You are on page 1of 18

ENERGÍA

Introducción
La energía es la fuerza vital de nuestra sociedad.
De ella dependen la iluminación de interiores y exteriores, el
calentamiento y refrigeración de nuestras casas, el transporte de
personas y mercancías, la obtención de alimento y su preparación, el
funcionamiento de las fábricas, etc.
Hace poco más de un siglo las principales fuentes de energía eran la
fuerza de los animales y la de los hombres y el calor obtenido al
quemar la madera. El ingenio humano también había desarrollado
algunas máquinas con las que aprovechaba la fuerza hidráulica para
moler los cereales o preparar el hierro en las herrerías, o la fuerza del
viento en los barcos de vela o los molinos de viento
Pero la gran revolución vino con la máquina de vapor, y desde
entonces, el gran desarrollo de la industria y la tecnología han
cambiado, drásticamente, las fuentes de energía que mueven la
moderna sociedad. Ahora, el desarrollo de un país está ligado a un
creciente consumo de energía de combustibles fósiles como el
petróleo, carbón y gas natural.
Unidades de energía
La energía se manifiesta realizando un trabajo. Por eso sus unidades son
las mismas que las del trabajo. En el SI (Sistema Internacional de
Unidades) la unidad de energía es el julio. Se define como el trabajo
realizado cuando una fuerza de 1 newton desplaza su punto de
aplicación 1 metro.

En la vida corriente es frecuente usar la caloría. 1 Kcal = 4,186 · 103 julios.


Las Calorías con las que se mide el poder energético de los alimentos
son en realidad Kilocalorías (mil calorías).

Para la energía eléctrica se usa el kilovatio-hora. Es el trabajo que realiza


una máquina cuya potencia es de 1 KW durante 1 hora.
1 KW-h = 36·105 J

Cuando se estudian los combustibles fósiles como fuente de energía se


usan dos unidades:
 tec (tonelada equivalente de carbón): es la energía liberada por la
combustión de 1 tonelada de carbón (hulla) 1 tec = 29,3 · 10 9 J
 tep (tonelada equivalente de petróleo): es la energía liberada por la
combustión de 1 tonelada de crudo de petróleo. 1 tep= 41,84 · 10 9 J
Tipos de energía que usamos
el 99% de la energía utilizada para calentar la tierra y todos
nuestros edificios proviene directamente del sol.
Sin esta entrada inagotable de energía solar, la temperatura
media de la tierra sería de -240 °C y no existiría la vida
tal y como la conocemos.
La energía solar también contribuye a reciclar el carbono,
oxígeno, agua y otros elementos que necesitamos
nosotros y los demás organismos para mantenernos
vivos y sanos.
La entrada directa de energía solar también produce varias
formas de energía renovable: viento, agua que fluye y
caídas de agua (energía hidráulica) y biomasa (energía
solar convertida en energía química almacenada en los
enlaces químicos de los compuestos orgánicos en los
árboles y otras plantas).
El 1% restante, la porción que nosotros generamos para
complementar la energía solar es energía comercial que
se vende en el mercado. La mayor parte de la energía
comercial se obtiene al extraer y quemar recursos
minerales obtenidos de la corteza terrestre,
principalmente combustibles fósiles no renovables
Recursos importantes de energía comercial
que se obtienen de la corteza terrestre

energía geotérmica, carbón, petróleo y gas natural. La mena de uranio


también se extrae de la corteza terrestre y después se procesa para
aumentar su concentración de uranio-235, que puede usarse como
combustible en los reactores nucleares para producir electricidad.¿
Utilización de las fuentes de energía comercial en
los países desarrollados y en vías de desarrollo.
La energía comercial supone sólo un 1% de la energía que se consume en el
mundo; el otro 99% proviene del sol y no se vende en el mercado.

Los países desarrollados y los que están en vías de desarrollo difieren mucho en
cuanto a sus fuentes de energía y en su consumo medio de energía per cápita.
La fuente suplementaria de energía más importante para los países en vías de
desarrollo es la biomasa potencialmente renovable, especialmente la leña y el
carbón hecho de leña
(Datos del Departamento de Energía de EEUU y de British Petroleum y del Instituto Worldwatch.)
Estados Unidos es el mayor consumidor
(y derrochador) de energía del mundo
Con sólo el 4,6% de la
población consume el
24% de la energía
comercial de todo el
mundo; el 93% procede
de combustibles fósiles
no renovables (85%) y
energía nuclear (8%).
La India, en cambio, con el
17% de la población, sólo
consume un 3%
aproximadamente de la
energía comercial
mundial.
Cambios en el consumo de fuentes de energía
comercial en EEUU desde 1850, con los cambios
previstos hasta 2100

El cambio de la madera al carbón y después del carbón al petróleo y al gas natural han llevado unos 50
años cada uno de ellos.
Se espera que el petróleo a un precio razonable se agote en un plazo entre 40 a 80 años además de
que la quema de combustibles fósiles es la causa principal de polución del aire y del calentamiento
previsto de la atmósfera.
Por ello, se cree que deberíamos hacer un nuevo cambio en nuestros recursos energéticos a lo largo de
los próximos 50 años.
Algunos creen que este cambio debería traer consigo una mejora en la eficiencia de la energía y una
utilización mucho mayor de la energía solar y el hidrógeno. (Datos del Departamento de Energía de EEUU.)
Flujo de energía comercial en la
economía estadounidense

Obsérvese que sólo el 16% de la energía comercial utilizada en EEUU termina


realizando trabajo útil o convertida en derivados del petróleo; el resto, o bien se
desaprovecha de forma automática e inevitable debido a la segunda ley de la
energía (41%) o se despilfarra innecesariamente (43%).
Eficiencia de la energía en algunos
mecanismos comunes de conversión de
energía.

La eficiencia de la energía es
el porcentaje de energía
total de entrada que
realiza un trabajo útil (que
no se convierte en
energía de baja calidad,
fundamentalmente calor
inútil) en un sistema de
conversión de energía.
Rendimiento neto de dos tipos de calefacción

Debido a la segunda ley de la termodinámica, a mayor


número de etapas de un proceso de conversión de
energía, menor será su rendimiento neto.
El 86% de la energía que se utiliza para proporcionar
calefacción por medio de electricidad producida en
una central nuclear se desperdicia.
Si se suma la energía adicional para manejar los
residuos radiactivos y el desmantelamiento de las
centrales el rendimiento neto de energía de una
planta nuclear es sólo del 8% (o el 92% de
despilfarro).
En cambio, con la calefacción pasiva solar, sólo se
desperdicia un 10% de la energía solar entrante.
La Geotérmica
La energía geotérmica, como
excepción, no tiene su origen
inmediato en la radiación solar, sino
en una serie de reacciones
químicas naturales que tienen lugar
en el interior de la tierra y que
producen grandes cantidades de
calor.
Esta realidad a veces se pone de
manifiesto de forma natural y
violenta por fenómenos como el
vulcanismo o los terremotos,
Pero también el hombre puede
aprovechar esta fuente de calor
extrayéndolo mediante
perforaciones y transfiriendo este
calor.
Energía geotérmica
Es la energía interna y cinética asociada al
vapor de agua que sale directamente a la
superficie en zonas volcánicas y al
aumento de temperatura que se produce
conforme profundizamos en la superficie
terrestre.
Se transforma en energía eléctrica o en
energía térmica para calefacción.
Algunos países como Islandia o Nueva
Zelanda utilizan muy eficazmente esta
fuente de energía.
En estos países a poca profundidad hay
temperaturas muy altas y una parte de sus
necesidades energéticas las obtienen de
esta fuente
La producción mundial es muy pequeña.
problemas de la energía geotermal
Desde el punto de vista ambiental
la energía geotermal tiene
varios problemas.
Por una parte el agua caliente
extraída del subsuelo es
liberada en la superficie
contaminando térmicamente los
ecosistemas, al aumentar su
temperatura natural.
Por otra parte el agua extraída
asciende con sales y otros
elementos disueltos que
contaminan la atmósfera y las
aguas si no es purificada.
Tipos de campos geotérmicos
• Podemos encontrar basicamente cuatro
tipos de campos geotermicos
dependiendo de la temperatura a la que
sale el agua

– Campo geotérmico de alta temperatura


– Campo geotérmico de temperatura media
– Campo geotérmico de baja temperatura
– Campo geotérmico de muy baja temperatura
La energía geotérmica de alta temperatura

Existe en las zonas activas de la corteza terrestre (zonas volcánicas).


Con acuíferos con temperaturas entre 150 y 400 ºC, que producen vapor en la superficie y que enviado a las
turbinas, genera electricidad.
Se requieren varias condiciones para que exista un campo geotérmico : un techo de rocas impermeables ;
un deposito, o acuífero, de permeabilidad elevada, entre 300 y 2000 m de profundidad ; rocas fracturadas
que permitan una circulación convectiva de fluidos, y por lo tanto la transferencia de calor de la fuente a
la superficie, y una fuente de calor magmático (entre 3 y 10 km de prof. a 500-600 ºC).
La explotación de un campo de estas características se hace por medio de perforaciones según técnicas
casi idénticas a las de la extracción del petróleo.
Tales modelos se dan en Italia (desde 1903 poseen una potencia eléctrica actual de 400 MW), en Nueva
Zelanda, en Japón, en Filipinas, en E.U.A.(en California, el campo The Geysers supera los 900 MW) y en
México.
Campo geotérmico de temperatura media
La energía geotérmica de
temperaturas medias es
aquella en que los fluidos de
los acuíferos están a
temperaturas menos
elevadas (70-150 ºC).
Por consiguiente, la conversión
vapor-electricidad se realiza
a un menor rendimiento, y
debe utilizarse como
intermediario un fluido
volátil.
Pequeñas centrales eléctricas
pueden explotar estos
recursos.
Campo geotérmico de baja temperatura
La energía geotérmica de
baja temperatura es
aprovechable en zonas
más amplias que las
anteriores ; por ejemplo,
en todas las cuencas
sedimentarias.
Es debida al gradiente
geotérmico. Los fluidos
están a temperaturas de
60 a 80 C.
Se utiliza para la calefacción
de las viviendas,
principalmente en
La central de Melun, Francia (utilización de la energía
Islandia y en Francia.
geotérmica de baja temperatura para la calefacción
de viviendas)
Energía geotérmica de muy baja temperatura
La energía geotérmica de muy baja temperatura se
considera cuando los fluidos se calientan a
temperaturas comprendidas entre 20 y 60 ºC.
Esta energía se utiliza para necesidades domésticas,
urbanas o agrícolas (calentamiento de invernaderos,
como se utiliza en Hungría).
La frontera entre energía geotérmica de alta temperatura
y la energía geotérmica de baja temperatura es un
poco arbitraria ;es la temperatura por debajo de la
cual no es posible ya producir electricidad con un
rendimiento aceptable (120 a 180 ºC).