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EFECTO MPEMBA

Por qué el agua caliente puede


llegar a congelarse antes que
la fría: esta es la explicación
del efecto Mpemba
Generalidades

Antes de explicar de este fenómeno, viene bien aclarar


una cosa: las leyes de la termodinámica se cumplen y
el agua fría normalmente se congela más rápido que
el agua caliente. Sin embargo y aunque parezca
contraintuitivo, se viene observando desde hace siglos
que no siempre se cumple este hecho y bajo ciertas
circunstancias, el agua caliente se congela antes que
la fría.
Principio básico

Nuestros conocimientos básicos de física nos dicen


que si el agua está más fría, necesita menos energía
para alcanzar el estado de congelación y por tanto el
tiempo debería ser menor. Esto sigue siendo así y es
lo habitual.
Sin embargo, el efecto
Mpemba donde pasa justo
lo contrario se habría
observado en diversas
situaciones, rompiendo con
lo establecido y forzando a
los científicos a encontrar
una explicación de por qué
ocurre.
Por qué?
¿Cuáles son las posibles explicaciones que se han ido dando a lo
largo del tiempo? Repasemos algunas de ellas.

Evaporación más rápida en el agua caliente, lo que reduce el


volumen que queda por congelar.
Aumento de la convección en agua caliente.
Conductividad térmica, lo que hace que el contenedor de agua
caliente se derrita a través del hielo aislante en el congelador,
exponiendo potencialmente el contenedor a una capa más fría
debajo del hielo.
Experimentación

En 2010, James D. Brownridge, publicó un paper en


Arxiv(archivo de paper online) donde explicaba que
había realizado diversos experimentos para comprobar
la existencia del efecto Mpemba, concluyendo que su
existencia es real y que bajo condiciones concretas había
encontrado que de los 28 intentos, en las 28 ocasiones el
agua caliente se congelaba antes que la fría.
¿Cuál es la explicación que se daba entonces? El
agua caliente se congelará antes que el agua más
fría solo cuando el refrigerador superenfría el agua y
luego, solo si la temperatura de nucleación del agua
fría es varios niveles más baja que la del agua caliente.
La clave está en reproducir las condiciones idénticas
entre un agua y otra y eso no es tan fácil, ya que en
los recipientes de agua caliente se puede
incrementar la conductividad termal y afecta a las
condiciones del experimento.
Otra explicación fue publicada en 2017 en la revista Physical
Review Letters bajo el nombre 'When the Hotter Cools
More Quickly: Mpemba Effect in Granular Fluids'. Se trata
de una investigación de Antonio Lasanta y varios científicos
de la Universidad Carlos III de Madrid, donde se
investigaron los motivos del efecto Mpemba a un nivel más
profundo.

Según el paper publicado por Antonio Lasanta y su equipo,


el efecto Mpemba depende de la velocidad de las
partículas del agua y cómo se mueven en todas
direcciones.