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MINERALOGÍA

DESCRIPTIVA

Mg. Julio Cárdenas Paucarchuco


MINERALOGÍA SISTEMÁTICO
Estudia la clasificación de los minerales y la descripción de cada
especie con sus variedades, especialmente en sus relaciones
con especies íntimamente ligadas, por lo que se refiere:
1. Forma cristalina y estructura.
2. Caracteres físicos
3. Composición química incluyendo pruebas químicas y al
soplete.
4. La forma cómo se halla en la naturaleza y asociación con
otras especies.
5. La investigación de los métodos de origen de los minerales.
6. Los cambios que pueden sufrir en la naturaleza y los
resultados de esas alteraciones.
7. Finalmente, los usos de los minerales como mena.
En la naturaleza se conocen más de 3500 minerales y todavía se
siguen descubriendo minerales nuevos, entre los más esenciales
se considera 200 minerales que se encuentran en los
yacimientos o depósitos de valor económico. 2
CLASIFICACIÓN DE MINERALES

Los minerales pueden clasificarse de diferentes


maneras, pero los utilizados con más frecuencias en
mineralogía son los que se basan principalmente en la
composición química, en la estructura interna y en la
forma en que cristalizan los minerales, sin embargo,
pronto se reconoció que la química sólo no basta para
caracterizar adecuadamente un mineral. Una
apreciación completa de la naturaleza de los
minerales exige el uso de los rayos X para la
determinación de las estructuras internas.

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1. Elementos nativos 7. Nitratos
2. Sulfuros 8. Boratos
3. Sulfosales 9. Fosfatos
4. Óxidos 10. Sulfatos
5. Haluros 11. Volframatos
6. Carbonatos 12. Silicatos
ELEMENTOS NATIVOS
Metales Semimetales
Oro Au Arsénico As
Plata Ag Bismuto Bi
Cobre Cu No metales
Platino Pt Azufre S
Hierro Fe Diamante C
Grafito C
SULFUROS
Argentita Ag2S Cinabrio HgS
Calcosina Cu2S Rejalgar AsS
Bornita Cu5FeS4 Oropimente As2S3
Galena PbS Estibina Sb2S3
Blenda (Esfalerita) ZnS Pirita FeS2
Calcopirita CuFeS2 Cobaltina (Co,Fe)AsA
Pirrotina Fe1-xS Marcasita FeS2
Niquelina NiAs Arsenopirita FeAsS
Millerita NiS Molibdenita MoS2
Pentlandita (Fe, Ni)9S8 Skutterudita (Co,Ni)As3
Covelina CuS Alabandita MnS
SULFOSALES
Polibasita Ag16Sb2S11 Enargita S4AsCu3
Estefanita Ag5SbS4 Luzonita Cu3AsS4
Pirargirita S3SbAg3 Jamesonita S14Sb6Pb4Fe
Proustina S3AsAg3 Bournonita S3SbPbCu
Tetraedrita S13Sb4Cu12 Boulangerita 5PbS2Sb2S3
Tennantita S13As4Cu12
ÓXIDOS
Cuprita Cu2O Espinela MgAl2O4
Tenorita CuO Ghanita ZnAl2O4
Cincita ZnO Magnetita Fe3O4
Corindón Al2O3 Franklinita (Zn,Fe,Mn)-
Hematites Fe2O3 (Fe,Mn)2O4
Ilmenita FeTiO3 Cromita FeCr2O4
Rutilo TiO2 Crisoberito BeAl2O4
Pirolusita MnO2 Columbita (Fe,Mn)
Casiterita SnO2 (Nb,Ta)2O6
Uraninita UO2
HIDRÓXIDOS

Brucita Mg(OH)2
Manganita MnO(OH)
Romanechita BaMn2Mn4+8O16(OH)4
Diásporo AlO(OH)
Goethita FeO(OH)
Limonita 2Fe2O33H2O
Psilomelana BaMnO16(OH)4
HALUROS

Halita NaCl
Silvina KCl
Querargirita AgCl
Criolita Na3AlF6
Fluorita CaF2
Atacamita Cu2Cl(OH)3
CARBONATOS
Calcita CaCO3 Aragonito CaCO3
Magnesita MgCO3 Witherita BaCO3
Siderita FeCO3 Estroncianita SrCO3
Rodocrosita MnCO3 Cerusita PbCO3
Smithsonita ZnCO3 Dolomita CaMg(CO3)2
Malaquita Cu2CO3(OH)2 Ankerita CaFe(CO3)2
Azurita Cu3(CO3)2(OH)2
SULFATOS Y CROMATOS
Baritina BaSO4
Celestina SrSO4
Anglesita PbSO4
Anhidrita CaSO4
Crocoíta PbCrSO4
Yeso CaSO4.2H2O
Antlerita Cu3SO4(OH)4
Alunita KAl3(SO4)2(OH)6
Calcantita CuSO4.5H2O
Melanterita FeSO4.7H2O
WOLFRAMATOS (O
TUNGSTATOS) Y MOLIBDATOS

Wolframita (Fe, Mn)WO4


Ferberita FeWO4
Hubnerita MnWO4
Scheelita CaWO4
Wulfenita PbMoO4
FOSFATOS, ARSENIATOS Y VANADATOS
Trifilita Li(Fe, Mn)PO4
Litiofilita Li(Mn, Fe)PO4
Monacita (Ce, La, Y, Th)PO4
Apatito Ca5(PO4)3(F, Cl, OH)
Piromorfita Pb5(PO4)3Cl
Vanadinita Pb5(VO4)3Cl
Eritrita Co3(AsO4)28H2O
Ambligonita LiAlPO4F
Lazulita (Mg, Fe)Al2(PO4)2(OH)2
Escorzalita (Fe, Mg)Al2(PO4)2(OH)2
Wavelita Al3(PO4)2(OH)3.5H2O
Turquesa CuAl6(PO4)4(OH)6.4H2O
Autunita Ca(UO2)2(PO4)2.10.12H2O
Carnotita K2(UO2)2(VO4)2.3H2O
Vivianita Fe3(PO4)28H2O
SILICATOS
Olivino SiO4(Mg, Fe)2
Circón (SiO4)Zn
Topacio (SiO4)Al2(F, OH)2
Epidota (Si2O7) (SiO4)(Al,Fe) Ca2Al2O(OH)
Berilio (Si6O18)Al2Be3
Crisocola Gran Nº de compuestos CuO, SiO2, H2O
Rodonita (SiO3) Mn
Talco (Si4O10)Mg3(OH)2
Caolinita (Si4O10)Al4(OH)8
Serpentina (Si4O10)Mg6(OH)8
Moscovita (AlSi3O10)KAl2(OH)2
Flogopita (AlSi3O10)KMg3(OH)2
Biotita (AlSi3O10)K (Mg,Fe)3(OH)2
SILICATOS

Clorita (Si4O10)Mg3(OH)2Mg3(OH)6
Cuarzo SiO2
Opalo SiO2.nH2O
Ortosa (AlSi3O8)K
Albita (AlSi3O8)Na
Anortina (Al2Si2O8)Ca
Hornblenda (AlSi)8O22Ca2Na(Mg,Fe2)4(Al,Fe3,Ti)
(O, OH)2
Turmalima XY3(Si6O18)Al6(BO3)3(OH)4
donde: X=Na o Ca Y=Al, Fe2, Li, Mg
ELEMENTOS NATIVOS

En la corteza terrestre se encuentran pocos


elementos químicos en estado nativo y ninguno
de ellos en gran cantidad. A pesar de ello,
algunos de estos minerales, como el oro (Au), la
plata (Ag), Cobre (Cu) y el diamante (C), se
cuentan entre los más conocidos, puesto que el
hombre los ha buscado desde la antigüedad a
causa de sus valiosas propiedades.
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Los elementos nativos se dividen en metales,
semimetales y no metales. Los metales consisten en
cationes esféricos, como el Au*, empaquetados de
forma compacta; la mayoría son cúbicos compactos.
Los cationes están unidos por enlaces relativamente
débiles en todas las direcciones. Este tipo de
estructura es la causante de las típicas
características de los metales: son conductores del
calor y la electricidad, brillo metálico, dureza baja,
elevada ductilidad y maleabilidad, ausencia de
exfoliación y alta densidad. Los semimetales y los no
metales tienen propiedades estructurales distintas
que se mencionan para cada mineral concreto.

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ELEMENTOS NATIVOS
Metales Semimetales
Oro Au Arsénico As
Plata Ag Bismuto Bi
Cobre Cu No metales
Platino Pt Azufre S
Hierro Fe Diamante C
Grafito C

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ORO NATIVO
Composición : Au (Oro puro).

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Cristalización : Cúbica; hexaoctaédrica.

Aspecto : Cristales en forma de octaedros, dodecaedro


cúbos y trapezoedro son raras. Con más
frecuencia filiforme, dendrítico reticuladas
esferoidales (pepitas), en làminas delgadas,
macizas, granos o en escamas.

Propiedades

Color : Amarillo ( puro),amarillo pálido ( al aumentar el


porcentaje de plata presente).

Huella : Amarillo brillante a blanca, según la pureza.

Brillo : Metálico

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Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Ganchuda, astillosa, irregular.
Tenacidad : Muy maleable y dúctil.
Dureza : 2.5 – 3
Peso Específico : 19.3 (cuando es puro), la presencia de
otros metales hace disminuir el peso
especifico, que puede llegar a bajar hasta
15.
Fusibilidad : 2.5 – 3 (1063 ºC)
Alteración : Mineral muy estable que no presenta
alteración o muy poca.
Otras : El oro puro es un metal muy resistente; no
es atacado por el oxigeno del aire, ni por
ácidos; solo es soluble en agua regia
(Mezcla de ácido nítrico y ácido clorhídrico).
Es buen conductor de electricidad y calor. 25
Yacimientos: El oro se encuentra en la naturaleza en filones
hidrotermales de cuarzo, muchas veces junto a piritas y
arsenopiritas y otros sulfuros. El oro se encuentra diseminado en
granos muy pequeños, también como un subproducto se le
encuentra en asociación con minerales complejos (cobre, plomo,
zinc, plata). El oro nativo se halla en forma de pepitas, granos y
escamas en ciertos depósitos secundarios o detríticos y aluviales
como arenas o gravas de ríos.

Hidrotermales (Franja Nazca – Ocoña, Pataz, Buldibuyo);


epitermales de alta y baja sulfuración (Yanacocha, Pierina, Sipán,
Arcata) placer glaciar (San Antonio de Poto); placer fluvial (ríos
de la llanura amazónica y Madre de Dios). También como
subproducto de yacimientos polimetálicos.

Aplicaciones: Se utiliza en joyería, en electrónica, en


odontología, dentro del campo de la ingeniería aeroespacial. El
oro es el principal metal que se emplea como divisa y como
moneda. 26
PLATA NATIVA
Composición : Ag.

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Cristalización : Cúbico; hexaoctaédrica.
Aspecto : Raras veces en cristales de forma cúbica u
octaédrico. Generalmente en filiforme,
dendríticas, arborescentes, reticuladas,
en masas irregulares placas y escamas; a
veces granuda o en finos alambres.
Propiedades
Color : Blanco de plata (En superficie fresca), Se
oxida con facilidad y adquiere de color
negruzco.
Huella : Blanco de plata brillante.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco

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Exfoliación : No tiene
Fractura : Ganchuda, astillosa, irregular
Tenacidad : Muy dúctil, maleable.
Dureza : 2.5 – 3
Peso Específico : 10.5 (En puros), 10 a 12 (En los
impuros).
Fusibilidad : 2 (960 ºC) formando un glóbulo
brillante.
Otras : Excelente conductor de
electricidad y calor
Alteración : La plata puede ser reemplazado
por minerales tales como platas
rojas y argentita.

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Yacimientos: La plata es mucho más abundante que el
oro. Se encuentra principalmente en la zona de oxidación
de los yacimientos metálicos; los depósitos de interés
económico están casi en su totalidad en filones
hidrotermales. Los minerales asociados se encuentran
calcitas, baritina, fluorita, cuarzo y los sulfuros y arseniuros.

Lo encontramos en Cerro de Pasco, Colquijirca,


Carahuacra, Casapalca, Andaychagua, en Hualgayoc.

Aplicaciones: Como mena de plata. Los principales usos


de la plata son para joyería, odontología; las sales de plata
se utilizán en medicinas y fotografía aleaciones con cobre y
equipos electrónicos en la industria química, para la
fabricación de baterías, en la industria aeroespacial y en la
manufactura de espejos.

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COBRE NATIVO
Composición : Cu (Cobre puro).

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Cristalización : Cúbica, hexaoctaedrica.
Aspecto : Raras veces se presenta en cristales bien
formados; por lo general en la naturaleza
lo encontramos en forma de laminares,
arborescente, filiforme, macizas, placas y
escamas irregulares. En formas torcidas y
como alambres.
Propiedades
Color : Rojo de cobre en su superficie fresca, pero
varía mucho por la alteración de la
superficie.
Huella : Rojo de cobre brillante.
Brillo : Metálico

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Transparencia : Opaco
Exfoliación : No tiene
Fractura : Ganchuda y astillosa
Tenacidad : Muy dúctil y maleable
Dureza : 2.5 – 3
Peso Específico : 8.5
Fusibilidad : 3 (1083 ºC)
Otras : Un excelente conductor del calor y la
electricidad.
Alteración : Se altera por oxidación a cuprita que
forma con frecuencia una película
sobre el cobre; también se meteoriza a
otros minerales de cobre, entre ellos a
malaquita y azurita.
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Yacimientos: El cobre nativo se presenta en filones
de cobre, pero normalmente en pequeñas
cantidades. Frecuentemente se le encuentra en la
zona de oxidación de los depósitos de cobre junto a
cuprita, malaquita y azurita.
Se encuentran en zonas de oxidación de pórfidos de
cobre (Toquepala, Cuajone, Cerro Verde);
hidrotermales polimetálicos (Cerro de Pasco);
metasomáticos (Cobriza).
Aplicaciones: Su principal aplicación es la fabricación
de cable eléctrico. También se usa en diversas
aleaciones.

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ARSÉNICO NATIVO
Composición : As, con frecuencia con algo de antimonio y
trazas de fierro, plata, oro o bismuto.

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Cristalización : Hexagonal; escalenoédrica.

Aspecto : Raras veces en cristales romboédricos en


forma de cubo. Generalmente macizo
granular, reniformes, estalactíticas y
mamilar.

Propiedades

Color : Blanco de estaño en fractura reciente, que


se torna gris oscuro al ser expuesta al
aire.

Huella : Blanco de estaño.

Brillo : Casi metálico en superficie reciente.

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Transparencia : Opaco
Exfoliación : Muy perfecta pero debido a su estructura
común, raras veces visibles.
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 3.5
Peso Específico : 5.7
Fusibilidad : Volátil sin fusión
Alteración : El color negro que presenta en la superficie
expuestas a la alteración en una mezcla de
arsénico y arsenolita.
Yacimientos : El arsénico es una especie mineral rara que
se encuentra en filones en las rocas
cristalinas , asociado con menas de plata,
cobalto o niquel; arsenolita, cinabrio,
rejalgar, oropimente, estibina, esfalerita ,
galena, baritina .
Aplicaciones : Como mena de arsénico.
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AZUFRE
Composición : S’.

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Cristalización : Rómbica, bipiramidal.
Aspecto : Cristales piramidales o tabulares.
También macizo, granudo, fibroso,
terroso, en costras, reniformes,
encaustados, estalactíticos y
estalagnítico.
Propiedades :
Color : Amarillo de azufre, que varía en las
impurezas a tolanidades amarillas de
verde, gris y rojo.
Huella : Blanca
Brillo : Resinoso o graso
Transparencia : Transparente a traslúcido.

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Exfoliación : Imperfecto

Fractura : Conoidea a irregular.

Tenacidad : Quebradiza a sectil imperfecta.

Dureza : 1.5 – 2.5

Peso Específico : 2.1

Fusibilidad : 1 Funde con facilidad y arde con


llama azul.

Otras : Insoluble en agua y en los ácidos,


pero se disuelve en bisulfuro de
carbono.

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Yacimientos: El azufre puede formarse en diversas
formas. Frecuentemente es el resultado de actividad
volcánica. Ocurre en los gases desprendidos de las
fumarolas, a veces depositándose como un producto de
sublimación directa. También se forma por la oxidación
incompleta con el oxígeno del aire del ácido sulfuhídrico
derivado de fuentes volcánicas.

Uso: En la fabricación del ácido sulfúrico (H2SO4) y el ácido


sulfhídrico (H2S) en el proceso de manufactura de papel de
la pulpa de madera, podrá hacer cerillas, pólvora, fuegos
artificiales, insecticidas, para vulcanizar hule, para objetos
medicinales.

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GRAFITO
Composición : C’, generalmente contiene impurezas.

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Cristalización : Hexagonal; bipiramidal – dihexagonal.

Aspecto : En cristales tabulares de seis lados.


Comúnmente en masas hojosas,
también columna res o radiadas;
escamoso o pizarroso; granular o
compacto; terroso.

Propiedades

Color : Negro de fierro a gris acero oscuro.

Huella : Negra a gris – acero oscuro.

Brillo : Metálico, algunas veces mate, terroso.

Transparencia: Opaco

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Exfoliación : Básico, perfecto.
Fractura : Irregular a ganchudo.
Tenacidad : Flexibles, inclásticas.
Dureza : 1.2
Peso Específico : 2.09 – 2.23
Fusibilidad : Infusible.
Otras : Tracto grasoso.
Yacimientos : El grafito ocurre como capas vetas y en
masas empotradas, como láminas o escamas en el granito,
neis, esquisto cristalino, cuarcita, caliza y también en rocas
eruptivas básicas. En estos casos, derivan probablemente de
materia carbonosa de origen orgánico que se ha convertido
en grafito durante el metamorfismo de la roca.
Empleo : Se implica en la fabricación de crisoles
refractarios para las industrias del acero, latón y bronce.
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SULFUROS
Los sulfuros son un gran grupo de minerales que
comprende la mayoría de las menas metálicas
económicamente importantes. Sulfoarseniuros,
arseniuros y Teleruros similares o los sulfuros, pero
más raros.
Un sulfuro es, básicamente, un compuesto de
azufre (S) y uno o más metales, sin oxígeno (O).
Las estructuras de los más sencillos se pueden
describir como un empaquetamiento de esferas
grandes de S entre las que se colocan los
pequeños átomos metálicos. El enlace es una
mezcla variable de los enlaces metálicos, iónico y
covalente.
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La mayoría de los sulfuros tienen carácter metálico
con colores distintivos y huellas de colores
característicos, brillo metálico y son opacos. Tienen
altas densidades y son más frágiles comparados
con los metales puros.

Los no opacos como el cinabrio, el rejalgar y el


oropimente poseen índices de refracción elevados y
transmiten luz solo en los bordes delgados.

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SULFUROS
Argentita Ag2S Cinabrio HgS
Calcosina Cu2S Rejalgar AsS
Bornita Cu5FeS4 Oropimente As2S3
Galena PbS Estibina Sb2S3
Blenda (Esfalerita) ZnS Pirita FeS2
Calcopirita CuFeS2 Cobaltina (Co,Fe)AsA
Pirrotina Fe1-xS Marcasita FeS2
Niquelina NiAs Arsenopirita FeAsS
Millerita NiS Molibdenita MoS2
Pentlandita (Fe, Ni)9S8 Skutterudita (Co,Ni)As3
Covelina CuS Alabandita MnS

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ARGENTITA
Composición : SAg 2, Sulfuro de plata, Ag 87.1%.

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Cristalización : Cúbico; hexaoctaédrica.
Aspecto : Los cristales son cúbicos, octaédricos y
dodecaedros a veces deformados, pero
más frecuentemente se presenta en
agregados cristalinos, arborescentes,
filiformes, reticuladas, macizo, y en
inclusiones microscópicas en las galenas
argentíferas. A veces, como recubrimiento.
Propiedades
Color : Gris de plomo, generalmente con pátina
negra.
Huella : Gris de plomo negruzco, brillante.
Brillo : Metálico

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Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecta
Fractura : Desigual
Tenacidad : Muy séctil
Dureza : 2 - 2.5
Peso Específico : 7.3
Fusibilidad : 1.5
Otras: Brillante en superficie reciente que, al ser expuesta al aire,
se torna negra mate, debido a la formación de un sulfuro terroso.
Alteración: A plata nativa, sulfosales de plata y otros minerales de
plata.
Yacimientos: La argentita es un importante mineral primario. Se
encuentra en filones asociados a la plata nativa, plata roja,
polibasita, estefaníta, galena y blenda encontramos en la mina de
Colquijirca, Carahuacra, Casapalca, Andaychahua.
Aplicaciones: Es una de las menas de plata mas importante.
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CALCOSINA
Composición : S Cu2,Sulfuro cuproso, Cu 79.8%.

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Cristalización : Rómbico; bipiramidal.

Aspecto : Cristales muy raros, normalmente


pequeños y tabulares de aspecto
hexagonal; estrías paralelas. Con
frecuencia macizo, estructura granular a
compacto e impalpable.

Propiedades

Color : Gris plomo negruzco ,al ser expuesto al


aire cambio de color a negro o azul .

Huella : Gris plomo negruzco.

Brillo : Metálico, con irisaciones superficiales de


color azul.

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Brillo : Metálico, con irisaciones superficiales
de color azul.

Transparencia : Opaco

Exfoliación : Imperfecto

Fractura : Concoidal o desigual.

Tenacidad : Frágil, cuando es puro séctil y


maleable.

Dureza : 2.5 – 3

Peso Específico : 5.5 – 5.8

Fusibilidad : 2

Otras : Algunas calcosinas son blandas y


fuliginosas (parecido al hollin)
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Alteración : A cobre nativo, covelina, malaquita y
azurita.

Yacimientos : La calcosina es una de las menas de cobre


más importantes. Aparece en la zona de
enriquecimiento supergénico de los
depósitos de sulfuros .También en filones de
sulfuros. Los minerales asociados se
encuentran la covelina, bornita, cuprita,
cobre nativo, malaquita y azurita se
encuentra en los pórfidos de cobre
yacimientos polimetálicos Skarns, se
encuentra en la mina de Casapalca,
Antamina y los pórfidos Michiquillay, Cerro
Verde, Toquepala y Toromocho.

Aplicaciones : Mena muy importante de cobre.


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BORNITA
Composición : S4 Cu5Fe ,Sulfuro de cobre y fierro ,Cu 63.3%.

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Cristalización : Cúbico; Hexaquisoctaédrica.
Aspecto : Los cristales cúbicos son pocos
frecuentes. Generalmente, macizo,
estructura granular o compacta.
Propiedades
Color : Bronce pardo, en superficies fresca;
pero al aire, se cubre rápidamente de
una pátino azul a violeta, y finalmente,
casi negra.(por eso se llama mineral de
pecho de paloma).
Huella : Negra grisácea
Brillo : Metálico

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Exfoliación : No se aprecian
Fractura : Concoidal, irregular.
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 3
Peso Específico : 5.1
Fusibilidad : 2.5
Otras : La bornita se distingue por su
característico color de bronce en
superficie fresca, por la eflorescencia
azul y la baja dureza. Por la eflorescencia
azul viva puede confundirse con la
covelita (el verdadero color del mineral se
conoce raspando su superficie).
Alteración : La bornita se altera rápidamente a
calcosina y covelina. 65
Yacimientos : La bornita es una mena de cobre muy
generalizada, que normalmente se
encuentran con otros minerales de cobre
en depósitos hipogénicos; en rocas
intrusivas básicas, y diseminado en rocas
básicas. La bornita aparece
frecuentemente en mezcla íntima con la
calcopirita y la calcosina.

En Morococha, Colquijirca, Hualgayo.

Aplicaciones : Mena importante de cobre.

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GALENA
Composición : PbS , Sulfuro de plomo, Pb 86.6%.

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Cristalización : Cúbico; hexaquisoctaédrica.
Aspecto : Los cristales comúnmente en cubos, o
cubooctaedros (Truncado), con menor
frecuencia octaédrico. También
cristales maclados, macizo, granular o
compacta.
Propiedades
Color y Huella : Gris de plomo
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaca
Exfoliación : Perfecto (cúbico en tres direcciones)
Fractura : Plana, subconcoidea o desigual
Tenacidad : Frágil

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Dureza : 2.5
Peso Específico : 7.6
Fusibilidad : 2
Alteraciones : La galena se puede alterar, dando origen
a varios minerales de plomo secundarios,
como la cerusita PbCO3, anglesita
PbSO4, piromorfita (fosfato) mimetita ,
fosgenita.
Yacimientos : La galena es uno de los sulfuros mas
abundantes. Se encuentra principalmente
en yacimientos filonianos asociados a
blenda, pirita, marcasita, calcopirita,
cerusita, anglesita, dolomita, calcita,
cuarzo, baritina y fluorita.
También abunda en Morococha, Cerro de
Pasco, Colquijirca, Casapalca, Quispisisa.
Aplicaciones : Es la principal mena de plomo y una mena
de plata importante. 71
BLENDA (ESFALERITA)
Composición : ZnS , Sulfuro de zinc, Zn 67% con
frecuencia contiene fierro y manganeso y
algunas veces Cd y trazas de Ga, Tl, In, Cu,
Sn, Ag. Pb, Au.

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Cristalización : Cúbico, hexatetraédrica.
Aspecto : Cristales tetraedro, dodecaedro y cubo a
veces deformados o redondeados, con
frecuencia maclados. Comúnmente
macizos, en masa exfoliables,
granulares o compacta, laminados,
botrioidal, criptocristalina.
Propiedades
Color : Incoloro cuando es pura, amarillo miel,
marrón, rojo y negro.
Huella : Blanca a amarillo y castaño
Brillo : Resinoso, también adamantino
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Muy perfecto
Fractura : Concoidal

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Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 3.5 – 4
Peso Específico : 3.9 – 4.1
Fusibilidad : 5
Alteración : Se oxida a sulfato de zinc, goslarita.
Yacimientos : La esfalerita la mena más importante del zinc
,es un mineral común. Se encuentran en vetas en las rocas
igneas y en depósitos metamórficos de contacto, se presenta
en filones hidrotermales y depósitos de reemplazamiento.
Asociada con galena, pirita, calcopirita, tetraedrita, menas de
plata, calcita, dolomita, baritina, fluorita.
Mina San Vicente; sulfuros masivos (Perubar);
hidroterminales polimetálicos (Cerro de Pasco), Carahuacra,
Yauricocha, depósito tipo Skarn (Raura, Milpo).
Aplicaciones: La mena más importante de zinc.

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CALCOPIRITA
Composición : S2 Cu Fe, Sulfuro de cobre y fierro ,Cu
34.6%.

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79
80
81
Cristalización : Tetragonal, escalenoédrica.
Aspecto : Los cristales son con frecuencia
tetraedros por la presencia de caras
diesfenoidales. En general maciza,
compactas granular, diseminado.
Propiedades
Color : Amarillo latón; frecuentemente con
patina bronceada o iridiscente, con
matices verdosos.
Huella : Negra verdosa.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecta
Fractura : Concoidal o irregular.

82
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 3.5 – 4
Peso Específico : 4.1 – 4.3
Fusibilidad : 2
Alteración : Expuesto al aire se altera a sulfato; también
se altera a calcosina, covelina, crisocola, malaquita, azurita y
cuprita.
Yacimientos : La calcopirita es el mineral de cobre más
corriente y una de las fuentes más importante de este metal. Se
encuentra en los filones metálicos, en hidrotermales, pero es más
abundante en los de origen mesotermal e hipotermal. Minerales
asociados son la pirita, pirrotita, blenda, galena, cuarzo, calcita,
dolomita, siderita y diversos minerales de cobre.
Se encuentra en todo los tipos de yacimientos como los
metasomáticos Cobriza, Tintaya, Antamina; los volcanogénicos
Raúl, condestable y yacimientos hidrotermales polimetálicos (Cerro
de Pasco, San Cristóbal y Quiruvilca).
Aplicaciones : Mena importante de cobre.Aplicaciones: La
mena más importante de zinc. 83
PIRROTINA
Composición : FeS , sulfuro ferroso, Fe 60.4%

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Cristalización : Hexagonal;dihexagonal bipiramidal.
Aspecto : Los cristales son raros, comúnmente
tabular; también piramidal aguda con
caras estriadas en forma horizontal.
Generalmente macizo, con estructura
granular o laminares.
Propiedades
Color : Bronce pardo
Huella : Negro grisácea
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecta
Fractura : Irregular a subconcoidea
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 4
Peso Específico : 4.5 – 4.6

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Fusibilidad : 2.5 – 3.5
Alteración : Por oxidación pasa a sulfato de hierro,
limonita y siderita.
Yacimientos : La pirrotita está generalmente asociada
a rocas ígneas básicas, tales como
gabro, hornblenda y rocas de augita.
Con frecuencia aparece en granos
diseminados. También se encuentra en
depósitos metamórficos de contacto, en
depósitos de vetas, en pegmatitas. Esta
asociada con calcopirita, pirita,
magnetita.
Abunda en Huarón, Cerro de Pasco San
Nonato, Condestable, Cobriza.
Aplicaciones : Se explota para obtener algunos metales
que sustituyen al hierro en la red.
Beneficiado por su contenido en níquel,
cobre y platino. 87
COVELINA
Composición : S Cu, Sulfuro cuprico, Cu 66.4%.

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Cristalización : Hexagonal; dihexagonal bipiramidal.
Aspecto : Raras veces en cristales hexagonales
tabulares. Con frecuencia macizo como
revestimiento o diseminada en otros
minerales de cobre, en laminares (micas
delgadas).
Propiedades
Color : Azul índigo o más oscuro (azul añil u
oscuro).
Huella : Gris plomo a negro.
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta
Fractura : Concoidal o irregular.
Tenacidad : Flexibles en láminas delgadas.

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Dureza : 1.5 – 2
Peso Específico : 4.6
Fusibilidad : 2.5
Otras : Frecuentemente iridiscente. Exfoliación
micácea con separación de hojas
flexibles.
Yacimientos : La covelita no es un mineral abundante,
generalmente se forma por alteración de
otros minerales de cobre y se encuentra
en la zona de enriquecimiento de
sulfuros. Asociados principalmente con
calcosina, calcopirita, bornita y enargita.
En Yauricocha, Milpo, Acarí.
Aplicaciones : Una mena menor de cobre.

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CINABRIO
Composición : SHg, Sulfuro de mercurio , Hg 86.2 %
Generalmente impuro por mezcla de arcilla,
óxido de fierro.

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Cristalización : Hexagonal, trigonal trapezoédrica.
Aspecto : Los cristales, generalmente
romboédricos o de hábito tabular
grueso; frecuentemente en maclas de
penetración. Las caras trapezoédricos
son muy raras. Normalmente, granular,
macizo, terroso, como incrustaciones y
diseminaciones en la roca.
Propiedades
Color : Rojo cochinilla
Huella : Roja
Brillo : Adamantino a terroso

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Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Prismático perfecto
Fractura : Subconcoidea, irregular
Tenacidad : Algo sectil, frágil
Dureza : 2.5
Peso Específico : 8.1
Fusibilidad : 1.5
Alteración : Por acción de los agentes atmosféricos el
cinabrio se oxida perdiendo el azufre,
que se volatiliza como anhidrido sulfúrico
y permanece el metal nativo en gota.

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Yacimientos: El cinabrio es la mena más importante del
mercurio, en filones o impregnaciones en rocas volcánicas
recientes y fuentes termales y depositadas evidentemente
cerca de la superficie, de soluciones que fueron
probablemente alcalinas. Asociado a pirita, marcasita,
estibina y sulfuros de cobre en una ganga de opalo,
calcedonia, cuarzo, baritina, calcita y fluorita.
Hidrotermales de baja temperatura como las minas de Santa
Bárbara (Huancavelica) y Chonta (Huanuco), ambas
abandonads. Actualmente el mercurio se extrae como
subproducto de yacimientos epitermales de oro y plata como
en Yanacocha.
Aplicaciones: Es la única mena de mercurio. La principal
aplicaciones del mercurio fue en el proceso de amalgamación
para recuperar el oro y la plata de sus minerales.
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REJALGAR
Composición : SAs, Monosulfuro de arsénico, As 70.1%.

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Cristalización : Monoclinico, prismática.
Aspecto : Cristales prismáticos cortos; estriados
verticalmente. Con frecuencia granular,
grueso o fino; compacto, terroso y como
incrustación.
Propiedades
Color y Huella : Rojo anaranjado
Brillo : Resinoso
Transparencia : Transparente a translúcido
Exfoliación : Buena
Fractura : Concoidal o desigual
Tenacidad : Sectil
Dureza : 1.5 - 2
Peso Específico : 3.5

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Fusibilidad : 1
Alteración : Una exposición larga a la luz lo desintegra
en un polvo rojo – amarillento.
Yacimientos : El rejalgar se halla en filones de plomo,
plata y oro, asociado a oropimente,
minerales de arsénico y estibina. También
como producto, de la sublimación volcánica
y como depósitos hidrotermal.
Se encuentran mayormente en yacimientos
hidrotermales de baja temperatura, como en
Casapalca, Colquijirca, Milpo, Cerro de
Pasco, Gran Bretaña y otros.
Aplicaciones : Se empleaba en pirotecnia para obtener
una luz blanca brillante mezclado con nitro.
Actualmente se usa el material artificial para
este objeto.
100
OROPIMENTE
Composición : S3As2 , Trisulfuro de arsénico, As 61.0%.

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Cristalización : Monoclínico; prismática.
Aspecto : Cristales pequeños, tabulares o
prismáticos cortos, y raras veces claros.
Normalmente en masa hojosas o
columnares, estructura radial, granular o
en incrustaciones terrosas.
Propiedades
Color : Amarillo limón de varios tonos.
Huella : Amarillo pálido
Brillo : Resinoso, perlado en la cara exfoliada
Transparencia : Traslúcido
Exfoliación : Muy perfecto
Fractura : Irregular
Tenacidad : En láminas flexibles, pero no elásticas,
séctil

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Dureza : 1.5 - 2
Peso Específico : 3.5
Fusibilidad : 1
Yacimientos : El oropimente muy comúnmente esta
asociado con el rejalgar. Resulta de la
alteración de los minerales de arsénico y
rejalgar. También en filones hidrotermales
de baja temperatura y depósitos alrededor
de fumarolas y fuentes termales.
En Milpo, Atacocha, en Cerro de Pasco,
Gran Bretaña.
Aplicaciones : Es para pigmento, para teñir y para la
preparación y eliminación de pelo de las
pieles. El sulfuro de arsénico artificial está
siendo utilizado corrientemente en lugar de
este mineral. 103
ESTIBINA
Composición : S3Sb2, Trisulfuro de antimonio, Sb 71.7%,
puede contener pequeños cantidades de oro,
plata, hierro, plomo y cobre.

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Cristalización : Rómbico (ortorrómbico); bipiramidal.
Aspecto : Cristales prismáticos, estriados, con
frecuencia terminados en punta,
curvados o doblados. También en forma
hojosas, en grupos de cristales radiales
aciculares columnares. Masivo,
granulado grueso a fino.
Propiedades
Color y Huella : Gris plomo, a gris acero
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta en una dirección presentando
estriaciones paralelos.
Fractura : Subconcoidea.

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Tenacidad : Frágil, ligeramente sectil, muy flexible
(Laminas delgadas).
Dureza : 2
Peso Específico : 4.6
Fusibilidad : 1
Otros : No es, conductora de electricidad.
Alteración : Se altera a quermesita y valentinita por
oxidación. Se puede alterar también en cinabrio, rejalgar y azufre.
Yacimientos : La estibina es el más común de los minerales
de antimonio y la principal fuente del metal. Se encuentra en
filones hidrotermales de baja temperatura o depósitos de
reemplazamiento y en depósitos de fuente, termales. Entre los
minerales asociados se encuentran galena, blenda, baritina,
cinabrio, rejalgar oropimente y oro.
Hidrotermales de baja temperatura, metasomáticos; existe en
muchas minas como Cerro de Pasco, Ticapampa, Collpa,
Magistral, Casapalca.
Aplicaciones : La mena principal del antimonio. 107
PIRITA
Composición : S2Fe , Bisulfuro de hierro , Fe 46.6%

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Cristalización : Isométrico ; diploédrica.
Aspecto : Los cristales son frecuentes y pueden ser
grandes bien desarrollados. Las formas
más corrientes son cubos, piritoedro y
octaedro; generalmente con estrías y a
veces en maclas. También macizo,
granular fino, reniforme, globular y
estalactica.
Propiedades
Color : Amarillo pálido; puede ser oscuro debido
a la patina.
Huella : Negro grisácea
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecto

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Fractura : Concoidea o irregular
Tenacidad : Quebradiza
Dureza : 6 – 6.5
Peso Específico : 5.2
Fusibilidad : 2.5 - 3
Alteración: La pirita se altera fácilmente a óxidos de hierro,
normalmente limonita. En general, sin embargo, es mucho más
estable que la marcasita.
Yacimientos: La pirita es el sulfuro más frecuente y abundante.
Aparece principalmente en yacimientos originados por
metasomatismos de contacto, hidrotermales y sedimentarios. Está
asociado a muchos minerales, especialmente a la calcopirita, la
blenda y la galena.
Es muy abundante, se encuentra en todo tipo de yacimientos
minerales y en casi todas las minas del Perú.
Aplicaciones Se utiliza fundamentalmente, para la fabricación de
ácido sulfúrico. También para extraer algunos metales (oro,
cobalto, cobre) presentes como impurezas. 113
MARCASITA
Composición : FeS2, Bisulfuro de hierro, Fe 46.6%

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Cristalización : Rómbico (ortorrómbico); bipiramidal.
Aspecto : Cristales tabulares, maclas en cresta de
gallo o punta de lanza. Con frecuencia
macizo, granular, fibroso, radial, en
estalactitas, también globular, reniforme.
Propiedades
Color : Amarillo pálido o casi blanco en fractura
reciente.
Huella : Negra grisácea
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Imperfecta
Fractura : Irregular
Tenacidad : Frágil

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Peso Específico : 4.9
Fusibilidad : 2.5 - 3
Alteración : La marcasita normalmente se disgrega con
más facilidad que la pirita, con la formación
de sulfato ferroso y ácido sulfúrico. Es menos
estable que la pirita. El polvo blanco que se
forma de la marcasita es melanterita,
SO4Fe.7H2O.
Yacimientos : La marcasita se halla en vetas metalíferas
asociada a menas de plomo y zinc. Se
deposita a bajas temperaturas de las
disoluciones ácidas y corrientemente está
formada en condiciones superficiales como
mineral supergénico. También se halla en
depósitos de reemplazamiento en caliza, con
frecuencia en concreciones.
Similar a la Pirita pero es muy escasa.
Aplicaciones : Para la producción de ácido sulfúrico. 118
ARSENOPIRITA
Composición : SAsFe, sulfoarseniuro de fierro, Fe 34.3%

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Cristalización : Monoclínico; prismático.
Aspecto : Los cristales son prismáticos cortos,
ligeramente alargados, en maclas de
contacto o penetración. También
columnar, recto y divergente, compactas
o granular.
Propiedades
Color : Blanco de plata (blanco de estaño)
Huella : Negra grisáceo oscuro
Brillo : Metálico
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Dos direcciones distintas
Fractura : Irregular
Tenacidad : Quebradizo
Dureza : 5.5 - 6

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Peso Específico : 5.9 – 6.2
Fusibilidad : 2
Alteración : Se altera a escorodita , y con mucha menos
frecuencia a rejalgar.
Yacimientos : La arsenopirita es el mineral más común
que contiene arsénico. Se halla asociado a
menas de estaño y tungsteno en depósitos
de alta temperatura en filones
hidrotermales, asociado a menas de plata y
cobre, galena, blenda, pirita y calcopirita.
Frecuentemente asociado a oro, en
depósitos metamórficos de contacto,
diseminado en calizas cristalinas.
En Huaraz, San Mateo, Colquijirca, Cerro
de Pasco.
Aplicaciones : Para la extracción de arsénico. Puede ser
explotado por su contenido en oro, plata,
cobalto y níquel. 123
MOLIBDENITA
Composición : S2Mo, Bisulfuro de molibdeno, Mo 60.0 %

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Cristalización : Hexagonal, dihexagonal bipiramidal.
Aspecto : Cristales de forma hexagonal tabulares,
o prismas cortos ligeramente cónicos.
Comúnmente laminada, maciza o en
escamas; también granular fina.
Propiedades
Color : Gris de plomo.
Huella : Negro grisácea.
Brillo : Metálico.
Transparencia : Opaco
Exfoliación : Perfecta
Fractura : Irregular
Tenacidad : Láminas flexibles pero no elásticas.
Séctil.
Dureza : 1 – 1.5

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Peso Específico : 4.7 – 4.8
Fusibilidad : Infusible
Tacto : Graso
Alteración : Se altera a ferrimolibdita amarilla Fe2 (Mo
O4)3.8H2O.
Yacimientos : La molibdenita es el mineral más común de
molibdeno; ocurre ampliamente, pero nunca en cantidades
grandes. También se encuentra en las vetas de pegmatita y de
cuarzo asociado con granito, sienita, neis. Frecuentemente está
en depósitos neumatolíticos de contacto asociado con la
casiterita, scheelita, wolframita, fluorita. Se encuentra en
depósitos metamórfico de contacto con silicatos de cal, scheelita
y calcopirita.
En Janchiscocha (Junín), Antabamba (Apurimac) en Cajatambo
(Lima) y en Puno, Cerro de Pasco, Toquepala, Toromocho,
Antamina.
Aplicaciones : Es la principal mena del molibdeno, que se
emplea para mejorar las propiedades de los aceros. 128

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