovarios: Los ovarios son los rganos femeninos de la


reproduccin, o gnadas femeninas. Son estructuras pares con
forma de almendra situadas a ambos lados del tero. Los
folculos ovricos producen vulos, o huevos, y tambin
segregan un grupo de hormonas denominadas estrgenos,
necesarias para el desarrollo de los rganos reproductores y de
las caractersticas sexuales secundarias, como distribucin de
la grasa, amplitud de la pelvis, crecimiento de las mamas y vello
pbico y axilar.
La progesterona:

Ejerce su accin
principal sobre la
mucosa uterina en el
mantenimiento del
embarazo. Tambin
acta junto a los
estrgenos favoreciendo
el crecimiento y la
elasticidad de la vagina.

Los ovarios tambin elaboran una hormona llamada relaxina,


que acta sobre los ligamentos de la pelvis y el cuello del tero
y provoca su relajacin durante el parto, facilitando de esta
forma el alumbramiento.
Testculos:

Las gnadas
masculinas o
testculos son cuerpos
ovoideos pares que se
encuentran
suspendidos en el
escroto. Las clulas de
Leydig de los
testculos producen
una o ms hormonas
masculinas,
denominadas andrgenos. La ms importante es la testosterona,
que estimula el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios,
influye sobre el crecimiento de la prstata y vesculas seminales, y
estimula la actividad secretora de estas estructuras. Los
testculos tambin contienen clulas que producen gametos
masculinos o espermatozoides.
Glndula Pineal
La glndula pineal secreta melatonina, una hormona
aminoacdica derivada de la serotonina. La melatonina
contribuye a regular el reloj biolgico del cuerpo, que est
controlado por el ncleo supraquiasmtico del hipotlamo. Se
libera ms melatonina en la oscuridad y menos en la luz fuerte
del da, por lo que se cree que facilita el sueo. En respuesta al
estmulo visual desde los ojos (retina), el ncleo
supraquiasmtico estimula las neuronas simpticas
posganglionares del ganglio cervical superior, que a su vez
estimula a los pinealocitos de la glndula pineal para secretar
melatonina con un patrn rtmico, que disminuye los niveles de
melatonina secretada durante el da y los niveles
significativamente mayores secretados durante la noche.
Durante el sueo, los niveles plasmticos de melatonina
aumentan 10 veces y luego declinan otra vez a un nivel bajo
antes de despertar. Pequeas dosis de melatonina
administradas por va oral pueden inducir el sueo y reajustar
los ritmos circadianos, lo cual podra beneficiar a los
trabajadores cuyos turnos de trabajo rotan entre las horas del
da y la noche.
Timo
Las hormonas producidas por el timo (timosina, factor humoral
tmico [THF], factor tmico [TF] y timopoyetina) promueven la
maduracin de las clulas T (un tipo de glbulo blanco
sanguneo que destruye microbios y otras sustancias extraas)
y pueden retardar el proceso de envejecimiento.

El timo es ms grande en la infancia. Despus de la pubertad,


su tamao comienza a decrecer y el tejido tmico es
reemplazado por tejido adiposo y conectivo areolar. En los
adultos mayores, el timo se ha atrofiado de manera
significativa. Sin embargo, todava produce nuevas clulas T
para las respuestas inmunitarias.

Antes de que el timo se atrofie, los linfocitos T colonizan los


rganos y los tejidos linfticos secundarios. Sin embargo,
algunas clulas T siguen proliferando en el timo durante toda la
vida de individuo, pero su nmero se reduce con el paso de los
aos.
Hormonas de otros
tejidos y rganos
endocrinos
Algunas clulas de otros
rganos que no son
clasificados generalmente
como glndulas endocrinas
tienen funcin endocrina y
secretan hormonas. En el
siguiente cuadro se muestra
una revisin de estos rganos
y tejidos, y de sus hormonas y
acciones.
Factores de crecimiento
Varias hormonas que hemos descrito (el factor de crecimiento
similar a la insulina, la timosina, la insulina, las hormonas tiroideas,
la hormona de crecimiento humano y la prolactina) estimulan el
crecimiento y la divisin celular. Adems, varias hormonas
recientemente descubiertas llamadas factores de crecimiento
juegan un papel importante en el desarrollo, el crecimiento y la
reparacin del tejido. Los factores de crecimiento son sustancias
mitgenas, es decir que provocan el crecimiento estimulando la
divisin celular. Muchos factores de crecimiento actan
localmente, como autocrinos o paracrinos.
Estrs y enfermedad
Es imposible eliminar todo el estrs de la vida cotidiana. Un tipo de estrs,
llamado eustrs, nos prepara para enfrentar ciertos desafos y por lo tanto
es til. Otro tipo de estrs, llamado distrs, es nocivo. Cualquier estmulo
que produzca una respuesta de estrs se llama estresor. Un estresor
puede ser casi cualquier alteracin en el cuerpo humano: calor o fro,
contaminantes ambientales, toxinas de las bacterias, sangrado profuso
por una herida o ciruga, o una reaccin emocional muy fuerte. Las
respuestas a los estresores pueden ser placenteras o no, y varan entre las
personas y hasta en la misma persona en momentos diferentes.

Los mecanismos homeostticos del organismo tratan de contrarrestar el


estrs. Cuando lo logran, el medio interno se mantiene dentro de los
lmites fisiolgicos normales. Si el estrs es extremo, inusual o de larga
duracin, los mecanismos normales pueden no ser suficientes.

La respuesta al estrs tiene lugar en 3 pasos: 1) una respuesta inicial de


lucha o huida, 2) una reaccin ms lenta de resistencia y, finalmente, 3) el
agotamiento.
La respuesta de lucha o huida

La respuesta de lucha o huida, iniciada por impulsos nerviosos


desde el hipotlamo hacia la divisin simptica del sistema
nervioso autnomo (SNA), incluida la mdula suprarrenal,
moviliza rpidamente las reservas del cuerpo para la actividad
fsica inmediata. Lleva grandes cantidades de glucosa y oxgeno
a los rganos que son ms activos a la hora de rechazar un
peligro: el cerebro, que debe estar muy alerta; los msculos
esquelticos, que pueden tener que luchar contra un atacante o
huir; y el corazn, que debe trabajar en forma vigorosa para
eyectar suficiente sangre al cerebro y los msculos. Durante la
respuesta de lucha o huida, las funciones corporales no
esenciales, como la digestiva, la urinaria y la reproductora, se
inhiben. La reduccin del flujo sanguneo a los riones promueve
la liberacin de renina, que pone en movimiento el sistema
renina-angiotensina-aldosterona. La aldosterona hace que los
riones retengan Na+,lo cual lleva a la retencin de agua y a la
elevacin de la presin sangunea. La retencin de agua tambin
ayuda a conservar el lquido corporal en caso de sangrado grave.
La reaccin de resistencia

La reaccin de resistencia se inicia en gran parte por hormonas


liberadoras hipotalmicas y es una respuesta de ms larga
duracin. Las hormonas involucradas son la hormona liberadora de
corticotrofina (CRH), la hormona liberadora de la hormona de
crecimiento (GHRH) y la hormona liberadora de tirotrofina (TRH).

La CRH estimula a la adenohipfisis a secretar ACTH, que a su vez


estimula a la corteza suprarrenal a aumentar la liberacin de
cortisol. El cortisol luego estimula la gluconeognesis en las
clulas hepticas, la degradacin de triglicridos en cidos grasos
(liplisis) y el catabolismo de las protenas en aminocidos. Los
tejidos de todo el cuerpo pueden usar la glucosa, los cidos grasos
y los aminocidos resultantes para producir ATP o para reparar las
clulas daadas. El cortisol tambin reduce la inflamacin.
La segunda hormona liberadora hipotalmica, la GHRH, hace
que la adenohipfisis secrete hormona de crecimiento humano
(hGH). A travs de los factores de crecimiento similares a la
insulina, la hGH estimula la liplisis y la glucogenlisis (la
degradacin de glucgeno en glucosa) en el hgado. La tercera
hormona liberadora hipotalmica, la TRH, estimula a la
adenohipfisis a secretar tirotrofina (TSH). La TSH promueve la
secrecin de hormonas tiroideas, que estimulan el aumento del
uso de glucosa para la produccin de ATP. Las acciones
combinadas de la hGH y la TSH proveen de ATP adicional a las
clulas metablicamente activas de todo el cuerpo.

Esta reaccin de resistencia le ayuda al cuerpo a continuar


luchando contra un estresor mucho tiempo despus de que la
respuesta de lucha o huida se disipa. Esto explica por qu el
corazn sigue palpitando por varios minutos luego de que el
estresor es eliminado.
Agotamiento

Las reservas del cuerpo pueden, finalmente, ser tan bajas que
no logran mantener el estadio de resistencia y sobreviene el
agotamiento. La exposicin prolongada a altos niveles de
cortisol y otras hormonas involucradas en la reaccin de
resistencia provocan desgaste muscular, supresin del
sistema inmunitario, lceras en el tubo digestivo y falla de las
clulas beta del pncreas. Adems, pueden ocurrir cambios
patolgicos si la reaccin de resistencia contina luego de
que el estresor fue eliminado.
Concepcin 2009 57
Diversos trastornos endcrinos