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Es la primera etapa del ciclo minero y consiste en la bsqueda y evaluacin de recursos minerales. El objetivo de la exploracin es encontrar una nueva fuente de minerales o yacimiento que pueda ser explotado. Actividad que busca demostrar las dimensiones, posicin, caractersticas mineralgicas, reservas y valores de los yacimientos minerales (Ley General de Minera, D.S. 014-92-EM).

Cada mina fue un proyecto de exploracin, sin embargo, no todos los proyectos de exploracin llegan a ser minas, la gran mayora de los proyectos de exploracin no llegan a la fase de explotacin. La exploracin involucra, generalmente, un alto riesgo econmico, ya que los montos invertidos solo se recuperarn en caso de concretarse la explotacin minera. Es una etapa de inversin y por esto no esta sujeta al pago de impuestos a la renta, ni regalas mineras.

La tasa de xito de la exploracin minera, en reas sin antecedentes de descubrimientos, es muy baja De todos los proyectos de exploracin que hayan descubierto yacimientos, se estima que solo 1 sobre 10,000 se convierte en mina. Al principio de la exploracin, las concesiones son grandes, a medida que la exploracin avanza se va reduciendo y se va liberando parte de las reas concesionadas Si se llega a la etapa de explotacin, el rea de la mina es muy pequea comparada con las concesiones originales que tuvo la etapa exploratoria La exploracin es un proceso largo, por lo general, una vez encontrado un yacimiento, pueden pasar entre 7 y 10 aos hasta que la mina empieza entre en operacin
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Yacimientos segn su Forma

1.- Yacimientos Masivos

Mantos
2.- Yacimientos Tabulares

Vetas
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Veta

Masivo

Manto

PARAMETROS DE UN YACIMIENTO
POTENCIA : espesor MANTEO o BUZAMIENTO : inclinacin con respecto a la horizontal CORRIDA : longitud RUMBO : direccin de corrida c/r a norte PROFUNDIDAD

Tres son las principales etapas de la Exploracin Cateo Prospeccin Exploracin

Actividad intuitiva Identificacin de indicios de mineralizacin en el campo (alteracin, zonas con fuerte oxidacin, anomalas de color, etc) Toma de muestras de rocas/minerales)

Actividad sistemtica apoyada por equipos y metodologas propias para esta actividad Reconocimiento geolgico (cartografa geolgica a escala distrital: 1:25,000; 1:10,000) Muestreo referencial de rocas, suelos, sedimentos, etc. Esta actividad no requiere del permiso del MEM u otra autoridad y son libres en el territorio nacional Sin embargo existen algunas restricciones: concesiones de terceros, zonas de no admisin de denuncios, terrenos cercados o cultivados (salvo que se cuente con el permiso del propietario), zonas urbanas o de expansin urbana, zonas de reserva nacional, zonas arqueolgicas, bienes de uso pblico.
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Bates & Jackson (1984) definen a la Exploracin como la bsqueda de depsitos minerales tiles (econmicamente valiosos) o de combustibles fsiles. Hartman (1987) diferencia estos trminos por sus objetivos, as Prospeccin es el reconocimiento general de un yacimiento mineral y Exploracin se enfoca en el reconocimiento detallado (evaluacin y dimencionamiento) del yacimiento mineral. La Ley General de Minera establece que esta actividad incluye la toma de muestras de rocas u otros de manera sistemtica, cavado de zanjas o trincheras, perforacin, estudios geofsicos y otros.

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Tcnicas geolgicas Tcnicas geofsicas Tcnicas geoqumicas Mtodos elctricos Mtodos magnticos Mtodos electromagnticos Mtodos gravimtricos Mtodos radiomtricos Mtodo Ssmico Sensores Remotos Fotos Areas Perforacin
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El mtodo geolgico es un mtodo directo de prospeccin o exploracin respectivamente (levantamiento geolgico y estructural en el terreno) y la base para todos los dems mtodos Se constituye del levantamiento geolgico y estructural de la superficie, de los afloramientos y como posible del subsuelo (sondeos, minas) en el rea de inters El levantamiento geolgico en el terreno est apoyado por los anlisis petrogrficos, mineralgicos y geoqumicos en el laboratorio y por estudios estadsticos de los datos estructurales obtenidos en terreno. Por medio del mtodo geolgico se logra un reconocimiento de un depsito mineral en lo que concierne su estructura, su petrografa y mineraloga y los procesos de formacin del mismo. En la prospeccin geolgica una clasificacin de los depsitos minerales es indispensable. La clasificacin se basa en aspectos genticos y econmicos.
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Los mtodos geofsicos son mtodos indirectos de prospeccin o exploracin respectivamente Por medio de ellos se puede identificar una anomala geofsica. El trmino anomala geofsica se refiere a una propiedad fsica de la tierra, que en un volumen definido difiere apreciadamente con respecto a su valor comn o normal correspondiente a esta rea En un caso favorable una anomala geofsica corresponde a un depsito mineral Una anomala de gravedad puede ser causada por ejemplo por un depsito mineral de cromita o por un cambio lateral en la litologa de una arenisca a una dunita Si la anomala geofsica detectada por un mtodo geofsico est relacionada con un depsito mineral o con un otro fenmeno geolgico o fsico, se comprueba aplicando otros mtodos de prospeccin como otros mtodos geofsicos, el mtodo geolgico y el mtodo geoqumico.

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La exploracin geoqumica, tambin llamada Prospeccin Geoqumica, es la aplicacin prctica de los principios geoqumicos para la exploracin minera El objetivo especfico es localizar nuevos depsitos de metales y no metales, o las acumulaciones de gas natural y petrleo, y localizar las extensiones de depsitos existentes, por el empleo de mtodos qumicos. Los mtodos usados involucran mediciones sistemticas de uno o ms elementos qumicos o sus componentes, los cuales usualmente ocurren en pequeas cantidades. Las mediciones son hechas en rocas, sedimentos de arroyo, suelos, agua, vegetacin o aire. En ambos casos el objetivo es el mismo, esto es, encontrar algunas dispersiones de elementos o compuestos suficientemente arriba de lo normal y que son llamadas anomalas, las cuales pueden indicar mineralizacin o acumulacin de hidrocarburos. En todos los casos el factor principal es el reconocer algunos tipos de anomalas qumicas las cuales podran ser indicativas de mineralizacin de valor econmico.
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Se basan en el estudio de la conductividad (o su inverso, la resistividad) del terreno, mediante dispositivos relativamente simples: un sistema de introduccin de corriente al terreno, y otro de medida de la resistividad/conductividad Se utilizan para identificar materiales de diferentes conductividades: por ejemplo, los sulfuros suelen ser muy conductores, al igual que el grafito Tambin se utilizan mucho para la investigacin de agua, debido a que las rocas que contienen agua se hacen algo ms conductoras que las que no la contienen, siempre y cuando el agua tenga una cierta salinidad que la haga a su vez conductora.

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Basados en la medida del campo magntico sobre el terreno. Este campo magntico como sabemos es funcin del campo magntico terrestre, pero puede verse afectado por las rocas existentes en un punto determinado, sobre todo si existen en la misma minerales ferromagnticos, como la magnetita o la pirrotita Estos minerales producen una alteracin del campo magntico local que es detectable mediante los denominados magnetmetros Principalmente el mtodo magntico se aplica en las exploraciones mineras: La bsqueda de minerales magnticos como magnetita, ilmenita o pirotina. La localizacin de minerales magnticos asociados con minerales no magnticos, de inters econmico como minerales indicadores. La determinacin de las dimensiones (tamao, contorno, profundidad) y estructuras de zonas mineralizadas cubiertas por capas aluviales o vegetales.

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Tiene su base en el estudio de otras propiedades elctricas o electromagnticas del terreno El ms utilizado es el mtodo de la Polarizacin Inducida, que consiste en medir la cargabilidad del terreno introducinedo una corriente elctrica de alto voltaje en el terreno y al interrumpirse sta se estudia cmo queda cargado el terreno, y cmo se produce el proceso de descarga elctrica Muy utilizado para prospeccin de sulfuros, ya que son los que presentan mayores cargabilidades El mtodo de la polarizacin inducida aplicado la primera vez el fin de la dcada 1940 ha sido utilizado frecuentemente en la bsqueda de depsitos de sulfuros diseminados. Durante la dcada 1960 se volvi el mtodo ms empleado de todas las tcnicas geofsicas superficiales en la exploracin minera Otras tcnicas: polarizacin espontnea, mtodos magnetotelricos, etc.

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Se basan en la medida del campo gravitatorio terrestre, que al igual que en el caso anterior, puede estar modificado de sus valores normales por la presencia de rocas especficas, en este caso de densidad distinta a la normal El gravmetro es el instrumento que se emplea para detectar estas variaciones, que por su pequea entidad y por la influencia que presentan las variaciones topogrficas requieren correcciones muy detalladas, y por tanto, tambin muy costosas Esta tcnica ha sido utilizada con gran efectividad en la deteccin de cuerpos de sulfuros masivos en la Faja Pirtica Ibrica.

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Se basan en la deteccin de radioactividad emitida por el terreno, y se utilizan fundamentalmente para la prospeccin de yacimientos de uranio, aunque excepcionalmente se pueden utilizar como mtodo indirecto para otros elementos o rocas Esta radioactividad emitida por el terreno se puede medir o bien sobre el propio terreno, o bien desde el aire, desde aviones o helicpteros Los instrumentos de medida ms usuales son bsicamente de dos tipos: Escintilmetros (tambin llamados contadores de centelleo) o contadores Geiger. No obstante, estos instrumentos solo miden la radioactividad total, sin discriminar la longitud de onda de la radiacin emitida Ms tiles son los sensores capaces de discriminar las distintas longitudes de onda, porque stas son caractersticas de cada elemento, lo que permite discriminar el elemento causante de la radioactividad.

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La transmisin de las ondas ssmicas por el terreno est sujeta a una serie de postulados en los que intervienen parmetros relacionados con la naturaleza de las rocas que atraviesan De esta forma, si causamos pequeos movimientos ssmicos, mediante explosiones o cada de objetos pesados y analizamos la distribucin de las ondas ssmicas hasta puntos de medida estratgicamente situados, al igual que se hace con las ondas sonoras en las ecografas, podemos establecer conclusiones sobre la naturaleza de las rocas del subsuelo Se diferencian dos grandes tcnicas diferentes: la ssmica de reflexin y la de refraccin, que analizan cada uno de estos aspectos de la transmisin de las ondas ssmicas. Es una de las tcnicas ms caras, por lo que solo se utiliza para investigacin de recursos de alto costo, como el petrleo.

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Uno de los recursos relativamente novedosos de la geologa es el uso de imgenes satelitales para observar diferentes rasgos y generalidades con ayuda de imgenes georeferenciadas en forma digital, con planos en 2D, estereoscpicas y en vistas 3D Son sistemas de adquisicin de informacin de la superficie terrestre, soportados sobre diferentes tipos de plataformas (terrestres, areas o satelitales), funcionan a travs de la captura de la energa reflejada o radiada por la superficie, ya sea emitida por el sol (sensores pasivos) o por el mismo sensor (sensores activos) Los productos que se obtienen al emplear estas herramientas son diversos y de diferentes especificaciones, entre ellos los ms conocidos son las fotografas areas y las imgenes de satlite Los datos obtenidos se emplean como herrmientas en las ciencias sociales, naturales, en la planeacin, entre otros.

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ELECTROMAGNETISMO

SISMOGRAFIA

POLARIDAD INDUCIDA

EXPLORACION CON SONDAJES

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Estudios Gravimtricos
photo by Sander Geophysics Ltd, Canada
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Trincheras Calicatas Perforacin diamantina / RC Galeras Metalurgia Preliminar

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Trincheras Es una tcnica y/o mtodo geolgico de campo para investigar las caractersticas o propiedades del subsuelo, la cual consiste en una excavacin superficial de 0,8 a 3 metros de ancho o ms, y de un (1) metro a 3,5 metros de profundidad, y longitudes variables. Las trincheras geolgicas se proyecta en el terreno perpendiculares a lnea de falla o ramificacin de la misma con un ngulo de proyeccin de 45 aproximadamente. Esto ltimo permite la identificacin de las unidades litolgicas afectadas, visualizacin del plano de falla, tipo de falla geolgica, salto vertical y horizontal del mismo, entre otros.

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En la perforacin diamantina se extrae un ncleo slido cilndrico o testigo desde la profundidad del pozo, para su examen en superficie. Su elemento clave es la broca diamantada, compuesta de diamantes industriales embutidos dentro de una matriz metlica. Durante la perforacin la matriz se desgasta exponiendo los diamantes. La broca est montada en el extremo de una tubera de acero, la cual est conectada a una mquina de rotacin. Se inyecta fluido de perforacin en la tubera, para remover el sedimento del fondo del pozo, para enfriar y lubricar la broca y la tubera, para controlar presiones en el pozo, y para proteger la pared del pozo, evitando que este se derrumbe.

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Las caractersticas ms importantes del Fluido de perforacin son:


pH (7 a 9,5, pues fuera de esta zona aparece la floculacin) Agua libre Densidad (de 1.2 a 1.4 g/cm3 ) Viscosidad (de 30 a 70 centipoises) Tixotropa (Propiedad del gel de pasar al estado lquido, al ser agitado, volviendo al estado coloidal, cuando se deja en reposo)

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INTERPRETACION Y ESTIMACIN

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PERFORACION DE SONDAJES

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Dimetros Estndar de Broca "Wire Line"


Tamao AQ BQ NQ HQ PQ Dimetro Exterior (taladro), mm 48 60 75.8 96 122.6 Dimetro Interior (testigo), mm 27 36.5 47.6 63.5 85

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En la perforacin por Circulacin Reversa las esquirlas secas de la roca perforada viajan por dentro de la tubera para ser recuperadas en superficie con un cicln. Un potente compresor de aire seca la roca del fondo del pozo, a la vez que activa un pistn neumtico o martillo, el cual maneja la broca de acero-tungsteno de 5 a 8 de dimetro. Las mquinas perforadoras de RC pueden usan tambin agua para deducir el polvo, enfriar la broca y como ayuda para el transporte de las esquirlas hacia la superficie. El costo de perforacin es menor al de la perforacin diamantina.

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INTERPRETACION Y ESTIMACIN

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Segn se avanza en la explotacin del yacimiento, los tipos de minerales difieren. Ello afecta las condiciones del proceso metalrgico

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CICLO DE VIDA DE UNA MINA


EXPLORACION INGENIERIA DEL PROYECTO


- ESTUDIO TECNICO - ECONOMICO - FINANCIAMIENTO

ETAPA DE PRODUCCION
- DESARROLLO / PREPARACION - EXPLOTACION - PROCESAMIENTO MINERAL

CIERRE DE OPERACIONES
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DESARROLLO PROYECTO
PERFIL INGENIERIA CONCEPTUAL INGENIERIA BASICA INGENIERIA DE DETALLE CONSTRUCCION PRUEBA DE COMPONENTES PUESTA EN MARCHA Error aceptable >= 50% 35% a 50% (aceptable 30%) 15% a 25%

Mayor Informacin

5% a 10%

Mayor Costo

Menor Riesgo

PRODUCCION

Mayor Tiempo

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ITEMES A CONSIDERAR Estimacin de las reservas de mena Aspectos geolgicos y geomecnicos Desarrollo de la mina Explotacin de la mina Procesamiento de la mena Estudios de mercado Infraestructura del proyecto - Aspectos fisiogrficos - Recursos energticos (e.e. y agua) - Mano de obra - Comunicaciones - Insumos

T E C N E C O N Y F I N A N C I E R O 44

Situacin pas - Estabilidad poltica y econmica - Marco legal (laboral, ambiental, etc)

EXPLORACION

INGENIERIA DEL PROYECTO

CIERRE - REHABILITACION

ETAPA DE PRODUCCION
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concentracin de minerales de los cuales existe una razonable apreciacin acerca de su potencial tcnicoeconmico.

RECURSOS MINEROS:

RESERVAS MINERAS: porcin de los recursos mineros que

es econmicamente extrable de acuerdo a un escenario productivo, medioambiental , econmico y financiero.

una explotacin minera, permitiendo distinguir entre mineral y estril.

LEY DE CORTE: ley que define el destino de los materiales de

extraccin y proceso de la mena.

LEY CRTICA: ley mnima de mineral que hace conveniente la

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Leyes comerciales promedio de menas

Material Cobre Zinc Fierro Oro Plata Platino

Unidad % % % g/t g/t g/t

Baja 0,3 2,0 30 1 30 1 0,7 4,0 40 4 70 3

Media 0,7 2,0 4,0 6,0 40 55 4 6 70 300 3 6

Alta > 2,0 > 6,0 > 55 >6 > 300 >6

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