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EL CANAL FRANCÉS Y

SU FRACASO
Presentado por:
Rosana Díaz A.
Posición Geográfica

• La Sociedad Geográfica de París

Presidida por Ferdinand de Lesseps.


Jefe de exploración del Istmo
Propuesta:

• Un canal y un túnel de nueve millas de largo.


(túneles y esclusas)
Exploro 2 rutas:
San Blas / Bahía de Limón hasta la ciudad de Panamá.

Luego de nuevos estudios:

• Fue enviado a Bogotá a negociar un tratado con el


gobierno colombiano.

• El tratado, firmado el 20 de marzo de 1878, se conoció


Lucien N. Bonaparte Wyse
como la Concesión Wyse, el mismo, otorgaba el derecho
exclusivo para construir un canal interoceánico por
Panamá.
Congreso Internacional

• Para articular y definir técnicamente el proyecto la sociedad Geográfica,


organizó en 1879 el Congreso Internacional para Estudios de un Canal
Interoceánico, aunque en realidad la finalidad última de este congreso era
fortalecer y dar legitimidad al proyecto de cara a los inversores.
• La falta de conocimientos técnicos,
Lesseps.

• 400 millones de dólares recolectados


gracias al entusiasmo de especuladores
y ciudadanos de a pie.
Inauguración de la obra
• El 1 de enero de 1880, la hija de Ferdinand de Lesseps dio la primera
palada de tierra en la desembocadura del río Grande. Fue la primera de
dos inauguraciones de inicio de obras.

• A las 7 de la mañana del sábado 10 de enero de 1880 De Lesseps se


traslada con un grupo de ingenieros y su hija Fernanda, de 7 años, al
Corte Culebra donde se realizó una segunda inauguración con detonación
de dinamita.
• El proyecto, apresurado y técnicamente mal planificado, se inició
en 1881.

• Para desarrollar el proyecto se reclutó una enorme fuerza


trabajadora que en su momento álgido en 1888 llegó a reunir a
20.000 trabajadores, principalmente provenientes de Jamaica.
Canal Francés
• En junio de 1881 se registró la primera muerte por fiebre
amarilla entre los 1,039 empleados del canal francés.

• Se calcula que durante los años de construcción de este


primer canal perecieron cerca de 22.000 trabajadores,
desde ingenieros y directivos a miles de trabajadores.

• Las enfermedades tropicales, de las que entonces no se


conocía su origen, fueron la principal causa de muerte:
– principalmente por malaria y fiebre amarilla, aunque
también de pulmonía, tuberculosis y otros males por
mala alimentación y condiciones sanitarias.

La situación llegó al punto en que las personas evitaban


al máximo ir al hospital.
Director General Jules Dingler
Ingeniero de gran prestigio que consiguió
enderezar las erráticas obras en la segunda
fase del proyecto.

• Su hija, Louise, murió de fiebre amarilla en


1884.

• Un mes más tarde, el hijo de Dingler de 20


años, Jules, murió de la misma
enfermedad.

• Para finalizar tan trágico periplo, casi un


año después la esposa de Dingler murió de
fiebre amarilla.
• Devastado, Dingler permaneció en el
trabajo hasta junio, cuando decidió
regresar a Francia para nunca más volver
al Istmo que le había arrebatado a tantos
de sus seres amados.
Gustave Eiffel
Se encargaría de construir el canal de
esclusas.

Pero justo cuando las cosas


empezaban a ir mejor con algunas
áreas del canal ya prácticamente
terminadas y al punto de instalar
la primera esclusa, de repente el
dinero se terminó.
Caso Panamá
• El escándalo del llamado “caso Panamá” en Francia fue
mayúsculo y acabó derivando en enjuiciamiento de
funcionarios de la compañía, entre ellos Ferdinand y su hijo
Charles de Lesseps, quienes fueron acusados de fraude y
malos manejos. (sentenciados a 5 años / 30 mil francos de
multa)

• Todo el que se oponía al canal había sido comprado.

• Los accionistas del canal habían perdido todo; alguno de


ellos comentó: “invertí todo lo que tenía en Panamá... el
canal fracasó y yo me hundo con él”.

• Ferdinand estaba demasiado viejo para soportarla y la


sociedad no objetó su incumplimiento; por su parte,
Charles huyó a Londres poniendo distancia de por medio.

• Philip Stanford escribió:


“con grandes pretensiones no se construyen canales; miles
han quedado en la ruina, miles han perdido sus vidas con el
fracaso llevando a la desgracia a sus proyectistas y a la
humillación de una nación”.
• En aquel entonces se puso de moda la palabra
“Panamá” como sinónimo de fraude.

• A pesar de todo, Francia todavía estaba interesada


en proseguir con la obra.

• En 1893 se extiende el contrato Salgar-Wyse por


10 años más y el 20 de octubre de 1894 se
fundaría la Compagnie Nouvelle du Canal
Interoceanique, que estaría en manos de Phillipe
Bunau-Varilla y que tenía como objetivo reactivar
las obras del canal de Panamá y recuperar los
fondos perdidos.

De Lesseps, falleció el 7 de diciembre de 1894 a la


edad de 89 años.
Fracaso del canal francés
• Tenían como causas las siguientes:
– Mala administración de la obra.

– Corrupción dentro de la compañía y sobornos a


periodistas, políticos, etc.

– Enfermedades y alta mortalidad.

– Gastos excesivos e innecesarios.

– Terquedad y obstinación del propio Lesseps en no


cambiar el esquema del proyecto, que sólo
reconsideró pocos meses antes de la quiebra.

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