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Historias de vida

Historias de Vida, relatos, biografas, autobiografas. Su diferenciacin y pertinencia

Intervencin en pedagoga social

Segn Pujadas, es habitual que un mismo trmino se utilice para designar tcnicas distintas:
 El relato de vida es una representacin ms cercana a una entrevista estructurada. Trata de recoger un nmero de relatos que tengan representatividad, a partir de una tipologa de los sujetos que integran el universo. Tiene un carcter menos subjetivista, no se centra tanto en la persecucin de la lgica interna de una vida. La acumulacin de relatos permite categorizar la informacin y establecer comparaciones. Estos relatos se recogen mediante entrevista, que recibe entonces el nombre de entrevista biogrfica, y que, como el resto de las entrevistas, admite diversos grados de formalizacin. Finalmente, los contenidos pueden referirse a la totalidad de la biografa o restringirse a ciertos contenidos temticos.

 La historia de vida corresponde a la metodologa del estudio de caso, se trata de recoger en su totalidad el relato de la vida de una persona, a la que se considera por distintos motivos como informante clave.  Se recoge durante un largo perodo de tiempo por aproximaciones sucesivas, debido a su amplitud.  La historia de vida tiende a la exhaustividad, y se suelen adems emplear otros documentos o testimonios que corroboren o amplen la informacin recogida.  Esta posibilidad se utiliza cuando disponemos de un relato biogrfico excepcionalmente rico y que corresponda a un sujeto realmente singular.

 Historia de vida de caso nico es el relato de la trayectoria vital de un nico sujeto.  Historia de vida paralelos estudian unidades sociales amplias. Por ejemplo una comunidad a travs de los relatos biogrficos de varios de sus miembros.  Historia de vida cruzadas consiste en hacer converger los relatos de las experiencias personales hacia un punto central de inters, hacia un tema comn, del que todos los sujetos han sido a la vez protagonistas y observadores.

Los documentos biogrficos constituyen un material de primera magnitud en el trabajo sociolgico. Ms especficamente, en la metodologa cualitativa, los documentos humanos o personales son una de las fuentes ms eficaces para la obtencin de este tipo de datos.

 <Con seguridad se puede decir que los registros de vida personal, lo ms completos posible, constituyen el tipo perfecto de material sociolgico, y si las ciencias sociales tienen que emplear cualquier otro tipo de material es slo debido a la dificultad prctica de obtener al momento un nmero suficiente de tales registros para cubrir la totalidad de los problemas sociolgicos y a la enorme cantidad de trabajo que demanda el anlisis adecuado de todo el material personal necesario para caracterizar la vida de un grupo social. (1984. 294) W. 1. Thomas y F. Znaniecki

G. W. Allport:

 Entendemos por documento personal todo escrito o manifestacin verbal del propio sujeto que nos proporciona, intencionadamente o no, informacin relativa a la estructura y dinmica de la vida del autor. Se incluyen con toda seguridad en este grupo: 1) las autobiografas, generales o limitadas a un aspecto; 2) diarios personales y anotaciones diversas; 3) cartas; 4) cuestionarios libres (no tests estandarizados); 5) manifestaciones verbales obtenidas en entrevistas, declaraciones espontneas, narraciones; 6) ciertas composiciones Literarias.  Es importante observar que todos estos documentos proceden del propio sujeto; son documentos en primera persona. Existen, adems, documentos en tercera persona, consistentes en manifestaciones de otros individuos sobre el sujeto: estudio de casos, historias de vida, biografas. (1966, 472) J. F. Marsal, considera a los documentos personales o documentos humanos, como relatos de la experiencia individual que ponen de manifiesto las acciones de un individuo como actor humano y participante en la vida social (1974, 48).

La autobiografa y la biografa se diferencian

 En el primer caso, la decisin parte del propio actor, ha de existir una voluntariedad por su parte, circunstancia que no existe en el segundo caso. Adems, difieren en la importancia que conceden a las distintas etapas de la vida de la persona, siendo en el caso de la autobiografa mayor cuando se trata de la infancia. Habra que aadir un tercer rasgo diferenciador que consiste en que mientras que en el caso de la biografa la edad del que la escribe no importa, cuando se trata de una autobiografa, la falta de perspectiva y comprensin del tiempo vivido por parte del autobiografiado, cuando quien la realiza es un autor joven, puede ir en detrimento de su calidad (Sarabia, 1990, 209-210).  Fijemos ahora nuestra atencin sobre las historias de vida. Aqu, observaremos tres aspectos: las condiciones de su gnesis y consolidacin como mtodo, sus potencialidades y limitaciones, para por ltimo, revisar el problema de la fiabilidad de los relatos y la representatividad de las muestras.

Historia de vida

 Consisten stas en relatos que se producen con una intencin: elaborar y transmitir una memoria, personal o colectiva, que hace referencia a las formas de vida de una comunidad en un perodo histrico concreto (Santamarina y Marinas, 1994, 258).  Por tanto, una historia de vida no es una mera recoleccin de datos sociolgicos, ni una autobiografa convencional, ni una novela.  Sin embargo su naturaleza puede resultar engaosa. Porque con esos datos es posible formular una teora sociolgica; adems, como la autobiogrfica, est contada en primera persona, amn de la subjetividad que impregna el discurso; por ltimo si bien no es una novela, puede llegar a tener una hondura dramtica y una calidad literaria que para s quisieran muchas de ellas (Becker, 1974, 27).

Abordar el estudio de la historia de vida como mtodo distinguiendo diversas etapas.


 En un primer momento, el nacimiento y auge del mtodo hay que enmarcarlo en los cambios culturales producidos en Norteamrica de resultas del impacto de la industrializacin y urbanizacin crecientes, a las que se vio abocada la sociedad estadounidense.  La Universidad de Chicago se encarg de promover activamente esta perspectiva, de manera que, en casi todas sus investigaciones, de un modo u otro se utilizaron los documentos personales como forma de acercamiento al estudio de los problemas.  Sin embargo, los aos siguientes a la II Guerra Mundial supusieron el ocaso del mtodo de las historias de vida, que si bien no se abandon absolutamente, pas a ocupar un puesto secundario en la investigacin.

 El mtodo de las historias de vida se ha visto pues sometido, en su utilizacin a las orientaciones y cambios de paradigma que ha sufrido la teora y la investigacin sociales en su desarrollo desde los anos veinte para ac. Por tanto, ha sido alternativamente, un mtodo elogiado, denostado y vuelto a tomar en consideracin a lo largo de este dilatado periodo de tiempo (Angel, 1974; Becker, 1974; Marsal. 974 y 1977; Langness, 1974; Eertaux, 1980; Ferraroti, 1980).  Sin embargo, a partir de los aos sesenta se renov el inters entre los investigadores por el uso de las historias de vida como instrumento heurstico. Frente a una ciencia social construida tomando como modelo la ciencia fsco- natural, adquiere de nuevo una creciente importancia la ciencia social humanstica, la perspectiva cualitativa que a finales del siglo pasado haba desarrollado M. Weber.

La historia de vida, por ser la propia historia del actor, es un mensaje vvido y vibrante desde el all abajo que nos dice qu significa ser ese tipo de persona con la cual jams nos hemos encontrado cara a cara (Becker, 1974, 36).

La entrevista
 Es una relacin interpersonal atravesada por la subjetividad. Las percepciones e imgenes que el entrevistador tenga sobre el entrevistado (y viceversa) pueden afectar de manera importante a sus respuestas. Adems, a lo largo de dicha relacin social tiene lugar una presentacin del propio actor que se ver condicionada de diversas maneras por esa percepcin (Goffman, 1977). El esfuerzo en la insistencia, como gua epistemolgica, en la necesidad de reducir al mnimo la influencia del entrevistador sobre el entrevistado, y al contrario, para no alterar nuestro objeto de estudio, no impide que sea difcilmente alcanzable esa situacin de neutralidad metodolgica. E. Alvira y otros (1980, 29) citan ejemplos que ilustran este fenmeno de la reactividad debida al mtodo.

A La autonoma del mtodo biogrfico, las historias de vida como praxis interactiva, el carcter participativo de la investigacin con fuentes orales, la propuesta de leer una sociedad a travs de una biografa, son principios epistemolgicos cuyos fundamentos tericos deben bastante a las aportaciones del socilogo italiano Franco Ferrarotti.

 La Escuela de Chicago, como ya se ha visto en este libro, ha sido precursora e innovadora en esta temtica. Las historias de vida, lo biogrfico y el estudio de casos forma parte de otra manera de hacer sociologa a principios y mediados del siglo XX y muestran tambin las mltiples experiencias e interrogantes que de ello surge. Recordemos los estudios clsicos de Andersen (1923), de Thrasher (1928), Shaw (1966), campesino polaco, Lewis.

La story life, el relato de vida

 Es una reflexin de lo social a partir de un relato personal. Por eso se sustenta en la subjetividad y la experiencia del individuo, no teniendo que ser este ltimo una persona especial, ya que slo basta con ser parte de la sociedad a la cual se estudia. stas han sido algunas de las caractersticas que tanto Daniel Bertaux como Franco Ferrarotti -ambos con una amplia trayectoria en la aplicacin de historias de vida en sus investigaciones- defienden, como parte de reivindicar lo biogrfico en tanto enfoque terico -metodolgico y no simplemente como herramienta o tcnica. El primero insiste en historias de familias y en sumar otras fuentes, el segundo slo se interesa en el relato de vida de una persona pues ella sintetiza lo social, lo estructural, las mltiples mediaciones. En los dos, la utilizacin de relatos de vida los ha llevado hacia el complejo y heterogneo mundo de los sectores populares.

Lo valioso para este autor es el relato hecho historia, la persona que crea y valora su propia historicidad. Con la posibilidad del relato de vida, la persona sea de cualquier grupo o clase social que sea- se apropia y aduea de lo que vive en una relacin de igualdad con el investigador.

 En la biografa, la sociedad al nacer perpetuamente, coexiste con la sociedad estructurada.  La persona no es el objeto pasivo que pretende el determinismo mecnico.  No es el resultado mecnico de influencias externas.  El conocimiento no tiene al otro como objeto: su objeto es la interaccin impredecible (en sus formas especficas, apriori) y recproca entre observador y observado.  Una persona nunca es slo un individuo. Sera mejor llamarlo, segn Ferrarotti un universo singular.  De all la importancia de las mediaciones por las cuales un individuo especifico totaliza una sociedad y un sistema social se proyecta hacia un individuo.

 Lo biogrfico es darle la palabra al individuo, pero no es individualismo, ni exclusivamente la postura de darle la palabra a los que no la tienen.  A travs de lo biogrfico se puede llegar a dos puertos bsicamente: a conocer significados y contextos de significados de lo individual en tanto parte de lo social o a indagar estructuras y normas sociales.  El sujeto no habla de lo ntimo como su sensacin, sino que habla de su mi social como lo definira George Mead (Mead, 1990).  Una vez producido el relato, el anlisis del mismo nos lleva a tres pasos fundamentales:  1) presentar las acciones casi con lujo de detalle, como una parte etnogrfica y como base para interpretar;  2) encontrar los cdigos socioculturales de esos hechos; y  3) interpretarlos en relacin con la teora. Esta aproximacin se acerca a la descripcin densa propuesta desde la antropologa (Geertz, 1987).

La confiabilidad
 Tiene su manera de ser afrontada en los mtodos cuantitativos.  En cada mtodo cualitativo ha de ser resuelta por vas especficas. En general, de todos modos, la confiabilidad se resuelve por la contrastacin entre datos, sea por nmero, sea por repeticin, sea por confirmacin de nuevos y otros con respecto a aquellos bajo examen.  Si se buscan datos, hay que multiplicar las historias de vida.  Cunto? Cuntas historias de vida son necesarias?  Algunos resuelven la confiabilidad mediante la muy socorrida y a veces mal conceptualizada y peor utilizada triangulacin, que es un procedimiento al fin y al cabo de contrastacin. El nmero de historias ser, entonces, el necesario para triangular.

 Ferrarotti considera que es suficiente una sola historia.  Ello se justifica, segn L. V. Thomas en el prefacio a la obra del mismo Catani, Tante Suzanne (1982), mediante tres criterios de validacin. Traduzco y reproduzco:
1) Las referencias a la vida cotidiana son lo suficientemente numerosas como para designar, ms all de las caractersticas personales, un modo de vida () avaladas adems por la descripcin de la vida cotidiana (del pequeo pueblo) (); 2) la segunda forma de verificacin es ofrecida por los encuentros con los contemporneos del narrador: se constata una convergencia que reenva directamente al sistema de valores, cuando aparecen las mismas opciones a propsito de situaciones diferentes (). 3) La observacin constituye, finalmente, una tercera forma de verificacin (); las entrevistas de control se escalonan durante diez aos y contienen siempre, bajo aspectos anecdticamente nuevos, la referencia a los mismos valores (pssim). Catani puede hacer eso porque en realidad no se atiene exclusivamente a los datos ni est obsesionado por ellos.

 Una historia-de-vida no comienza cuando se empieza a grabar su narracin sino mucho antes, en lo que conocemos como su pre-historia, esto es, el tiempo en que se establece la relacin del investigador-cohistoriador no slo con el historiador sino tambin y en igualdad de importancia con el mundo-de-vida al que pertenece el historiador mismo.  Este tiempo, que est caracterizado por la in-vivencia (el vivir integral dentro) del investigador en dicho mundo-de-vida en con-vivencia con el historiador y los convivientes de ese mundo, cumple dos funciones indispensables: la primera, que historiador y cohistoriador se fusionen, por pertenencia, en un horizonte hermenutico compartido en cuyos marcos se produce la historia-de-vida y va a ser comprendida-interpretada; la segunda, para que la historia se produzca, como narracin, en una relacin profunda de confianza entre ambos.  As se ponen las condiciones para que un mundo-de-vida (sociedad, comunidad, cultura) pueda ser conocido realmente desde dentro.

Construccin de las historias y los relatos de vida


 Al igual que la vida tiene etapas de construccin, las historias de vida disponen de tiempos y momentos en el proceso de investigacin cualitativa. Gauthier (2003) establece unos pasos aunque en la prctica de la investigacin puede que no tengan lugar en este orden: 1. Fase exploratoria, se han de cubrir unos objetivos como elaborar un marco terico del trabajo que explicite claramente las hiptesis de trabajo iniciales, justificar metodolgicamente el porqu de la eleccin del mtodo biogrfico, delimitar el universo de anlisis (comunidad, grupo profesional, de edad, colectivo, etc.), seleccionar los informantes es difcil de determinar en funcin de nuestro trabajo. La segunda fase ser la de la entrevista, as el procedimiento que hemos de seguir para la realizacin de la entrevista biogrfica es igual que el que realizaremos para la entrevista en profundidad. Deberemos iniciar nuestro trabajo poco a poco, realizando entrevistas mucho menos personales y comprometidas, que ms tarde nos llevarn a la profundidad deseada.

2.

Reconstruccin y presentacin de una Historia de Vida

Anlisis e interpretacin
Lo ms arduo y menos trabajado tericamente, no hay recetarios

Ventajas que presentan las historias de vida y que las hacen bastante interesantes:

 El carcter retrospectivo y longitudinal de la informacin recabada permite un conocimiento a fondo de la cronologa y los contextos en los que se produce la historia que se relata.  La necesidad de hacer varias entrevistas al caso o casos que se estudian permite una mayor robustez y calidad de los datos.  Al mtodo biogrfico se le ha reconocido la puesta en prctica de la triangulacin metodolgica, al combinar en una misma investigacin varas tcnicas de recogidas de datos.  El punto fuerte del mtodo biogrfico en el mbito del estudio de la sociedad es que pone el nfasis en los objetivos de la experiencia social, frente al objetivismo del experimento, de la encuesta y la observacin sistemtica.

Dificultades a veces presentes en la elaboracin de las historias de vida:


 Viejo problema de la autenticidad documental, que se refiere a la dificultad de controlar la informacin obtenida. Nunca se est seguro de que los documentos sean autnticos y no estn de algn modo falsificados. Es posible solucionar ese problema con los relatos cruzados o las entrevistas a terceros.  Siempre se puede caer en el peligro de la seduccin que produce un buen relato biogrfico, que puede comprometer la validez, entendida sta como adecuacin a los objetivos temticos de la investigacin; y la representatividad, que el relato corresponda al tipo de persona que ejemplifica un determinado tipo social, previamente definido.  Tambin tiene que ver con la fetichizacin de la historia de vida como mtodo biogrfico que se produce cuando el investigador sobrevalora las posibilidades del mtodo. Cuando el investigador cree que con uno o varios buenos relatos tiene toda la informacin que precisa para llegar a conclusiones vlidas sobre un determinado problema social.  Otras dificultades de tipo prctico son el factor tiempo, combinado con la fuerte dependencia respecto a unos pocos casos en la obtencin de la informacin principal. A la dificultad de encontrar una persona dispuesta a colaborar durante el tiempo necesario prolongado, se suma la de acertar en la seleccin de un nico o muy pocos casos.