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MÓDULO 5 PROCESOS DEL GAS

Docente: Ing. Roberto Mallea Fortún


robertomalleaf@gmail.com

Fecha: 15 / Agosto / 2015

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PROCESO DE REFRIGERACION
POR EXPANSIÓN DE PROPANO

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PROCESO DE REFRIGERACION POR EXPANSION
DE PROPANO
INTRODUCCION

La planta de refrigeración mecánica permite economizar el punto de roció de gas hasta su valor
de venta . A su vez se optimiza la recuperación económica al separador al separar las
corrientes de hidrocarburo liquido (gasolina o GLP)
Para el proceso de enfriamiento de gas consiste en enfriamiento del mismo mediante la
refrigeración mecánica para eliminar los componentes mas pesados.
Para el enfriamiento se utiliza gas refrigerante como etano, propano o amoniaco dependiendo
a la especificación que pretenda alcanzar y de la cantidad liquido que se requiere recuperar.
Además del ajuste del punto de rocío de gas, los hidrocarburos líquidos separados generan un
impacto económico ya que tanto el GLP como gasolina obtenida tiene un alto valor de venta
Este tipo de planta consta de varios skids si bien encontrado el caudal de gas ser tratado:
Módulo de entrada y salida - Módulo de enfriamiento y separación - Módulo de estabilización
de gasolina - Módulo de propano - Sistema de compresión de propano - Sistema de aceite
térmico - Sistema de flare y drenajes - Sistema de aire de instrumentos

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PROCESO DE REFRIGERACION POR EXPANSION
DE PROPANO
CIRCUITOS DE REFRIGERACION
SITUACIÓN EN EL PROCESO
Un circuito de refrigeración tiene como objeto el enfriamiento del gas en diversas etapas
de un proceso de fraccionamiento. Es posible encontrarlo combinado con la inyección de
glicol, en el flujo de gas de entrada, acondicionando las fases antes de la entrada de los
líquidos a la torre estabilizadora (el gas a comercialización), en donde ocurre
posteriormente un proceso de fraccionamiento.
También se puede encontrar un circuito de refrigeración colectando los gases de cabeza
de torre con otros gases residuales, recibiendo posteriormente un tratamiento de
deshidratación para su posterior comercialización. O también iniciando un proceso
posterior a la torre tal como se observa en los siguientes esquemas, donde se aprecia el
uso del sistema de frío por circulación de propano para alimentar no sólo al Chiller, sino
también para refrigerar el condensador de reflujo de la cabeza de la torre de-etanizadora
El otro aspecto nuevo, es el sistema de regeneración de glicol, donde ya no se efectúa
por fuego directo, sino por aporte indirecto de un circuito de diésel precalentado.
Una tercera aplicación del circuito de propano, es en las plantas de absorción refrigerada,
donde se refrigera el absorbente previo a su ingreso a la torre absorbedora. Esto se hace
así porque en el contacto de ambos se desprende calor y al no poder ser eliminado, su
efecto es contrario al rendimiento óptimo de la absorción debido a que aumenta la tensión
de vapor de los hidrocarburos disueltos a la salida de la torre y favorece la
desestabilización de la misma y la tendencia al arrastre.
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PROCESO DE REFRIGERACION POR EXPANSION
DE PROPANO
QUÉ ES UN CHILLER?
Un Chiller es una unidad sub-enfriadora de líquidos, que opera haciendo circular
PROPANO como refrigerante, dentro del circuito.
Los Chillers pueden ser enfriadores de aire o agua. Los chillers para enfriar el agua,
incorporan el uso de torres de enfriamiento las cuales mejoran la termodinámica de los
chillers en comparación con los chillers para enfriar aire.
El propano gasificado en el intercambio, sale de los chillers hacia el compresor.
Aunque algunos circuitos no lo poseen, un separador flash (o economizador) cumple la
función de economizar separando dos corrientes; una gaseosa que constituye una
alimentación fría inter-etapa del compresor, lo cual disminuye los requerimientos de
potencia del mismo, y una corriente líquida a una temperatura menor que la del
acumulador, lo cual permite un enfriamiento mayor en los chillers.
El propano gasificado en el intercambio, sale de los chillers hacia el compresor.
Luego de ser comprimido, el ciclo se completa mediante el enfriamiento del gas-propano,
en los aero-enfriadores, y el retorno a los acumuladores.

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PROCESO DE REFRIGERACION POR EXPANSION
DE PROPANO
CIRCUITO DE PROPANO

El enfriamiento se realiza en equipos especialmente diseñados para este fin, normalmente


denominados Chiller, que son intercambiadores con tubos en U. Operando el nivel de propano
líquido en el mismo, y por lo tanto la sumergencia parcial o total de las serpentinas por donde
fluye el producto a enfriar, es uno de los métodos de regular el rendimiento del circuito.
El proceso se lo realiza mediante un refrigerante de primera especie como es el Propano, con
un grado de pureza del orden del 99%, el cual cumple un ciclo termodinámico que se inicia en
el acumulador de propano liquido, en el que se efectúa la reposición periódica del propano
perdido por fugas en el circuito.
Esquema de proceso de enfriamiento de gas natural mediante
Refrigeración mecánica o externa (ciclo de refrigeración de propano)
A. El líquido refrigerante saturado se expande en la válvula de expansión,
B. Debido a la expansión el Propano vaporiza y entra en el Chiller a temperatura menor a
la de la corriente de gas.
C. Sale del Chiller totalmente vaporizado.
D. Este vapor se comprime y se envía a un condensador donde, se transforma en líquido
al 100%.

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PROCESO DE REFRIGERACION POR EXPANSION
DE PROPANO

D
A

COMPRESOR

C
CONDENSADOR

VALVULA DE
EXPANSION

EVAPORADOR

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PROCESO DE REFRIGERACION POR EXPANSION
DE PROPANO
PROBLEMAS MAS COMUNES EN REFRIGERACION

Mala calidad del propano de refrigeración. Hay que tratar que el propano posea muy bajo
contenido de etano. Porcentajes de más del 3% de este último, traen como consecuencia
presión de condensación más alta que la de diseño y en consecuencia, desde el punto
de vista mecánico, una mayor solicitud de los metales, y analizado termodinámicamente
un menor rendimiento volumétrico del compresor.
Se debe poner especial atención en la lubricación de los cilindros compresores a fin de
evitar un―lavado» de los mismos y consecuentes engranaduras de pistón y camisa. Es
aconsejable el uso de aceites sintéticos, no-miscibles con los hidrocarburos. Esta última
observación obliga, a la instalación de un eficiente separador de aceite a la salida del
compresor, de lo contrario a través del tiempo se deposita en los intercambiadores de
calor disminuyendo sensiblemente la eficiencia térmica.

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ESQUEMA DE UN CHILLER

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ESQUEMA DE UN CHILLER

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DE PROPANO

GAS
CRUDO ENFRIAMIENTO SEPARADOR
CHILLER
FRÍO

MEG MEG

GASOLINA
GAS
TRATADO PROPANO

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DE PROPANO

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PROCESO DE REFRIGERACION POR EXPANSION
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REFRIGERACIÓN MECÁNICA
Las plantas de refrigeración mecánica permiten acondicionar el punto de roció del gas
hasta su valor de venta. A su vez, se optimiza la recuperación económica al separar las
corrientes de hidrocarburos líquidos (gasolina o LPG). El proceso de ajuste de punto de
rocío de gas consiste en el enfriamiento del mismo mediante refrigeración mecánica para
eliminar los componentes más pesados, ya que estos pueden condensar durante la fase
de transporte.

Para el enfriamiento se utiliza un gas refrigerante como etano propano o amoníaco,


dependiendo de la especificación que se pretenda alcanzar y de la cantidad de líquidos
que se requiere recuperar.

El propano es el refrigerante más comúnmente utilizado. Mediante un ciclo frigorífico, el


refrigerante enfría el gas produciendo que sus fracciones más pesadas condensen y
puedan ser removidas de la corriente por gravedad en un separador frío.

Además del ajuste del punto de rocío de gas, los hidrocarburos líquidos separados
generan un impacto económico ya que tanto el LPG como la Gasolina obtenida tienen un
alto valor de venta.
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DE PROPANO
EXTRACCIÓN DE LÍQUIDOS DEL GAS NATURAL

Los procesos de remoción de los hidrocarburos pesados de la corriente de gas natural


se conocen como extracción de líquidos del gas natural. Estos hidrocarburos líquidos,
conocidos como líquidos del gas natural (LGN) están conformados principalmente por
etano, propano, butanos y gasolina natural. La recuperación de dichos componentes se
requiere no solo para el control de punto de rocío de hidrocarburos en la corriente de
gas natural, con el fin de evitar la formación de una fase líquida durante el transporte y
asegurar la especificación para una entrega y combustión segura, sino también debido a
que estos componentes son una fuente atractiva de ingresos, ya que tienen un valor
significativamente más grande cuando son vendidos por separados.
El nivel deseado de recuperación de LGN es establecido muchas veces por la diferencia
entre el precio de venta de este como líquido y como combustible, lo que se conoce
como valor de reducción.
El comportamiento de fases del gas natural es función de la presión y temperatura.
Cualquier enfriamiento que se realice fuera de la zona de condensación retrógrada,
inducirá la condensación y llevará a la obtención de líquidos del gas natural
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PROCESO DE REFRIGERACION POR EXPANSION
DE PROPANO
REFRIGERACION MECANICA

La refrigeración mecánica es el proceso más simple y más directo para la


recuperación de LGN.
La refrigeración mecánica o externa es suplida por un ciclo de refrigeración y
compresión de vapor que utiliza propano como el refrigerante y compresores
centrífugos o reciprocantes para mover el refrigerante desde las condiciones de
operación de baja presión a las de alta presión.
En la figura siguiente se presenta un esquema de este tipo de proceso, en este
esquema puede verse que el gas de entrada es pre-enfriado en el intercambiador de
calor gas-gas usando la corriente de gas de salida del separador, para así de este
modo aprovechar parte de la energía utilizada para la refrigeración. El enfriador es una
unidad de tubo y carcasa tipo “Kettle”, en el cual el gas pasa por los tubos y le transmite
la energía al líquido refrigerante que rodea los tubos. El refrigerante se vaporiza y deja
el enfriador esencialmente como vapor saturado. Si hay presente agua, la formación de
hidratos es prevenida por la inyección de un inhibidor de hidratos, como el metanol.

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PROCESO DE REFRIGERACION POR EXPANSION
DE PROPANO

Esquema del proceso de refrigeración mecánica (Geist, 1985, citado en Mokhatab, Poe & Speight, 2006).
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