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ENCEFALOPATIA HEPATICA

• La encefalopatia portosistemica es una complicacion grave de la


hepatopatía cronica y se defi ne en terminos generales como una
alteracion en el estado mental y en el funcionamiento cognitivo que
se presenta en pacientes con insuficiencia hepatica.
• En la lesion hepatica aguda con insufi ciencia hepatica fulminante, la
aparicion de encefalopatia es un requisito para el diagnostico de una
insufi ciencia fulminante.
• La encefalopatia es mucho mas frecuente en sujetos con hepatopatia
cronica. Las neurotoxinas derivadas del intestino que no son
eliminadas por el higado debido a los cortocircuitos vasculares y la
disminucion en la masa hepatica llegan al encefalo y ocasionan los
sintomas que se conocen como encefalopatia hepatica
• Es típico observar un incremento de las concentraciones de amoniaco
en pacientes con encefalopatia hepatica, pero la correlacion entre la
gravedad de la hepatopatia y la magnitud del aumento de las
concentraciones de amoniaco a menudo no es satisfactoria y la
mayoria de los hepatologos no se basa en las concentraciones de
amoniaco para establecer un diagnostico.
• Otros compuestos y metabolitos que contribuyen a la aparicion de
encefalopatía son algunos neurotransmisores falsos y mercaptanos
• Manifestaciones clinicas En la insuficiencia hepatica aguda, los
cambios en
• el estado mental ocurren en un lapso de semanas a meses. Se
observa edema cerebral en estos pacientes, con encefalopatia grave
que se acompaña de edema de la sustancia gris.
• La herniacion cerebral es una complicación temida del edema
cerebral en la insuficiencia hepatica aguda y el tratamiento tiene
como proposito disminuir el edema con manitol y la administración
prudente de liquidos intravenosos
• Los cirroticos a menudo padecen encefalopatia como resultado de
episodios desencadenantes como hipopotasemia, infeccion, un incremento
en la carga de proteina alimentaria o trastornos electroliticos.
• Los pacientes pueden estar confusos o mostrar un cambio en la
personalidad. De hecho, se muestran muy violentos y dificiles de tratar;
tambien pueden tener mucho sueno y dificultades para despertarse.
Debido a que son tan frecuentes los episodios desencadenantes, deben
investigarse con sumo cuidado. Si los pacientes tienen ascitis, se efectuara
puncion para descartar la infeccion.
Se buscaran datos de hemorragia de tubo digestivo y se hidratara en forma
apropiada a los enfermos. Los electrolitos deben determinarse y las
anomalias corregirse
• En los enfermos con encefalopatia, suele haber asterixis. Esta se
desencadena haciendo que el paciente extienda los brazos y doble las
munecas hacia atras.
• Con esta maniobra, los individuos con encefalopatia tienen un
movimiento subito de la muneca hacia adelante.
• Para esto se necesita que los pacientes cooperen con el medico que
los examina y, por supuesto, no se puede realizar en pacientes con
encefalopatía grave o que se encuentran en coma hepatico
• El diagnostico de encefalopatia hepatica es clinico y un medico
experimentado es quien debe reconocer y conjuntar todas las
manifestaciones.
• A menudo, cuando los pacientes tienen encefalopatia por primera
vez, no se percatan de lo que transcurre, pero una vez que la han
experimentadompueden identifi carla y a menudo se automedican
para modifi car el desarrollo o el agravamiento de la encefalopatia
• TRATAMIENTO ENCEFALOPATÍA HEPÁTICA
• El tratamiento es multifactorial e incluye tratar los factores
desencadenantes
• mencionados con anterioridad. A veces, lo unico que se necesita
• es la hidratacion y la correccion del desequilibrio electrolitico. Antes,
• se consideraba la restriccion de la proteina alimentaria en individuos
• con encefalopatia; sin embargo, se piensa que la repercusion negativa
• de esta medida en la nutricion global supera el beneficio de tratar la
• encefalopatia y, por tanto, no es recomendable. Puede obtenerse cierto
• beneficio si se sustituye la proteina animal con proteina vegetal en
• algunos pacientes con encefalopatia dificil de tratar
• La parte fundamental
• del tratamiento de la encefalopatia, ademas de corregir los
• factores desencadenantes, es la administracion de lactulosa, un disacarido
• no absorbible, que produce acidificacion del medio colonico.
• Sobreviene catarsis, que contribuye a la eliminacion de productos de
• nitrogeno en el intestino causantes del desarrollo de la encefalopatia.
• La meta del tratamiento con lactulosa es estimular dos a tres deposiciones
• blandas por dia. Se les pide a los pacientes que ajusten la cantidad
• de lactulosa que ingieren para lograr el efecto adecuado. Los
• antibioticos que no se absorben bien a menudo se utilizan como farmacos
• complementarios en pacientes que han tenido dificultades con
• la lactulosa
• La administracion de neomicina y metronidazol se ha empleado
• para reducir los efectos secundarios de cada uno: la neomicina
• para la insuficiencia renal y la ototoxicidad y el metronidazol por la
• neuropatia periferica. En fecha mas reciente, la rifaximina en dosis de
• 550 mg dos veces al dia ha sido muy eficaz para tratar la encefalopatia,
• sin los efectos secundarios conocidos de la neomicina o del metronidazol.
• La complementacion con cinc a veces es util en pacientes con encefalopatia
• y es relativamente inocua. La aparicion de encefalopatia en
• enfermos con hepatopatia cronica es un signo de pronostico desfavorable,
• pero puede tratarse en la mayor parte de los casos.