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WISSEN

Die Wissenschaft von der visuellen Wende


Mit Macht tritt das Bild neben das Wort und die Zahl: Thema einer neuen Disziplin, der Visualistik
VON Gero

von Randow | 06. Dezember 1996 - 13:00 Uhr

Jetzt ist der Funke bergesprungen. Anfang 1995 berichteten wir ber eine geistige Bewegung in den Vereinigten Staaten: Das Bild in den Wissenschaften ruft nach einer Wissenschaft vom Bild - nach imaging science, nach "Visualistik" (Die ZEIT Nr. 14/1995). Nun wird dieser Gedanke auch bei uns populr. Das lt sich an der Zahl von Veranstaltungen rund um das Thema ablesen, am Aufbau medizinischer und mathematischer Visualisierungslabors, am Thema des Deutschen Studienpreises, den die Krber-Stiftung ausgelobt hat: "Visuelle Zeitenwende". Die Magdeburger Universitt richtet einen Studiengang "Computervisualistik" ein und ldt fr Anfang Mrz zu einer interdisziplinren Tagung, deren Thema "Bild, Bildwahrnehmung, Bildverarbeitung" heit. In Magdeburg finden sich berdies Wissenschaftler aus fnf Fakultten regelmig zu einem "Bildwissenschaftlichen Kolloquium" zusammen. Ob moderne Medizin, Hirnforschung oder Geophysik, und die Reihenfolge liee sich fortsetzen, sie alle arbeiten mit bildgebenden Verfahren. Mit solcher Macht tritt das Bild neben das Wort und die Zahl, da die postmodernistische Phrase, alles sei Text, schon wieder wie von gestern wirkt. Erst recht die Behauptung, in unserer Computerzeit verlre die Kategorie des Raums ihre Bedeutung. Wie unangemessen angesichts des neuen, aufwendig ins Computerbild gesetzten Raumbewutseins - von der Klimaforschung bis zur Epidemiologie, von den Umweltwissenschaften bis zur Logistik! Unterdessen wird den Forschern und Praktikern klar, da sie ihre Bildverfahren einer kritischen Prfung unterziehen mssen. Es ist bereits die These gewagt worden, da zur Zeit keine qualitativen Sprnge der Bildtechniken mehr zu erwarten seien und da daher eine Phase der Reflexion eintreten knne. Man mag dem folgen oder nicht, auf jeden Fall mu nachgedacht werden: Etwa darber, welchen argumentativen Wert eine bildliche Demonstration in der Wissenschaft denn berhaupt haben darf. Ist eine photorealistische Computergraphik in irgendeinem Sinne wahrer als eine Zahlentabelle? Ozeanographen zum Beispiel stellten vor wenigen Monaten in der Wissenschaftszeitschrift Science ihre Strmungsmodelle vor. Sie gaben eine Adresse im World Wide Web an, bei der Videosequenzen abgerufen werden knnen, und sie schrieben: "Diese anzusehen ist vielleicht der einfachste Weg, sich sowohl den Phnomenen als auch den Modellen anzunhern." Was aber ist dieses "Annhern"?
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Leibniz' Gedanke, eines Tages knne das verbale Disputieren womglich durch gemeinsames Rechnen abgelst werden, kommt in den Sinn - gibt es Streitfragen, die statt dessen durch gemeinsames Hinsehen gelst werden knnen? Die visuelle Wende findet nicht nur in den Wissenschaften statt. Jetpiloten, Fabrikarbeiter, Softwerker und Medienarbeiter nehmen an ihr teil. Mglicherweise ist sie gar nur die erste Stufe einer umfassenderen Kulturvernderung: Multimedia-Techniken beziehen neben dem Auge das Ohr, mitunter sogar die Hand und die Kinsthetik ein. Damit schliet sich der Kreis zu frhen Kulturen, deren Kommunikation in hohem Mae audiovisuell war, haptisch und insbesondere simultan: Der stilbildende Modus ihrer Signale war die Gleichzeitigkeit. Erst spter kamen die Schrift und der Abakus, noch spter der Buchdruck, mit ihnen die Linearisierung der Mitteilungen von Mensch zu Mensch sowie die Trennung von Autor und Rezipient. Dem Fernsehen und dem Computer liegen eigentlich strikt zeilenfrmige, schrittweise Verfahren zugrunde. Dennoch schlgt mit ihnen die Entwicklung in ihr Gegenteil um: Die Simultaneitt kehrt zurck, und sptestens mit der Virtual Reality tritt der Rezipient wieder mitten ins Geschehen. Die Vernderung der Kommunikationsmedien gestaltet die Wahrnehmungsverhltnisse und Deutungsmuster um - just dies meinte Marshall McLuhan mit seinem viel miverstandenen Satz, das Medium sei die Botschaft. Den umwlzenden Vorgang nachzuzeichnen wird eine zentrale Aufgabe der Visualistik sein. Ihre Anwendungen bergen also nicht blo ein enormes Marktpotential, viemehr werden wir diese neue Disziplin brauchen, um unsere Zivilisation zu verstehen.
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ZEIT, 50/1996

ADRESSE: http://www.zeit.de/1996/50/Die_Wissenschaft_von_der_visuellen_Wende