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5.2. Las propiedades higroscópicas de la SOA.

El crecimiento de los aerosoles por absorción de agua, y su capacidad para actuar


como núcleos de condensación de nubes,
no solo influye en su interacción con la luz,
pero también en su papel en los procesos
químicos. El higroscópico Propiedades de
los ácidos inorgánicos y sales comúnmente
observados en los aerosoles troposféricos ,
H2SO4, por ejemplo, es completamente
miscible con agua, y la cantidad absorbida
es proporcional a la presión de vapor del
agua. Por encima de una humedad relativa
crítica.(Conocido como el punto de la delicuescencia), lo mismo es cierto para sales
inorgánicas solubles como el sulfato de amonio ((NH4)2SO4), y cloruro de sodio
(NaCl). En consecuencia, los aerosoles compuestos de tales compuestos inorgánicos
absorben el agua de manera eficiente y actúan como núcleos de condensación de las
nubes
La naturaleza de los aerosoles orgánicos, o aerosoles que contienen material orgánico, también es de
considerable interés, particularmente con respecto a sus propiedades higroscópicas. Un supuesto
común ha sido que la absorción de agua por los aerosoles se debe únicamente
a la presencia de compuestos inorgánicos
solubles en agua. Esto también sugeriría
que la condensación de material orgánico
en un núcleo inorgánico existente
(por ejemplo, sulfato) podría inhibir su
crecimiento por adsorción de agua.
Aunque esto puede ser cierto para los
hidrocarburos condensables, lo
mismo puede no ser el caso para los
compuestos orgánicos oxigenados, ya que contienen tanto grupos funcionales polares (que son
hidrófilos) como cadenas de hidrocarburos (que son hidrófobas). De hecho, los compuestos orgánicos
tienen una amplia gama de solubilidades acuosas, y claramente tienen varios efectos posibles en las
propiedades de absorción de agua de los aerosoles, y su capacidad para actuar como Núcleos de
Observaciones sobre la composición química de las partículas y el contenido de
agua en lugares urbanos y rurales , han identificado efectos interesantes de los
compuestos orgánicos en las propiedades higroscópicas de las partículas.
Los datos rurales fueron consistentes con un efecto mejorado del contenido
orgánico en la absorción de agua, mientras que los datos urbanos sugirieron
una influencia inhibidora. Esto se puede explicar en términos de que el
componente orgánico está dominado por material orgánico primario (por
ejemplo, hidrocarburos aromáticos policíclicos emitidos) en aerosol urbano,
pero por Material orgánico secundario en aerosol rural. El material orgánico en
aerosol orgánico primario es probable que sea menos oxigenado y, por lo tanto,
más hidrófobo. En contraste, el material orgánico secundario, formado por la
oxidación de hidrocarburos, contiene grupos funcionales polares y, por lo tanto,
es más hidrófilo.
Se a considerado recientemente la capacidad de los aerosoles de ácido dicarboxílico puro para
actuar como CCN. Como ya se comentó, es probable que dichos compuestos sean componentes
importantes de los aerosoles orgánicos secundarios. Los resultados
indicaron que los aerosoles submicrónicos
de ácido glutárico (C5) y ácido adípico (C6)
se activaron a bajas insaturaciones
(1.003 y 1.01 respectivamente).
Además, se mostró que un recubrimiento
de ácido glutárico aumentaba la activación
de CCN de las partículas del sulfato de amonio.
En contraste, los aerosoles se formaron a partir de la oxidación de -pineno, -pineno y
limoneno en el EUPHORE. Se ha encontrado que la cámara de smog es solo ligeramente
higroscópica, con factores de crecimiento significativamente más bajos que aquellos de sulfato
de amonio (Virkkula et al., 1999).
Como se discutió anteriormente, es probable que estos aerosoles sean
multicomponentes, con una contribución de masa significativa de
productos de aldehído y cetona, que probablemente sean menos
higroscópicos que los ácidos dicarboxílicos condensables.
En consecuencia, es posible que los aerosoles orgánicos formados bajo
condiciones ambientales a concentraciones de masa más bajas (es decir,
predominantemente como resultado de procesos de nucleación /
condensación) son higroscópicos, pero se vuelven más hidrófobos a
concentraciones de masa más altas cuando los ácidos dicarboxílicos
representan una fracción más pequeña de la masa de aerosol. Es probable,
por lo tanto, que la actividad de CCN de los aerosoles orgánicos
secundarios sea muy variable y se requiera un estudio adicional.