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Merk Merk hatte sie berraschen wollen, als er einen Tag frher als geplant aus Tokyo wiederkam

und am Flughafen in ein Taxi stieg um nach Hause zu fahren. Er hatte Gwenda immer vermisst, wenn er von ihr getrennt war, doch fhlte er sich ihr, auch wenn sie in Heidelberg geblieben war whrend er durch Europa flog, nahe. "Seelenverwandt" hatte sie ihr Verhltnis einmal beschrieben. Nach zahlreichen Ehejahren verstanden sie sich nach wie vor meistens ohne Worte. Und auch wenn die Kinder in den Ferien aus dem Internat kamen, blieb es meistens genauso still im Haus, wie es sonst auch war. Der mattschwarze Jaguar fiel ihm auf, als das Taxi in die Strae einbog, in der sie vor Kurzem ein wunderbares Haus gekauft hatten. Etwas Besonderes war ein teures Auto in dieser Gegend sicherlich nicht, doch das Parken auerhalb der Garage war hier genauso ungewhnlich wie ein grogewachsener Europer in der japanischen Metro. Er hatte jeden Einzelnen Japaner um Kpfe berragt und doch hatte es ihm mehr das Gefhl der Ausgrenzung als der berlegenheit vermittelt. Sein Blick fiel noch einmal auf den Wagen bevor der Fahrer anhielt, Merk bezahlte und er ausstieg. Sein Bruder hatte hufig Nobelkarossen gefahren, wenn er sie besucht hatte. Nach einigen Jahren als Brsenmakler hatte er sich zur Ruhe gesetzt und blieb nie lnger als eine Woche am gleichen Ort; "Weltenbummler" hatte ihre Mutter ihn immer genannt. Als er die Tr aufschloss fiel ihm sofort ein befremdlicher Geruch auf, wie der Geruch, der ihn in Meeting-Rumen und bei Gesprchen mit seinem Chef empfing, nicht abstie, aber direkt eine deutliche Hierarchie klar machte. Als wolle der Trger des After-Shaves vermitteln, dass es sein Revier war. Der Schritt in das Wohnzimmer verstrkte den Geruch in Merks Nase. Sein Blick streifte ber den Garten. Die Sonne stand schon recht tief und warf einen eigenartigen Schatten der Couchgarnitur an die Wand. Eine zerwhlte Decke bedeckte nur sprlich den nackten schlafenden Krper seiner Frau und den seines Bruders. Gwenda Gwenda hatte wahrgenommen, dass Merk sich verndert hatte. Ihr schien, als sei nichts mehr wie zuvor. Frher hatte es wenig gegeben, dass sie zu bereden gehabt hatten. Doch natrlich hatten sie geredet ber den Vorfall und vergeben, dachte sie, hatte Merk seinem Bruder und ihr auch. Doch er kam nun fter frustriert und deprimiert von der Arbeit nach Hause und ging hufig sofort schlafen. Seine Bewegungen waren ungenau geworden und im Laufe der Wochen wurden sie immer zittriger. Einmal war sie nachts aufgewacht und hatte seinen offensichtlich von Spritzen zerstochenen Arm erblickt. Er war ihren Fragen durch schlichtes Schweigen ausgewichen. Ihr schien es, als begnnen sie, aneinander vorbei zu leben. Doch sie wusste selbst nicht, wie nah es ihr berhaupt ging, ob sie berhaupt noch glcklich war; mit ihm und ganz allgemein. Als Merk whrend eines Abendessens feststellte, dass er sie nicht liebte, brach Gwenda in laute Seufzer aus. Seine Aussage blieb ihm Raum stehen. Ihr war es lngst klar gewesen, aber trotz alledem fand sie keine Antwort auf seine nchterne Feststellung. An dem Abend, an dem Merk auch um neun Uhr noch nicht nach Hause gekommen war, erreichte Gwenda lediglich die Mailbox seines Handys. Gwenda vernahm das Pldoyer des Staatsanwaltes nur dumpf wie durch einen dichten Nebel. Sie seufzte, obgleich ihr unklar war, welche Emotionen sie dazu brachten. Er sa unruhig wippend neben seinem Verteidiger. Gwenda war nicht klar, ob seine glasigen Augen sie erkannten. Merks Anklageregister war so gro, dass Gwenda noch einmal seufzte. Es klang mitleidig, verstndnisvoll, entschuldend. Versto gegen das Betubungsmittelgesetz, Fahren unter Einfluss von Drogen, fahrlssige Ttung von einem halben Dutzend Passanten in der Heidelberger Altstadt, Fahrerflucht, Misshandlung und Mord eines 13-jhrigen Mdchens. Als das Urteil verlesen wurde, wusste Gwenda nicht mehr, wie viele Stunden sie dagesessen hatte. Merks Verteidiger wies auf die Entzugserscheinungen seines Mandanten whrend der Verhandlung hin und dass er keine klaren Aussagen htte ttigen knnen. Antrag auf Wiederaufrollen des Verfahrens. Eine Handbewegung des Richters in Richtung des Sicherheitsdienstes. Anschlieend trippelte Merk in lohbraunen Schuhen seines Weges. Wenige Wochen spter war Ruhe im Haus eingekehrt. Seine Schuhe waren das Einzige, was Gwenda zusammen mit einem frmlichen Brief als Hinterbliebene nach seinem Tod bekam.