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CONCEPTOS BSICOS,

CONVENIO TERMINOLGICO
Y DEFINICIONES

Ing. Victor Flores Marchan


1. INTRODUCCIN
En la definicin conceptual de un trmino es
muy importante tener en cuenta el contexto
donde se aplica. El significado de las palabras
evoluciona con el tiempo, cambia con las
culturas y la localizacin geogrfica y adquiere
unos diferentes valores o matices en
diferentes mbitos sociales, culturales o
intelectuales.
Introduccion
Es por ello necesario establecer un convenio
terminolgico que permita expresar
adecuadamente los distintos conceptos
necesarios para el desempeo de la minera. Es
preciso, adems, destacar la dificultad de abarcar
con unas frases, la expresin ms certera de toda
la gama de elementos y de los matices que
configuran el concepto. Hecha esta advertencia
preliminar, puede adoptarse el convenio
terminolgico y conceptual que a continuacin se
define.
CONCEPTO DE TECNOLOGA MINERA
La Tecnologa Minera (o Laboreo de Minas
como tradicionalmente se ha conocido),
entendida como un tipo particular de la
tecnologa que se refiere a la extraccin,
transformacin y utilizacin de unos recursos
y productos naturales de carcter mineral
para la satisfaccin de las necesidades
humanas, es definida como el conjunto de
conocimientos relacionados con los mtodos,
sistemas, tcnicas, procesos, mquinas e
instrumentos que permitirn la extraccin de
las materias primas minerales necesarias para
la obtencin de unos productos tambin
minerales o una energa, conforme a unas
especificaciones establecidas y sobre la base
de unos criterios econmicos
CONCEPTO DE TECNOLOGA MINERA
Esta definicin requiere ser complementada
con dos comentarios
Las especificaciones, establecidas por el
mercado, se ajustan adecuadamente a
las exigencias que impone el posterior
uso de la materia prima y que sta
contribuye a satisfacer una necesidad
humana
Los criterios econmicos deben entenderse,
en un sentido muy amplio, como el uso
racional y optimizado del capital, de los
materiales, de la energa, de la capacidad y de
la calificacin de los recursos humanos
empleados en su proceso.
En consecuencia, el objeto de la
Tecnologa Minera es el uso
econmico, en el sentido sealado
anteriormente, de los distintos
factores productivos necesarios para
la extraccin de los minerales y as
obtener o fabricar unos productos,
en la forma requerida por la
sociedad, que permitan satisfacer
las necesidades del hombre, bien a
travs de su posterior
transformacin o bien directamente.
Es por ello que el Laboreo de Minas
debe abarcar las siguientes reas
fundamentales:2
Las ciencias de la Tierra (Geologa)
El diseo y la operacin de las
explotaciones (Laboreo)
El tratamiento de los
minerales (Mineralurgia)
A estas reas hay que aadirles
necesariamente una cuarta que es
hoy da fundamental:
Las ciencias de la naturaleza
(Ecologa)
El conocimiento que abarca
Por todo lo anterior, la
Tecnologa Minera o el Laboreo
de Minas comprenden desde la
exploracin e investigacin
hasta la obtencin de un
producto comercializable,
pasando por la explotacin y la
restauracin medioambiental
del espacio afectado. Por ello,
debe de abarcar el
conocimiento y los criterios de
aplicacin acerca de:3
Los minerales y su disposicin en la naturaleza
por medio de la exploracin y evaluacin del
cuerpo mineralizado.
Las caractersticas y propiedades fsicas,
qumicas y mecnicas de las sustancias
explotadas, que definen los procesos a que se les
tienen que someter para su transformacin.
Los mtodos de extraccin, sus fundamentos, las
formas de desarrollarlos, las variables que
intervienen en los mismos y sus influencia en los
resultados finales, con el fin de permitir y
desarrollar el diseo e e ingeniera del mtodo
de explotacin.
Los procesos, las mquinas y los equipos
disponibles para su utilizacin. Sus fundamentos,
su funcionamiento y los campos de aplicacin
especficos; su seleccin ms conveniente en
cada caso o circunstancia
Los sistemas y tcnicas de trabajo como un conjunto ordenado e
interrelacionado de procesos y operaciones elementales rutinarias y
repetitivas.
Las herramientas, tiles y elementos de consumo en el trabajo. Su
geometra, robustez, composicin y materiales de los que estn
construidos y las condiciones de su empleo ms adecuado.
Los procedimientos y los mecanismos para llevar a cabo la extraccin, el
transporte y el mantenimiento estable y ms seguro de los huecos
generados en el proceso minero.
Los criterios de mejora y optimizacin en el uso de los distintos elementos
del proceso y la determinacin ms correcta y el control de los costos de
cada una de las operaciones.

Control y mejora medioambiental permanente. Cortesa deFalconbridge


CARACTERSTICAS DIFERENCIADORAS

Existe un conjunto de caractersticas


de la Tecnologa Minera que, an no
siendo exclusivas de la misma,
contribuyen a precisar mejor ciertos
aspectos en su concepcin actual.
Entre otras, destacan:4
El carcter multidisciplinar e
independiente
El continuo desarrollo e innovacin
La diversidad de mtodos y sistemas
La maquinaria minera
Carcter multidisciplinar e interdependiente de las
distintas disciplinas:
El carcter multidisciplinar que ha adquirido
con el devenir de los tiempos, exige del
Ingeniero actual una gran amplitud de
conocimientos bsicos y una clara actitud de
"apertura mental al trabajo en equipo". Cada
da es ms difcil establecer con precisin
aquellos lmites que separan los
conocimientos de las actividades industriales
entre s y, muy especialmente en el campo
minero, es muy imprecisa la separacin con la
industria transformadora. Esto sucede, por
ejemplo, con las nuevas aplicaciones de la
bio-minera, las nuevas aplicaciones de la
hidrometalurgia o la minera qumica, en la
que los propios sistemas de los trabajos
mineralrgicos se llegan a introducir en la
propia mina o los productos de esta son
tratados en la bocamina.
El continuo desarrollo e innovacin
Al igual que en otras Tecnologas, la mayor parte de
los conocimientos, de los procesos o tcnicas que
hoy configuran el contenido del Laboreo de Minas,
han sido adquiridos y desarrollados en los ltimos
dos siglos e incluso, que los ms modernos
procedimientos han sido realmente incorporados
en las dos ltimas dcadas. La influencia que esta
permanente evolucin e innovacin tendr en la
concepcin del perfil formativo de los nuevos
ingenieros va a ser indudable, por lo que tendrn
que tener una actitud mucho ms abierta hacia los
cambios en la tecnologa. La conexin con las otras
ingenieras y actividades humanas han convertido
al equipo minero en mucho ms rico por lo que se
ha hecho necesario aadir una mayor selectividad
en la eleccin del personal y en su formacin
continuada para poder integrarse en una empresa
mucho ms dinmica
La diversidad de mtodos y sistemas
Originado por la propia diversidad de los
mismos minerales, de sus diferentes procesos
de tratamiento y de las muy variantes
aplicaciones en la industria y an limitndonos
a las extracciones de los metales,
combustibles, materiales de la construccin y
de los minerales industriales
La maquinaria minera
La gran variedad de mquinas y de equipos
disponibles actualmente en el mercado,
que supera a la de los mismos procesos, ha
evolucionado de una forma espectacular y
muy especialmente en los ltimos aos Las
mquinas utilizadas para el desarrollo de
los diferentes procesos de la extraccin por
medio de un arranque directo, han recibido
la denominacin genrica de mquinas-
mtodo, ya que se constituyen en s
mismas como el propio mtodo de
explotacin. En este sentido, ha sido
espectacular el avance conseguido por los
minadores tanto de interior como de
superficie.
Las grandes explotaciones a cielo abierto a
base de rotopalas, de grandes dragas
flotantes y de dragalinas fueron un
ejemplo perfecto de obtencin de grandes
producciones horarias y de
productividades por hombre que
permitieron unos bajos costes, de la
misma forma que los minadores
continuos, topos, rozadoras y cepillos han
logrado, en la minera subterrnea,
competir con el mtodo de sondeos, de
por si un sistema continuo de extraccin
de fluidos. Esta clara tendencia de la
minera moderna hacia la continuidad, no
solo ha sido posible gracias al desarrollo de
los equipos mineros de una
CONCEPTO DE MINERA
Hacer una mina es producir una sustancia
mineral que es demandada por la sociedad a
travs de un mercado y, a travs de ese mismo
mercado, comercializarla a un precio
suficientemente remunerador.
CONCEPTO DE MINERA
Segn esto, es bsicamente el precio el que
se convierte en un reflejo de la necesidad
social y el que hace que unas sustancias se
conviertan en minerales y con ello,
favorece la apertura de minas al mostrar la
existencia de una demanda. Adems, es el
propio mercado el que impone unas
exigencias o condiciones, en forma de
especificaciones, que muy raramente
cumple la naturaleza, bien por exigir unos
mnimos o formas que no tiene la materia
prima, bien por rechazar unos contenidos
no deseables, llamados impurezas o
venenos, que hay que eliminar o reducir
antes de poder venderla, y por lo cual se
requiere tener que procesar la materia
prima para convertirla en un producto
realmente comercial.
Es por todo ello que, junto al esfuerzo de la confirmacin y evaluacin de las
reservas (llevado a cabo por las actividades de Exploracin e Investigacin) y al
trabajo de la extraccin y transporte (que ejecutan las actividades de Explotacin),
hay, normalmente, que aadir el proceso de enriquecimiento o concentracin que
deben realizar las actividades Mineralrgicas y, en su caso, Metalrgicas, para
lograr finalmente un producto vendible que responda a la demanda del mercado.
La ltima etapa del proceso es la
restauracin y reinsercin en el
medio natural (lo que la literatura
anglosajona denomina
remediacin) del espacio
afectado, lo que supone un coste
asociado muy importante y, en
consecuencia lleva hoy da a todo un
replanteamiento de los procesos
anteriores para conseguir que todo
el ciclo en su conjunto sea
econmicamente rentable.
Este conjunto de tecnologas es lo que llamamos Minera, en el
que priman ms en unas ocasiones la exploracin o geologa,
como en el caso del petrleo, o en otras el Laboreo, como para
las rocas, los carbones y los metales y en otras el tratamiento
mineralrgico como en los casos de los minerales industriales
y de algunos metales como el Uranio, el oro y la plata. La
necesaria aplicacin de todo este conjunto de tcnicas y
disciplinas sobre un recurso que se da en la naturaleza, hasta
conseguir una materia prima comercializable que cumpla con
unas especificaciones es lo que lleva a decir que las "las minas
se hacen ms que se encuentran"5 y que los recursos no son,
sino que llegan a ser". (Zinmmermann, en Minerals
Economic)
Tipologa de materiales explotados por
la minera
cuales han sido, son y seran las sustancias que ,
en, un cierto momento, la sociedad necesita y
demanda?. Evidentemente son tantas y tan
cambiantes como la propia sociedad y como
ella tienen una tendencia creciente, cclica y
oscilante, lo que se refleja, obviamente, en los
precios que esta dispuesta a pagar por las
mismas en cada momento. Una clasificacin,
que no trata de ser exhaustiva ni tampoco
totalmente precisa, y llevada a cabo a travs
de las estadsticas anuales publicadas por el
Minerals Yearbook, el Mining Magazine y por
los quinquenales "Annales des Mines", viene
dada en el captulo 4, en el cual se ha
intentado obtener una racionalizacin de la
clasificacin en la forma de:
Rocas
Gran tonelaje y poco valor del producto
Inagotables reservas, bien distribuidas po
todo el mundo. Orientacin haci
Gran competencia entre los pro
Localizacin prxima a ciudades de gr
consumo, salvo por razones ecolgicas. Poco
control de calidad.
Metalicas
industriales
combustibles

Facilmente
agua