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El choque neurgeno se refiere a una diseminacin de la irrigacin tisular como efecto de la perdida del tono vasomotor en lechos arteriales

perifricos. La perdida de impulsos vasoconstrictores suscita un incremento de la capacidad vascular, disminucin del retorno venoso y reduccin del gasto cardiaco.

Por lo general, choque neurgeno es secundario a lesiones de la medula espinal por fracturas de los cuerpos vertebrales de la regin cervical o torcica alta que alteran la regulacin simptica del tono vascular perifrico. Rara vez puede causar choque neurgeno una lesin de la medula espinal sin fractura sea

por ejemplo un hematoma epidural que provoca contusin en la medula espinal, tambin pueden modificarse los estmulos simpticos al corazn que en condiciones normales aumentan la frecuencia y contractilidad cardiacas y los estmulos a la medula suprarrenal que incrementa la liberacin de catecolaminas y previenen la taquicardia refleja tpica que sucede con la hipovolemia.

La lesin aguda de la medula espinal da lugar a la activacin de mltiples mecanismos de lesin secundaria: a) alteracin vascular de la medula espinal con perdida de la autorregulacin, vaso espasmo y trombosis, b) perdida de la integridad de la membrana celular y deterioro del metabolismo energtico c) acumulacin de neurotransmisores y liberacin de radicales libres.

Como hecho importante, la hipotensin contribuye al empeoramiento de la lesin aguda de la medula espinal como resultado de la reduccin adicional del flujo sanguneo a la medula espinal.

Al parecer el tratamiento de la lesion aguda de la medula espinal con vigilancia del control de la presion arterial, la oxigenacion y la hemodinamica para optimizar la presion de una medula espinal ya isquemica mejora el resultado final neurologico. Las personas con hipotension por lesion de la medula espinal se vigilan mejor en una unidad de cuidados intensivos y se siguen con todo cuidado para pruebas de disfuncion cardiaca o respiraroria.

DIAGNOSTICO

La lesin aguda de la medula espinal puede ocasionar bradicardia, hipotensin, arritmias cardiacas, disminucin del gasto cardiaco y reduccin de la resistencia vascular perifrica.
En apariencia, la gravedad de la lesin de la medula espinal se correlaciona con la magnitud de la disfuncin cardiovascular.

Los sujetos con lesiones motoras completas tienen una probabilidad 5 veces mayor de requerir vasopresores por choque neurgeno en comparacin con aquellos que sufren lesiones incompletas.

La descripcin tpica del choque neurgeno incluye descenso de la presin arterial acompaada de bradicardia, extremidades calientes (perdida de la vasoconstriccin perifrica), dficit motores y sensoriales que indican una lesin de la medula espinal y prueba radiolgica de una fractura de la columna vertebral.

Los individuos con traumatismo multisistemico que incluye lesiones de la medula espinal suelen tener anormalidades de la cabeza que dificultan la identificacin de los dficit motores y sensoriales en la valoracin inicial. Mas aun es posible que ocurran lesiones adjuntas que causen hipovolemia, lo cual complica de modo adicional el cuadro clnico.

En un subgrupo de enfermos con anomalias de la medula espinal por heridas penetrantes, la hipotension se debi en la mayor parte de los casos a una hemoragia (74%) en lugar de causas neurogenas y pocos (7%) tuvieron los hallazgos comunes de choque neurogeno. En pacientes con multiples lesiones es necesario buscar y excluir otras cauas de hipotension que incluyen hemorragia, neumotorrax a tension y choque cardiogeno.