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DISEÑO DE PROCESOS METALURGICOS

LIXIVIACIÓN POR
AGITACIÓN

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¿Qué es Lixiviación?
Etapa fundamental involucra la disolución del metal a recuperar desde una
materia prima sólida, en solución acuosa mediante agentes químicos

Las fuentes primarias son las menas naturales las cuales pueden ser menas
nativas, oxidadas o menas sulfuradas
El ácido sulfúrico es el agente lixiviante más utilizado en la lixiviación de
cobre, por cualidad química, costo de fabricacióny disponibilidad.

El cianuro de sodio es el agente lixiviante mas empleado en la


cianuración de oroy plata.
Técnicas de Lixiviación:
• Lixiviación en Botaderos:
-Gran tonelaje
-Baja ley
-Recupera 40-50%
-Tarda varios años
• Lixiviación en Pilas:
-Chancado Primario
-Ley baja amedia
-Recupera 50-70%
-Tarda varias semanas
• Lixiviación por Percolación:
-ChancadoSecundario
-Ley media a alta
-Recupera 70-80%
-Tarda varias días
• Lixiviación por Agitación:
-Molienda Húmeda
-Ley alta
-Recupera 80-90%
-Tarda horas
-Más costoso
Lixiviación por Agitación

• Se emplea para minerales que presentan:


 alta desintegración de la roca en contacto con
soluciones ácidas
 en minerales que generan un alto contenido de finos en
las etapas de chancado
 El valor en grano muy fino o muy diseminado en la roca

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Lixiviación por Agitación

• Es el tipo de técnica utilizada para:


 Lixiviar calcinas de tostación
 Lixiviación de concentrados
 Oxidos de mineral
 Mineral nativo

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Lixiviación por Agitación

Puede realizarse en:


 Batch
 Continua en Serie
 Continua en Contracorriente

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Lixiviación por Agitación

La lixiviación por agitación se utiliza en los minerales de leyes


más altas, cuando los minerales generan un alto contenido de
finos en la etapa de chancado, o cuando el mineral deseado
está tan bien diseminado que es necesario molerlo para
liberar sus valores y exponerlos a la solución lixiviante. Es
también el tipo de técnica que se emplea para lixiviar calcinas
de tostación y concentrados.

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LIXIVIACION POR AGITACION
VENTAJAS DESVENTAJAS
1-Altos costos de inversión yoperación
1.-Se obtienen mayores recuperaciones
2.- La cinética de extracción es más rápida 2.-Requiere molienda,clasificación y
3.-Es posible una gran automatización. separación sólido-líquido.
(espesamiento y filtración).
4.-Alta extracción del elemento a recuperar.
5.-Tiempos cortos de procesamiento (horas).
6.- Proceso continuo que permite una gran
automatización.
7.- Facilidad para tratar menas alteradas o
generadoras de finos.
TIPOS DE
TANQUES
AGITADORES
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Agitación neumática
Se realiza en estanques lixiviación de minerales de oro y uranio y en
cilíndricos verticales, con aquellos procesos que requieren oxígeno.
fondo cónico, el aire
comprimido se inyecta por el
fondo.

Dimensiones típicas : 6m. de


diámetro y 15 m. de altura

VENTAJA: Carencia de partes


móviles.

DESVENTAJA : se requiere
moler
más fino para lograr una
agitación
adecuada.
Agitación mecánica.

Estanques agitados mediante un impulsor o rotor en el fondo del tanque que


recibe la rotación a través de un eje vertical.

Todo el sistema está suspendido en una estructura que descansa en la boca


superior del estanque.

Rotores:
Formas de evitar remolinos:
 Colocando el agitador fuera del eje central del
tanque En tanques pequeños se debe colocar el
rodete separado del centro del tanque, de tal
manera que el eje del agitador no coincida con el eje
central del tanque. En tanques mayores el agitador
puede montarse en forma lateral, con el eje en un
plano horizontal, pero no en la dirección del radio.
Formas de evitar remolinos:
 Instalando placas deflectoras Estas son placas
verticales perpendiculares a la pared del tanque. En
tanques pequeños son suficientes 4 placas
deflectoras, para evitar remolinos y formación de
vórtice. El ancho de las placas no debe ser mayor
que un doceavo del diámetro del tanque. Cuando se
usan agitadores de hélice, el ancho de la placa
puede ser de un octavo del diámetro del tanque.
Deflectores o bafles

 Cuando se emplean agitadores de aspas para agitar


fluidos de baja viscosidad en tanques sin deflectores
(o bafles) se genera un vórtice. La profundidad del
vórtice crece con la velocidad hasta que
eventualmente el vórtice pasa por el agitador.

 La eficiencia del mezclado en un sistema con vórtice


es usualmente menor que la correspondiente en el
sistema sin ella. Para eliminar esta problemática,
comúnmente se colocan cuatro deflectores al tanque
con un ancho de 1/10 el diámetro del tanque.
Deflectores o bafles
 Para líquidos de alta velocidad su misma resistencia
natural a fluir amortigua la formación del vórtice al
grado que el ancho de los bafles puede reducirse a
1/20 del diámetro del tanque.

 Para fluidos viscosos se recomienda colocar los


deflectores a una distancia de la pared igual al
ancho del deflector para evitar zonas estancadas
detrás de estos.
VARIABLES DEL
PROCESO

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VARIABLES DEL PROCESO

GRANULOMETRÍA

El grado de molienda debe ser lo suficiente para exponer, por lo menos


parcialmente, la superficie del mineral valioso a la acción de la solución
lixiviante. Depende del tipo de mineral y de sus caracteristicas
mineralógicas. Deberá considerarse un tamaño tal que no contenga un
exceso de gruesos (> 2 mm) que produzca problemas en la agitación
(embancamiento, aumento de la potencia del agitador) y que por otra
parte, no contenga un exceso de finos (menos de 40% < 75 micrones) ,
que dificulten la separación sólido-líquido posterior de la pulpa lixiviada.

Debido a lo anterior, y además, para disminuir los consumos de energía


por concepto de molienda y los costos de filtración y decantación, la
agitación se deberá tratar de realizarla al mayor tamaño que la
operación lo permita.

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VARIABLES DEL PROCESO

Tamaño de algunos minerales para la Lixiviación por Agitación

Mineral Tamaño de Partícula para Lixiviación


mm Mallas
Cobre Oxidado 0.83 20
Oro 0.25 60
Concentrado de Oro 0.044 325
(sulfuros)
Calcina de Zinc 0.074 200

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VARIABLES DEL PROCESO

TIEMPO DE LIXIVIACIÓN

La economía del proceso de lixiviación es función del


grado de disolución o porcentaje de extracción del
mineral valioso. Sin embargo, esto no es tan importante
como el tiempo necesario para una extracción aceptable,
es decir la velocidad de disolución.

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VARIABLES DEL PROCESO

TIEMPO DE LIXIVIACIÓN

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VARIABLES DEL PROCESO

TIEMPO DE LIXIVIACIÓN

La figura muestra una curva típica entre estos dos


parámetros. Existe al principio una extracción rápida,
que decrece posteriormente al máximo obtenible para un
tamaño dado de partícula. Esta curva se puede obtener
de pruebas de lixiviación en botellas en el laboratorio.

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VARIABLES DEL PROCESO

MINERALOGÍA DEL MINERAL

El tamaño y la disposición de la especie valiosa influye el grado de


molienda necesario para exponer esta especie a la solución
lixiviante. La arcillas son una familia de minerales, alumino-
silicatos, existen en todos las menas y producen partículas muy
finas (algunos micrones). La presencia de muchas arcillas puede
impedir una buena filtración del relave.

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VARIABLES DEL PROCESO

OTRAS VARIABLES

 La lixiviación se realiza a temperatura ambiente (o en autoclaves).

 La concentración de reactivos debe ser optimizada según el tipo de


operación.

 El porcentaje de sólidos debe ser en la mayoría de los casos lo más


alto posible para alcanzar una alta concentración del ion metálico en
la solución de lixiviación.

 El porcentaje de sólidos en la pulpa varia entre 20 y 50%.

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VARIABLES DEL PROCESO

OTRAS VARIABLES

 La velocidad de agitación debe ser lo suficiente alta para mantener


los sólidos en suspensión, para que no decanten. Una velocidad de
agitación alta tiende a favorecer la cinética de la reacción, pero
tiene un costo energético apreciable. Favorece también la disolución
de gases en la solución. Existen varios diseños de agitadores.

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DISEÑO

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DISEÑO

Se considera como ejemplo un sistema de lixiviación


contínua industrial constituido de varios estanques en
serie.
Datos
 Número de tanques : 8
 Capacidad : 15000 t/d = 625 t/h
 % sólidos : 33.33%
 Grado de molienda : 100% < 60 mallas ASTM
 Densidad real del mineral : 2.8 g/cm3 = 2.8 t/m3
 Tiempo de lixiviación : 24h
(determinado por la curva grado de lixiviación/tiempo)
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Variables a considerar

Dimensiones principales del tanque y del rodete:


Diámetro del tanque (Dt)
Diámetro del rodete (Da)
Altura del líquido (H)
Ancho de la placa deflectora (J)
Distancia del fondo del tanque hasta el rodete (E)
Dimensiones de las paletas como largo (L) y ancho (W)