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APLICACIONES DEL LITIO EN LA INDUSTRIA

Durante muchos años el uso principal del litio fue en la producción de cerámicas, vidrio y aleaciones con el aluminio.
Esto cambió con la aparición de las baterías de litio que se utilizan en teléfonos celulares, computadoras personales,
tablets, baterías para automóviles eléctricos, baterías para dispositivos electrónicos varios, baterías para almacenar
electricidad generada por las energías no convencionales, especialmente la eólica y la solar, baterías para el
transporte público masivo, entre otras.
Los fundentes son aquellas sustancias que hacen bajar el punto de fusión de las rocas o
metales sometidos a elevadas temperaturas. Fundentes de gran eficacia son los minerales de
boro y flúor, entre ellos bórax, fluorita y criolita. Un excelente fundente es el óxido de litio
que se usa ampliamente en el mundo para bajar el punto de fusión y la viscosidad de los
materiales silicatados.
El carbonato de litio se usa como aditivo en los hornos de fundición de coladas continuas donde tiene la
capacidad de aumentar la fluidez de las escorias. El fluoruro de litio es un fundente ideal para las rocas
bauxiticas de las cuales se obtiene el aluminio, caso del proceso metalúrgico conocido como “Hall-Héroult”,
donde el litio baja el punto de fusión y aumenta la resistencia eléctrica.
En metalurgia, se emplea para extraer los gases en la fundición de ciertos minerales; y también para evitar
la tendencia a que se forme una capa de óxido durante la elaboración del acero.
Un tema fundamental es el uso de compuestos de litio para la purificación del aire enrarecido en
áreas confinadas tal el caso de submarinos y naves espaciales. Las personas al respirar inhalan
oxígeno y exhalan anhídrido carbónico.
De esta manera el oxígeno, el gas de la vida, comienza a consumirse y debe necesariamente
renovarse. Para ello se prefiere el hidróxido o el peróxido de litio que son las sales más utilizadas,
livianas y efectivas para secuestrar el anhídrido carbónico del aire. Ambos reaccionan con el
anhídrido carbónico para formar carbonato de litio. El peróxido de litio, además, libera oxígeno en la
reacción lo que colabora en la respirabilidad del ambiente.

2LiOH + CO → Li CO
(aq) 2(g) 2 3(aq) + HO
2 (l)
El litio utilizado en medicina, demostró ser útil en el tratamiento de algunos desórdenes
mentales entre los que se mencionan las patologías maníaco – depresivas (bipolaridad),
trastorno esquizoafectivo, la depresión mayor cíclica y las cefaleas en racimo. Reportes
internacionales del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) informaron que para
2017, los usos del litio fueron baterías (39%), cerámica y vidrio (30%), grasas lubricantes
(8%), metalurgia (5%), polímeros y tratamiento de aire (8%), aluminio (1%), usos varios (8%).