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Thomas F.

Monteleone

Das Siebte Siegel


Das Blut des Lammes 2

scanned 12/2010 corrected 05/2011

Der aus dem Blut Christi geklonte Peter Carenza, inzwischen Papst und Herrscher des Vatikans, entdeckt in uralten Geheimdokumenten Hinweise auf die Sieben Siegel, die ber den Fortbestand der Welt entscheiden. Whrend sich die Anzeichen einer drohenden Apokalypse hufen, stellen sich Peters ehemalige Geliebte Marion und seine Mutter Etienne den teuflischen Plnen des bermchtigen Papstes.
ISBN: 978-3-453-43250-5 Original: THE RECKONING Aus dem Amerikanischen von Karin Knig Verlag: Heyne Erscheinungsjahr: 2007 Umschlaggestaltung: Nele Schtz Design, Mnchen

Dieses E-Book ist nicht zum Verkauf bestimmt!!!

BUCH
In den Geheimarchiven des Vatikans entdeckt Peter Carenza, mittlerweile Papst Peter II., geheimnisvolle Hinweise auf gewisse Sieben Siegel, die ihn in ihrer Faszination magisch anziehen. Der Mann, der einst aus dem Blut Jesu geklont wurde, um die Menschheit zu retten, droht nun, seine gttlichen Krfte zu missbrauchen und auf die Seite des Bsen zu wechseln. Einzig die geheimnisvolle Macht der Sieben Siegel vermag die endgltige Verdammung der Welt aufzuhalten. Whrend ehemalige Vertraute des Papstes die Sieben Siegel zu sammeln versuchen, um ihn zu stoppen, verfolgt Peter fieberhaft jeden Hinweis auf dieselben und setzt alles daran, sie zu zerstren. Lngst hat er sich von allem Heiligen abgewandt und verfolgt wahrhaft teuflische Absichten. Der Jahrtausendwechsel ist nahe, und die Anzeichen einer drohenden Apokalypse hufen sich. Die Fortsetzung des Bestsellers Das Blut des Lammes ist ein hochspannender Thriller, der den Leser in die tiefsten Geheimnisse des Vatikans fhrt.

AUTOR
Thomas F. Monteleone wurde 1946 geboren. Mit dem Schreiben begann er 1972, schuf zahlreiche Fantasy- und Horrorwerke, darunter Short-Stories und Romane. Er lebt in New Hampshire.

THOMAS F. MONTELEONE

DAS

SIEBTE SIEGEL
Roman Aus dem Amerikanischen von Karin Knig

WILHELM HEYNE VERLAG MNCHEN

Titel der Originalausgabe THE RECKONING

Vollstndige deutsche Taschenbuchausgabe 09/2007 Copyright by Thomas F. Monteleone Copyright 2006 der deutschsprachigen Ausgabe by area verlag GmbH, Erftstadt Copyright 2007 dieser Ausgabe by Wilhelm Heyne Verlag, Mnchen, in der Verlagsgruppe Random House GmbH Printed in Germany 2007 Umschlagfoto: Philippe de Croy (c. 1450-1511) Seigneur of Sempy, right wing from a diptych (oil on panel), Weyden, Rogier van der (1399-1464)/Koninklijk Museum voor Schone Kunsten, Antwerp, Belgium, Giraudon / The Bridgeman Art Library Umschlaggestaltung: Nele Schtz Design, Mnchen Satz: Leingrtner, Nabburg Druck und Bindung: GGP Media GmbH, Pneck ISBN: 978-3-453-43250-5 http://www.heyne.de

Dieses Buch ist Brandon & Olivia sowie allen Baseballs und Barbie-Puppen und ewig strahlenden Trumen gewidmet. Daddy liebt euch.

DANKSAGUNG
Die Vervollstndigung dieses Buches erforderte aus einer Vielzahl von Grnden mehr als meine blichen Anstrengungen. Ich htte es ohne den Glauben, die Untersttzung und schlicht die gute alte Arbeit folgender Menschen buchstblich nicht bewerkstelligen knnen: Elizabeth Monteleone fr die Liebe und Inspiration; Frank Monteleone fr jene dsteren Tage im Dezember; und Melissa Ann Singer dafr, dass sie alles zusammengehalten hat. Danke. Danke. Danke. Die Wissenschaftler der New York Times (AP) am California Institute for Solar Research im Mojave Center berichteten ber Beobachtungen ungewhnlicher und ungleichmiger Muster von Sonneneruptionen. Wir haben noch nie etwas annhernd hnliches gesehen, sagte Dr. Patrick G. Karger vom CISR. Die Daten deuten darauf hin, dass unsere Sonne einige sehr grundlegende Vernderungen erfhrt. Alle Sterne durchlaufen bedeutende, erkennbare Stadien, und es ist mglich, dass
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unser eigener Stern die Sonne in ein neues Stadium ihrer Lebensphase eintritt. Als man ihn fragte, was dies fr die Erde und ihre Bewohner bedeute, zgerte Dr. Karger anfnglich, Vermutungen zu uern, rumte schlielich jedoch ein, dass die Sonne mglicherweise eine Eruption ausreichender Strke produzieren knnte, um die Erde zu Asche zu verbrennen.

TEIL EINS

Der geheimnisvolle Sinn der sieben Sterne, die du auf meiner rechten Hand gesehen hast, und der sieben goldenen Leuchter ist: Die sieben Sterne sind die Engel der sieben Gemeinden, und die sieben Leuchter sind die sieben Gemeinden. Offenbarung des Johannes, Kapitel 1, Vers 20

Prolog
Auszug aus der Leitartikelseite der Catholic Review, Maryland, 15. Mai 2000 nscheinend wurde die Geschichte des Lebens von Peter Carenza in dem Jahr, in dem er als Papst Peter II. in den Vatikan einzog, in jeder Publikation und Medienshow des Planeten unzhlige Male erzhlt. Wir haben alle gelesen, gesehen oder gehrt, wie er in einem kirchlichen Waisenhaus aufwuchs, Gemeindepastor in Brooklyn wurde, von Tausenden bezeugte Wunder zu vollbringen begann und beim Internationalen Gebetstreffen im Los Angeles Palladium einem Attentat entging. Aber tatschlich wurde kaum mehr enthllt, und einige unter unseren Kirchenmitgliedern fragen sich allmhlich, wer genau unser neuer Papst ist. Seine einstimmige Wahl durch das Kardinalskolleg kennzeichnet einen phnomenalen Wandel in der kirchlichen Tradition, da Carenza der erste Papst ist, der aus den Vereinigten Staaten stammt. Diese Tatsache an sich ist vielleicht nicht so bemerkenswert, aber die Millennium-Kultisten, die sich die Nostradamani nennen, halten es fr ein Zeichen, dass das Ende der Welt unmittelbar be10

vorsteht (weil Nostradamus in einem seiner Vierzeiler prophezeite, der letzte Papst wrde aus der Neuen Welt kommen). Viele Menschen innerhalb und auerhalb der Kirche glauben, Peter Carenza sei die Art charismatischer und revolutionrer Fhrer, der notwendig wre, um eine alternde, theokratische Institution wie die rmisch-katholische Kirche im einundzwanzigsten Jahrhundert lebendig zu erhalten. Es gibt jedoch aus dem Vatikan Hinweise und Gerchte, Peter entwerfe eine Agenda umwlzenden Wandels eine Strategie, die letztendlich die Mutter Kirche vernichten knnte. Die Zeit wird es zeigen.

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Marion Windsor Vatikanstadt 1. August 2000 er Papst wird heiraten. Peter Carenzas Worte verblfften Marion Windsor dermaen, dass sie sich zunchst nicht sicher war, ihn richtig verstanden zu haben. Als er diese Ankndigung machte, hatte sie an einem der Fenster gesessen, die auf die vatikanischen Grten hinausgehen, und eine willkommene Frhlingsbrise strich durch ihr Haar. Auf der anderen Seite des gewaltigen Empfangszimmers, im Schatten der hohen Rokokodecken und wuchtigen Wandteppiche, sa Peter Carenza, der Heilige Vater, an einem glnzenden Marmortisch. Von Sten ledergebundener Bcher und Stapeln Papier umgeben, lchelte er ihr wie ein spitzbbischer kleiner Junge zu. Es war ein Lcheln, das sie zu hassen gelernt hatte. Heiraten?, sagte Marion, whrend sie sich vom Fenstersitz erhob und dem Heiligen Vater nherte. Peter Nicht nur der Papst. Nicht nur ich. Jeder Geistliche. Ich werde eine ppstliche Erklrung abgeben:
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Geistliche drfen jetzt heiraten. Und natrlich muss ich mit gutem Beispiel vorangehen. Das werde ich tun, indem ich dich heirate. Noch vor einem Jahr htte sie der Gedanke, Peter Carenza zu heiraten, in einen leidenschaftlichen Wachtraum versetzt. Aber damals war er ein anderer Mensch gewesen und Marion Windsor ebenso. Seitdem sie ihm begegnet war, hatte sie sich ihm und seiner Mission vllig geopfert und ihre eigenen Bestrebungen, ihre Karriere, ihre Bedrfnisse aufgegeben, um ihm zu folgen und zu tun, was immer er brauchte. Sie war ihm gefolgt, in Ordnung. Den ganzen Weg bis nach Rom. Und es hatte eine Zeit lang funktioniert: Marion hatte zum ersten Mal in ihrem Leben das Gefhl, ihre Erfllung gefunden zu haben. Die Wunder durch Peters Hand, deren Zeugin sie gewesen war, hatten ihren Glauben an Gott erneuert und, was vielleicht noch wichtiger war, den Glauben an sich selbst. In der Annahme, dass sie und Peter Gottes Werk ausfhrten, fhlte sie sich spirituell gestrkt. Sie erkannte, dass das Leben einen hheren Sinn hatte, als nur die schnde materielle Welt zu berleben. Sie war zum ersten Mal wirklich zufrieden gewesen nicht einfach glcklich, sondern im Frieden mit sich selbst. Es war mehr geschehen, als dass sie sich nur in Peter Carenza verliebt hatte. Dadurch, dass sie die Macht seiner persnlichen Aura erfahren hatte, sich
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in seinen unsichtbaren, begnadeten Strahlen gesonnt hatte, war sie verwandelt worden. Sie hatte eine Erregung und ein Gefhl der Erfllung versprt, die ihr ihre eigenen Bestrebungen, so bedeutsam sie auch gewesen waren, niemals vermittelt hatten. Sie merkte, dass sie in letzter Zeit hufig mit einer mit dem bitteren Geschmack der Weisheit versetzten Wehmut an ihre Kindheit in Ohio und ihre Vergangenheit dachte. Sie war in einer Familie aufgewachsen, die von ihrem Vater dominiert wurde, indem er mit physischer Bestrafung drohte, und in der Meinungen auf Vorurteilen, Fehlinformationen und reinem Unwissen basierten. Marion und ihre Brder hatten in einer Atmosphre stndigen Umbruchs gelebt, alles war unvorhersehbar wie das Wetter und weitaus schlimmer. Sie erinnerte sich an den Tag, an dem sie einen Sommerjob im Bro eines Zahnarztes htte antreten sollen. Mit ihren fnfzehn Jahren wirkte sie in der marineblauen Jacke und der weien Bluse, als kme sie aus einer Konfessionsschule, aber ihr Vater fand den Saum ihres Rockes viel zu kurz. Er verkndete laut, dass sie nicht zur Arbeit gehen knne, wenn sie wie eine Hure ausshe und sie konnte tatschlich nicht zur Arbeit gehen, denn ihr Vater rief den Zahnarzt an und erklrte ihm, seine Tochter trete von dem Job zurck. Marion verga die Demtigung jenes Tages niemals, und Jahre spter, als sie am College angenommen wurde, erzhlte sie ihm
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nichts davon, bat ihn nie um Hilfe beim Lernen, nichts. Frauen gehren nicht aufs College, um genauso klug zu werden wie Mnner war einer von Sam Windsors Sprchen in der Firma Dayton gewesen, wo er arbeitete. Als er sie Anfang September die Treppe herabkommen sah, mit ihrer marineblauen Jacke, bis zum Oberschenkel reichendem Saum und einem kleinen Koffer, war er sehr berrascht. Obwohl ihm die Symbolhaftigkeit ihres Aufzuges entging, wollte er wissen, wohin sie zu gehen beabsichtigte. Marion informierte ihren Vater darber, dass sie an der Universitt von Syracuse angenommen worden sei, ein Studiendarlehen von der Bank erhalten habe sowie einen Job in der College-Bcherei und eine Busfahrkarte, mit der sie zu ihrem Wohnheim fahren wrde. Den grten Teil ihrer Habe hatte sie bereits vorausgeschickt. Sie sagte ihm auch, sie wrde nicht in seinen kleinen Bungalow zurckkehren. Niemals. Und das tat sie auch nicht. Ein einziges Mal kehrte sie in ihre Heimatstadt zurck zu seiner Beerdigung. Und das auch nur, um ihre Brder und ihre Mutter zu beruhigen. Marion hatte jedem und besonders sich selbst klargemacht, dass sie fr die Behandlung ihres Vaters im Leben, oder im Tod, keinerlei Schuld shnen msse, und sich geschworen, dass sie sich niemals in die Hand eines irrationalen Menschen begeben wrde.
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Wie konnte sie es also zulassen, dass Peter Carenza sie so unterjochte? Seit sie im vergangenen Jahr mit Peter nach Rom gekommen war, lebte sie praktisch wie eine Gefangene des Vatikanpalastes. In Ordnung, dachte sie, vielleicht keine Gefangene, aber doch nicht wesentlich mehr als eine Mtresse. Sie konnte sich nicht vorstellen, warum Peter es tatschlich fr ntig befinden sollte, sie zu heiraten. Aber andererseits war Peter vllig unberechenbar geworden. Marion betrachtete ihn einen Moment. Seine dunklen Augen und scharf geschnittenen Zge lieen ihn attraktiv erscheinen, aber da war etwas an seiner Haltung, was Marion schon so manches Mal veranlasst hatte, ihm zu misstrauen, ihn zu frchten, ihn sogar zu verachten. Und doch legte er eine gewisse, auf unheimliche Art verfhrerische Macht ber sie und alle anderen an den Tag, mit denen er zu tun hatte. Anscheinend konnte niemand Peter Carenza sehr lange verabscheuen. Ich habe viel ber dieses Thema nachgedacht und einige Nachforschungen dazu angestellt. Und die Statistiken erzhlen eine recht betrbliche Geschichte, sagte er und unterbrach damit ihre Gedanken. Was? Was hast du gesagt? Whrend er sprach, fuhr er sich mit den Fingern durch sein dunkles Haar. Die Kirche verliert ihre
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Macht, weil keine jungen Mnner an den Seminaren teilnehmen. Ich wei. Du sagtest Und wer knnte es ihnen vorwerfen?, fragte er, erhob sich, trat zu einem der hohen Fenster, wandte sich dann um und sah sie an. Jeder, der sich heutzutage entscheidet, katholischer Priester zu werden, muss verrckt sein oder von der Taille abwrts gefhllos. Du hast es selbst getan, Peter, erwiderte Marion mit unverhohlenem Sarkasmus. Warst du eines von beidem? Er sah sie einen Moment lang finster an. Er mochte es nicht, wenn man ihn herausforderte. Bei mir war es anders, und das weit du! Francesco lie mich in einem katholischen Waisenhaus aufziehen. Ich wurde fr die Priesterschaft erzogen, seit ich ein kleiner Junge war! Es ist nicht dasselbe, wenn man ein Teil des grandiosen Plans eines anderen ist. Er hatte recht, aber sie musste ihm zusetzen. Ein Teil von ihr hatte sich ihm nie unterworfen, ebenso wie ein Teil von ihr wnschte, er knnte eines Tages wieder der Mann werden, in den sie sich verliebt hatte. Dieser Mann war Gemeindepastor gewesen. Sie hatte sich in einen Priester verliebt und war so selbstzufrieden geworden, dass diese einfache Wahrheit sie nur noch selten schockierte. Wenn es denn einmal geschah, fragte sie sich erschreckt, was
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sie tat und wie sie zur Beauftragten des Papstes fr ffentlichkeitsarbeit und zu seiner Mtresse geworden war. Peter sah sie mit einem Ausdruck an, der seine Verrgerung bewusst nicht verbarg. Vielleicht wrde ihn eine Frage ablenken. Wann willst du deine Entscheidung verknden? Er zuckte mit den Achseln und kam auf sie zu. Jeder, der auf seine Bewegungen achtete, konnte viel ber ihn lernen. Peter hatte einen katzenhaften Gang und eine gewisse stolze Haltung, die seine Arroganz und sein ungeheuerliches Selbstvertrauen kaum verbarg. Er bewegte sich stets so, als wrde ein eleganter Umhang hinter ihm herwehen. Betrat er einen Raum, vermittelte er den Eindruck, ihn schon immer dominiert zu haben. Worte wie Prsenz, Charisma und Macht wurden so hufig zu seiner Beschreibung verwendet, dass Marion schon bel wurde, wenn sie sie hrte. Marion, mach dich nicht ber mich lustig und versuch auch nicht, mich mit nutzlosen Fragen abzulenken. Er lchelte dster. Es kmmert dich nicht wirklich, oder? Es betrifft mich, sagte sie. Daher kmmert es mich natrlich. Sie konnte sehen, wie sich seine Stimmung vernderte, als er herantrat, um sie in die Arme zu nehmen. Nun, es ist interessant, wie du die Dinge ausdrckst. Ich hatte mir gerade Gedanken ber die
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Durchfhrung meines Plans gemacht. Ich denke, wir sollten eine groe Sache daraus machen und die Publicity-Maschinerie diese Woche in Gang setzen, indem wir etwas ber die blichen Kanle durchsickern lassen. Peter ksste sie aufreizend auf die Stelle zwischen Hals und Schulter, eine Berhrung, die sie stets erschauern lie. Der Bastard! Was durchsickern lassen?, fragte Marion, seine Umarmung nur widerwillig erduldend. Dass der Papst eine ungeheure Verkndigung machen wird! Eine Verkndigung, durch die die Kirche in ihren Grundfesten erschttert wird! Ich wei nicht, es muss gut klingen so geheimnisvoll und dramatisch wie mglich, ohne etwas preiszugeben. Dann werden wir es, irgendwann im nchsten Monat, auch wirklich tun. Peter lie sie los und trat wieder an seinen berfllten Schreibtisch. Er trug Jeans und ein T-Shirt mit der Aufschrift Ich habe die Sixtinische Kapelle besucht. Er genoss es, gegen die Traditionen der Kirche zu handeln, auch wenn er sich nur in der Zurckgezogenheit ihrer Suiten so leger kleidete. Peter war viel zu intelligent, als dass er seine Mitarbeiter und Beigeordneten mit banalen Dingen befremdet htte. Er whlte seine Schlachtfelder sorgfltig und bevorzugte es, das Kardinalskolleg mit den gewichtigeren Themen des Kirchendogmas zu konfrontieren, als die angemessene Haltung des Pontifex zu diskutieren.
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Also, was meinst du? Er sah sie an und grinste, als wolle er damit sagen, es kmmere ihn nicht wirklich, was sie von seinen Plnen hielt, sondern er erwarte nur, ihre Antwort amsant zu finden. Ich denke, du beschwrst Schwierigkeiten herauf, sagte sie. Inwiefern? Die Kirche ist sehr traditionell eingestellt. Du planst, das Herz dessen herauszureien, was sie von allen anderen christlichen Glaubensrichtungen unterscheidet. Die Kardinle werden einen Herzinfarkt bekommen. Dann ernennen wir neue, sagte er. Oh, zweifellos. Peter lchelte. Mir ist klar, dass die Traditionalisten ffentliche Missbilligung demonstrieren mssen und sich nur das rare Mitglied der alten Garde erheben und einrumen wird, es gefiele ihm, aber insgeheim werden sie alle vor Freude tanzen! Er lachte leise. Anscheinend belustigte ihn die Vorstellung, wie die alten Mnner in ihren roten Roben in rhythmischer Ausgelassenheit umhersprangen. Was ist mit den Menschen? Mit den gewhnlichen sonntglichen Kirchgngern? Peter machte eine abwehrende Geste. Du meinst diejenigen, die blicherweise dort sitzen und allem aufmerksam lauschen? Es kmmert sie nicht wirklich. Sie haben immer wieder bewiesen, dass sie letztendlich alles mittragen, was immer die Kirche tut. Peter kicherte und deutete auf seine
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Brust. Was bedeutet, dass sie tun werden, was immer ich will. Wie hochherzig, sagte sie. Wo liegt also das Problem? Marion wandte den Blick einen Moment ab und versuchte den Mut aufzubringen, das zu sagen, was sie wirklich dachte. Nun, ich meinte eigentlich nicht sie ich meinte mich, sagte sie. Ich bin ein Problem. Peter konnte seine berraschung nicht verbergen. Er kaschierte seine Empfindungen rasch hinter einem weiteren Lcheln, aber Marion erkannte dennoch, dass sie ihn erreicht hatte. Du? Er sprach es gemchlich, auf sanfte, fast spielerische Art aus, aber sie kannte ihn gut genug, um zu wissen, dass er mit jeder verstreichenden Sekunde wtender wurde. Was genau bedeutet das, Marion? Welche Art Problem knntest du fr mich darstellen? Nun, vielleicht ist Problem das falsche Wort Whrend sie gegen den Drang ankmpfte, aus dem Raum zu flchten, zwang sie sich, seinen hasserfllten Blick zu erwidern. Aber was ich meine, ist nun, was verleitet dich zu dem Glauben, dass ich dich heiraten will? Ihre Worte schienen durch den gewaltigen Raum zu hallen und sich zu verstrken. Peter stand einen Moment wie erstarrt, sah sie nur an, nahm sowohl die Gehssigkeit als auch die Absurditt ihrer Worte auf.
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Tatschlich hat das, was du willst, nicht viel zu bedeuten ich denke, das weit du. Er sprach khl, mit gefhrlich sanfter Stimme. Peter, ich will nicht an irgendeiner Schau teilhaben. Die Worte brachen aus ihr hervor. Das kannst du mir nicht antun! Du weit, dass ich das kann. Du weit, dass ich dich zwingen kann zu tun, was auch immer ich fr ntig halte. Warum verhltst du dich so? Marion wich vor ihm zurck, quer durch den Raum, auf den Fenstersitz zu. Er folgte ihr langsam, die Hnde in den Taschen, und versuchte, so entspannt und unbesorgt wie mglich zu wirken. Aber sie kannte ihn zu gut. Sie wusste, dass er allmhlich in Wut geriet. Peter, ich bin schon seit Neujahr hier. Ich bin mde. Ich werde verrckt, wenn ich sehe, wie du dich vernderst. Verndern? Ich mich? Zu was? Sie schttelte den Kopf und wandte den Blick ab. Ich wei es nicht! Zu jemandem, den ich niemals lieben knnte. Warum hat deine Liebe zu mir etwas mit meinen Plnen zu tun? Sein Tonfall nderte sich, und sie sprte, wie ihr kalt wurde. Aber sie hielt stand und sprach aus dem Herzen. Weil es eine Zeit gab, in der es mir alles bedeutet htte. Das schien ihn einen Moment aufzuhalten, und Marion versprte eine Art Erleichterung. Seine u22

ere Schale war also noch nicht undurchdringlich. Noch immer konnte Marion das erreichen, was von dem ursprnglichen Peter brig geblieben war. Sie vermutete, dass er sich an die Zeit erinnerte, als sie dieselbe Vision geteilt hatten, denselben sen Wein des Gebens, ohne etwas von dem anderen zu erwarten, und doch alles zu bekommen. Aber Peter Carenza war jetzt eindeutig ein anderer Mensch etwas Dunkles versuchte ihn nun zu beeinflussen, etwas Nichtgttliches, etwas unaussprechlich Gegenteiliges. Marion glaubte nicht, dass er sich den entgegengesetzten Mchten des Universums schon ganz ergeben hatte, aber es war eindeutig, dass er wie ein schreckliches Pendel von einem Extrem ins andere verfiel. Sie wollte glauben, dass sie fr ihn noch immer den Unterschied bedeuten, das unvorhersehbare Element in seinem Leben sein knnte, das ihn fr immer auf die Seite Gottes und der Menschheit zurckholte. Und die einzige Mglichkeit, diesen Unterschied zu bewirken, bestand darin durchzuhalten, auf lange Sicht im Spiel zu bleiben. Darum war sie ihrem Gefngnis nicht entflohen, darum hatte sie ihm so viel Kontrolle ber ihr Leben zugestanden, trotz ihrer jugendlichen Hoffnungen, und darum konnte sie sich jetzt nicht zurckziehen. Peter sah sie an, als lese er ihre Gedanken. Vielleicht konnte er das tatschlich sie wre nicht berrascht. Und er schien seine Reaktion auf ihre
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herausfordernde Behauptung abzuwgen, dass Liebe fr seine Lebensaufgabe einen Unterschied bedeuten knnte. Nun, Peter, sagte sie fast flsternd. Habe ich recht? Manchmal ist es nicht gut, recht zu haben, erwiderte er. Manchmal kann es Menschen wirklich abschrecken. Ich mchte nur, dass du ber dein Tun nachdenkst, darber, wer du bist, wer du frher warst und wer du werden knntest. Er lachte leise. Marion, hast du berhaupt eine Ahnung, wie selbstgerecht du klingst? Wohl nicht selbstgerechter als du. Ihre letzte Bemerkung schien etwas in ihm auszulsen. Sein Gesichtsausdruck wechselte schlagartig von belustigter Duldung ber Verrgerung zu rasender Wut. Du kannst so dumm sein, weit du das? Mit einer blitzschnellen Bewegung, die sie nicht einmal sah, packte er sie an der Kehle und stie sie rckwrts. Sie hatte keine Chance, der Kraft seiner Hnde zu widerstehen, und kein Laut entwich ihrer Kehle, als sie etwas zu sagen versuchte, was ihm Einhalt gebieten knnte. Wie kannst du nur daran denken, dich mir zu widersetzen? Ich bin der verdammte Papst! Seine Augen verengten sich, whrend seine Stirn zornige Falten warf. Sie hatte ihn schon frher in diese Art Wut ab24

gleiten sehen, und der Gedanke, wozu er in diesem Zustand fhig war, ngstigte sie. Panik kam auf, erfllte sie mit der pltzlichen Erkenntnis, dass sie genau in diesem Moment sterben knnte. Sie taumelte an die Kante des Fenstersitzes zurck, seinem Zorn gegenber vollkommen machtlos. Ihre Sicht verschwamm, whrend die hohe gemeielte Decke an ihr vorbeizuwogen schien. Sie fiel rckwrts, langsam, gewichtslos, war sich nur vage einer khlen Brise auf ihrem Gesicht bewusst. Ein Fleck ppiges Grn kreuzte ihr Sichtfeld, und sie sprte, wie die Panik verging, whrend der Sauerstoffmangel allmhlich alles dmpfte. Es ist so leicht, sagte Peter. So leicht zu tten, wie sie wusste. Und wenn der Zeitpunkt zu sterben fr sie jetzt gekommen war, dann war es in Ordnung. Gelassenheit umgab sie mit ruhigem Trost. Jh wich der Druck von ihrer Kehle, und Luft strmte in sie ein wie kaltes Feuer. In sie, um sie herum und an ihr vorbei. Wenn sie sich wirklich bewusst war zu fallen, tatschlich durch das Nichts auf die gepflegten Grten und die Steinmetzarbeiten zuzustrzen, dann war es eine abstrakte Wahrnehmung, die keiner wahren Sorge bedurfte. Das Letzte, woran sie sich erinnerte, war das Gesicht Peter Carenzas, der aus einem hohen Fenster auf sie herabblickte.

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Gaetano London 6. August 2000

aetano sa in der gemieteten Wohnung mehrere Blocks von der Victoria Station entfernt. Der Klang des unaufhrlichen Verkehrs erfllte den Raum mit einer stdtischen Atmosphre, die mit der Zeit eher trstlich als strend geworden war. Er war als Schadensregulierer bei Lloyds International angestellt, aber in letzter Zeit in ein weitaus persnlicheres Projekt verwickelt. Gaetano richtete die Fernbedienung in seiner Hand auf den Videorekorder und spulte ein Band mit den Ereignissen des Weihnachtstages 1999 zurck. Es war das Band, das er so gut kannte, dass er es in seiner Erinnerung ebenso wirkungsvoll abspielen konnte wie sein Videorekorder, aber den Inhalt wirklich zu sehen machte es fr ihn realer. Das Gert klickte laut, als das Zurckspulen beendet war, und Gaetano drckte die Play-Taste: Eine groe Menschenmenge reiht sich in einen gewaltigen Kessel ein, das Los Angeles Palladium. Menschen strmen durch alle Zugnge, tragen die Roben und Gewnder ihrer
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verschiedenen Glaubensrichtungen und Ttigkeiten. Die Luft knistert unter den Sprachen von hundert verschiedenen Lndern. Jeder Ehrengast erhlt einen Mikroprozessor, wenn er oder sie den gewaltigen Raum betritt und auf ein riesiges zentrales Podest zuhlt, eine erhhte kreisrunde Plattform. Die Liste der Ehrengste reicht vom Brgermeister und seinen Politikerkollegen bis zu einer scheinbar endlosen Reihe religiser Pandits und Kirchendemagogen. Gaetano wei, dass die Gste in der Reihenfolge ihrer Wichtigkeit oder, genauer gesagt, der internationalen Prsenz auftreten. Die hochrangigsten Gste erscheinen schlielich gemeinsam. Ein Wirbelsturm von Hochrufen und Schreien erschttert das Palladium, und Gaetano kann nicht entscheiden, ob Pater Peter Carenza oder der Papst selbst der Liebling der Menge ist. Die Musik der Erffnungszeremonie steigt zu einem majesttischen Crescendo an, und der eintausend Mitglieder umfassende Chor erreicht gerade im richtigen Moment den Hhepunkt. In der dem Abbruch der Musik folgenden Stille scheint die gesamte Arena den Atem anzuhalten. All die Wrdentrger, gut sechzig
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Personen, nehmen ihre Pltze ein, und die riesige runde Plattform beginnt ihre fast nicht wahrnehmbare Drehung sodass jedermann in der Arena die Vorgnge schlielich unmittelbar sehen kann, wenn auch nur kurz. Der Gastgeber und Leiter des Gebetstreffens, Freemason Cooper, erhebt sich, glttet seinen Designeranzug und schreitet auf die Mitte des Podests zu. Gaetano faszinierte es, beim Betrachten dieses Bandes die diversen Gesichtsausdrcke der Menschen auf dem Podest zu interpretieren. Es war die bliche Mischung aus Neid, Erwartung und Zufriedenheit. Bis er die wenigen Nahaufnahmen des Papstes betrachtete. Die Aufmerksamkeit des alten Mannes scheint bestndig auf Peter Carenza gerichtet. Der Papst wirkt verwirrt, misstrauisch und manchmal weise. Der Ausdruck in den Augen des alten Prlaten erinnert hufig an den in den Augen eines Hasen, der sich einem Raubtier gegenbersieht. Aber es ist auch Widerstand zu erkennen und unterdrckter Zorn. Auch Verstndnis eine absolute Klarheit, durch eine einzige jhe, berraschende Offenbarung geschrft. Peter Carenza wird als nchster Sprecher angekndigt.
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Da fngt es an, denkt Gaetano. Da wird es verdreht. Ein Mann springt pltzlich auf und fuchtelt mit den Armen, whrend er sich durch die Versammlung drngt. Alle sehen ihn an, als er schreit, aber niemand rhrt sich, um ihn aufzuhalten. Peter! Halt! Halt! Geh da weg! Seine Stimme klingt seltsam gedmpft und weit weg, von der ungeheuerlichen Stille der Menge fast verschluckt. Ein Sicherheitsmann reagiert sofort, tritt vor, lst eine dunkle, hssliche Handfeuerwaffe aus ihrem Schulterholster, versucht erfolglos, sie zu verbergen. Sie werden dich tten!, schreit der aufgeregte Mann, whrend sich Hnde nach ihm ausstrecken. Um Gottes willen, Peter! Geh! Andere VIPs bilden bereits eine Gasse fr den pltzlich Verrckten, whrend sie sich Schutz suchend ducken. Der Papst jedoch sitzt starr auf seinem Platz und beobachtet das Geschehen, als htte er es erwartet. Alle verfgbaren Sicherheitsleute dringen zu dem Podest vor. Peter Carenza verfllt beim ersten Anzeichen der Strung in Schweigen, bleibt aber noch immer auf dem Podium stehen.
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Der schreiende Mann springt ber die Balustrade um die Logenpltze und wirft sich auf den untersetzten Mann, der die Waffe schwingt, sich umwendet und die Waffe herumschwenkt wie eine Lafette. Das grelle Aufblitzen einer Pistolenmndung, und der Schuss durchschlgt die Brust des Aufwieglers. Er wird seitwrts in die Luft geschleudert und landet am Rand des Podests. Schockwellen durchlaufen die Menge. Der Schtze scheint einen Moment verwirrt und springt dann vom Podest auf die Aschenbahn. Dann ertnt der kurze, bellende Laut einer kleinen Explosion jenseits der Kameras, irgendwo nahe dem oberen Rand des Palladiums. Peter Carenza birgt den gestrzten Mann in den Armen. Gaetano beugt sich nher zum Bildschirm, beobachtet aufmerksam, wie eine neue Gestalt in dem weien Overall der Technikcrew auftaucht. Er wei, dass der Name des Mannes Targeno ist, ein sehr selbstbewusster und prahlerischer Mensch. Targeno bewegt sich nur zu einem einzigen Zweck durch die Menge, nhert sich dem Schtzen wie ein Marschflugkrper. Gaetano lchelt, obwohl er wei, was als Nchstes geschehen wird.
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Der Schtze zielt jetzt mit seiner Waffe auf Pater Carenza. Der Priester blickt pltzlich zu ihm hoch, mit einer kalten Leere, die den Mrder dort festnagelt, wo er gerade steht, ihn davon abhlt, den Abzug durchzuziehen. Dies ist der entscheidende Moment. Eine Salve aus einem Maschinengewehr durchschlgt den Schtzen mit der Wirksamkeit eines chirurgischen Instruments. Knochenzerschmetternde Einschlge tanzen die gesamte Lnge seines Oberkrpers hinauf, whrend seine Brust in Blut- und Gewebeklumpen explodiert. Peter wendet sich um und sieht den neuen Schtzen an Targeno. In Wei gekleidet, die Waffe noch immer zum Schuss erhoben, wirkt er wie ein rchender Erzengel. Die Menge drngt, von Entsetzen gepackt, in alle Richtungen. Pltzlich ziehen alle Waffen, richten sie aufeinander. Der Mann in Wei senkt seine Waffe jedoch und sieht Pater Peter Carenza zum ersten Mal in die Augen die unendlich dunkel sind, wie zwei schwarze Lcher, die alles auf ihrem Weg so machtvoll in sich einsaugen, dass ihnen sogar das Licht der Hoffnung niemals entfliehen knnte.
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Gaetano wunderte sich an dieser Stelle des Videos jedes Mal darber, dass er, obwohl er nur eine Medienkopie der Ereignisse betrachtete, unausweichlich das Gefhl hatte, die Zeit verlangsame sich. Es lag eine gewisse Macht darin, nur Zeuge der Ereignisse zu sein eine sprde, messerscharfe Vorahnung. Targeno erkennt etwas und nimmt ruhig eine klassische Duellantenhaltung ein. Er richtet seine Waffe aus. Peter hebt eine Hand, wie als Warnung oder Verleugnung, und pltzlich keucht die Menge im Palladium auf, als sich eine blauweie Feuerzunge von Peters Handflche im Bogen zu Targeno wlbt. Gaetano zwingt sich, das anzusehen, was nun geschehen wird. Es ist eine Szene, die sich ebenso in seine Erinnerung wie auch in seine Netzhute eingebrannt hat. Der als Targeno bekannte Mann verwandelt sich in eine reine, weie Flamme und ist pltzlich verschwunden. An seiner Stelle wankt eine widerliche Kohlesule leicht hin und her. Schmieriger Rauch weht aufwrts, als die Sule endlich strzt und in leuchtende Anthrazitkristalle zerbricht. Alle Bewegung endet.
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Alle Gerusche. Die Menschen sehen Peter an, und die Stille im Palladium wird bedrckend, wie von Verdorbenheit erstickt. Noch immer uert niemand einen Laut. Niemand rhrt sich. Bis Auf dem Podest erhebt sich jemand. Der Papst, in seinen zeremoniellen Gewndern eine Art reine, leuchtende Weie ausstrmend, sieht Peter an und tritt vor. Io ti conosco, sagt er. Ich erkenne dich. Pater Peter Carenza sieht den alten Mann mit der hohen Mitra an und lchelt schief. Mitten im Schritt hlt der Papst jh inne, wie eine Marionette, deren Fden sich pltzlich ineinander verwickelt haben. Er umfasst mit der rechten Hand seinen linken Arm. Sein edelsteinbesetzter Ring funkelt im mittglichen Sonnenlicht. Dann presst der Pontifex die mit Leberflecken bersten Hnde auf seine Brust, whrend sich seine Augen weiten und sich sein runder kleiner Mund ffnet. Er bricht in den Armen seines Gefolges zusammen und ist schon tot, bevor sie ihn auch nur auf den Boden legen knnen. Ein gewaltiger Lrm steigt von der Versammlung auf: Die vielen Menschen stimmen sich auf den bergeordneten Geist ihres neuen Herrschers ein.
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Gaetano atmete langsam aus, entnahm dem, was er bezeugt hatte, Kraft und Inspiration. Seine Vorbereitungen waren abgeschlossen, und er war bereit, die Reise einen verschlungenen Weg hinab zu beginnen, der nur zu einem mglichen Ziel fhrte, zu einem einzigen Zeitpunkt.

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Pater Giovanni Francesco Vatikanstadt 7. August 2000 ater Giovanni Francesco erhob sich schwerfllig von seinem Schreibtisch und trat langsam zum Brofenster. Es kostete ihn uerste Mhe, aufzustehen und sich in Bewegung zu setzen, was ihn daran gemahnte, wie alt und mde er geworden war. Oder eher, wie alt er sich fhlte, denn er hatte niemals zuvor zugelassen, dass sein voranschreitendes Alter seinen wesentlichen Interessen im Wege stand. Francesco war es gewohnt, dass seine Plne genau so funktionierten, wie er es sich vorgestellt hatte. Ein Mann, der unangefochtenen Gehorsam und hchsten Erfolg erwartete. Obwohl er ein Mitglied der Gemeinschaft Jesu war, was ihn innerhalb der Infrastruktur der Kirche de facto als eine Art Auenseiter brandmarkte, war er ungeachtet seiner jesuitischen Ausbildung stets als radikaler Individualist bekannt gewesen. Mit seinem Doktorgrad in Politikwissenschaft erwies er sich bei den endlosen Manvern und Palastintrigen des Vatikans als hervorragender Gegner. Er hatte seinen offiziellen Titel als Ppstlicher Verbindungsmann der Gemeinschaft Jesu schon mehr als
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eine Generation inne, und die ihm Gleichgestellten stimmten darin berein, dass es niemals eine kompetentere und skrupellosere Persnlichkeit auf diesem Posten gegeben hatte. Aber Francesco wurde nun, ungeachtet seiner frheren Leistungen, nicht nur seiner Arbeit, sondern seines Lebens im Allgemeinen rasch mde. Seit der Verwandlung seines Protegs von einem Priester in Brooklyn zu Papst Peter II. schienen Francescos komplizierte Intrigen wirkungslos. Seltsam, dachte er, er htte nie geglaubt, sich von seiner Arbeit, von seiner Mission so losgelst fhlen zu knnen Der Jesuit erreichte das hohe, schmale Fenster und sah wie abwesend hinaus, ohne wirklich etwas wahrzunehmen. Sein Aussichtspunkt war das Verwaltungsgebude des Vatikans, das Governorate ein ausgedehntes Labyrinth von Bros, die auf die vatikanischen Grten hinausgingen und einen Panoramablick auf die dahinterliegenden Ziegeldcher Roms boten. Aber Francesco beachtete weder die urtmliche Schnheit der Grten noch die diesige terrakottafarbene Stadt in der Ferne. Seine Aufmerksamkeit konzentrierte sich ganz allmhlich auf ein Gebude schrg gegenber, in dem sich die ppstlichen Wohnrume befanden, und dort auf ein bestimmtes Fenster, aus dem Marion Windsor gefallen war. Sie war nach dem fnfzig Fu tiefen Sturz auf Kopf und Schultern sofort tot gewesen. Dennoch
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hatte sie nur wenige Augenblicke zu den Verblichenen dieser Welt gehrt bis Peter II. hinuntereilte, sie auf seine Arme hob und das Wunder der Auferstehung vollbrachte. Das alles war so schnell geschehen, dass praktisch niemand jemals davon erfuhr auer der diensthabenden Schweizergarde und einigen wenigen Assistenten. Tatschlich htte vielleicht nicht einmal Giovanni davon Kenntnis erlangt, htte er nicht ber ein schon lange bestehendes Netzwerk aus Palastspionen und Informanten verfgt. Den Wert eines tadellos funktionierenden Informationssystems hatte er schon bald nach Antritt seines Postens im Herzen der katholischen Kirche erkannt. Francesco registrierte Bedrfnisse am gesamten Heiligen Stuhl und bediente sie im Austausch fr Gunstbezeugungen. Ein uralter Mechanismus, der gut funktionierte obwohl seine Grenzen durch die besonders delikate Art der Beziehung zwischen Marion Windsor und Papst Peter II. wiederholt ausgetestet worden waren. Zur Vorsicht war Marion zu eingehenden Untersuchungen und zur Beobachtung ins Krankenhaus des Vatikans gebracht worden, und nun wartete Francesco auf Nachricht ber ihren Zustand. Seine Sprechanlage summte, gefolgt von der Stimme seines Sekretrs: Verzeihen Sie, Pater Denn ich habe gesndigt, dachte Francesco. Kardinal Lareggia ist hier. Francesco kehrte an seinen Schreibtisch zurck
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und drckte die entsprechende Taste. Schicken Sie ihn herein. Fast augenblicklich ffneten sich die Doppeltren zu seinem prunkvoll verzierten Bro und gaben den Blick frei auf einen fettleibigen Mann in der traditionellen scharlachroten Soutane. Paolo Kardinal Lareggia stand ein massiver Herzinfarkt bevor. In den Siebzigern und mit vielleicht zweihundert Pfund bergewicht schien sein Gesicht in den Falten seines Halses und seiner Hngebacken eingequetscht zu sein. Er betrat den Raum weniger, als dass er auf dicken, baumstammartigen Beinen vor- und zurckwankte und kaum eine Vorwrtsbewegung zustande brachte. Sein Gang schien ebenso mhsam wie langsam und unbeholfen. Lareggia trat zum nchstbesten Stuhl und lie seine massige Gestalt darauf nieder, wie ein Hafenkran seine Ladung ablie. Guten Tag, mein Freund, sagte der Kardinal. Haben Sie sie gesehen? Lareggia nickte, whrend er ein Taschentuch hervorkramte, um sich die schweinasse Stirn abzuwischen. Ja, ich habe sie persnlich gesehen. Es geht ihr gut. Tatschlich habe ich nicht weniger erwartet, sagte Francesco verbittert. Es wrde nicht viel Sinn haben, jemanden von den Toten zu erwecken, ohne auch ber gute Gesundheit zu verhandeln. Es ist so unangenehm!, sagte der Kardinal. Und wir haben es vertuscht! Knnen Sie sich vor38

stellen, wie es gewesen wre, wenn die Medien von dieser Angelegenheit erfahren htten? Er zerstrt die Heiligkeit seines Amtes. Francesco trat zu seinem Schreibtisch und nahm eine Packung Gauloises aus einer der Schubladen. Er zndete sich eine Zigarette an und hielt dann inne, um den Rauch tief in seine Lungen einzusaugen. Und Sie zerstren mit diesem stinkenden Kraut Ihre Lunge. Francesco sah ihn verchtlich an. Wir haben alle unsere Schwchen, oder? Giovanni, ich Sie wissen, dass sie nicht aus diesem Fenster gefallen ist, sagte Francesco mit einer Mischung aus Zorn und Frustration. Ich frage mich nur, warum er es getan hat, wenn er sie dann wieder zurckholt. Welchem Zweck hat der ganze Vorfall gedient? Ich dachte, es knnte vielleicht eine Warnung fr uns alle gewesen sein. Lareggias Tonfall spiegelte seinen Respekt dem Papst gegenber und seine Angst vor diesem Thema wider. Oder es war wirklich ein Unfall. Francesco nickte kaum wahrnehmbar. Was haben wir getan? Was haben wir da auf die Welt losgelassen? Ich wei, ich wei! Kardinal Lareggia schttelte mit einem verzweifelten Lcheln den Kopf. Wenn dies die Wiederkunft Christi ist, dann hat uns jemand etwas vorgemacht.
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Francesco begann, in dem groen Bro auf und ab zu schreiten, whrend er weiterhin seine filterlose Zigarette rauchte. Seine dnne Gestalt und die abgehackten Bewegungen lieen ihn wie ein wachsames Tier erscheinen, das die Grenzen seines Kfigs abma. Er hatte schon gewusst, dass seine Zge an einen Fuchs erinnerten und daher verschlagen und ruberisch wirkten. Und sein hageres, hungriges Aussehen hatte er im Umgang mit Gegnern und Verbndeten stets gleichermaen zu seinem Vorteil genutzt. Ein halbes Jahr, seit er die Macht bernommen hat, sagte Francesco. Und sehen Sie nur, was er getan hat. Sie meinen die Vernderungen, die er eingefhrt hat? Der Kardinal unterdrckte ein spttisches Lachen. Warum sollten Sie etwas dagegen haben? Haben Sie nicht Ihr ganzes Leben lang erklrt, wie mittelalterlich die Kirche geblieben sei? Haben Sie nicht fr genau die Art weitgreifender Vernderungen gekmpft, die Peter bereits verkndet hat? Giovanni hob einen Aufmerksamkeit gebietenden Zeigefinger. Ah, ja, mein groer karmesinroter Freund, aber berdenken Sie Ihre Worte. Sie sagten, die Art Vernderungen! Ich sage: nicht genau diejenigen, die er eingefhrt hat. Sie tanzen auf der Kante der Klostermauer, erwiderte Lareggia. Nein, das glaube ich nicht. Wenn man die er40

schreckenden Lebensumstnde groer Familien in vielen sdamerikanischen Lndern bedenkt, wo die Wirtschaft unstet oder schlicht nicht existent ist, halte ich es fr mglich, dass Geburtenkontrolle in einer von der Kirche sanktionierten Form tatschlich als hilfreich oder sogar humanitr angesehen werden knnte. Aber? Aber vorehelichen Sex gutzuheien ginge meines Erachtens zu weit nicht nur wegen des mglichen Sndenquotienten, sondern auch wegen des Zeichens, das die Kirche setzen wrde, wenn sie so weitgehend die Kontrolle ber ihre Mitglieder aufgibt. Francesco schttelte heftig den Kopf, um sein Missfallen an diesem Gedanken zu unterstreichen. Ich halte es auch fr eine sehr schlechte Idee, uns an den globalen Strategien zu beteiligen, die die Weltwirtschaft betreffen. Das Vermgen der Kirche sollte nicht offengelegt und auf keinen Fall in gefhrlichen oder politisch heiklen Gebieten investiert werden. Lareggia nickte ernst. Es war offensichtlich, dass er es genoss, mit Francesco einer Meinung zu sein. Und Sie haben zweifellos die Gerchte gehrt, Peter plane weitere einschneidende Vernderungen? Natrlich! Und ich denke progressiv, sagte Francesco. Ich erkenne einen Fall von zu schnell zu viel. Das wird die Kirche in ihren Grundfesten
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erschttern. Sie hat den Prfungen der Zeit gerade wegen ihrer Art, ihrer Unbeugsamkeit, ihrer Unvernderlichkeit als Organisation standgehalten. Lareggia grinste. Ich htte nie gedacht, dass ich Sie einmal Derartiges sagen hren wrde! Ich habe mich stets fr progressive Vernderungen eingesetzt. Aber nie fr als Sensation verkleidete Anarchie. Gut gesagt, Pater. Francesco ignorierte das Kompliment und fuhr fort: Und ich bin, offen gesagt, berrascht, dass er uns am Leben gelassen hat wir gehren doch schlielich zu den wenigen, die sein wahres Wesen kennen, oder zumindest seinen Ursprung. Das ist richtig, stimmte Lareggia ihm zu, sa weiterhin nahezu unbeweglich auf seinem Stuhl und steckte schlielich das feuchte Taschentuch wieder ein. Sein wahres Wesen ist noch immer unbekannt. Francesco blickte ins Leere, als erinnere er sich einer Szene von vor langer Zeit. Knnen Sie sich die Folgen vorstellen, wenn die Menschen von unserem Geheimnis erfhren? Nein, das kann ich nicht. Und das will ich auch nicht. Bedenkt man, welche Sensation das Klonen dieses albernen Schafes bedeutet hatte, dachte Giovanni, dann wrden die Weltmedien die irrwitzigsten Spekulationen anstellen und schwerste moralische Vorwrfe erheben, wenn sie jemals ent42

deckten, dass Peter aus dem Blut vom Turiner Grabtuch geklont und in der jugendlichen Gebrmutter einer jungfrulichen Nonne zur Reife gebracht worden war. Wie vermessen wir waren, hm?, sagte Giovanni. Vermessen oder verrckt. Francesco lachte leise. Wissen Sie, bevor diese Legende von Peter Carenza aufkam, hatte ich schon begonnen, alles anzuzweifeln. Lareggia sah ihn an und fragte sich, ob Francesco begriff, was er da sagte. Sie meinen eine Glaubenskrise? Genau. Sie erkennen diese uerst dummen Gedanken, die Fragen, die Empfindungen, wenn Sie die Werke einiger Renaissancemaler betrachten, die zu stark vereinfachenden Ideologien von Snde und Bestrafung Ja, ich kenne sie. Dieses Eingestndnis machte den Kardinal ganz offensichtlich verlegen. Aber da kommt unser Gottessohn daher, Peter Carenza, der unleugbare Wunder vollbringt, und das Wirken einer greren Macht und der Beweis ihrer Existenz liegen pltzlich unmittelbar vor uns. Ja, sagte Lareggia. Seine feste Stimme tuschte ber eine gewisse Angst hinweg. Francesco hielt inne und wandte sich rasch um. Ja, aber es ist offensichtlich, dass er mit der Erlaubnis wenn nicht der Billigung von Gott
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persnlich handelt. Er hat Peter Carenza zu einem bestimmten Zweck in unsere Welt geschickt. Gewiss ein heiliger Zweck! Wir haben nur noch nicht erkannt, worin er bestehen knnte. Sind wir solchen Wissens mglicherweise nicht wrdig? Kardinal, bitte! Wir sind Mitglieder der Kirchenhierarchie. Wenn nicht so erhabene Mnner wie wir, wer dann? Giovanni, Sie scherzen, oder? Manchmal durchschaue ich Sie nicht mehr. Was macht das schon? Francesco drckte seine Zigarette aus und zndete sich sofort eine neue an. Da war eine Intensitt in seinen Augen, ein Licht, das wie heie Kohlen glhte. Woran wir uns halten mssen, ist Folgendes: Wir wurden aus einem bestimmten Grund am Leben gelassen. Von wem am Leben gelassen? Von Gott? Oder von Peter? Francesco lchelte. Das ist unwichtig. Verstehen Sie nicht? Man hat uns eine Aufgabe zugeteilt. Wir sind diejenigen, die Peters Bestimmung auf Erden ergrnden mssen. Kardinal Lareggia verlagerte sein Gewicht auf dem Holzstuhl. Ihm war unbehaglich zumute. Warum? Weil ich es spre. Ich denke schon seit einiger Zeit ber unsere Situation nach, und der Zwischenfall mit Marion Windsor hat mich klarsehen lassen. Ich bin mir nun vllig sicher. Ich kann Ihnen nicht folgen.
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Hren Sie, stimmen Sie mit mir darin berein, dass die heilige Mutter Kirche unter Belagerung steht durch die bloe Anwesenheit Carenzas im Vatikan? Natrlich! Was hat Peter heute getan? Lareggia war eindeutig verwirrt und schwieg. Er hat Marion wieder zum Leben erweckt!, sagte Francesco. Wenn er gewollt htte, dass sie stirbt, htte er das nicht getan was bedeutet, dass etwas schiefgegangen ist. Entweder ist sie gesprungen, um ihm zu entkommen, oder es war ein Unfall. Lareggias Augen weiteten sich. Was auch immer die Wahrheit ist, er ist auer Kontrolle geraten! Genau. Was bedeutet, dass sich unser Papst in einer Art metaphysisch unbestndigem Zustand befindet. Er ist ein gttlich inspiriertes Gemisch, das noch immer geformt wird, und wir sind bei diesem Prozess zugegen. Der Kardinal runzelte die Stirn. Giovanni, bitte sprechen Sie nicht in Metaphern, nicht jetzt, wenn ich allmhlich zu begreifen glaube, wovon Sie sprechen. Francesco schttelte den Kopf. In Ordnung, lassen Sie es mich so einfach wie mglich ausdrcken. Ich glaube, dass Peters Seele noch immer, wie die Amerikaner sagen, zu haben ist. Das heit: Welche Bezeichnung wir den zentralen Krf45

ten der Welt auch zuschreiben Gut und Bse wird gengen , ich glaube, dass sie immer noch in heftigem Streit um die letztendliche Kontrolle ber Peter Carenza liegen. Der Kardinal nickte. Ich hoffte, das sei eine Mglichkeit. Meine Gebete haben denselben Wunsch zum Gegenstand. Peter hat sich vielleicht noch nicht der falschen Seite verschrieben. Francesco atmete rasch aus und hob einen Zeigefinger. Genau, mein lieber Kollege, aber die Frage, die wir beantworten mssen, lautet: Welche Seite ist die falsche?

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Huang Xiao Peking 30. August 2000

in Erdbeben kommt. Dieser Gedanke hatte sich bei Huang Xiao stets unvermittelt eingestellt. Nichts Dramatisches oder krperlich Schmerzhaftes oder Traumatisierendes, nur ein Gedanke, der ihm pltzlich kam. Unverhllt. Manchmal dachte er nicht weiter an das bevorstehende Erdbeben, bis es tatschlich begann. Bei anderen Gelegenheiten wurden ihm auch Zeit und Ort des Bebens vermittelt. Xiao war ein groer, dnner Junge von achtzehn Jahren, der seine Tage in sich endlos hinziehenden, bertrieben disziplinierten Unterrichtsstunden ber Agrartechnik und seine Abende mit der Frsorge fr seine Groeltern, Li Ping und Dao Tu, verbrachte. Xiaos Eltern waren vor fast zehn Jahren whrend einer brutalen Kampagne gegen Intellektuelle, die den Kapitalismus als geeignetes Mittel zum wirtschaftlichen berleben ansahen, umgekommen. Xiao, der am Esstisch seiner Groeltern sa, hatte innegehalten, bevor er das Steingutgeschirr von der grob bearbeiteten Tischplatte rumte. Das Haus
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stand in einem schbigen Vorort Pekings namens Kow Pei, ein Bezirk, der fr seine Schwarzmarktaktivitten bekannt war. Der illegale Handel mit westlichen Waren hatte mittlerweile so ungeheuerliche Ausmae angenommen, dass die Polizei und die Armee ihre Bemhungen, dem Einhalt zu gebieten, schon vor langer Zeit aufgegeben hatten. Sogar einige Polizeibeamte und Soldaten waren unter den grten Hndlern dieses Marktes zu finden. Wann immer Xiao das Marktgeschehen beobachtete, dachte er an seine Eltern, die in einer solchen Atmosphre wohl niemals ermordet worden wren. Mi-mi, sagte er sanft zu seiner Gromutter. Ich spre es wieder. Mit ernstem Gesichtsausdruck schaute sie von ihrer Nharbeit auf. Sie war es, die Xiaos unheimliche Begabung als Erste erkannt hatte, als er im Alter von fnf Jahren arglos ber ein bevorstehendes Erdbeben sprach. Seit diesem allerersten Erspren hatte er sich niemals geirrt, auch wenn er sich das immer wieder wnschte. Es geschieht im Moment anscheinend hufiger, oder? Xiao nickte. Was passiert mit der Welt? Ich wei es nicht, Mi-mi. Dieses letzte weit du, wo es stattfindet? Er schttelte den Kopf. Noch nicht. Vielleicht bald.
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Wirst du sie warnen? Ich werde es versuchen. Du musst sehr vorsichtig sein, mein groer Junge, sagte die alte Frau. Das letzte Mal war es sehr schlimm fr dich. Sie bezog sich damit auf die Gerchte, dass die Regierung ihn suche. Sie werden mich nicht kriegen. Xiao erhob sich, stapelte das Geschirr aufeinander und brachte es zur Waschwanne. Er versuchte, sich mit einer geistlosen Aufgabe zu beschftigen, um sich davon abzulenken, dass das Peoples Committee on Natural Disasters deutlich gemacht hatte, dass es die Person, die die Bergdrfer in der Nhe von Hsingtai davor gewarnt hatte, dass am Morgen des 22. April um 3:15 Uhr ein Erdbeben stattfnde, mit Sicherheit ausfindig machen wrde. Da Xiao in das Universittsleben eingebunden war, wusste er, dass umfangreiche Forschungen an Tieren als Instrumente zur Erdbebenvorhersage durchgefhrt wurden, aber nur sehr wenige zu den mglichen Fhigkeiten bei Menschen. Wie auch immer: Er hatte auf den Gngen der von der Regierung nur geduldeten Akademie in letzter Zeit immer wieder Gerchte darber gehrt, dass die Armee sehr an ihm interessiert sei. Es gab unter den Studenten eine kleine Gruppe, die den Gerchten der Bauern ber einen gertenschlanken, dunkelugigen Jungen, der Erderschtterungen mit absoluter Genauigkeit voraussagen knne, Glau49

ben schenkte. Eine solche Begabung, so argumentierten sie, knnte eine hchst wirksame Waffe gegen die Feinde des Volkes sein. Wanderten Xiaos Gedanken in diese Richtung, wurde ihm schwindelig und benommen zumute, und er hatte das Gefhl, sich bergeben zu mssen. Allein der Gedanke, seine Fhigkeit dazu zu benutzen, Menschen zu verletzen, Menschen zu tten Nein! Er wrde niemals zulassen, dass sie ihn benutzten. Er wrde Xiao!, rief sein Grovater. Ich werde Hilfe bei den Reisscken brauchen. Du musst sie aus der Kornkammer tragen. Xiao lie das Geschirr zum Einweichen in der Wanne, verbeugte sich hflich vor seinem Grovater und kam der Aufforderung des gebrechlichen alten Mannes sofort nach. Als er an ihm vorbei auf die geffnete Tr zuging, zupfte ihn seine Gromutter am rmel, zog ihn zu sich herab und ksste ihn auf die Wange. Du bist ein guter Junge. Alles, was wir auf der Welt haben du bist das Gef aller unserer Trume und Hoffnungen. Ich wei, Mi-mi, sagte er respektvoll. Darum musst du sehr vorsichtig sein. Immer vorsichtig. Ich bin sehr vorsichtig. Sie ttschelte zrtlich seine Hand. Denk daran,
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es gibt Menschen, die dich wie eine Ratte fangen wrden. Er wei das, alte Frau!, sagte sein Grovater mrrisch. Lass ihn seine Arbeit machen. Danach kann er mit dir reden. Xiao nickte und ging mit dem alten Mann hinaus. Als sie nach den Reisscken greifen wollten, hielt Li Ping inne und sah seinen Enkel ernst an. Sie will nicht, dass du fortgehst, um die Welt zu retten. Sie befrchtet, dass du niemals zurckkehrst. Ich wei. Aber du musst dennoch fortgehen, oder? Xiao grinste schief. Ja, das muss ich. Li Ping nickte. Ich verstehe. Ich bin ein Mann. Es ist notwendig, es zu tun. Sonst werden viele Menschen sterben. Du weit, wo es stattfindet, nicht wahr? Xiao nickte verlegen. Sag es mir. Kweiyang, antwortete Xiao traurig. Ich wollte nicht, dass sie erfhrt, dass es an einem so weit entfernten Ort geschieht. Sein Grovater nickte. Fast tausend Meilen. Ja. Wann? In zwlf Tagen. Wie willst du diesen langen Weg zurcklegen? Xiao hob zwei Scke hoch und knickte unter ihrem Gewicht ein, wnschte aber, die Last seines
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eigenartigen Talents wre ebenso leicht zu tragen. Ich wei es nicht, aber ich muss es tun. Li Ping zuckte die Achseln. Es gibt Zge aber Ich wei. Damit knnte ich am schnellsten und einfachsten reisen, aber auch am leichtesten gefangen werden. Sie brachten die Reisscke ins Haus und stellten sie in den Vorratsschrank. Li Ping winkte seinen Enkel wieder nach drauen, und Xiao folgte ihm. Als sie die Tr hinter sich schlossen, fegte ein kalter Wind ber den Hof und durchdrang ihre Jacken. Die Sonne war schon fast untergegangen, und die Landschaft schien sich um sie zusammenzuziehen. Sein Grovater fhrte ihn hinter die Kornkammer, kauerte sich gegen den Wind hin und sprach leise. Deine Gromutter wei nichts davon, aber einige sagen, die Armee suche nach jemandem, dessen Beschreibung auf dich zutrifft, whrend andere behaupten, sie wrden deine Identitt bereits kennen. Ich habe diese Gerchte gehrt, sagte Xiao und tat sie mit einer verchtlichen Handbewegung ab. Es ist das Gerede der Bauern. Was wissen sie schon? Groer, deine Groeltern sind Bauern. Sind wir so dumm? Xiao beugte den Kopf. Ich wollte nicht respektlos sein. Es tut mir leid. Li Ping lchelte. Ich bin noch nicht so alt, dass
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ich die ungestme Art eines jungen Mannes vergessen htte. Aber wir kommen vom Thema ab. Weit du, was es heit, wenn die Gerchte der Bauern stimmen? Du meinst, wenn sie mich bereits beobachten? Ja. Nun, sie werden darauf warten, dass ich mich auf eine weitere Reise begebe. Xiao hielt inne, um darber nachzudenken, was sein Eingestndnis tatschlich bedeutete. Aber, Grovater, das ndert fr mich nichts. Ich wei, warum ich diese Gabe habe um Leben zu retten. Ich kann mich dieser Wahrheit nicht verschlieen. Es gibt noch eine weitere Wahrheit, der du dich ebenfalls nicht verschlieen kannst: Die Armee wird dich zum Tten benutzen. Xiao nickte und flsterte, als htte der Wind Ohren: Ja, aber jede groe Gabe trgt stets das Potenzial fr den Tod ebenso wie fr das Leben in sich. Das ist kein Grund, sie niemals zu benutzen. Sein Grovater atmete hrbar aus und lie seine Schultern herabsinken. Du hast recht, aber ich wnschte, du wrst nicht immer so weise. Danke. Li Ping ttschelte liebevoll Xiaos Arm. Wann brichst du nach Kweiyang auf? Xiao zuckte die Achseln. Ich habe zwlf Tage Zeit. Ich sollte jetzt aufbrechen, um Verzgerungen zu vermeiden. Ja, du tust gut daran, es so zu machen. Sag Mi53

mi nichts. berlass das mir. Es ist besser, wenn du einfach fort bist. In Ordnung. Ich werde heute Nacht packen, wenn sie schlft. Li Ping nickte. Das ist das Beste. So weit, so gut. Der Gterzug ratterte ber die Taiyuan-Brcke, die einen Gebirgspass auf dem Weg nach Penyang berspannte. Xiao sa an der Tr und beobachtete den konvexen Mond, der mit dem schlingernden, schwankenden Zug Schritt hielt. Die de Landschaft zog wie ein endloses Gemlde von Drfern und rauen Straen an ihm vorber. Xiao hatte an seinem ersten Reisetag ber zweihundert Meilen zurckgelegt. Er fragte sich, ob er verfolgt wurde, konnte es aber nicht herausfinden. Soweit er wusste, drngten sich Geheimagenten der Regierung in dem Wagen unmittelbar hinter ihm. Natrlich hatte er sich bemht, vorsichtig zu sein, war jedoch kein Experte in Sachen Heimlichtuerei. Kopfschttelnd blickte er wieder in sein Buch, eine bersetzung der Geschichten des amerikanischen Schriftstellers E. A. Poe, um seine Gedanken von einer mglichen Gefangennahme abzulenken. Sie wre ein Ereignis, auf das er keinerlei Einfluss hatte, und daher durfte er sich keine diesbezglichen Gedanken oder gar Sorgen erlauben. Und das tat er auch nicht, bis der Gterzug sehr spt in dieser Nacht in den Viehhfen auerhalb
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der Provinzstadt Yungchi langsam zum Stehen kam. Da Xiao durch den sanften Rhythmus der schaukelnden Wagen in einen unsteten Schlaf gefallen war, schreckte er hoch, als er hrte, wie die Waggontr geffnet wurde. Er regte sich nicht und hielt die Augen bis auf einen schmalen Schlitz geschlossen, so, als dse er noch. Aber er konnte deutlich sehen, wie das Mondlicht die Tr des Gterwaggons ausfllte und die Silhouette eines hageren, jungen Mannes sich abzeichnete, der gerade in den Waggon klettern wollte. Xiaos Krper spannte sich unwillkrlich an, whrend er sich auf einen mglichen Angriff vorbereitete, aber der im Hineinklettern begriffene Mann hielt inne, sobald er merkte, dass er nicht allein war. Xiao war fast davon berzeugt, dass der Eindringling, seiner Krpersprache nach zu urteilen, von der Anwesenheit eines weiteren schwarzfahrenden Zuggasts ehrlich berrascht war. Er schien unentschlossen, ob er sich aus dem Waggon zurckziehen und einen anderen aufsuchen sollte. Xiao beobachtete, wie der Mann in die geffnete Waggontr schaute, in der Taille gebeugt, halb drinnen und halb drauen. Der Kopf des Mannes drehte sich wie auf einem Drehzapfen. Seine Augen reflektierten leicht das Mondlicht und glhten einen Moment katzenhaft, whrend er Xiao direkt ansah, seine Situation abschtzte und weiter hereinkletterte. Das wrde niemand tun, der ohne Fahrkarte mit
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dem Zug fhrt, dachte Xiao. Ich bin in Schwierigkeiten. Sie wissen, wer ich bin. Sein erster Gedanke war davonzulaufen. Aber es war nicht der richtige Zeitpunkt. Wenn sich ein Regierungsvertreter in den Wartungsbetrieben der Bahn aufhielt, wrde er gewiss nicht allein sein. Xiao musste warten, bis die Umstnde gnstiger waren. Seine Chancen wren besser gegen den in den Waggon steigenden Mann allein als gegen eine ganze Abordnung. Der Eindringling befand sich jetzt vollstndig im Waggon und kehrte ihm den Rcken zu, um die Tr langsam zuzuschieben. Als er den Riegel schloss, regte sich Xiao und murmelte leise vor sich hin, als sei er soeben aus tiefem Schlaf aufgestrt worden. Er beobachtete, wie sich der Mann langsam umdrehte und ihn ansah. He, was ist los?, fragte Xiao und bemhte sich, schlfrig und desorientiert zu klingen. Hoho! Kein Grund zur Panik, mein Bruder! Der Mann streckte ergeben die Arme hoch und machte einen Schritt zurck, weiter von Xiao fort. Was tun Sie hier? Der Fremde verbeugte sich ehrerbietig. Ich will ebenso wie Sie nach Sden reisen, und dies war der einzige unverschlossene Waggon. Xiao sah ihn wachsam an. Woher glauben Sie zu wissen, was ich hier tue? Nun, ich hatte einfach angenommen, Sie wren
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Wie wollen Sie wissen, dass ich nicht fr die Volkseisenbahn arbeite? Das wei ich nicht, mein Bruder. Und nennen Sie mich nicht so wir sind nicht verwandt, das kann ich Ihnen versichern. Xiaos aggressive Haltung bedeutete ein Risiko fr ihn, aber er musste sehen, wie weit zu gehen sie bereit waren, um ihre List aufrechtzuerhalten. Pltzlich setzte sich der Zug ruckartig in Bewegung, brachte Xiao und den Unbekannten aus dem Gleichgewicht und lie sie unbeholfen ber die staubigen Bodenbretter rollen. Als der Gterzug schlielich Geschwindigkeit aufnahm, rappelten sich die beiden Mnner auf und setzte sich jeder in einer Ecke des Waggons auf den Boden. Tut mir leid, sagte der Eindringling. Ich kann wieder aussteigen, wenn Sie wollen Xiao grinste. Jetzt, wo wir erneut fahren, knnen Sie dieses Angebot leicht machen. Nicht allzu praktisch, denke ich. Der Gterzug gewann weiterhin an Geschwindigkeit, als er die Viehhfe des Zugknotenpunkts verlie und auf die freie Landschaft sdlich von Yungchi zuhielt. Xiao sphte kurz durch einen schmalen Spalt in der Seitenwand des Waggons die Landschaft war vom niedrig stehenden Mond berschattet, rau und voller bser Vorzeichen. Er hatte dennoch das Gefhl, es im Inneren des Waggons mit etwas weitaus Bedrohlicherem und Unbekannterem zu tun zu haben.
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Tut mir leid, dass ich Sie erschreckt habe, sagte der junge Mann, der vielleicht Mitte zwanzig sein mochte. Er trug locker sitzende, wrmende Sportkleidung, die seine recht muskulse Gestalt nicht ganz verdeckte. Ich hatte nicht erwartet, dass dieser Waggon besetzt wre. Aber Sie sind dennoch eingestiegen. Xiao sah ihn misstrauisch an. Ich hatte keine andere Wahl! Die Signale hatten sich schon gedreht, und wenn ich mit diesem Zug mitfahren wollte, musste ich einsteigen! Verstehe Ich will Ihnen nichts Bses, das schwre ich! Xiao blieb zurckhaltend. Der Mann war sehr berzeugend. Ein guter Regierungsagent musste vermutlich auch ein guter Schauspieler sein. Wer hat was von Bse gesagt? Der Fremde gab sich ehrerbietig. Er wich zurck, verbeugte sich und hob die Hnde. Wissen Sie, ich sollte mich vor Ihnen in Acht nehmen! Sie haben sehr zurckhaltend und abweisend reagiert. Warum verstecken Sie sich, Kamerad? Ich bin nicht Ihr Kamerad, sagte Xiao. Er konnte das stetige Holpern der Rder an den Verbindungsstellen der Gleise spren. Nein, das sind Sie wirklich nicht, sagte der Mann und lchelte zum ersten Mal, whrend er mehrere Schritte auf Xiaos Ecke zuging. Ich wei, warum Sie hier sind, meinte Xiao
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und erhob sich langsam, um sich dem Eindringling zu stellen. Der Mann nickte. Wir haben Sie nicht fr einen Dummkopf gehalten. Was haben Sie jetzt vor? Wir wollen wissen, wohin Sie fahren. Tut mir leid, antwortete Xiao. Das kann ich Ihnen nicht sagen. Der Mann lchelte. Wrden Sie es vorziehen, dass wir das Ziel aus Ihren Groeltern herausholen? Sie wissen nicht, wohin ich fahre. Vielleicht. Vielleicht aber auch nicht. Xiao sah den Regierungsvertreter an. Er konnte nur schwer verstehen, wie jemand sein Leben so sehr dem Staat verschreiben konnte. Wie wenig ein Mensch von sich halten muss, um so zu leben, dachte Xiao. Er zuckte die Achseln, lehnte sich an die Wand und sprach eine einfache Wahrheit aus: Meine Groeltern sind alt. Sie knnen sie nicht mehr ngstigen. Und beide wrden eher sterben, als mich zu verraten. Xiao spannte sich an und war nur unwesentlich erleichtert, als der Mann ein Handy statt einer Waffe zckte. Warten Sie!, sagte Xiao und trat einen Schritt nher. Er beruhigte sich und zwang sich, die holpernde, schwankende Bewegung des Zuges unmittelbar wahrzunehmen.
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Der Mann, der begonnen hatte, eine Nummer einzugeben, hielt inne und lchelte wissend. Ich dachte, wir knnten ber einiges reden. Ja, vielleicht knnen wir das Der Mann nickte und steckte das Handy betont lssig wieder ein. Xiao hatte nur einen Augenblick Zeit zu reagieren. Er hatte den Regierungsmann genau beobachtet und auf diesen kurzen Moment der Unaufmerksamkeit gewartet. Xiao lief los, ohne nachzudenken, ergriff den inneren Riegel an der Tr des Waggons, riss ihn herunter und schob die Tr auf alles mit einer einzigen blitzschnellen Bewegung. Die schwere Tr glitt sofort auf, und ein kalter Luftzug traf sie beide. Der Agent hing mit einem Arm in seiner Jacke fest. Er wandte sich um und wollte nach Xiao greifen, aber Xiao nutzte seinen Vorteil und trat ihm aus aller Kraft zwischen die Beine. Alles geschah in einer Reihe blitzschnell aufflammender Bilder: die vor Schmerz hervortretenden Augen des Agenten, der heulende Luftzug und das Verschwimmen des Waggoninneren, als Xiao herumfuhr, um den vornbergebeugten Agenten in die Dunkelheit zu stoen, die mit tdlicher Geschwindigkeit an ihnen vorberraste. Whrend Xiao beobachtete, wie der Agent, durch das Rattern des Zuges bertnt, geruschlos verschwand, zog er sich von der Tr zurck und
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lie Panik, Angst und Anspannung auf sich einstrmen. Er fhlte sich einen Moment von dem pltzlichen Schock ber das, was er ohne nachzudenken getan hatte nmlich einen Menschen zu tten , wie gelhmt. Er hatte einen Menschen gettet, der seine Groeltern gettet htte. Xiao hielt sich an diesem Gedanken fest er verlieh ihm Kraft und lie seine Tat gerechtfertigt erscheinen. Er schloss einen Moment lang die Augen, sammelte sich und lie langsam den Atem in den lauten nchtlichen Wind entweichen, der ihn heulend umgab. Egal. Er hatte alles unter Kontrolle. Als er nach der schweren Tr griff, um sie wieder zuzuschieben, hrte er die dumpfen Schritte auf dem Dach des Waggons. Wie Xiao bereits befrchtet hatte, war der Agent nicht allein gewesen. Rasch schtzte er seine Mglichkeiten ab und stellte fest, dass es nur sehr wenige waren. Er bemhte sich, mit seinem Blick die Dunkelheit auerhalb des dahindonnernden Gterzuges zu durchdringen, und wusste, dass ihm nur wenig Zeit blieb. Welches Gelnde auch immer an ihm vorberraste, er hatte keine andere Wahl. Es war besser, bei einem Fluchtversuch in die Freiheit zu sterben, als unter dem Joch von Gefngniswrtern zu leben. Die Schritte ber ihm wurden lauter: Jemand kletterte an den Haltegriffen des Waggons herab.
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Also sprang Xiao, sich vom Rahmen der geffneten Tr abstoend, in das unsichtbare Gelnde Aber der erwartete Aufprall fand nicht statt. Er fiel immer tiefer, mit zunehmender Geschwindigkeit, was bedeutete, dass der Zug ber eine Brcke oder an einem Damm entlanggefahren war. Er wrde entweder zwischen Bumen und Felsen zerschmettert oder in das eisige Wasser eines starken Stromes geschleudert werden. Whrend die kalte Dunkelheit vorbeirauschte und ihn umherstie und -schleuderte, bemhte er sich zu akzeptieren, dass er sterben wrde. Und genau in diesem Moment sah er die Lady, ihr wallendes Gewand in einem inneren Licht leuchtend, die sich nach ihm ausstreckte

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Marion Windsor Vatikanstadt 7. August 2000

ls sie wieder zu Bewusstsein kam, war es so, als wrde sie sich langsam durch einen engen Schacht hinaufziehen, der sie jeden Moment zu erdrcken drohte. Ihre Bemhungen, wach zu werden, schienen endlos und ohne jeden Sinn. Die Dunkelheit hielt sie in ihrem sanften Handschuh fest. Das einzige Licht, hoffnungslos fern und unerreichbar, erschien als winziger Punkt. Es wre so leicht, dachte Marion, sich der Dunkelheit zu berlassen. Aber jemand rief ihren Namen, reichte ihr aus der Realitt ein Halteseil, ein Lebensretter fr eine unterkhlte Schiffbrchige. Die Stimme erschien ihr vage vertraut, sanft, aber beharrlich. Marion Sie werden jetzt aufwachen Mehrmals wiederholte die Stimme diesen Satz, bis Marion gehorchte, die Augen freiblinzelte und sich rasch in dem Raum umsah, in dem sie sich befand. Die nchtern weien Wnde, der durchsichtige Beutel mit der Infusionslsung und die elektronischen Monitore erschreckten sie. Sie war im Krankenhaus. Einen kurzen Moment war sie vollkommen desorientiert.
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Marion, es geht Ihnen gut. Wieder die Stimme. Weiblich. Mit einem leichten Akzent. Die Person an ihrem Bett war eine Frau. Klein. Zierlich. Eine Nonne im graubraunen Habit der Sisters of Poor Clares beugte sich ber Marion, berhrte sanft ihre Wange, versuchte zu lcheln und scheiterte klglich. Marion erkannte die Nonne, obwohl sie nie zuvor miteinander gesprochen hatten. Der Name kam ihr leicht ber die Lippen. Schwester Etienne. Die Ordensschwester legte einen Finger an ihre Lippen und nickte. Marion betrachtete sie. Obwohl das Gesicht der Nonne glatt und faltenlos war, schien sie Ende vierzig zu sein. In Etiennes hageren mediterranen Zgen glaubte Marion einen gewissen Ausdruck der Reife, der Weisheit zu erkennen, der sich mit dem Alter einstellt. Es war das erste Mal, dass die beiden Frauen einander begegneten, und Marion fhlte sich von einem seltsamen Gefhl durchdrungen einer Mischung aus Respekt und Ehrfurcht. Etienne war Peter Carenzas Mutter. Bitte seien Sie ruhig, sagte die Nonne. Schwester Etienne, warum sind Sie hier? Hat hat Peter Sie geschickt? Nein, mein Sohn spricht nicht viel mit mir. Warum dann?
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Erinnern Sie sich an das, was geschehen ist? Marion nickte und sprte, wie sie errtete. Wir haben gestritten. Ich stolperte rckwrts, gegen den Fenstersims. Peter Ihr Herz hmmerte, als die Erinnerung an den Sturz zurckkam. Sie war vollkommen ruhig gewesen, whrend sie jetzt Panik berkam. Etienne berhrte sanft ihre Hand, trstend. Wichtig ist nur, dass es Ihnen jetzt wieder gut geht. Erneut ttschelte Etienne Marions Hand und lchelte. Ich bin hier, weil ich von diesem Moment getrumt habe, davon, Ihnen hier zu begegnen. Es wurde von Gott bestimmt. Marion hrte sie sprechen langsam, mit der genauen Aussprache eines Menschen, der die englische Sprache erst vor Kurzem gelernt hat. Sie wusste, dass Etiennes Gabe, in Trumen und Visionen Dinge zu sehen, im Vatikan schon seit mehreren Jahren ein beliebtes Gesprchs- und Spekulationsthema war. Sogar Gerchte darber, dass Etienne den Tod des vorigen Papstes vorausgesehen und wiederholt versucht hatte, ihn zu warnen, waren Marion zu Ohren gekommen. Doch niemand hatte Etienne ernst genommen. Haben Sie diese Trume hufig?, fragte Marion. Nein, aber wenn, dann sind sie bedeutsam. Marion richtete sich in ihrem Krankenbett auf. Hat Ihr Traum zuknftige Ereignisse vorausgesagt? Hatte er mit uns zu tun?
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Etienne zog einen Stuhl ans Bett, setzte sich und sah Marion mit ihren mandelfrmigen Augen an. Ich habe getrumt, dass ich hier in diesem Raum sitzen wrde, bei Ihnen. Dass wir miteinander sprechen wrden, wie wir es jetzt tun. Marion beugte sich nher zu ihr. Sie sprach leise, obwohl sie allein waren. Ich meine, ob Ihnen besondere Ereignisse enthllt wurden? Nein. Das wird spter kommen. Marions Enttuschung musste auf ihrem Gesicht abzulesen gewesen sein, denn Etienne fuhr fort: Bitte, haben Sie Geduld. Ich wei, dass Sie verngstigt und aufgewhlt sind. Aber wir knnen das Werk Gottes nicht vorantreiben. Er berhrt meine Trume auf diese Weise, und ich bin mit seiner Art zu handeln vertraut. Okay Noch immer zweifelnd. Etienne lchelte. Dieser Traum, Ihnen zu begegnen, ist der Schlssel, verstehen Sie. Die Art, wie Gott mich auf das vorbereitet, was als Nchstes geschehen wird. Da es genau so eingetroffen ist, wie ich es getrumt habe, wei ich, dass uns bald Weiteres enthllt werden wird. Marion schwieg zunchst, fhlte sich unendlich klein und sehr schwach. Sie sprte, dass die Bhne fr eine Reihe beraus wichtiger Ereignisse bereitet wurde, fragte sich, welche Rolle ihr dabei zugedacht war. Ihre alte Zuversicht und ihr Selbstvertrauen schienen jetzt, wo sie sich darauf vorbereitete, an den Rand des Universums zu treten und sich
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in den Wind des Schicksals selbst zu lehnen, nur schwache Verbndete. Was wird mit uns geschehen?, fragte sie nach einiger Zeit. Gott wird uns beschtzen. Er wird uns zeigen, was er von uns erwartet und wie es geschehen soll. Marion nickte, whrend sie sich zurcksinken lie. Sie hatte diese ganze Sache mit Gott noch nie begreifen knnen. Whrend der Jahrhunderte und in fast allen heiligen Texten bat stets irgendein Gott einige Sterbliche darum, etwas zu tun, und Marion hatte sich stets gefragt, warum. Wenn er wirklich Gott war, warum brauchte er dann die Hilfe gewhnlicher Menschen? Und das Seltsamste war: Als sie und Peter mit dem Versuch begonnen hatten, seine wahre Natur und seine Mission in der Welt aufzudecken, hatte sie nicht nach irgendwelchen gttlichen Motiven oder Plnen oder Anforderungen gefragt. Sie hatte sich vollkommen dem Augenblick berlassen, und zum ersten Mal in ihrem Leben war sie mit sich im Einklang gewesen. Vielleicht war das der Schlssel dafr, die Antworten auf diese Art Fragen zu finden. Wenn man vollkommen in ein Glaubenssystem verstrickt ist, sorgt es fr einen, trstet es einen und macht drngende Fragen gegenstandslos. In ihrer Zeit als Fernsehjournalistin hatte sie ber unzhlige Tragdien berichtet und Tausende interviewt, die geliebte Menschen durch Autounflle oder brutale Verbrechen, durch Naturkatastrophen oder andere tdli67

che Begebenheiten verloren hatten. Stets hatte sie die Frage fasziniert, wie die Menschen einfach weitermachen, mit dem pltzlichen, unsinnigen Tod eines Kindes, eines Ehemannes oder einer Ehefrau fertig werden konnten. Wenn Marion sich in ihre Situation versetzt hatte, sah sie sich als so gebrochen, dass kaum noch ein Lebenssinn brig blieb. Aber die Menschen hatten sie mit ihren Gemeinpltzen ber den Willen Gottes und das Jenseits und hnliches immer wieder erstaunt. Und sie hatten berlebt. Irgendwie. Marion sah die Macht des Glaubens, konnte sie aber nie wirklich begreifen. Dann, an Peters Seite, hatte sie diese Macht erfahren, und als sie sie wieder verlie, blieb eine schreckliche Leere in Marions Seele zurck. Jetzt aber, wo sie diese Nonne betrachtete Peters Mutter, deren Glaube an Gott trotz der jngsten Angriffe auf alles, was gttlich sein knnte, unerschttert war , erkannte Marion, dass es noch immer Hoffnung fr sie gab. Sie lie es zu, dass ein leichtes Lcheln ihre Zge erhellte. Schwester Etienne, ich mchte Ihnen einige Fragen stellen. Wenn sie Ihnen zu offensiv oder zu persnlich erscheinen, dann sagen Sie es mir bitte. Ich verspreche, Ihre Empfindungen zu respektieren. In Ordnung? Ja. Sagen Sie mir, begann Marion, haben Sie Angst vor Ihrem Sohn?
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Ja. Ohne Zgern. Knnen Sie mir erklren, warum? Schwester Etienne blickte auf die kahle, weie Wand des Krankenzimmers. Marion beobachtete sie, wohlwissend, dass ihr Gegenber zu einem anderen Ort und zu einer anderen Zeit blickte. Dann konzentrierte sich Etienne jh wieder auf Marion, ihre eisblauen Augen wie helle, warnende Leuchtfeuer. Es ist viele Jahre her, dass ich ihn in meinem Leib trug, sagte sie, aber ich erinnere mich beinahe tglich dieser Erfahrung, als wre es gestern gewesen. Man hat eine sehr innige Beziehung zu dem winzigen Menschen, den man in seinem eigenen Krper trgt. Ich lernte das Kind sehr gut kennen und wusste vom ersten Tag an, dass Peter nicht wie andere Babys war. Woher? War er gefhrlich? Bse? Etienne schttelte den Kopf. Nein. Nichts dergleichen. Nur anders. Nicht wie ich. Nicht wie irgendjemand von uns. Marion kam ein erschreckender Gedanke. Schwester Etienne hatte den grten Teil ihres Lebens als Nonne im Kloster verbracht, abseits des gewaltigen Informationsstroms der modernen Welt. Mglicherweise wusste sie nicht, wie ihr Sohn entstanden war. Sie konnte Etienne nicht danach fragen, ohne bei der lteren Frau Misstrauen oder Besorgnis zu erwecken. Marion musste mit einer der Personen sprechen, die fr Peters Existenz verantwortlich
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waren mit der btissin Victorianna des Klosters der Sisters of Poor Clares oder Paolo Kardinal Lareggia vom Kardinalskolleg. Es gab noch einen weiteren Mann, einen Jesuiten namens Giovanni Francesco, aber Marion lehnte diesen Mann so instinktiv ab und misstraute ihm so sehr, dass sie sich schwor, mit ihm nichts zu tun haben zu wollen. Sie fragte Etienne so beilufig wie mglich: Wenn Sie sagen, er war anders wie meinen Sie das? Ich wusste von Anfang an, dass das Kind auf irgendeine Weise von Gott berhrt war. Ich erinnere mich, wie ich im Dunkeln in meinem Bett lag und das noch ungeborene Baby sich in mir bewegen und, auf seine Art, zu mir sprechen sprte. Er erzhlte mir, dass er besonders sein und die Welt verndern wrde. Marion nickte. Mtter sprachen hufig von einer besonderen Verbindung, einem Kommunikationskanal zwischen sich und ihren heranreifenden Kindern. In diesem Moment wurde Etienne noch aufmerksamer. Ihre blauen Augen blickten intensiver drein, und doch sprach sie gefhlvoll. Glauben Sie mir? Marion zgerte berrascht, aber ihre Antwort war ehrlich. Ja, natrlich Aber da ist noch mehr Sie wollen wissen, ob ich wei, wie mein Sohn entstanden ist. Marion sprte, wie sie unter einer Mischung aus
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Verlegenheit und Erregung errtete. Ja, aber wie konnten Sie Ich wurde whrend der vergangenen Jahre vom Klerus, der mich befragte und prfte, als bersensibel bezeichnet. Etienne beugte sich nher zu Marion heran und lchelte schelmisch, aber doch bitterernst. Marion brauchte einen Moment, um ihre Gedanken zu ordnen, und empfand tiefen Respekt fr die zurckhaltend wirkende Nonne. Es tut mir so leid, Schwester Etienne. Ich wollte Sie nicht beleidigen oder angreifen. Das habe ich auch nicht angenommen. Aber bitte glauben Sie mir ich wei genau, was sie mir angetan haben. Woher? Wer hat es Ihnen gesagt? Etienne sprach in sanftem, verschwrerischem Tonfall. Letztes Jahr, als Peter dieses gewaltige Rockmusik-Festival leitete Mountain Rock Neunundneunzig, sagte Marion nickend, whrend sie sich daran erinnerte. Sie war dort gewesen. Ja, richtig. Etienne hielt kurz inne, um Atem zu schpfen. Unmittelbar nachdem der Unfall geschah, als Peter den Fluss ansteigen lie und alle diese Menschen ertranken Marion unterbrach sie: Sie starben fast vor Durst. Er versuchte, sie zu retten. So sehe ich es auch, stimmte Etienne ihr zu. Zu dieser Zeit nahm Dr. Rudolph Krieger mit mir
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Kontakt auf. Da ich im Kloster lebte, kannte ich seinen Namen nicht. Ich wusste nicht, dass er den Nobelpreis fr Genetik erhalten hatte. Ich wusste nicht, warum er mich sehen wollte. Aber er war sehr freundlich, sehr gentlemanlike, und ich sprte, dass ich ihm vertrauen konnte. Er erzhlte mir, dass er seit mehr als dreiig Jahren mit einem Geheimnis von groer Bedeutung lebte und diese Last nun unertrglich geworden sei. Woher wussten Sie, dass er Ihnen die Wahrheit sagte? Marion hatte das Gefhl, dass Etienne ihr Dinge anvertraute, die sie noch nie jemandem erzhlt hatte, und dass die Nonne eine Verbndete und, vielleicht noch wichtiger, eine Freundin suchte. Er wusste so viel ber das, was mit mir geschehen ist, damals, als ich erst sechzehn Jahre alt war. Sie haben ihn nicht als den Arzt erkannt, der Sie behandelte? Etienne schttelte den Kopf. Pater Francesco lie nicht zu, dass ich das Gesicht des Arztes sah. Entschuldigen Sie, dass ich Sie unterbrochen habe. Bitte fahren Sie fort, sagte Marion. Etienne nickte. Er erzhlte mir, dass ich fr das Projekt ausgesucht wurde, weil ich Jungfrau war weil sie eine jungfruliche Geburt brauchten. btissin Victorianna hatte mir gesagt, ich sei von Gott auserwhlt worden, eine gttliche Pflicht zu erfllen, aber Dr. Krieger hat mir deutlich gemacht, dass
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nichts Gttliches an dem war, was sie mir angetan haben. Und dann, als ich vollstndig begriff, was sie mit mir angestellt hatten, war ich von der Schuld befreit fr Snden, die ich nicht begangen habe. Ich htte schon lange vorher erkennen mssen, dass Gott nicht zornig auf mich war. Denn wre er es gewesen, htte er mir nicht die Gabe der Vision und der Voraussicht geschickt. Und Sie sind sicher, dass es eine Gabe und kein Fluch ist? Marion konnte der Frage nicht widerstehen. Etienne lchelte. Man kann vom Schpfer nur Gaben erhalten. Probleme entstehen lediglich aus der Art, wie man sie gebraucht. Marion nickte. Sie mochte Schwester Etienne. Die Nonne offenbarte eine Klarheit des Geistes, die mit groem Mut und Entschlossenheit einherging. Ich will nicht berheblich klingen, sagte Marion, aber Sie sprechen mit so viel Zuversicht, mit solchem Glauben, und doch kann ich nicht verstehen, warum Sie mit mir reden wollen. Etienne lchelte sanft. Sie sind sehr scharfsichtig. Wie ich bereits sagte, sind wir auf sehr spezielle Arten mit Peter verbunden, und ich glaube, dass Gott uns fr eine wahrhaft gttliche Mission auserwhlt hat. Jetzt war Marion sicher zu wissen, worauf Etienne hinauswollte. Es harrte bereits in ihrem Unterbewusstsein, seit die Nonne zu sprechen begon73

nen hatte. Glauben Sie wirklich, wir knnen etwas tun, um ihn zu ndern, um ihn aufzuhalten? Etienne lchelte. Ich bin mir nicht sicher. Gott wird mir den Weg weisen, wenn es soweit ist, das wei ich. In diesem Moment hege ich in meinem Herzen nicht den Wunsch, Peter mge zu Schaden kommen, sondern ich mchte ihn nur dem Einfluss Satans entziehen. Denken Sie, das ist so einfach? Etienne schttelte den Kopf. Nein, nichts ist jemals einfach. Komplexitt ist das Schnste, was die Welt zu bieten hat. Marion hatte es noch nie jemanden so ausdrcken hren, aber es gefiel ihr. Aber was ist, wenn mehr ntig ist? Was meinen Sie? Angenommen, Gott verlangt oh, Sie wissen, was ich meine etwas Drastischeres? Wren Sie bereit zu tun, was auch immer ntig wre? Sie meinen, meinen Sohn zu tten. Es war keine Frage. Hat er nicht dasselbe von Abraham verlangt? Warum sollte meine Antwort anders lauten? Was ist mit Ihnen, Marion? Nun ich Sie war sich nicht mehr sicher, was sie empfand. Sie haben Peter Carenza geliebt, ja? Schwester Etienne, ich wusste, dass er Priester war. Ich wusste es, aber oh, es tut mir so leid Etienne berhrte sanft ihr Handgelenk, ergriff dann ihre Hand und drckte sie. Bitte, Marion,
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ich klage Sie nicht an. Nehmen Sie nicht an, nur weil ich eine Nonne bin, verstnde ich die Ehrfurcht gebietende Macht der Liebe zu einem anderen Menschen nicht. Ich werfe es Ihnen nicht vor, dass Sie sich in Peter verliebt haben. Ich war bei ihm, als er entdeckte, was er fr Menschen tun kann, als er entdeckte, wer er war oder vielmehr sein knnte. Sie seufzte. Ich knnte ein wenig von Ihrer Weisheit und Ihrem Mut brauchen, sagte Marion. Ich muss Ihnen sagen ich war nahe daran, aufzugeben. Sie werden gebraucht. Sie drfen jetzt nicht klein beigeben. Haben Sie es schon mit dem Gebet versucht? Mit Gottes Hilfe ist alles mglich. Das glaube ich auch, sagte Marion, aber ich fhle mich schwach. Sind Sie sicher, dass Sie meine Gefolgschaft wollen? Ja. Wir sind vielleicht die Einzigen, die wirklich wissen, was er der Kirche und der Welt antut. Mglicherweise auch die Einzigen, die in der Lage sind, etwas dagegen zu unternehmen. Marion betrachtete die Nonne mit wachsendem Respekt. Ihre Beherrschung der englischen Sprache war beeindruckend. Ihre Augen sprhten vor Intelligenz und groem Empfindungsvermgen. Schwester Etienne, ich bin mir nicht sicher, wie Peters letztendliche Plne aussehen knnten. Er wei es vielleicht nicht einmal selbst, jedenfalls noch nicht, aber da gibt es etwas, was ich Ihnen erzhlen sollte ber eine seiner unmittelbarsten
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Absichten. Er bereitet eine ppstliche Proklamation vor, in der er verknden wird, dass der Klerus heiraten darf. Marion hielt inne, wartete auf eine Reaktion von Etienne, war aber nicht berrascht, als die ltere Frau diese Neuigkeit mit ausdrucksloser Miene entgegennahm. Sie sagte nur: Ich habe dies frher oder spter erwartet. Marion kicherte nervs, verlegen. Ja, aber wissen Sie, was das bedeutet? Er will heiraten mich! Etienne nickte. Und? Was soll ich tun, Schwester? Ihn natrlich heiraten. Was? Warum? Sie werden unser Hauptinformationskanal ber ihn und seine Aktivitten und Plne sein. Sie mssen wieder seine verstndnisvolle Verbndete werden. Marion erkannte, dass das, was die Nonne sagte, vernnftig war, aber es machte ihr die Aufgabe nicht schmackhafter. Den Papst bei einer schndlichen ffentlichen Zeremonie zu heiraten wre das Selbstverachtendste, was sie jemals tun wrde. In Ordnung, sagte sie, beugte den Kopf und schmte sich dafr, dass sie bel nahm, was von ihr verlangt wurde. Ich verstehe. Sie haben recht. Etienne ttschelte ihre Hand und erhob sich dann. Sie sollten sich eine Weile ausruhen. Ich habe Ihnen so vieles zum Nachdenken gegeben. Ich entschuldige mich dafr, aber es war notwen76

dig, mit Ihnen zu sprechen. Wir werden tun, was auch immer Gott von uns verlangt das schwren wir ihm und uns selbst. Wenn er will, dass wir Peter der Welt opfern, dann werden wir es erfahren. Etienne richtete sich ein wenig auf. Und wir werden es tun.

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Pater Giovanni Francesco Vatikanstadt 24. August 2000

ch wurde hierher geschickt, um Sie zu tten. Diese Worte sagte ein groer, muskulser junger Mann in einem mageschneiderten Anzug, ergnzt durch einen schwarzen Alpakamantel, einen passenden Filzhut und eine verchromte 9-mmGlock mit Schalldmpfer. Er stand auf der Schwelle von Giovannis Wohnung an der Via Cola di Rienzo, als er die Frage beantwortete, die der alte Priester ihm gerade gestellt hatte: Was zum Teufel wollen Sie um diese Zeit? Das berrascht mich nicht, sagte Giovanni gekonnt gelangweilt. Der vor ihm stehende Fremde war offensichtlich ein Ausfhrungsorgan des Servizio Segreto Vaticano. Mchten Sie hereinkommen? Oder mssen Sie schieen und dann davonlaufen? Der Mann sah Giovanni mit verwirrter, nachdenklicher Miene an. Er zgerte einen Moment in dem dunklen Flur und betrat dann den Raum. Giovanni wich automatisch vor ihm zurck, als er bemerkte, dass sich der Mann mit der verstohlenen
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Anmut eines Panthers bewegte. Eine Atmosphre der Kontrolle und des Selbstvertrauens ging von ihm aus wie eine tdliche Strahlung. Die Waffe noch immer auf Giovanni gerichtet, sagte er erneut: Die meisten sind vollkommen berrascht. Warum Sie nicht? Giovanni lchelte und schttelte den Kopf. Hren Sie, Sohn, ich erwarte so etwas nun schon eine ganze Weile. Interessant. Der Mann wirkte von dieser Antwort ehrlich beeindruckt. Ich muss zugeben, dass ich beraus schockiert war, als ich Ihren Namen auf meiner Einkaufsliste sah. Giovanni wich weiterhin langsam in den Raum zurck. Der Mrder folgte seinen Bewegungen, und sie drangen allmhlich tiefer in die Wohnung des Priesters vor. Giovanni hatte, trotz der drohenden Haltung des Agenten, keine Angst, vielleicht weil er glaubte, dass er die Strafe, die der Mann zu vollstrecken gekommen war, verdiente. Ich glaube nicht, dass Sie angewiesen wurden, sich jemals um solche Dinge zu kmmern. Normalerweise tue ich das auch nicht, aber dies Sie das ist etwas anderes. Sagen Sie mir, was Sie darber wissen. Warum haben die mich ausgerechnet zu Ihnen geschickt? Giovanni musste unwillkrlich grinsen. Sie wollen wissen, warum? Der groe Mann nickte. Also sind Sie nicht nur der Vollstrecker, son79

dern auch der Richter?! Sie werden entscheiden, ob ich mein Urteil verdiene oder nicht? Die beiden Mnner waren langsam bis zur Mitte des Wohnzimmers vorgedrungen. Der Agent deutete mit seiner glnzenden Waffe auf einen Stuhl in einer Ecke. Setzen Sie sich, Pater. Ich bin neugierig zu erfahren, wie ein Mann Ihres Rufes zu meiner Zielperson wurde. Woher kennen Sie mich?, fragte Giovanni. Sie haben mit Targeno zusammengearbeitet, oder? Giovanni nickte. Nun, theoretisch hat er fr mich gearbeitet, aber Sie nannten ihn gewhnlich den Chirurg. Er war der beste Agent, den wir jemals hatten. Vielleicht der beste auf der Welt. Eine Legende seiner Zeit, wie es heit? Giovanni lchelte, whrend er sich der Wortgefechte erinnerte, in die er und Targeno hufig verstrickt gewesen waren. Man wird noch lange Zeit ber einige seiner Fertigkeiten reden, sagte der Agent, der sich keine Mhe gab, den Respekt in seiner Stimme zu verbergen. Und meine Verbindung zu ihm kann mich vielleicht retten? Wollen Sie mir das sagen? Der Mann schttelte den Kopf, setzte sich auf die Couch und legte die Glock auf seine Knie. Sie deutete noch immer auf Giovannis Bauch. Nein, nicht wirklich. Aber wir sind alle vollkommen davon berzeugt, dass Targeno von Peter Carenza
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gettet wurde. Und wenn es tatschlich die gegenwrtige Rechtfertigung ist, die wir fr einen Papst haben, der Sie nun tot sehen will, dann muss das fr mich ein Grund sein nachzudenken. Giovanni lchelte offen. Wissen Sie, mein Sohn, Sie denken zu viel! Das ist eine gefhrliche Eigenschaft bei einem ausfhrenden Organ. Das war auch das Problem Ihres gefallenen Helden. Alle haben groe Angst vor Peter Carenza, sagte der junge Mann. Das ist wohl kaum die richtige Einstellung gegenber dem Heiligen Vater, meinen Sie nicht? Ja, aber wir leben in seltsamen Zeiten. Pater, warum will der Papst Sie eliminieren lassen? Was ist der bliche Grund fr eine solche Anweisung? Der Agent zuckte die Achseln. Sie bedeuten fr ihn eine Art Bedrohung. Tatschlich schmeichelt es mir, dass er so denkt. Ich denke in der Tat, er sollte sowohl aus seinem Amt als auch aus diesem Leben entfernt werden, und ich habe tatschlich Plne und Verschwrungen geschmiedet, um diese Ziele zu erreichen, aber Aber was? Giovanni lachte leise. Aber ich bin ein alter Mann! Meine Verschwrer sind ein fetter Kardinal, der noch lter ist als ich, und eine Nonne! Was knnten wir schon tun?
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Der Agent neigte nachdenklich den Kopf. Menschen frchten andere Menschen nicht immer wegen dem, was sie tun knnten sondern eher wegen dem, was sie wissen. Sie sind ein sehr scharfsinniger junger Mann. Irgendetwas, was Sie mir erzhlen knnen? Ich bin mir nicht sicher, antwortete Giovanni, whrend er erwog, wie viel er riskieren wrde, wenn er sich und seine Vergangenheit offenbarte. Er traute diesem dsteren jungen Mann nicht wirklich, der sein Bestes tat, ihm behilflich zu sein. Aber er war einsam, und er hatte das Bedrfnis zu reden, selbst wenn diese Unterhaltung letztendlich von einer Kugel beendet wrde. Er griff nach einer Gauloise und zndete die Zigarette mit seinem Zippo-Feuerzeug an. Wissen Sie, ich habe in letzter Zeit heftige Kmpfe mit etwas ausgefochten, wovon ich geglaubt hatte, dass es mich schon vor vielen Jahrzehnten verlassen htte mein Gewissen. Der Agent nickte. Eine vertraute Nemesis. Ja, und es geschieht blicherweise spt in der Nacht, diese einsame und grblerische Zeit fr alte Bastarde wie mich, die nicht einschlafen knnen. Es ist schlimm, wenn man in der Dunkelheit liegt und darauf lauscht, wie das Leben verrinnt. Ich habe stndig das Gefhl, als wrden mich all die unangenehmen Dinge einholen, die ich in meinem Leben getan habe. Der Mrder beugte sich vor und hrte genauer zu.
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Die Snden eines Menschen sind eine Angelegenheit zwischen ihm selbst und seinem Gott, sagte Giovanni. Aber ich war wohl der Architekt dessen, was die grte Snde des Stolzes sein knnte, die jemals gegen Gott begangen wurde. Das klingt sehr ernst, sagte der Mann mit der Waffe. Wenn es tatschlich eine Hlle gibt, werde ich gewiss in deren Epizentrum landen. Ich habe Dante gelesen, Pater. Wegen des Stolzes wird das nicht geschehen. Giovanni lchelte. Dann lassen Sie es mich so sagen: Ich bin fr Peter Carenza verantwortlich. Vollkommen. Wrde ich nicht existieren, wre er nicht unser Papst. Es gbe ihn nicht einmal! Der Agent betrachtete ihn wachsam und fragte sich wahrscheinlich, ob er gerade dem pathetischen Gerede eines Schizophrenen lauschte. Nach kurzem Nachdenken sagte er: Sie wollen ihn vernichten. Mehr als alles andere. Haben Sie Angst vor ihm? Giovanni zog heftig an seiner Zigarette, sog den Rauch tief in die Lungen und stie ihn beim Sprechen wieder aus. Mehr als vor allem anderen. Der Agent erhob sich jh und berprfte die Patronenkammer seiner Waffe. Wissen Sie, Pater, Sie haben mir gerade einen uerst berzeugenden Grund dafr geliefert, Ihr Leben zu verschonen.
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Giovanni zuckte die Achseln. Ich glaube nicht, dass ich das wirklich versucht habe. Ein Mann, den ich fr ein Ungeheuer halte, hat Ihren Tod befohlen, sagte der Agent. Ich stelle seine Motive infrage. Wissen Sie von seiner Mtresse? Was letzte Woche geschehen ist? Giovanni nickte. Stehen Sie auf, Pater. Giovanni befolgte den Befehl augenblicklich und sah den groen, breitschultrigen Mann starr an. Was passierte hier? Wrde der junge Agent seine Befehle, trotz seiner verkndeten berzeugungen, dennoch ausfhren? Hier, sagte er und reichte Giovanni seine Waffe. Wofr ist das? Haben Sie jemals zuvor eine Waffe abgefeuert? Giovanni verzog das Gesicht. Leider ja. Sie werden auf mich schieen mssen Was? Nicht um mich zu tten, fgte der Agent rasch hinzu. Aber es muss echt aussehen. Sie wollen, dass ich mit Ihrer eigenen Waffe auf Sie schiee? Der Mrder nickte, ein angedeutetes Lcheln in seinen Mundwinkeln. Haben Sie eine bessere Idee? Giovanni reichte ihm die Glock zurck. Sie erwarten von Ihren Vorgesetzten zu glauben, dass ein siebzigjhriger Priester Sie entwaffnet und auf Sie geschossen hat?
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Ich werde Ihnen sagen, dass Sie wohl vorgewarnt gewesen seien. Giovanni lachte leise und schttelte den Kopf. Nein. Es macht mehr Sinn, wenn ich mit meiner Waffe auf Sie schiee. Sie haben eine? Der Agent konnte ein Lcheln, das eine Mischung aus Bewunderung und berraschung war, nicht unterdrcken. Giovanni holte die Smith & Wesson .38 Police Special aus der Nachttischschublade in seinem Schlafzimmer und kehrte ins Wohnzimmer zurck, wobei er sie wie einen verletzten Vogel sanft in der Hand hielt. Sie ist seit Jahren nicht mehr abgefeuert worden und klingt wie eine Kanone, wenn sie losgeht. Welche Munition? Standardladung. Gut. Ich will nicht von einem Hohlspitzgeschoss zerfetzt werden. Wohin soll ich schieen? In den linken Arm, durch den Muskel. Das ist ein sauberer Schuss und heilt schnell. Sind Sie sicher, dass Sie das wollen? Der Agent lchelte. Ich habe bei meiner Arbeit gelernt, dass man manchmal instinktiv handeln muss. Und mein Instinkt sagt mir jetzt, dass ich Sie nicht tten soll, Pater. Verstehen Sie, was ich meine? Ja. Sehr gut. Dann mssen Sie mich daran hin85

dern, meine Befehle auszufhren. Der Agent hielt inne, sah sich prfend im Raum um und schaute dann wieder zur Tr. Ist das der einzige Ausgang? Nein. Es gibt noch einen Hinterausgang zur Gasse. Gut. Machen wir weiter. Giovanni betrachtete die Waffe in seinen Hnden. Er kmpfte gegen ein unfreiwilliges Zittern an. Konnte er das durchstehen? Er musste. Wie wollen Sie es inszenieren?, fragte er tonlos. Ich werde drauen vor der Wohnungstr stehen. Sie haben mich erwartet. Sie ffneten die Tr einen Spalt, feuerten ein Mal und entkamen dann durch den Hintereingang. Ich werde mehrere Schsse durch diese Tr abgeben, Sie aber offensichtlich verfehlen. In Ordnung, sagte Giovanni, der sprte, wie sich seine Bauchdecke anspannte. Der Agent trat zur Tr, hielt inne, bevor er sie ffnete, und sah Giovanni mit einem freundlichen Gesichtsausdruck an, der weder herablassend noch unecht wirkte. Bereit? Der Priester nickte. Ich werde zuerst die beiden gedmpften Schsse abgeben. Wenn Ihre Achtunddreiiger mit dem Kanonenschlag losgeht, werden wir Aufmerksamkeit erregen. Natrlich, sagte Giovanni. Noch eins, sagte der Agent. Sobald Sie geschossen haben, mssen Sie um Ihr Leben rennen.
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Nehmen Sie nur mit, was Sie wirklich greifen knnten, wenn Sie um Ihr Leben frchteten. Verstehen Sie? Ich werde behaupten, Sie wren vorgewarnt worden und htten gerade Fluchtvorbereitungen getroffen, als ich Sie unterbrach, also eine kleine Reisetasche mit dem Ntigsten. Mehr nicht. Ich verstehe. Dann presto. Holen Sie eine Tasche tun Sie es jetzt! Ich kmmere mich derweil um die Ballistik unserer Scharade. Giovanni wandte sich seinem Schlafzimmer zu und betrachtete die gemtliche Einrichtung der Wohnung. Er wohnte schon seit ber vierzig Jahren hier, jeder Gegenstand trug sowohl seine physischen als auch seine psychologischen Fingerabdrcke, reprsentierte seine Vorlieben und Abneigungen, seine ngste und Freuden. Htte ein Fremder die Wohnung jemals betreten, wre es fr denjenigen schwierig gewesen, sie als das Heim eines Jesuitenpaters zu erkennen. Die einzige religise Ikone war ein Kreuz, das in jedem anderen rmischen Domizil beinahe allgegenwrtig war. Die Jalousien waren fast immer geschlossen, sodass das sprliche Tageslicht, das hereindrang, die dunklen Eichenmbel kaum zur Geltung bringen konnte. Die Rume waren karg, maskulin, ungezwungen sehr hnlich Pater Francescos Verhalten und Erscheinungsbild. Diese Wohnung war sein Zuhause gewesen, und nun schien es, als wrde er sie vielleicht niemals
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wiedersehen. Er nahm rasch eine kleine Reisetasche zur Hand und stopfte einige wenige Kleidungsstcke, sein Erspartes, ein Taschenmesser, sein Notizbuch und eine Bibel hinein. Nur wenige Minuten waren vergangen, als er zur Wohnungstr zurckkehrte. Gut. Sehr gut, sagte der Mann, whrend er die Vorbereitungen des Priesters begutachtete. In Ordnung, Pater, bringen wir es hinter uns. Giovanni beobachtete, wie sich der Mann jenseits der Eingangstr in Position brachte und die Tr dann bis auf wenige Zentimeter schloss. Treten Sie zurck, sagte der Mann und zielte dann sorgfltig mit seiner glnzenden Handfeuerwaffe. Pffffftttt! Pffffftttt! Zwei Geschosse entwichen der Waffe fast lautlos. Eins traf die gegenberliegende Wand des Raumes, ohne Schaden anzurichten, das andere verwandelte einen gerahmten Druck von Caravaggio zu einer glitzernden Blte gesplitterten Glases. Presto! Kommen Sie jetzt zur Tr, ffnen Sie sie so weit, dass Sie mich sehen knnen, und zielen Sie, wie ich es Ihnen sage. Giovanni gehorchte wortlos und lie es zu, dass der Mann ihn und seine Waffe in Position brachte. Ich will nicht, dass Sie meinen Oberarmknochen zerschmettern, also mssen wir es gleich beim ersten Mal richtig machen. Der Mann trat zurck, brachte sich sorgfltig in Position und
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stand, als er schlielich zufrieden war, starr wie das Modell eines Bildhauers. Jetzt, Pater werden Sie bitte den Abzug durchdrcken. Denk nicht darber nach. Giovanni zog den Abzug vorsichtig durch, lste den Schlagbolzen aus. Durch den Rcksto der Waffe stolperte er leicht nach hinten und erschrak vor dem ohrenbetubenden Knall des Schusses. Er erhaschte einen kurzen Blick darauf, wie der Agent herumgeworfen wurde, als die Kugel seinen Arm durchschlug und den Stoff seines Mantels zerfetzte. In Giovannis Ohren drhnte es, und seine Nase brannte vom Geruch des Kordits. Die Zeit schien einen Augenblick ausgedehnt, unwirklich. Er fhlte sich desorientiert und geriet in Panik, als er sich zu erinnern versuchte, was er als Nchstes tun sollte. Gehen Sie!, flsterte der Agent barsch. Giovanni konzentrierte sich blinzelnd auf die Gestalt des Agenten, der zusammengesunken auf dem Boden des Treppenhauses lag. Whrend das Echo des Pistolenschusses in Giovannis Erinnerung widerhallte, hrte er bereits die ersten beunruhigten und neugierigen Rufe von Nachbarn. Der Agent hatte recht er durfte keine Zeit verlieren. Giovanni wandte sich zur Flucht, zgerte eine Sekunde, wollte noch einmal nach seinem niedergestreckten Verbndeten sehen, aber der Mann musste seine Absicht gesprt haben. Whrend er sich langsam an der Wand des Korridors aufrichte89

te, zeigte er ihm rasch den emporgereckten Daumen, bevor er wieder zusammensackte und still vor sich hin blutete. Giovanni ergriff seine Reisetasche, warf die noch rauchende Pistole hinein, riss den Reiverschluss zu und lief zum Kchenausgang. Als er in die Nacht hinaustrat, schlug ihm ein fr die Jahreszeit ungewhnlich kalter Wind entgegen. Es war ein angenehmes Gefhl. Giovanni Francesco lenkte seine Aufmerksamkeit auf die Unmittelbarkeit des Augenblicks und fhlte sich zum ersten Mal seit vielen Jahren unleugbar und vollkommen lebendig. Sehr seltsam Er wollte der Nacht trotzen und das Gefhl auskosten, aber die Jagd war erffnet. Keine Panik! Beweg dich einfach. Achte auf deine Fe. Er durfte nicht zum Fuhrpark des Vatikans oder der Schweizergarde gehen. Man konnte nicht wissen, wer mit in Peters Todesspirale hineingezogen worden war. Giovanni bewegte sich stetig, halbwegs im Joggingtempo, die Gasse hinab, die zur Via Germanico fhrte. Er erwartete, jeden Moment die Schritte seiner Verfolger zu hren oder den Aufprall einer Kugel zu spren. Aber nichts auer dem ihn umgebenden Wispern der Nacht und einem gelegentlich vorbeifahrenden Auto unterbrach die nchtliche Stille. Zumindest fr den Moment war er entkommen. Whrend Giovanni innehielt, um Atem zu holen und seine Gedanken zu sammeln, lehnte er
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sich an die Mauer eines Gebudes und erkannte, dass er tatschlich nirgendwo hingehen konnte. Er hatte keine Freunde oder Verwandten, die ihm Unterschlupf gewhrt htten. Aber er hatte Mitarbeiter und Kollegen, die in vielen Kreisen der rmischen Gesellschaft als unangenehm erachtet worden wren. Bevor er Priester geworden war, als noch junger Mann, hatte er unmittelbar nach dem Zweiten Weltkrieg mit dem OSS in Rom zusammengearbeitet. Er war eigensinnig, unbekmmert, aber auch furchtlos gewesen und hatte sich den Respekt lterer Mitarbeiter erworben, weil fr ihn kein Auftrag zu anspruchsvoll war. Seine Ttigkeit brachte ihn mit allen Gesellschaftsschichten der italienischen Kultur in Kontakt, und er merkte sich noch offene und bereits beglichene Rechnungen. Er konnte offensichtlich nicht in der Stadt bleiben. Vielleicht nicht einmal in Italien. Es gab Leute, die ihm helfen wrden wegzukommen. Giovanni blickte auf seine Uhr, und er wusste, dass er nicht lnger in dieser Gegend bleiben durfte. Er drang sdlich bis zum Tiber vor, wohlwissend, dass er in den Werften und Docks des unteren Flusslaufs verschwinden knnte. Einige Leute, die diese Orte aufsuchten, schuldeten Giovanni einen Gefallen und nun war es an der Zeit, ihn einzufordern. Er blieb gerade lange genug im Schein einer Straenlampe, um die Strae zu berqueren, und wich dann wieder in die Dunkelheit
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zurck. Die Sirene eines Krankenwagens wurde zunehmend lauter, whrend das Fahrzeug auf seine Wohnung zuhielt. Weitere Sirenen wetteiferten um seine Aufmerksamkeit: Polizei und andere Zustndige. Giovanni lchelte. Das Tyrrhenische Meer wartete auf ihn wie eine dstere und vertraute Geliebte. Sie wrde ihn willkommen heien, keine Fragen stellen und keine Geheimnisse offenbaren.

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Peter Carenza Vatikanstadt 2. September 2000

ch muss lernen, mich unter Kontrolle zu halten. Peter wiederholte diese Worte still fr sich, als wren sie ein heiliges Mantra. Obwohl mehrere Wochen vergangen waren, verfolgte ihn noch immer, was er Marion angetan hatte. Er hatte sie nur einschchtern wollen, ihr deutlich machen wollen, dass er die hchste Instanz in ihrem Leben war. Er hatte sie nicht wie eine Stoffpuppe aus dem Wohnungsfenster stoen wollen. Was geschah mit ihm? Nie war er so impulsiv, so sehr von niedrigen Empfindungen getrieben gewesen. Es geschah jetzt hufig, dass er meinte, an einem riesigen Pendel zu hngen, das von einem emotionalen Extrem ins andere schwang. In frheren, einfacheren Zeiten hatte er einmal eine solche Beschreibung von einem seiner Gemeindemitglieder in Brooklyn gehrt. Peter hatte sofort ein manisch-depressives Syndrom dahinter vermutet, aber in seiner eigenen Situation konnte eine solche Erklrung ihn nicht befriedigen. Nicht nur hatte er eine lange Geschichte der Be93

stndigkeit aufzuweisen, sondern er besa auch Macht. Und doch plagte ihn zunehmend die Vorstellung, dass er irgendetwas gegenber, allem gegenber, verwundbar sein knnte. Darum hatte er dem Gedanken, dass er Francesco loswerden msse, nachzugeben beschlossen. Er hielt inne, atmete langsam ein und dann wieder aus, whrend er an den leoninischen Mauern stand, der letzten Verteidigungslinie gegen die Sarazenen-Angriffe vergangener Jahrhunderte. Es war sehr spt am Abend, und statt der blichen Touristenscharen liefen kleine Gruppen Fremder hier und da auf dem groen Petersplatz umher, die durch die Steinkolonnaden und Brunnen, den Obelisk und die Basilika zur Bedeutungslosigkeit degradiert wurden. Peter rckte seine Baseballkappe zurecht und zog den Kragen seiner Jacke bis dicht unters Kinn. Zusammen mit der Sonnenbrille war seine Verkleidung perfekt, sodass er keine Aufmerksamkeit auf sich ziehen wrde, und er eilte zuversichtlich seinem Ziel entgegen. Er durchschritt das Tor von Saint Anne, whlte den Bogengang, der am Osservatore Romano vorbeifhrte, und lief rasch weiter. Bisher hatte er es immer genossen, sich unerkannt unter die Glubigen zu mischen. Ein spitzbbischer Humor lie ihn dies immer wieder tun, nur um zu sehen, ob er entdeckt wrde. Heute war es jedoch anders.
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Peter nherte sich der vatikanischen Bibliothek und dem Belvedere-Hof, dem Sitz der Geheimarchive. Als er die reich verzierte Treppe zu dem Gebudekomplex hinaufstieg, bemerkte er, dass die Schweizergarde, die von seinem Besuch in Kenntnis gesetzt worden war, das Gelnde vorzeitig gerumt hatte. Normalerweise wrde jeder, der diesen Bereich zu betreten versuchte, von mehreren Reihen Wachen und schlielich vom Prfekt der Archive selbst berprft. Aber beim Heiligen Vater waren solche Formalitten nicht ntig, dachte Peter und der Heilige Vater bin ich. Als Peter die Statue des Hippolyt passierte, der berchtigte Anti-Papst des dritten Jahrhunderts, lchelte er und nickte ihm zu. Er versprte eine seltsame Verwandtschaft mit dem rmischen Philosophen. Da es schon so spt war, hatten die regulren Angestellten das Gebude bereits verlassen, und nur wenige auf Abruf bereitstehende Auserwhlte sollten Peter jegliche bentigte Hilfe leisten. Whrend er den Eingangsflur entlangging, bemerkte er, dass seiner Sicht verborgen blieb, wer auch immer sich noch in dem Gebude aufhielt. Peter hatte whrend einer seiner ersten Unterhaltungen mit Paolo Kardinal Lareggia nach seiner Rckkehr nach Rom und seiner Wahl zum Papst von den Geheimarchiven erfahren. und ich dachte, Sie mchten Ihre Mission
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vielleicht im Vatikan besprechen, sagte der Kardinal offensichtlich besorgt. Nein, hatte Peter mit kaum wahrnehmbarem Lcheln geantwortet. Ich wollte eine Weile improvisieren. Nun, ich mchte, dass Sie wissen, dass ich zu Ihrer Verfgung stehe, Heiligkeit, wenn Sie irgendwelche Fragen zu Ihrem Amt oder dem Protokoll haben. Und natrlich gibt es die Geheimarchive, wenn es um Przedenzflle oder historische Angelegenheiten geht. Die Geheimwas? LArchivio Segreto Vaticano, sagte Lareggia. Das ist der Aufbewahrungsort der heiligen und wichtigsten Dokumente des Vatikans. Paul V. Borghese hat ihn im siebzehnten Jahrhundert eingerichtet. Ich habe noch nie davon gehrt, sagte Peter. Er wird in den Touristenfhrern erwhnt, ist aber fr die ffentlichkeit nicht zugnglich nur fr die hochoffiziellen Wrdentrger der Kirche, die den Papst davon berzeugen knnen, dass ihre Angelegenheit es erfordert, in den alten Texten zu forschen. Wie alt? Welches Material haben wir da? Lareggia zuckte die Achseln, whrend er versuchte, im Geiste zu katalogisieren und zusammenzufassen, was in den Archiven lag. Die blichen ppstlichen Aufzeichnungen, nuncios, fogli davvisi und diverse fondi. Aber auch viele Do96

kumente und Texte, die ber die Anfangszeit der Kirche berichten. Ursprnge von Riten, Auflistungen von Prophezeiungen und Wundern, die ppstliche Korrespondenz, wissenschaftliche und medizinische Abhandlungen Es gibt dort so vieles, dass ich nicht alles erwhnen kann. Mehr als neun Meilen Bcherregale! Peter lchelte. Ich mchte diesen Ort sehen, sagte er. * Der Kardinal hatte ihn beim ersten Besuch der Archive begleitet. Es war eine formelle, fast zeremonielle Unternehmung gewesen, die Peter kaum mehr lehrte als die grundstzliche Anordnung des geheimen Aufbewahrungsortes. Erst whrend spterer Besuche, so wie der jetzige, konnte er sich genauer umsehen und feststellen, was sich in den Gewlben und Kisten und endlosen Bcherregalen verbarg. Peters Interesse an den Archiven war nicht das eines Archologen oder Historikers. Nein. Es war etwas weitaus Elementareres. Er konnte es tief im Kern seines Seins spren. Wie ein umgelegter Schalter die Geheimarchive. Er musste sie sehen, sie erforschen, die Tiefen ihrer Mysterien und ihres vergessenen Wissens ergrnden. Peter wusste nicht, warum, aber er konnte den in ihm wtenden, unbezhmbaren Drang nicht leugnen. Offensichtlich erwarteten ihn in den Ar97

chiven wichtige Informationen, denn er hatte auf die Enthllung ihrer Existenz durch den Kardinal reagiert, als wre er ebenso konditioniert wie einer von Pawlows Hunden. Der Heilige Vater schttelte den Kopf, whrend er die steile Treppe zum ltesten Teil der Archive hinaufstieg dem Turm der Winde, ursprnglich als Observatorium erbaut. Sein erster Besuch an diesem Ort mit Paolo Kardinal Lareggia schien schon sehr lange her zu sein, aber tatschlich waren seitdem noch keine sechs Monate vergangen. Schon whrend dieser ersten Besuche war Peter von den Archiven fasziniert gewesen, und er merkte, dass er deren Nischen und Rume mit zunehmender Hufigkeit erkundete. Seine Verpflichtungen als Papst stellten eine niemals endende Reihe von Terminen, Audienzen und ffentlichen Auftritten dar. Der Zeitplan war eng und unerbittlich, aber er achtete peinlichst darauf, einen Teil seiner Tage oder Abende fr die Archive zur Verfgung zu haben. Er war sich nicht sicher, wonach er suchte, nur dass er es erkennen wrde, wenn er es endlich fnde. Und so durchforschte er mit sorgfltiger, erwartungsvoller Geduld die umfangreichen Indizes der Archive. Eine schwierige Aufgabe, wenn man bedachte, dass die Archive keine alphabetische Kartei zur Katalogisierung ihrer Bestnde besaen. Jeder Index war eine mehr oder weniger vollstndige
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Zusammenstellung des in den Archiven aufbewahrten Materials, jeder ein gewaltiger Wlzer und ber die Jahrhunderte von verschiedenen Archivaren handschriftlich fortgefhrt. An die Benutzung von Computern war nicht einmal annhernd zu denken. Als er am Meridianraum vorbeikam, fern vom Turm, wurde Peter an etwas erinnert, was der Prfekt ihm bei seinem Einfhrungsbesuch gezeigt hatte. Ein einzelner Raum, an den Meridianraum angrenzend, enthielt neuntausend Bndel unerforschter und unregistrierter Dokumente, jedes nicht viel grer als ein kleiner Stapel Zeitschriften. Normalerweise, hatte der Prfekt erklrt, wrden zwei seiner Assistenten ungefhr eine Woche brauchen, um den Inhalt eines einzigen Bndels zu inventarisieren, und wenn man das als Mastab nhme, wrde allein das Material in diesem einzelnen Raum ber 180 Jahre bibliografische Arbeit erfordern. Peter hatte schnell erkannt, dass eine systematische Erforschung der Archive nahezu unmglich und bei seiner Suche nur mit Zufallsfunden zu rechnen war. Aber er hoffte und war sich dessen fast sicher , sich auf einen glcklichen Zufall und vielleicht auch eine Art bernatrliches Eingreifen verlassen zu knnen, und musste einfach seinem Instinkt vertrauen. Er glaubte fest daran, etwas fr seine Mission auf Erden (wie der Kardinal es ausdrckte, was Peter stets belustigte, da es so
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klang, als wre er ein Alien ) Wichtiges zu finden. Sein scheinbar angeborenes Interesse an den Geheimarchiven war auch auf anderer Ebene von Bedeutung. Peter war nicht blind den Vernderungen gegenber, die ihm selbst und der Welt auferlegt worden waren, seit er sich zu einem neuen Menschen entwickelt hatte. Wie jeder, der ihn kannte und ihm und seiner wahren Identitt widersprchliche Gefhle entgegenbrachte, unterzog auch Peter sich langen, seine Seele erforschenden Sitzungen bezglich seiner Beziehung zur Religion, der Welt und dem Geist Gottes. Manchmal hatte er das Gefhl, sich und seine Position in der Welt vollkommen unter Kontrolle zu haben. Zu anderen Zeiten jedoch glaubte er manipuliert und wie eine Marionette jenseits der Realitt vorgefhrt zu werden. Vielleicht, dachte er manches Mal, werde ich die Schlssel zum Verstndnis meiner selbst in den staubigen Gngen der Archive finden. Dieser Eindruck beschlich ihn vor allem dann, wenn er den Raum betrat, in dem er bereits viele Stunden mit dem Studium von Dokumenten und Bchern verbracht hatte. Das gegenwrtige Objekt seiner Aufmerksamkeit war ein Index Verbotener Texte, der whrend der Zeit Lotario di Segni, besser bekannt als Papst Innozenz III., geschrieben worden war. Diesen wuchtigen Band mit seinen unzhligen kalligrafischen Eintrgen, die alle in La100

tein verfasst worden waren, hatte eine Gruppe engagierter Mnche unter dem Schwur des lebenslangen Dienstes fr den Papst zusammengetragen und im Jahre 1210 fertiggestellt. Peter setzte sich an den glnzenden Mahagonitisch und konzentrierte sich auf den Index. Er suchte nach weiteren Verweisen auf eine Wendung, die whrend seiner hufigen frheren Besuche in den Archiven seine Aufmerksamkeit erregt hatte: das Geheimnis der Sieben. Mehrere Erwhnungen dieses Geheimnisses und darauf verweisende Texte hatte er bereits gefunden, musste aber noch die eigentlichen Handschriften oder Bnde ausfindig machen, die die Bedeutung des Satzes erhellen oder, besser noch, das Geheimnis und die Identitt der Sieben offenbaren wrden. An der lstigen Unvollstndigkeit der Archive konnte Peter nichts ndern. Es war so viel Material in den meilenlangen Regalen abgelegt und in den Gewlben gelagert, dass niemals gengend Menschenzeit oder menschliche Arbeitskraft zur Verfgung stnde, um alles angemessen zu klassifizieren, zu kodifizieren und alle in den Dokumenten enthaltenen Informationen zu ordnen. Querverweise anzulegen lag vllig auerhalb der begrenzten Fhigkeiten und Zeit der Mitarbeiter. Das Geheimnis der Sieben. Als er diese Worte das erste Mal las, hatte seine ganze Seele einen Augenblick reinen Nachhalls erlebt wie eine seinen Krper entlangwogende
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und -singende elektrische Entladung. Er erkannte, dass der Satz eine besondere Bedeutung enthielt, fr ihn und fr die Welt im Allgemeinen. Seine Suche nach entsprechenden Verweisen erwies sich als qualvoll mhsam, und doch hatte er mehrere kleine Entdeckungen gemacht, die seine Fantasie nhrten und seine Zuversicht strkten. Begleitende Verweise auf das Buch der Offenbarung lieen vermuten, dass das Geheimnis der Sieben vielleicht mit der Endzeit zu tun haben knnte, wie sie bei Johannes dargestellt wurde. Dieses Thema war fr Peter von groem Interesse, weil er als Brennpunkt des Millenniums auserwhlt zu sein glaubte. Wenn er tatschlich das Schicksal der Welt zum Zeitpunkt des Jngsten Tages symbolisierte, dann, glaubte er, war es seine Pflicht, sein Schicksal zu entdecken und zu ergrnden, worin seine wahre Rolle bestand. Manch einer empfand seine Agenda ber die die Grundfesten erschtternden Vernderungen in der Politik und die Vorgehensweise der katholischen Kirche als tckisch, bel, gar absurd. Peter war nicht dieser Ansicht, obwohl er das Ausmerzen so vieler Kirchendogmen manchmal als belustigend, manchmal als experimentell und manchmal als provokativ empfand. Er rumte freimtig ein, zumindest sich selbst gegenber, dass er viele der durchgreifenden Vernderungen ohne jeglichen objektiven Grund veranlasst hatte. Sein Interesse
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galt den weltweiten Reaktionen auf seine Verkndigungen. Er zuckte die Achseln, whrend er im letzten Moment davor zurckschreckte, seine Motive infrage zu stellen auf diesem Weg erwartete ihn eine eigenartige Art von Wahnsinn. Er sollte besser mit dem schweren, verstaubten Index aus uraltem, gerissenem Leder ringen. Geheim. Allein dieses Wort qulte ihn schon mit seiner berflle an Bedeutungen. Und das Schlimmste war, dass es auch berhaupt nichts bedeuten konnte. Die frhen Gefolgsleute der Kirche waren erfllt von Mystizismus und Aberglauben. Peter war sich einiger radikaler Auslegungen der Heiligen Schrift von Glaubensgemeinschaften wie den Essenern und anderen sehr bewusst. Wenn einige der jahrhundertealten Schriftrollen und Texte von solchen theosophischen Extremisten verfasst worden waren, knnte das Geheimnis in Auszgen aus einem wirren religisen Wahnsinn bestehen. Wenn man eine solche Vorstellung zulie, wre es durchaus mglich, dass sich Peter auf eine vollkommen sinnlose Suche begeben hatte. Der Gedanke, dass er von der Jagd nach etwas so so Albernem vereinnahmt sein knnte, war ihm zuwider. Unter allen Umstnden inakzeptabel. Nein, so konnte es nicht sein. Auerdem war die Zahl Sieben von Bedeutung daran bestand kaum ein Zweifel. Aufgrund seiner im Seminar und in
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Kollegkursen in vergleichender Religionswissenschaft erlangten Kenntnisse war er sich der herausragenden Rolle der Sieben in manchen Mythologien und Theologien stets bewusst gewesen. Als er seine Notizen durchsah, um seine berzeugung zu untermauern und vielleicht eine pltzliche Eingebung zu bewirken, hakte er einige der Verweise des heiligen Johannes auf die fragliche Zahl ab: sieben Kirchen in Asien, sieben Geister, sieben goldene Leuchter, sieben Engel, sieben Sterne, sieben Tage und Nchte Peter schttelte den Kopf. Er hatte dies alles schon mehrere Male berprft. Dabei gab es, ebenso wie bei einigen Passagen der Offenbarung, so viele Mglichkeiten zu erklren, worber Johannes geschrieben hatte, wie es Menschen gab, die seine Worte lasen. Nach der Lektre der alten Texte der Upanischaden, der gyptischen und tibetischen Totenbcher und sogar der amerikanischen mndlichen berlieferungen der Indianer, wie sie von Castaneda zusammengetragen worden waren, hatte Peter eine recht gute Vorstellung von dem, was halluzinatorische Schriften ausmachte. Er war berzeugt davon, dass der heilige Johannes whrend der Erschaffung seines letzten Buches etwas auf der Spur gewesen war. Aber jetzt nicht mehr. Er war durch seine mchtige, auergewhnliche Anziehung zu den Archiven und ihren endlosen Regalen voller Mysterien und Offenbarungen ber104

zeugt worden. Hier erwartete ihn spezifisches Wissen, das sich wie eine beraus listige Beute oder ein Ruber verbarg. Er wrde es finden, weil er es finden sollte. Was er mit der Information anfangen wrde, wenn er sie erhielt, war ein weiteres Mysterium, aber das war unwichtig. Entweder wrden die kommenden Ereignisse seine Aktivitten bestimmen, oder er wrde sich etwas ausdenken. Whrend er dort sa und langsam die Seiten des Index studierte, traf ihn jh die Erkenntnis, wie allein er war. Nicht nur in diesem Moment, in dem er sich abgesondert in einem praktisch unbekannten Gebude innerhalb des Vatikans befand, sondern auch in seinem privaten Leben. Es schien unendlich lange her zu sein, dass es in seiner unmittelbaren Umgebung jemanden gegeben hatte, den er als seinen Freund bezeichnen konnte. Peter lehnte sich sardonisch lchelnd zurck. Solche Beziehungen waren fr ihn inzwischen unmglich. Ja, das war es, oder? Es gab niemanden auf der Welt, dem er vertrauen konnte. Diese Erkenntnis betrbte ihn eher, als dass sie ihn beunruhigt htte. Besonders seit es eine Zeit gegeben hatte, in der Marion die beste Freundin und Vertraute gewesen war, die sich ein Mensch erhoffen konnte. Aber er hatte den wie auch immer gearteten Bund zwischen ihnen zerstrt, ohne zu wissen, warum. Es war einfach so geschehen als folge er einem vorbestimmten Programm und fhre die Bewegungen aus, ohne die geringste Mg105

lichkeit zu haben, sich zu widersetzen. Nur selten hielt er inne, um sein Handeln und die diesem zugrunde liegenden Motive zu berdenken, aber es war etwas an der kargen Ausstattung der Archive, was eine solche Innenschau frderte. Whrend er ber seine Beziehung zu Marion nachdachte, wurde er sich einer verdrehten Dualitt des Geistes bewusst: Ein Teil von ihm vermisste die stillschweigende Nhe, die sie geteilt hatten, und er htte ihre Hilfe beim Durchforsten der Archive nach zustzlichen Hinweisen auf die Sieben sehr zu schtzen gewusst. Aber ein anderer Teil von ihm empfand absolut nichts fr Marion. Sie unterschied sich in nichts von all den anderen Menschen, die er manipulieren und fr seine eigenen Zwecke benutzen musste als was diese sich auch immer erweisen wrden. Was ihn bei einem Blick auf seine Armbanduhr daran erinnerte, dass er inzwischen vom Geheimdienst des Vatikans htte hren sollen.

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Gaetano Salisbury Plain 4. September 2000

r lief jetzt seit ber drei Wochen. Es war die erste aktive Phase seines krperlichen Trainings, und es war unglaublich schwer, sich an diese Routine zu gewhnen. Er hatte als Junge, in der ummauerten Stadt Arezzo, nicht viel Futbol gespielt, und er war nie besonders sportlich gewesen. Als Erwachsener hatte er die Fitness-Bewegung so weit wie mglich gemieden und eine Vorliebe fr die ppige kontinentale Kche und Sportwagen entwickelt. Die vielen Jahre des Lebens und Arbeitens in London hatten ihn dazu gebracht, das blssliche, rachitische Aussehen des durchschnittlichen Briten stillschweigend zu wrdigen. bung um ihrer selbst willen war ebenso, wie sich von Meinungsforschern befragen zu lassen, eines jener Dinge, die nur andere Menschen taten. Aber nun lief Gaetano zielbewusst, als Beginn eines strengen Trainingsprogramms, das er fr sich ausgearbeitet hatte. Der wohlbekannte erste Schritt einer tausend Meilen weiten Reise. Whrend er die Landstrae entlangjoggte, bemerkte er, ohne sich dessen wirklich bewusst zu werden, dass das Ge107

lnde weniger eine Ebene als eine Reihe sanft ansteigender Hgel war. Die meiste Zeit lief er sanfte Geflle hinab oder erklomm Wiesen, die eine Farm oder eine Straenkreuzung verbargen. Er erinnerte sich, wie er das erste Mal auf Stonehenge traf, als er ber die Ebene fuhr, und wie sehr es ihn erschreckt hatte, den Kreis aufrecht stehender Steine jenseits einer sanften, grasbewachsenen Kuppe jh auftauchen zu sehen. Gaetano hatte immer geglaubt, die groen Plinthen stnden khn auf einer riesigen windgepeitschten Hochebene, starr aufragend vor einem aufgewhlten Himmel voll farbenreicher Dramatik. In Wahrheit lag Stonehenge wie ein schiefer Schuppen auf abfallendem Gelnde. Er nherte sich Stonehenge auch jetzt, und whrend er an dem Parkplatz vorbeijoggte, winkte er einem vorberfahrenden Bus mit Touristen zu. Gaetano lchelte und trieb sich noch ein wenig hrter voran. Sein Trainingsplan schrieb fr die nchsten zwei Wochen sechs Meilen pro Tag vor, die dann in den darauffolgenden sechs Wochen allmhlich auf bis zu fnfzehn Meilen gesteigert wrden. Er hatte keine Vorstellung davon, welche Ausdauer er nach diesem Training htte. Allerdings nur, wenn das Wetter mitspielte. In England hatten in der letzten Zeit einige auerordentlich heftige und absonderliche Strme gewtet, und viele Flsse waren ber die Ufer getreten. Die Wasserpegel schienen zwar seit Kurzem wieder zu sinken, aber die Fischhndler in den Drfern
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sprachen immer noch davon, dass das merkwrdige Wetter ein Zeichen des Weltuntergangs sei. Er lchelte. Albernes Geschwtz fr alberne Leute. Gaetano befreite sich von diesen Gedanken und konzentrierte sich wieder ganz aufs Laufen. Zwar hasste er diese krperliche Anstrengung, aber angesichts der Aufgabe, die er sich gestellt hatte, war sie absolut notwendig. Es wrde schwer werden, sich mit seinen fnfunddreiig Jahren innerhalb krzester Zeit in einen hocheffizienten Sportlertyp zu verwandeln, aber er wusste, dass er es schaffen konnte. Er war, trotz seiner Vorliebe fr die schneren Dinge der europischen Kultur, kein fettes Schwein mit amerikanischem Bauch und Hintern geworden. Die Arbeit als Schadensregulierer bei Lloyds hatte ihm die Mglichkeit gegeben, den Kontinent zu bereisen, und ihn in der Kunst der Intrige und Tuschung geschult, und die Belastung durch eine Frau und Kinder hatte er bewusst vermieden. Er betrachtete sich als schlau, aufmerksam, vital und in der Lage, jedes Ziel erreichen, sich jeder Herausforderung stellen zu knnen. Zustzlich zum Lauftraining hatte Gaetano mit einem wissenschaftlich fundierten und bis ins Detail ausgearbeiteten Abspeckprogramm begonnen. Whrend seine Ausdauer zunahm, wrden auch seine Kraft, seine Strke und sein Selbstvertrauen wachsen. Zu guter Letzt wollte er noch seine
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Schnelligkeit und seine Koordination mit etwas Kampfsporttraining verbessern. Als er seine persnliche Sechs-Meilen-Marke erreichte, ein Kreisverkehr, von dem aus sternfrmig Straen zu mehreren kleinen Drfern fhrten, machte er kehrt und lief zu seinem Wagen zurck. Er atmete in tiefen Zgen, beugte sich vor und beschleunigte seinen Schritt. Vor ungefhr einer Woche war er an diesem Punkt vollkommen ausgelaugt gewesen, aber heute fhlte er sich fit und bereit fr alles, was ihm auf seinem Weg begegnen sollte. Gaetano lchelte, whrend er ber den Asphalt lief. Ja, dachte er, das ist genau die Haltung, die ich brauche. Meine Zukunft ist wie dieser Weg ich muss bereit sein fr das, was auch immer dort auf mich wartet.

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Charlie Green Lebanon, New Hampshire 25. August 2000

harlie Green lie sein 1966er CorvairKabriolett die lange Auffahrt zur Strae hinunterrollen, die zur Interstate fhrte, und obwohl zurzeit Berufsverkehr herrschte, 7:40 Uhr morgens, war der Highway nicht von einer endlosen Phalanx von Fahrzeugen verstopft das war er nie. Einer der Hauptgrnde, warum Charlie gerne in der Region von New Hampshire lebte, die Upper Valley genannt wurde. Whrend er stressfrei die Strae entlangfuhr, sann er zufrieden darber nach, wie es ihn hierher verschlagen hatte: Vor ungefhr fnf Jahren waren Charlie und seine Frau vor dem Verkehr, der bervlkerung, den hohen Preisen, den Steuern und den Verbrechen auf Long Island zu diesem abgeschiedenen Fleck in der Nhe des Connecticut River geflchtet. Wenn Charlie zurckdachte, wusste er, dass es ein khner Schritt gewesen war. Nach zwanzig Jahren bei der Polizei von Suffolk County hatte er sich fr einen vllig neuen Lebensstil entschieden: ein Haus in den Wldern, eine kleine Stadt, kein Job, neue Freunde, ein vllig neues Leben.
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Nun, alles war gut geworden, bis auf die Vorstellung, dass er tatschlich in Rente gehen knnte. Charlie war sein ganzes Leben lang so aktiv gewesen, dass der Gedanke, jeden Tag aufzustehen, ohne einen festen Zeitplan zu haben, fr ihn zu etwas Verhasstem geworden war. Zwar hatte er stets leidenschaftlich gern gelesen, aber das konnte er keine sechzehn Stunden am Tag tun. Landschaftsmalerei, Zimmerhandwerk, Autoreparaturen und selbst seine Aktivitten innerhalb der rtlichen Mormonen-Gemeinde nichts davon gengte ihm. Charlie war klar, dass er einer dieser Burschen war, die einen Job brauchten, um jeden Tag aufzustehen und den Tag vernnftig hinter sich zu bringen. Es war nicht so, dass er das Geld bentigt htte. Er, Charlie, brauchte vielmehr das zeitliche Gefge, das mit einer festen Arbeit verbunden war und seinen Tag strukturierte, und die Kameradschaft mit den Kollegen. Jetzt arbeitete er fr Federal Express. Es war keine so groe Anpassung ntig gewesen. Als Cop hatte er eine Uniform getragen, seit er in Hofstra abgegangen war, sodass ihm das nichts ausmachte. Autofahren war seine zweite Natur, und verglichen mit dem Polizeirevier war die Schreibarbeit bei FedEx keine groe Sache. Natrlich war das Ganze mit einer Menge Vorschriften und Regeln verbunden man lud den Karton mit gefrorenem Heilbutt nicht am Dienstagabend bei einem Typen in Presque Isle, Maine, ein und liefer112

te ihn am nchsten Tag in Carmel, Kalifornien, ab, es sei denn, eine Menge Leute machten ihre Arbeit richtig, das heit nach Vorschrift. Das war fr Charlie in Ordnung. Ein Teil von ihm hielt auf Ordnung und Disziplin. Genauso wie es einen anderen Teil gab, der sich zu dem ehrlichen, ungeknstelten Lebensstil hingezogen fhlte, der im Robert-Frost-Land so weit verbreitet war. Er hatte die kleinen New Hampshire-Stdte mit ihren weien Kirchturmspitzen, den Steinwllen und den besserwisserischen Postamtsvorstehern lieben gelernt. Noch immer dachte er ber diese Dinge nach, als er auf den Firmenparkplatz von Lebanon einbog, den Wagen auf einem freien Parkplatz abstellte und in die Fahrzeughalle ging. Es waren schon andere Kurierfahrer da, von denen einige die morgendlichen Kontrollen durchfhrten und andere in kleinen Gruppen beisammenstanden, Kaffee tranken und darauf warteten, den CTV entladen zu knnen. Charlie ging zum Stempeln in den Fahrerraum, nahm seine Ausrstung und eilte zu seinem Fahrzeug hinaus, ein Grumman-Bus, der lief, als htte er eine Kontrollvorrichtung fr die alte Geschwindigkeitsbegrenzung von fnfundfnzig Meilen. Whrend er das Fahrzeug der blichen Kontrolle unterzog, begann er sich ein wenig schwindelig zu fhlen, als sprte er eine Migrne aufkommen. Was nicht sein konnte. Er bekam selten Migrne und fragte sich daher,
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warum er berhaupt in diese Richtung dachte. Er lehnte sich auf seinem Sitz zurck, atmete tief durch und schaltete das Radio und den Bordcomputer ein, der DADS-Einheit genannt wurde ein Akronym fr eine Reihe technischer Begriffe, die er sich nie wrde merken knnen. Eine weitere seltsame Empfindung durchfuhr seinen Krper so als se er in vlliger Dunkelheit auf Eisenbahnschienen und wrde pltzlich von den Scheinwerfern einer mit unglaublicher Geschwindigkeit auf ihn zurasenden Lokomotive durchbohrt. Etwas ging in seinem Kopf vor. Das Gefhl eines bevorstehenden groen Ereignisses oder Wandels, drohend, unheilvoll und voller Omen tatschlich wurde ihm schwindelig davon. Was ging mit ihm vor? He, Charlie, bist du okay?, fragte Harold Shaw, der Fahrer des Trucks zu seiner Rechten. Shaw hatte gerade seine Fahrertr geffnet und wollte auf den Garagenboden hinabspringen, als er gemerkt hatte, dass Charlie sehr unsicher wirkte. ich wei nicht Ich fhle mich irgendwie merkwrdig Charlie konnte spren, wie er das Gleichgewicht verlor, und lie sich auf den Stufen der Beifahrerseite langsam in eine sitzende Position nieder. Harold sah ihn zunehmend besorgt an. Als Charlie wieder sprach, hrte er sich selbst, als lausche er einem Fremden. Hat keinen Zweck zu schrein. Weil keiner hier is, der dich hrn kann.
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Er sprach die Worte bedchtig aus, voller Verzweiflung und vielleicht noch etwas, was Entsetzen nahe kam. Sein ausgeprgter Long-Island-Akzent war verschwunden und durch einen leicht westlichen Tonfall ersetzt worden. Was hast du gesagt?, fragte Harold. Du has dieses Mal bestimmt alles geregelt das sieht ziemlich schlimm aus o ja. Charlie, wovon redest du? Die Frage wirkte wie ein Schlsselwort, das jemanden aus einer Trance zurckholte. Jh wieder vllig klar, aber erschreckt, sah Charlie seinen Freund an. Ich wei nicht. Ich hrte mich reden, aber es war, als lauschte ich jemand anderem! Hast du dir den Kopf gestoen oder so?, fragte Harold und lchelte in dem Versuch, die Situation herunterzuspielen, lie aber wieder davon ab, als er den ernsten Ausdruck auf Charlies Gesicht sah. Nein, nicht dass ich wsste Nun, sagte Harold und schlug ihm auf die Schulter, dann los, die Fracht kommt das Band herab, und wir haben heute Dosendienst. Dosen waren die Metallfrachtcontainer, die so gebaut waren, dass sie wie riesige Baukltze genau in den Rumpf eines Frachtflugzeuges passten. Jeden Morgen brachte ein Neunachser vier Container mit Dokumenten und Paketen zur Auslieferungsstelle, die auf die alte Art entladen werden mussten per Hand und mit Muskelkraft. Charlie mochte
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diese Arbeit, da er mit seinen fnfzig Jahren nicht viel Training bekam und sie wie eine kostenlose Mitgliedschaft in einem Fitnessclub betrachtete. Der restliche Vormittag verging ohne Zwischenfall, und Charlie absolvierte seine Auslieferungstour durch die Stdte Plainfield und Cornish. Er liebte diese Strecke durch die von Granitadern durchzogenen Berge und die Tler, Flsse und berdachten Brcken, Scheunen und Steinwlle berall. Aber whrend er eine Pause machte und Thunfisch auf jdischem Brot a, kam die Stimme zurck. Hallloooo!, rief er pltzlich, lang und klagend, von wissender Traurigkeit geprgt. Ist da drauen jemand? Irgendjemand! Gottverdammt! Knnt ihr mich hren? Seine Stimme hatte wieder denselben seltsamen Tonfall und den Akzent wie am Morgen angenommen und brach aus ihm hervor wie Schimpfworte bei einem Tourette-Patienten, unkontrollierbar und unerwartet. Was geschah mit ihm? Hatte er sich irgendeine seltsame Krankheit zugezogen, die ihn befiel wie Efeu einen Schornstein und ihn allmhlich in Besitz nahm? Charlie Green erschauderte bei dem bloen Gedanken daran. So erschreckend banal dem Ende entgegenzugehen schien ihm eine absolut unschickliche Art zu sterben. Und viel zu langsam fr ihn aber auch fr Joan und seine Kinder, die, auch wenn sie alle erwachsen und bereits ver116

heiratet waren, gelegentliche Pilgerreisen zurck nach Hause machen mssten, um zu sehen, wie sehr sich Daddys Zustand in diesem Jahr wieder verschlechtert htte. Er wrde mit seinem Grumman zunchst die Bergstrae verlassen. Auch wenn dieser Gedanke vernnftig war, fhlte sich Charlie nicht besser. Da drauen muss doch jemand sein, sagte die Stimme. Verzweiflung schwang darin mit, von einem unzureichenden Gefhl der Hoffnung genhrt. Dann, einfach so und vllig unvermittelt, wich das Gefhl, die Stimme eines anderen Menschen zu hren, jemandem als Sprachrohr zu dienen. Nicht ganz, wie er merkte, aber so, als wende ihm die Macht, welche auch immer ihn beeinflusste, zumindest im Moment den Rcken. Mit dem Gefhl, seine Gedanken wieder vollkommen unter Kontrolle zu haben, schwor sich Charlie, dieser Sache rasch auf den Grund zu gehen. Es hatte keinen Zweck, es verbergen zu wollen, sich einzureden, es geschhe nicht, oder sich Gedanken darber zu machen, was die Leute ber ihn dachten. Charlie hatte sein Leben lang in der berzeugung gelebt, dass er selbst alle Schwierigkeiten und Hindernisse aus dem Weg wrde rumen knnen. Und so war es auch immer gewesen. Charlie war einer der Guten. Alle mochten ihn, und er war dafr bekannt, hart, aber fair zu sein. Ein Kerl, der
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alles fr dich tun wrde, ein Kerl, der rcksichtsvoll und hilfsbereit war, ohne ein Mrtyrer zu sein. Das Erste, was er tun musste, war, Joan zu erzhlen, was vor sich ging. Sie war seit fast achtundzwanzig Jahren seine Frau und beste Freundin. Er wrde jetzt nicht damit anfangen, Dinge vor ihr geheim zu halten. das ist so ungefhr alles, schloss er, als er an diesem Abend auf ihrer Bettkante sa. Der Raum war dunkel, bis auf das unheimliche blaue Schimmern des Fernsehers, in dem die Elf-UhrNachrichten liefen. Charlie, sagte Joan und nahm seine Hand, du weit, dass ich dir glaube. Das habe ich nie bezweifelt. Aber wir mssen etwas dagegen unternehmen. Kannst du morgen Frh Dartmouth-Hitchcock anrufen? Sehen, ob du bei jemandem einen Termin fr mich bekommen kannst? Sie nickte. Ich werde dich von unterwegs anrufen. Wenn nicht, fahre ich nach der Arbeit einfach zur Notaufnahme. Frher oder spter werde ich mit jemandem sprechen. Charlie, das macht mir ein bisschen Angst. Er sah sie an und lchelte. Sie war anders als der sommersprossige Rotschopf, dem er vor dreiig Jahren begegnet war. Mehr Falten und Linien, graue Haare, weniger Farbe, weniger Glanz und
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Spannkraft. Aber es war seltsam, dachte Charlie: Sie war jetzt weitaus hbscher, als sie mit zwanzig gewesen war. Hab keine Angst. Es geht mir gut. Irgendetwas geschieht, und wir werden herausfinden, was es ist. Okay, Charlie. Sie kssten sich. Gute Nacht. Ich liebe dich. Er schaltete den Fernseher aus, und sie rckte nher an ihn heran, umarmte ihn fest und lie ihn nicht los. Er konnte sich nicht erinnern, wann sie das letzte Mal so geschlafen hatten. Vielleicht auf dem College. Aber es gefiel ihm. und ich werde dich immer lieben, sagte Charlie mit dieser Stimme, die nicht seine war. Er hatte von einem dunklen Ort getrumt, irgendwo, wo es keine Luft und keinen Raum gab. Er hatte sich mit seiner drhnenden Cowboystimme selbst geweckt. Margaret, auch wenn ich nicht immer richtig gehandelt habe, bist du fr mich stets Margaret?, fragte Joan. Ihr entsetzter Ausruf blieb unbemerkt, whrend Charlie auf sehr langsame und bedchtige Art weitersprach, als diktiere er seine Worte einem Stenografen. das Wichtigste in meinem Leben. Ich werde dich mehr vermissen, als du jemals wissen kannst. Es ist schwer, so zu denken, aber ich muss es tun. Ich bin mir nicht sicher, wie die Gesetze in Arizona sind, aber ich wei, dass ich kein Testament gemacht habe, sodass wenn sie diese Notiz finden und ich hoffe sicher, dass sie mich hier unten frher oder spter finden
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Ich mchte dies als Beleg dafr, dass alles, was wir all diese Jahre hatten, an dich geht. Charlie! Joans Stimme klang schrill und panisch. Er sprte, wie sich ihre Finger in seine Arme gruben, aber der Schmerz gengte nicht, um das Gewebe zu durchbrechen, das ihn hielt. Er sprach in seinem halbwachen Zustand weiter: und ich bin kein Anwalt, also wei ich nicht, wie ich das anders formulieren soll als so, wie ich es immer zu sagen versucht habe. So wahr mir Gott helfe, im Vollbesitz meiner geistigen Krfte, Scott Raney. Wovon sprichst du?, fragte Joan, und ihre Stimme durchdrang den Kokon, der ihn umschloss. Wer ist Margaret? Als Charlie sich zu ihr umwandte, bemerkte er, dass es drauen schon fast dmmerte, und es kam ihm der Gedanke, dass es drauen immer noch dunkel wre wo drauen? Er wusste es nicht. Charlie konnte den Gedanken nicht vervollstndigen. Er war ebenso wirr und bruchstckhaft wie die Satzfragmente, die ihm entwichen waren. Charlie! Joan, es ist in Ordnung. Ich hre dich, Liebling. Er fuhr sich mit einer Hand ber den fast kahlen Kopf, eine Gewohnheit, die dadurch entstanden war, dass er sich frher das lange Haar aus den Augen gestrichen hatte.
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Wer ist Margaret? Ihre Stimme klang leise, kontrolliert, aber er konnte die Mischung aus Qual und Verletztheit hinter ihren Worten hren. Ich wei es nicht jemand, den die andere Stimme kennt, wrde ich sagen. Die andere Stimme? Charlie sah dem Gesichtsausdruck seiner Frau an, was sie nicht ausdrcken konnte: Sie wusste, dass jemand anderes durch ihren Mann sprach, wie eine Stimme durchs Radio, aber aus Angst, es damit realer zu machen, war sie noch nicht bereit, es zuzugeben. Du weit, was ich meine, Joan. Ich kann es ebenso wenig erklren wie du, aber es hat keinen Sinn, so zu tun, als wre nichts. Ja, aber Aber was? Glaubst du, ich trfe eine andere Frau, deren Name Margaret ist? Charlie sa auf der Bettkante und sah sie hilflos an. Joan senkte einen Moment den Blick. Nein nein, das glaube ich wirklich nicht. Dann wollen wir versuchen, uns selbst zu helfen, sagte Charlie. Wir mssen alles, was ich sage, und alles, was ich bereits gesagt habe, notieren. Je mehr wir ber diese Stimme wissen, desto leichter sollte es sein herauszufinden, was es damit auf sich hat. Er erhob sich und verlie das Schlafzimmer. Wohin gehst du?, fragte seine Frau. Es ist mitten in der Nacht. Ich bin gleich zurck, antwortete Charlie, eilte
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zum Schreibtisch im Arbeitszimmer, ergriff einen Kugelschreiber und ein Notizbuch von einem der Regale und eilte zurck. Was tust du? Das ist fr meine Rezepte. Er bltterte zu den letzten Seiten durch, die leer waren. Nun, im Moment muss es fr etwas anderes herhalten, sagte er und hob den Kugelschreiber an. Jetzt musst du mir helfen, Joan. Versuche, dich an alles zu erinnern, was ich gesagt habe. Du weit schon, mit dieser anderen Stimme. Sie wandte den Blick von ihm ab und rang die Hnde. Trnen glnzten in ihren Augenwinkeln. Charlie, ich kann nicht. Er lchelte und berhrte zrtlich ihre Wange. Sie hatte Angst vor dem, was sie vielleicht entdecken knnten. Er auch, aber er durfte nicht zulassen, dass sie diesen Versuch abbrachen. Gewiss kannst du es du willst nur nicht. Aber du kannst es, Liebling, ich wei, dass du es kannst. Joan nickte, schwieg jedoch. Charlie versuchte, den Anfang zu machen, indem er sich an so viel wie mglich von dem erinnerte, was die Jungs ihm in der FedEx-Halle gesagt hatten: dass es so klang, als htte die Person, die durch ihn sprach, einen Unfall gehabt, dass er sich anhrte, als wre er in Schwierigkeiten oder htte Schmerzen, dass er irgendwo war, wo er glaubte, dass niemand ihn hren knnte, wenn er um Hilfe rief. Charlie sprach langsam und schrieb alles akribisch in das Notizbuch. Dann sah er Joan erwar122

tungsvoll an. An mehr kann ich mich nicht erinnern. Jetzt bist du an der Reihe. Seine Frau wiegte sich auf dem Bett sanft vor und zurck, schloss die Augen und zwang sich, die Erinnerung an das wachzurufen, was Charlie von sich gegeben hatte. Es klang, als httest du ein Testament aufgesetzt. Du sagtest, du httest keines und wrst nicht sicher, wie die Gesetze in Arizona seien, was auch immer das bedeutet. Und du sprachst darber, dass jemand namens Margaret alles bekommen sollte und sie dich wahrscheinlich irgendwann finden wrden Joan hielt inne, und ihr war deutlich anzusehen, wie aufgeregt sie war. Hier unten! Das hast du gesagt, hier unten. Das knnte etwas bedeuten, richtig? Charlie hatte alles aufgeschrieben und nickte mehrmals. Ja, Liebling, das bedeutet bestimmt etwas. Kannst du dich an noch etwas erinnern? Du sagtest deinen Namen, aber ich wei nicht mehr, wie er lautete. Oh, Charlie, es tut mir leid! Joan wirkte traurig. Ich hrte dich den Namen einer anderen Frau erwhnen und habe mich vermutlich darauf eingeschossen. Ich wei nicht, ob ich danach noch weiter zugehrt habe. Du hast es bestimmt gehrt, sagte er sanft. Zeugen hren mehr, als ihnen bewusst ist. Entspann dich einfach, und wir werden sehen, ob die Erinnerung daran sich wieder einstellt. Joan sa mit geschlossenen Augen da, hielt die
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Trnen zurck, wiegte sich immer noch sanft und schttelte den Kopf. Sie wirkte wie ein kleines Mdchen, das die Mglichkeit leugnen mchte, dass etwas so Normalem wie der Dunkelheit Bses innewohnt. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ein Teil des Namens Scott war. Vorname oder Nachname o Gott, Charlie, ich kann mich nicht erinnern. Es tut mir leid. Es tut mir so leid! Charlie lchelte. Joan, du hast es groartig gemacht. Ich habe jetzt schon einiges beisammen! Auch wenn es fr die meisten Neuenglnder eine unchristliche Zeit war, wusste er, dass er ohnehin nicht mehr schlafen knnte. Auerdem hatte er in Suffolk County Freunde, Jungs, die noch immer auf dem Polizeirevier arbeiteten, und Jungs, die noch immer Leute an den richtigen Stellen kannten, zum Beispiel beim FBI, auch wenn sie inzwischen im Ruhestand waren. Charlie handelte rasch, verlie sich auf seine Erfahrung und seine bung als Ermittler und hatte bald einige Stichworte zusammengestellt, anhand derer er seinen Kontaktpersonen genaue Anweisungen geben wrde. Er griff nach dem Telefon und whlte eine Nummer im Polizeirevier Smithtown, die er auswendig kannte. Suffolk County Police, sagte eine mnnliche Stimme. Charlie hatte auf der Hausleitung angerufen, die nur von Polizeikrften und Mitarbeitern benutzt wurde. Was gibts?
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Hier ist Detective Sergeant Charles Green, im Ruhestand, sagte Charlie. Wer ist da? Charlie! Bist dus wirklich? Hier ist Moe! Moe Gagne! Ja, Moe, ich bins. Wie geht es Rachel? Und den Kindern? Kann mich nicht beklagen, aber, he! Es ist vier Uhr dreiig morgens. Bist du in Schwierigkeiten oder was? Nein, nein, nichts dergleichen, sagte Charlie. Aber ich muss mit Emil Pornelos sprechen er ist doch noch da, oder? Poney? Ja, sicher, er ist jetzt hier der groe Boss. Kannst du mich mit seiner Mailbox verbinden? Ich muss ihm so schnell wie mglich eine Nachricht zukommen lassen. Ja, sicher, Charlie, sicher. Und du hast bestimmt keine Schwierigkeiten? He, ich sagte dir doch, es ist nichts dergleichen, antwortete Charlie. Danke fr alles, Moe. Der ehemalige Kollege versprach, mit Charlie in Kontakt zu bleiben, und verband ihn dann mit Lieutenant Pomelos Mailbox, auf der Charlie eine kurze Nachricht hinterlie, die konkret genug war, um die Neugier des groen Hawaiianers zu wecken. Poney, hier ist Charlie Green! Ich brauche von dir eine ASAP-Auskunft. Es knnte um Leben oder Tod gehen, Kumpel.
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Dann lass mich dir alles berichten, was ich habe, sagte Charlie. Er hielt das Telefon fest umklammert. Detective Lieutenant Pornelos hatte ihn um 7:30 Uhr zurckgerufen. Irgendwo in Arizona Der Name des Burschen ist Scott knnte der Vor- oder der Nachname sein Der Name seiner Frau ist Margaret und ich glaube, er hatte einen schweren Unfall. Er knnte sich verirrt haben oder irgendwo festsitzen oder Schlimmeres. Er sagte etwas darber, dass niemand ihn hier unten jemals hren wrde, was vieles bedeuten knnte. Und du hast das aus deinem Kurzwellenradio?, fragte der Detective. Ja, sagte Charlie und erstickte fast an der Lge. Auf welcher Frequenz? Hm? Die Frage traf ihn vllig unvorbereitet, und er sann hektisch nach einer Antwort, die przise genug war, weitere Nachfragen zu verhindern. Ich bin mir nicht sicher. Warum? Ich muss auf meinem Empfangsgert nachsehen. Damit wir Leute darauf ansetzen knnen, die Frequenz auf weitere Hinweise auf ihn abzuhren. Oh, ja, richtig sicher, stammelte Charlie, whrend er seine Erinnerungen an seine Zeit als Funkamateur durchsuchte. Welche Frequenz wre plausibel? Es war irgendwo zwischen vierzig und dreiundvierzig Metern. Ich erinnere mich nicht genau, und ich war so aufgeregt, dass ich vergessen habe, es zu notieren.
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Emil Pornelos glaubte ihm anscheinend und versprach, die Polizeiarbeit sofort aufzunehmen, bevor er auf Charlies neues Leben in Neuengland kam. Charlie wollte das Gesprch jedoch mglichst rasch beenden, da er wegen seiner kleinen Notlge ein schlechtes Gewissen hatte. Aber er wusste, dass die meisten Cops nicht viel davon hielten, nach dem Gefhl vorzugehen. Als er schlielich den Hrer auflegte, sammelte Charlie seine Notizen ein. Nun musste er nur noch Joan davon berzeugen, dass alles gut wrde. Poney lachte leise in sich hinein, als er ihn zurckrief. Seht ihr euch nie die Nachrichten an, Detective Green? Nun, wir vermeiden es mglichst. Warum? Was hast du herausgefunden? Ein Rancher namens Scott Raney, verheiratet mit Margaret Springer Raney, aus Randell, Arizona, wurde seit drei Tagen vermisst. Der rtliche Sheriff fand sein Pferd, das an ihrem Zaun entlanglief, aber kein Zeichen von Raney. Wir brachten sie auf die Idee, dass er in oder unter etwas gefangen sein knnte, und weit du was? Sie haben ihn gefunden! Dreiig Fu tief in einem verlassenen Brunnen. Charlies Wangen hatten von dem immer breiter werdenden Grinsen auf seinem Gesicht schon zu schmerzen begonnen. Er war wohl von Gott auserwhlt worden, das Leben eines Menschen zu retten, und er hatte es geschafft!
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Aber da ist noch was, fuhr Lieutenant Pornelo fort. Was? Geht es dem Mann gut? Lebt er noch? Oh, sicher, Charlie, es geht ihm gut. Aber weit du, was wirklich seltsam ist? Scott Raney hatte gar keinen Kurzwellensender dort unten im Brunnen. Charlie schwieg. Er bekmpfte einen Moment den Drang, einfach aufzulegen, vor der ganzen Geschichte davonzulaufen. Charlie, bist du noch da? Ja, ich bin hier. Was sagst du also dazu, hm, Kumpel? Auerdem sagen mir meine Techniker, dass ein Sender so tief unter der Erde vollkommen nutzlos wre. Ziemlich verrckt, hm? Vllig verrckt, Poney. Charlie schluckte schwer. Seine Lge wrde jetzt noch schlimmer, und er hasste es, die Unwahrheit sagen zu mssen. Ich wei nicht, wie ich es sonst ausdrcken soll ich hrte, wie der Mann zu mir sprach. Was kann ich sonst sagen? Charlie Er konnte Poney fast verschlagen grinsen hren. Komm schon, sag mir, was los ist. Woher wusstest du von diesem Burschen? Aber das weit du doch: Ich habe ihn reden hren. Aber nicht auf einem Kurzwellenradio Ich kann es nicht erklren, Poney. Ich schwre, ich kann nicht. Okay, Charlie, ich dachte, du httest vielleicht
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etwas fr mich wie du es gemacht hast, woher du es wusstest. Ohne deine Informationen wre Raney wahrscheinlich ums Leben gekommen. Danke, Poney, danke fr alles. Kein Problem, Sarge. Wir bleiben in Verbindung. Charlie Green lehnte sich in seinem Lesesessel zurck und schlief ein. Und hatte seinen ersten Traum von der Lady im Licht.

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TEIL ZWEI

Und es kam einer von den sieben Engeln, die die sieben Schalen mit den sieben letzten Plagen getragen hatten. Er sagte zu mir: Komm, ich will dir die Braut zeigen, die Frau des Lammes. Offenbarung des Johannes, Kapitel 21, Vers 9
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Peter Carenza Vatikanstadt 14. September 2000

eter beobachtete, wie Marion zur Tr der ppstlichen Wohnung hereinkam und sie leise hinter sich schloss. Die aus einem Trger, dem Fahrer und der Schweizergarde bestehende Begleitung hatte sich zurckgezogen, und Marion wirkte sehr verletzlich. Sie war ber einen Monat fortgewesen, da sie eine Zeit lang zur Erholung in Etiennes Konvent geblieben war. Willkommen zu Hause, sagte er, ohne seine gegenwrtige Stimmung preiszugeben. Die rzte sagen, es geht dir gut. Tatschlich sagten sie das schon vor einer Weile. Ja, das stimmt vermutlich. Sie blieb an der Tr stehen, die Arme vor der Brust gekreuzt. Er fand diese Haltung anziehend, weil Marion so wehrlos wirkte. Ihr dunkles Haar und die grnen Augen, von den kantigen Flchen ihres Gesichts betont, hatten sie stets so bemerkenswert aussehen lassen, so einzigartig. Als Fernsehjournalistin hatte sie auf dem Bildschirm stets groartig ausgesehen. Es wird vermutlich nicht viel ntzen, wenn ich
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dir sage, dass es mir leidtut. Tatschlich war er sich nicht einmal sicher, ob er berhaupt noch zur Reue fhig war, aber er wollte es zumindest versuchen. Er glaubte, sie zu lieben, fragte sich jedoch, ob seine Gefhle noch lebendig waren. Ich wei nicht, Peter. Niemand kann mehr mit dir reden. Du vernderst dich, und wenn es dich in den Wahnsinn treibt, wenn ich dir das sage, nun, ich kann nicht viel dagegen tun. Offen gesagt verstehe ich nicht, warum du mich in deiner Nhe haben willst. Das weit du doch wir werden heiraten. Wir mssen dem Rest der Welt ein Beispiel geben. Warum versuchst du deine Kirche zu vernichten? Das tue ich nicht. Ich zerre sie nur in ein neues Jahrhundert, auch wenn sie um sich tritt und schreit. So nennst du es also? Sie entfernte sich von ihm, ging in Richtung der Schlafzimmer. Ganz offensichtlich verhielt sie sich ihm gegenber deutlich khler als frher, und er bedauerte zutiefst, bei ihrem letzten Zusammensein die Kontrolle ber sich verloren zu haben. Es wre das Beste fr alle, wenn er sie dazu bewegen knnte, wieder in seiner unmittelbaren Umgebung zu leben, aber er wusste, dass das Zeit brauchen wrde. Nun, ich halte es beispielsweise fr an der Zeit, dass die Kirche die Euthanasie befrwortet. Das ist doch vernnftig besonders, wenn ein Mensch so schneller zu Gott zurckkehren mchte.
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Peter, glaubst du wirklich, das sei dein wahrer Grund? Wichtiger ist, was die Welt glaubt, und viele Katholiken stimmen mit mir berein wir brauchen Vernderungen, um berleben zu knnen. Sie schwieg und ging weiter. Er holte sie ein und berhrte sie an der Schulter. Du und meine Mutter seid Freundinnen geworden, wie ich hre. Sie war so besorgt ber das, was geschehen ist, dass sie mich sehen wollte, um mich zu trsten. Ich bin froh, dass sie es getan hat. Sie ist ein wundervoller Mensch. Er lchelte, schwieg jedoch. Marion runzelte die Stirn und entzog sich ihm. Das wrdest du wissen, wenn du hufiger mit ihr Kontakt httest. Wir hatten nie die Zeit, einander kennenzulernen. Nun lchelte sie sardonisch. Ich habe die meiste Zeit in den Archiven gearbeitet. Er folgte ihr den Flur hinab. Wonach suchst du?, fragte sie, und er hatte den Eindruck, dass sie ehrlich interessiert war. Dies knnte der Zugang sein, den er suchte, um ihre Untersttzung und Treue zurckzuerlangen. Ich bin mir nicht sicher. Aber ich glaube, ich werde es erkennen, wenn ich es finde, wenn ich es in Hnden halte. Sie betrachtete ihn mit einem Ausdruck, den er nicht sofort deuten konnte. Eine Mischung aus
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Angst und Belustigung. Er fuhr fort: Marion, ich brauche deine Hilfe. Du hattest sie zuvor, freiwillig, und du hast sie verwirkt. Das wei ich, aber ich brauche dich jetzt. Woher willst du wissen, ob du mir jemals wieder trauen kannst, nach dem, was du mir angetan hast? Weil du solch ein guter Mensch bist, Marion. Du verdienst mich nicht, Peter. Und wenn ich nicht ein weitaus schlechterer Mensch bin, als ich jemals dachte, verdiene ich dich, so sicher wie die Hlle, auch nicht. Sie stolzierte ins Schlafzimmer und schloss die Tr vor seiner Nase.

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Pater Giovanni Francesco Vatikanstadt 24. August 2000 eder Schatten, jeder Laut lhmte ihn. Seine Sinne waren so geschrft, dass er sich desorientiert, fast verwirrt fhlte. Giovanni erwartete berall Schwierigkeiten und wusste, dass sie ihn letztendlich finden wrden. Er musste aus dieser verdammten Stadt heraus! Dieser Gedanke schien ihn zu verhhnen, whrend er sich eine schmale, verkommene Gasse entlangtastete, die nach Mll und verdorbenem Fisch stank. Licht aus einer unbekannten Quelle versuchte erfolglos, sich um die ferne Ecke zu stehlen. Die Dunkelheit kann dein Freund oder dein Feind sein, je nachdem, wie man es betrachtete, dachte er. Was wre sie heute Nacht? Seine Flucht war von einem einzigen Gedanken geprgt dass Peter Carenza seinen Tod befohlen hatte. Kaum zu glauben. Wie dem auch sei, Giovanni fhlte sich in gewisser Weise geschmeichelt Carenza empfand ihn als Bedrohung. Aber warum? Welche Krfte knnte er schon gegen den jungen Papst aufbringen, der immer mchtiger zu werden schien? Und was war mit Lareggia und
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Schwester Victorianna? Waren auch Mrder zu ihren Wohnungen geschickt worden? Waren sie bereits tot? Er konnte nicht verschwinden, ohne eine Antwort auf diese Fragen zu erhalten, ohne versucht zu haben, sie zu warnen. Schlielich hatte er die Docks am Tiber ohne Zwischenflle erreicht. Das Gelnde war ein Gewirr aus Lagerhusern, Hellingen, Werften und dem Yachthafen wohlhabender Rmer. Obwohl Giovanni seit Jahren nicht mehr hier gewesen war, kannte er das Hafenviertel gut. Er war durch Gassen und ber erhhte Fuwege sdwrts gelaufen, auf das Dock eines speziellen Fischers zu, der Francesco und dem SSV in den vergangenen Jahren verschiedene Dienste erwiesen hatte. Wegen seiner extremen Vorsicht kam er nur langsam voran. Er wusste nicht, wie sich die Dinge in seiner Wohnung entwickelt hatten oder ob er verfolgt wurde. Besser, das Schlimmste anzunehmen und so nicht berrascht zu werden. Er wrde Jemand sprang aus dem Schatten, eine hagere Gestalt, die in einem nicht einsehbaren Eingang gekauert hatte. So wie der Mann schwankte und stierte, war er offensichtlich angeschlagen oder er war gut darin, so zu tun, als ob. Giovanni verschmolz mit den Schatten, drckte sich an die feuchten Ziegelsteine einer Hauswand. Die drre Gestalt wankte an ihm vorber und bewegte sich
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torkelnd auf das entgegengesetzte Ende der Gasse zu. Giovanni beobachtete den Betrunkenen, whrend er die Handfeuerwaffe aus seiner Jacke nahm und auf den Davonwankenden richtete, der sich langsam von ihm entfernte. Er wrde in seinem hohen Alter kein Risiko eingehen wenn der Betrunkene irgendwelche Anzeichen machte, sich umzuwenden oder ihm entgegenzutreten, wrde der Priester einige schallgedmpfte Schsse auf ihn abgeben. Aber der Bursche stolperte weiter, und seine Silhouette verschwand schlielich in der Dunkelheit. Die engen, feuchten Durchgnge entlangzugehen war wie das Durchlaufen eines Labyrinths, aber Giovanni bewegte sich instinktiv. Die Docks hatten sich seit seiner Jugendzeit kaum verndert, und er ging planvoll voran, schlich um Ecken und mied das aus einigen Lagerhausfenstern dringende Licht, bis er schlielich zu den Stufen von Enzos Bootshaus kam. Die Treppe fhrte zu einem Dachboden und einer unbeleuchteten Tr. Giovanni stieg lautlos die Stufen hinauf, drckte die Klinke herunter, ffnete die Tr und schlpfte hinein. Von mehreren llampen krglich beleuchtet, roch der Schuppen nach dem Fluss und nach Dingen, die besser im Meer geblieben wren. Voller Netze, Landungshaken, Riemen, Segeltuchfetzen und Maschinenteilen, die niemals wieder funktionieren wrden, machte er eher den Eindruck eines
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Schrottplatzes als eines Wohnquartiers. Tatschlich war er jedoch beides. In der entgegengesetzten Ecke, unter einer einzelnen, sich nach oben verjngenden Lampe, sa ein brtiger Mann unbestimmbaren Alters und schaute auf einen kleinen Schwarz-Wei-Fernseher. Wenn er gehrt hatte, wie sich die Hintertr ffnete oder wie sich Giovanni auf dem schmutzigen Boden nherte, lie er es sich nicht anmerken. Pltzlich jedoch fuhr er zu Giovanni herum und offenbarte eine Harpunenbchse, die an seinem ausgestreckten Bein gelehnt hatte. Bleib genau da stehen, mein Freund, bevor ich dich in Fischfutter verwandle ! Das Kinn des Mannes sank langsam herab, als er seinen uneingeladenen Gast schlielich erkannte. Er lie die Waffe sinken. Enzo, bitte, es ist dein Beichtvater. Giovanni kicherte. Jesus! Pater Francesco, was tun Sie hier? Enzo sprang auf, kam zu Giovanni und hie ihn mit offenen Armen willkommen. Giovanni setzte sich und gab dem Seemann eine kurze Zusammenfassung der abendlichen Ereignisse. Der Bastard! Ich wusste, dass etwas an ihm seltsam war, besonders da ich von Ihnen nichts darber gehrt habe. Schweigen kann manchmal laut sein. Giovanni sah Enzo an und staunte ber seine
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Gabe, von der Zeit unberhrt zu bleiben. In den zwanzig Jahren, in denen sie schon Geschfte miteinander machten, hatte er sich kaum verndert ein grob gestutzter grau melierter Schnurrbart, kleine, blutunterlaufene Augen und die schwrzesten Zhne, die Giovanni je gesehen hatte. Er konnte ebenso gut ein viel beanspruchter Vierzigjhriger wie ein vitaler Sechzigjhriger sein. Hast du ein Telefon? Ja, aber ich muss es erst einstpseln. Ich benutze es nicht oft. Und, sagte er lchelnd, so spt abends erwarte ich keine Anrufe. Giovanni nickte. Hast du immer noch die Ausrstung vom SSV? Sicher! Warum sollte ich sie loswerden wollen? Gut. Sie knnte dein Leben retten. Das Telefon war alt, mit einer sich langsam drehenden Whlscheibe, aber immerhin war eine kleine Plastikdose daran angeschlossen modernste Technik, die verhinderte, dass ein auf dieser Leitung gefhrter Anruf zurckverfolgt werden konnte. Giovanni whlte. Whrend er beobachtete, wie die Whlscheibe wieder in ihre Ausgangsposition zurckglitt, dachte er, die Verbindung kme vielleicht niemals zustande. Schlielich jedoch waren wohlvertraute Klingelgerusche zu hren. Giovanni wartete nervs und fragte sich, ob jemand abnehmen wrde.
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Er lie es lange luten. Kein gutes Zeichen. Den toten Hrer an seinen Schdel gedrckt und von den erschreckend kalten Augen Enzos fixiert, fhlte er sich pltzlich tricht. Dann, gerade als er auflegen wollte, sagte eine raue Stimme: Hallo? Paolo, sind Sie in Ordnung? Hm? Wer ist da? Der Kardinal klang vollkommen verschlafen. Ein gutes Zeichen. Giovanni gab sich zu erkennen und informierte Lareggia ber die jngsten Ereignisse. Sein Kollege war entsetzt. Was werden Sie unternehmen? Was sollen wir tun? Ich muss verschwinden. Wie? Wohin? Paolo Lareggia wurde von Panik ergriffen. Seine Stimme war so schrill geworden, dass Enzo sie durch den alten Telefonhrer kreischen hrte. Der Seemann grinste hmisch und schttelte den Kopf. Beruhigen Sie sich!, sagte Giovanni und flsterte dann energisch: Hren Sie mir zu. Wenn sie heute Abend nicht gekommen sind, um Sie zu tten, dann wird Ihnen vermutlich nichts geschehen. Glauben Sie? Der Kardinal atmete durch und versuchte, sich wieder unter Kontrolle zu bekommen. Ja, sagte Giovanni, der sich nicht wirklich sicher war, ob er glaubte, was er gerade gesagt hatte. Aber er nahm an, dass Paolo Lareggia zumindest
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heute Abend nicht in Gefahr wre. Was aber nicht bedeutet, dass Sie unttig bleiben oder weniger umsichtig sein sollten. Nehmen Sie Kontakt mit Victorianna auf. Sagen Sie ihr, was geschehen ist. Vanni, ich wei nichts ber diese ganze Geschichte Sie mssen mich instruieren. Peter hat Sie aus einem bestimmten Grund verschont. Er empfindet Sie nicht als Bedrohung. Und ich habe das Gefhl, dass das bei Victorianna noch weniger der Fall ist. Also hat er Ihnen nicht mehr getraut? Das ist der Punkt, ja. Wohin werden Sie gehen? Giovanni sah Enzo an und schttelte zgernd den Kopf. Das kann ich nicht verraten. Woher werde ich wissen, ob Sie in Sicherheit sind? Ich werde Mittel und Wege finden, mich zu melden. Im Moment mssen Sie sehr wachsam sein, sehr vorsichtig. Ich werde vielleicht versuchen, Kontakt zu Ihnen aufzunehmen. Wenn ich es tue, werde ich Informationen brauchen. Das wird mein einziger Schutz gegen Peter und seine Machenschaften sein, wie auch immer diese aussehen mgen. Ich werde versuchen, Ihnen zu helfen, sagte der Kardinal, aber Sie wissen, dass ich nicht zum Spion geeignet bin. Tun Sie einfach Ihr Bestes. Worum geht es bei alledem, Vanni? Was haben
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wir getan? Es gibt Gerchte, dass Peter die Kirche zu vernichten versucht. Giovanni lachte sarkastisch. Oh, es knnte noch viel schlimmer kommen, Paolo. Er hat vielleicht die ganze Welt im Sinn. Kann man ihn aufhalten? Ich wei es nicht. Eine Pause entstand, und Giovanni konnte die sich in seinem Kollegen aufbauende Anspannung und Angst spren. Dann: Ich habe Angst, Pater. Groe Angst. Ich auch. Nein, sagte der Kardinal. Ich glaube, Sie wissen nicht, was ich meine nicht so sehr um mein Leben Um Ihre Seele, sagte Giovanni. Ja, ich verstehe. Nur zu gut. Ich muss ununterbrochen daran denken. Was wir getan haben, Vanni wird Gott uns auch nur annhernd vergeben knnen? Wenn Sie die Absolution wollen ich bin Priester, erinnern Sie sich? In nomine patris et filius Seien Sie nicht frevlerisch! Dann reden Sie nicht wie ein Narr. Wenn Sie wahrhaft glauben, dann sollten Sie wissen, dass Gott uns bereits vergeben hat. Es gibt keine Snde, die zu gro ist Paolo lachte leise. Das war vor uns und unserer groartigen Idee! Tatschlich war es meine Idee, wenn Sie sich
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dadurch besser fhlen. Oder sollte ich lieber sagen: weniger schuldig? Der Kardinal antwortete nicht. Er rusperte sich und atmete tief ein. Gibt es hier niemanden, dem ich vertrauen kann? Wer knnte mir helfen? Ich wei es nicht. Bitte, Giovanni, denken Sie nach! Angst schwang in Paolos Stimme mit. Es war traurig, einen Mann so reden zu hren. Nun, es knnte tatschlich jemanden geben, sagte Giovanni, whrend er nervs ber sein knochiges Kinn strich. Achten Sie genau auf das, was Sie morgen Frh hren. Was meinen Sie? Finden Sie so unauffllig wie mglich den Namen des Agenten heraus, der mir heute Abend geholfen hat. Er knnte vielleicht auch fr Sie und Victorianna von Nutzen sein. Glauben Sie das wirklich? Paolo, ich bin mir nicht sicher, aber er hat sich immerhin von mir eine Kugel in den Arm schieen lassen. Giovanni rief sich die Szene in diesem Moment in Erinnerung. Und ich, undankbar wie ich bin, habe ihn nicht einmal nach seinem Namen gefragt. Ich werde ihn herausfinden, sagte Paolo. Gut. Nun, bleiben Sie wachsam. Sie werden wieder von mir hren. Danke, Pater, sagte Paolo. Ich wusste nicht, dass Sie mich als Freund betrachten.
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Ein weiteres leicht nervses Lachen. Ich wusste es auch nicht. Habe ich Sie deshalb angerufen, Paolo? Ja, das nehme ich an. Ich htte nie gedacht, dass ich ein Mann wre, der Freunde haben knnte, nur Feinde. Wo auch immer Sie hingehen Gott sei mit Ihnen. Wenn er noch mit irgendjemandem von uns ist, sagte Giovanni. Gute Nacht, Kardinal. Er legte den Hrer auf und gab Enzo das Telefon zurck. Danke. Der Seemann zog den Stecker wieder heraus und stellte das Telefon auf einem Stapel Zeitungen ab. Lchelnd glttete er seinen Bart. Warum habe ich das Gefhl, dass Sie nicht nur wegen eines Anrufs hierhergekommen sind? Weil du ein niedertrchtiger Bastard bist und unsere Denkungsart kennst. Enzo grinste und nickte. Vor unserem Geschft ein wenig Sambucca? Das wre gut, ja. Whrend Enzo eine Flasche und zwei verstaubte Glser aus einer Holzkiste unter seinem Tisch hervorkramte, lehnte Giovanni sich zurck und streckte seine verspannten Hals- und Schultermuskeln. Ein ironisches Lcheln umspielte seinen Mund, als er daran dachte, dass er zu dieser Stunde in diesem erbrmlich stinkenden Schuppen war. Wohl kaum der Ort, an dem ein hochrangiger Jesuitenpriester
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zu finden sein sollte. Was genau der Grund dafr war, dass er sich, angesichts der Umstnde, so sicher fhlte. Enzo goss die Glser voll. Sie stieen an und tranken den schweren Likr, auf dessen Grund sich Kaffeebohnen befanden. Ein alter Brauch, dachte Giovanni vergngt. Gsten ein Glas mit einer gewissen Anzahl Bohnen anzubieten, bedeutete, dass man willkommen war und wiederkommen sollte. Sein Glas enthielt drei Bohnen. Also werden Sie es mir jetzt erzhlen. Ich kann dir fr das, was ich erbitte, nichts geben. Enzo zuckte die Achseln. Pater Francesco, ich habe Sie nie ernsthaft als Geschftspartner angesehen! Es sei denn, du versprst ein Bedrfnis nach Hochdramatischem, weil du mein Leben in der Hand hast. Sie wollen hierbleiben? Giovanni schttelte den Kopf. Das hat keinen Sinn. Nein, mein Freund. Ich brauche eine berfahrt zu einem Ort, wo sie mir nichts antun knnen, selbst wenn sie mich finden. Enzo lchelte. Ich kenne einen solchen Ort. Wir kennen ihn beide. Der Seemann griff nach seiner Rettungsweste und zog sie an. Dann lassen Sie uns gehen. Wir fahren heute Nacht.
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Carlos Accardi Buenos Aires 11. September 2000 ochstahl. So nannten die Amerikaner den Ort, an dem Carlos Accardi arbeitete. Es war ein allgemein gebruchlicher Begriff fr absurd hohe Gebilde Wolkenkratzer, Brcken, Sendetrme. An diesem Morgen schritt Carlos Turm Nr. 1 des neuesten Gebudes der Stadt ab die Ro-de-la-Plata-Hafenbrcke, die grte Hngebrcke in der sdlichen Hemisphre. Carlos ging einer Gruppe von Bauingenieuren voran, die die Konstruktion und Bauausfhrung berwacht hatten. Sie befanden sich gerade drauen zwischen den Trgern und Seilen der Brcke, die sie fr die Abnahme berprften. Da Carlos mehrere Jahre mit diesem Projekt zugebracht hatte, empfand er eine gewisse Traurigkeit darber, sich nun bald von ihm verabschieden zu mssen. Wie bei jedem monumentalen Bau neigte man dazu, einen Teil von sich selbst in dem Werk zurckzulassen. Er hatte auf der ganzen Welt gearbeitet, aber nichts hatte ihm jemals die Befriedigung verschafft, eine so beeindruckende Arbeit zu beenden, wie diese in seinem Heimatland Argentinien.
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Er schaute vom Turm auf den mehr als dreihundert Fu tiefer verlaufenden, achtspurigen Fahrdamm hinab, der seit ber einer Woche fr den allgemeinen Verkehr geffnet war, aber er versprte immer noch groe Aufregung, wenn er die winzigen, wie Kfer wirkenden Fahrzeuge ber die majesttische Lnge der Strae hinwegrasen sah. Ich habe das mglich gemacht, dachte er lchelnd. Es war kein Stolz, nur eine Widerspiegelung des unglaublichen Gefhls von Zufriedenheit, das er bei der Erschaffung von etwas so Wunderbarem empfand. Carlos glaubte nicht, dass erfinderische Menschen des Stolzes fhig waren, nur der Freude ber die Vollendung ihrer einzigartigen Werke. Der Klang von Arbeitsstiefeln auf Stahl ertnte hinter ihm, und Carlos wandte sich um und sah Omar, seinen Vorarbeiter, von der Zugangsleiter steigen. Wie sieht sie aus? Besser, als meine Zeichnungen je gewesen sind, sagte Carlos. Beide wussten, dass dieser letzte Durchgang eher eine Gewohnheit als eine Notwendigkeit war. Im Zeitalter von CAD und der Entwicklung von Supercomputern waren die technischen Daten immer wieder so genau berprft worden, durch jedes Stadium der Planung und des Baus hindurch, dass die Inaugenscheinnahme der Brcke eher lcherlich als ernst zu nehmen war. Komm, wir sind hier fertig. Sein Vorarbeiter stieg vor ihm die Leiter hinab, whrend unberechenbare Windste an ihrer Klei147

dung rissen und unter ihre Schutzhelme fegten. Carlos folgte in sicherem Abstand, bis sie den ersten Absatz erreichten, wo sie den Turm wieder betraten. Sie kamen an dem Raum vorbei, der alle Relais, Verstrker und Stromanschlsse barg, die fr die Beleuchtung der Brcke bei Nacht ntig waren, und kamen auf Fahrdammhhe heraus. Ihre Unterhaltung whrend des Abstiegs kreiste um die Nachricht ber das Erdbeben, das heute Morgen eine Stadt namens Kweiyang in China erschttert hatte. Carlos dachte darber nach, was ein Erdbeben dieser Strke seiner Brcke antun wrde, und bemhte sich dann, diesen verrckten Gedanken wieder aus seinem Geist zu verbannen. Die Nachrichten schienen ber immer mehr Naturkatastrophen und von Menschen verursachtem Unheil zu berichten, und Carlos fragte sich unwillkrlich, ob Gott seine Geduld mit diesem kleinen Planeten verlor. Westlich des Brckenbogens waren die Auslufer von Buenos Aires zu sehen, einer Stadt mit einer nahezu unglaublichen Ausdehnung. Carlos hielt inne, um den Anblick einen Moment zu genieen, und eilte dann auf den Firmenjeep zu, der auf einer eigens fr sie abgesperrten Fahrspur stand. Der Verkehr rauschte mit einem hllischen Tempo ber die drei anderen Spuren an ihm vorbei. Whrend Omar von der Bordsteinkante trat und ebenfalls auf ihr Fahrzeug zuging, blickte Carlos
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ber die Strae jenseits ihres Standplatzes hinweg. Es war eine aus langer Gewohnheit erwachsene Wachsamkeit, da auf dem Hochstahl stets Vorsicht geboten war. Gerade als er seine Aufmerksamkeit wieder dem Jeep zuwenden wollte, nahm er in der Ferne eine ungewohnte Bewegung wahr. Ein glnzend roter Pick-up mit Radaufhngung und Reifen in bergre kam in Sicht er fiel nicht nur wegen seiner Gre und Farbe, sondern auch wegen seiner unsteten Fahrweise auf. Vorsicht, sagte Carlos und deutete auf den roten Truck, der stndig die Fahrspur wechselte. Was fr ein Pendejo!, sagte Omar, der die Fahrertr des Jeeps erreicht hatte. Carlos trat rasch zur Beifahrerseite, hielt aber noch einmal inne, um den Pick-up im Auge zu behalten. Er war jetzt ein gutes Stck nher gekommen und befand sich fast an der Stelle, wo sich die vier Fahrspuren zu dreien verengten. Er fhrt zu schnell!, sagte Carlos, bemht, seine zunehmende Besorgnis zu verbergen. Der rote Truck schien tatschlich eher zu beschleunigen als abzubremsen. Unfhig, etwas anderes zu tun, als nur danebenzustehen, registrierte Carlos die folgenden Ereignisse wie in Zeitlupe. Er sprte, wie ihn ein schmerzliches Gefhl der Hilflosigkeit beschlich, als der Monster-Truck von einer Seite zur anderen zu schwanken begann. Die Reifen des Fahrzeugs blockierten, und es erwischte ein kleines weies Coup. Wie ein
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Queue, das auf eine Billardkugel trifft, schob der Truck den kleineren Wagen gegen mehrere davor befindliche Fahrzeuge. Carlos beobachtete benommen, wie das Coup hoch ber einen tiefer gelegten Sportwagen flog. Dann, halb in der Luft, kippte es auf die Seite und glitt ber die Dcher der Fahrzeuge, die sich auf der ueren Fahrspur befanden, auf den Rand der Brcke zu. Er konnte die Schreie der Insassen hren, als der kleine weie Wagen das Gelnder erreichte und kurz schwankte, bevor er vorwrtsschoss und in das kabbelige Wasser des Rio de la Plata strzte. Carlos, der wie erstarrt zusah, wie der Wagen in der Tiefe verschwand, hatte das Gefhl, ein vollkommen irreales Geschehen zu beobachten, als betrachtete er ein stmperhaft geschnittenes Video. Was er sah, schien einfach nicht mglich. Die Zeit selbst schien sich auszudehnen. Der strzende Wagen brauchte anscheinend furchtbar lange, bis er auf dem Wasser aufprallte. Um Carlos herum wurde pltzlich alles vollkommen still. Der Verkehr, der wirbelnde Wind. Alles. Totenstill. Carlos lehnte sich an das Gelnder und blickte hinab, als er vor sich Licht und Bewegung wahrnahm, auf gleicher Hhe mit dem Fahrdamm. Er hob den Kopf, um das zu betrachten, was offener Raum sein msste, und war wie betubt von dem, was er sah.
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Eine Frau in lohfarbenen und dunkelbraunen flieenden Gewndern wie die einer Nonne und von einer leuchtenden Aura des wundervollsten Lichts umgeben, das er je gesehen hatte. Gleitend, wankend, das Licht brechend und widerspiegelnd, schwebte sie wie ein Weihnachtsengel vor ihm. Sie wirkte wie eine der biblischen Gestalten auf einem Gemlde der alten Meister, und sie streckte die Hand nach ihm aus. Rette sie. Nur du kannst es tun. Carlos sprte, wie sein Herz gegen seine Rippen hmmerte, als wollte es seinen Brustkorb sprengen. Er blickte prfend in die Gesichter der Menschen, die sich am Gelnder versammelt hatten. Niemand von ihnen sah oder hrte sie. Ich kann es nicht tun!, hrte er jemanden schreien und erkannte, dass er es selbst war. Ich kann kaum schwimmen. Ich brauche dich. Tu es, weil du etwas Besonderes bist. Nein! Jetzt, Carlos Es war etwas an der Art, wie die leuchtende Frau ihn bat und ihm gleichzeitig jedoch auch Befehle erteilte, wie sie seinen Namen aussprach, mit einer Vertrautheit, einem Mitgefhl und einer Wahrhaftigkeit, wie er sie nie zuvor erfahren hatte. Sich der Menge um sich herum nur vage bewusst, ergriff Carlos eines der dicken vertikalen
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Seile, schwang sich auf das Gelnder und sprang ohne nachzudenken, ohne Angst. Stattdessen sprte er, wie ihn eine Woge der Energie durchstrmte das reinste blauweie Feuer des Glaubens. Die Luft rauschte an seinen Ohren vorbei, whrend er mit den Fen voran auf die grne Oberflche des Ro de la Plata zuhielt. Sein Fall schien gleichzeitig endlos und blitzschnell zu erfolgen. Als er auf der Oberflche aufschlug, empfand er keinen Schreck, keinen Schmerz. Er konnte sich nicht erinnern, einen letzten Atemzug getan zu haben, aber seine Lungen waren bis zum Bersten mit Luft gefllt, und seine Sicht war bemerkenswert klar, whrend er die dunkler werdenden Tiefen nach seinem Ziel absuchte. Ich kann nicht schwimmen. Aber er tat es. Er sah den weien Rumpf des Coups unter sich versinken, groe, ungestalte Luftblasen ausstoen und mit jedem Ausstoen der eingeschlossenen Luft tiefer taumeln. Carlos schoss wie ein Torpedo auf den Wagen zu. Als er nher kam, konnte er die an die Fenster gepressten angsterfllten, lautlos schreienden Gesichter der Insassen sehen. Er streckte die Hnde aus und packte, sich durch den schweren Sog seiner vom Wasser durchtrnkten Kleidung nur langsam bewegend, den Trgriff. Als er an die Scheibe klopfte, gerieten die Insassen einen Moment in Panik, bis sie erkannten, dass ihnen jemand zu helfen versuchte. Das Innere des
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Wagens hatte sich mittlerweile fast vollstndig mit Wasser gefllt was insofern hilfreich war, als der ausgeglichene Druck es zulassen wrde, leichter eine Tr oder ein Fenster zu ffnen. Carlos winkte sie von dem linken, hinteren Fenster fort, zog die Knie an die Brust und streckte sie dann kraftvoll wieder. Als die Glasscheibe zerbarst, bog sich Carlos durch, wand sich durch die klaffende ffnung des Fensters und packte die Insassen drei Mdchen im Teenageralter. Mit einer Hand lste er den Riegel der gegenberliegenden Tr und stie sie gegen den Druck des Wassers auf. Mit der anderen Hand dirigierte er die Mdchen hinaus. Eine von ihnen schluckte Wasser. Carlos sah ihren Krper erschlaffen, und das Mdchen begann zu sinken, dem Coup in unvorstellbare Tiefen folgend. Whrend die beiden anderen Teenager um sich traten und an die Oberflche zu gelangen versuchten, tauchte Carlos hinab, ergriff die Ertrinkende und riss sie hoch. Sie hatte die Augen verdreht und hing leblos in seinem Arm. Carlos schaute aufwrts, sah die Wasseroberflche wie eine unglaubliche Barriere geborstenen Glases glitzern und wusste, dass sie sie niemals rechtzeitig erreichen wrden. Er stieg zu langsam auf, sprte den Druck des Flusses nur sehr langsam schwcher werden, whrend die restliche Luft in seinen Lungen zu einer explosionsbereiten Bombe wurde. Verbissen hielt
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er den schlaffen Krper des Mdchens fest, ihr Gewicht wie ein Anker. Es wre so leicht, einfach loszulassen Nein! Sie war bei ihm. Lchelte und nickte. Die Lady, die wie eine Heilige erstrahlte Es ist nicht mehr weit, Carlos. Nur noch ein Schwimmzug aufwrts. Und dann, pltzlich, brannte die Sonne auf ihn hernieder, und der Himmel aus Luft umarmte ihn, rauschte in ihn und ber ihn hinweg, und Carlos konnte das tumultartige Schreien der Menge hren, die vom Fahrdamm hoch ber ihm hinabblickte, sowie die Motorengerusche der mit voller Kraft herbeieilenden Rettungsboote. Die Luft traf seine Kehle wie se Sure. Seine Beine fhlten sich an, als wrden sie von der enormen Anstrengung, gegen den Sog des Wassers anzukmpfen, abfallen. Und dann griffen Hnde nach ihm und nach dem leblosen Krper, den er noch immer mhsam ber Wasser hielt. Nachdem er aus dem Wasser gezogen worden war, sprte er, wie er in Decken gehllt und von helfenden Hnden weitergereicht wurde. Als sie ihm zujubelten, hatte er keine Kraft mehr, ihren Jubel zu teilen. Der Held in ihm hatte den Dingen ihren Lauf gelassen, und nun erst kam ihm wirklich zu Bewusstsein, was er tatschlich getan hatte. Er fhlte sich so unglaublich mde, so vollkommen ausgelaugt.
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Carlos Accardi, der sonst mit der Anmut eines Ambosses schwamm. Wie hatte er das gemacht? Aber noch wichtiger war: Warum? Diese berraschend klaren, ruhigen Gedanken gingen ihm durch den Kopf, whrend seine Retter und Bewunderer um ihn herum lrmten. Die Gerusche der Bootsmotoren verschwammen mit dem Murmeln und den Rufen der ihn umgebenden Mnner und Frauen. Holt noch mehr Decken! Hier rber! Sie lebt noch! Er hat es geschafft! Fragt ihn nach seinem Namen! Jemand soll ihn nach seinem Namen fragen! Die Worte vermischten sich. Er hrte sie, begriff aber ihren Sinn nicht. Er wollte nur die Augen schlieen und alles eine kurze Weile ausblenden. Sie hoben ihn von dem kleineren Boot in ein greres. Er nahm vage mehrere Kameras und Mikrofone wahr, aber er hatte weder die Kraft noch das Verlangen, auf die ihm zugerufenen Fragen zu antworten. Wenn es sich so anfhlte, ein Held zu sein, dachte er, whrend er sich dem Sog vollkommener Erschpfung hingab, dann wurde das schrecklich berbewertet. Whrend ihn der se Sog der Bewusstlosigkeit hinabzog, hoffte Carlos, er wrde sie wiedersehen die Lady in den Gewndern aus Licht.
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Peter Carenza Vatikanstadt 22. September 2000 eter sa, wie er es schon seit drei Wochen jeden Tag mehrere Stunden tat, in dem Flgel der Geheimarchive, der einst als die Villa Borghese bekannt geworden war. Das Innere des Gebudes war mit reich verzierten Tfelungen aus Mahagoni und Kirschholz versehen, mit kunstvoll gearbeiteten Stuckornamenten und schn gearbeiteten Trschwellen. Die Balustraden waren auf Hochglanz poliert, und die Lster aus dem siebzehnten Jahrhundert verbreiteten ihr elektrisches Licht in alle Ecken des Raumes. Whrend er die Seiten eines weiteren Index durchbltterte (dieser aus der Druiden-Chronik des vierten Jahrhunderts), erkannte er, dass er der Aufgabe nicht seine volle Aufmerksamkeit zuteil werden lie. Obwohl es ihn dazu trieb, das Rtsel der Sieben zu lsen, lenkten andere Angelegenheiten ihn ab nicht zuletzt Marion Windsor. In diesem Moment sollte sie die Medienverlautbarung zusammenstellen, welche die Welt fr die bevorstehende Ankndigung eines welterschtternden Ereignisses innerhalb der katholischen
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Kirche wachrtteln wrde: ihre Hochzeit und eine umfassende Aufhebung des Eheverbots fr Kleriker. Seit ihrer Rckkehr aus dem Krankenhaus und dem Konvent (nein, meide das Thema nicht lnger, schon seitdem er sie aus dem Fenster gestoen hatte), hatte sie die Tage und Nchte wie ein Roboter durchlebt. Sicher, sie tat, was auch immer er verlangte, aber das war bereits ein Teil dessen, was ihn strte sie tat es ohne Gefhl, ohne Reaktion oder innere Beteiligung. Peter schttelte zgernd den Kopf. Er hatte es wirklich mit ihr verdorben, indem er seinem Zorn freien Lauf gelassen hatte. Nein, warte, dachte er. Wen wollte er tuschen? Er wusste, dass er es mit etwas weitaus Gefhrlicherem zu tun hatte als schlechter Laune. So wenig er auch darber nachdenken mochte, wusste er doch, was geschehen war. Tief in ihm wand sich, wie eine schreckliche Symbiose, eine dunkle Macht, die durch seine Ausbrche genhrt wurde und daraus Kraft zog, ihm die Energie auf eine seltsame Art zurckgab und ihm in der Welt der Menschen fast unbeschrnkte Macht verlieh. Aber um an dieser Macht festzuhalten, musste Peter dauerhaft zulassen, dass ausbrach, was auch immer sich in seiner tiefsten Seele wand, und dass es seinen Willen bekam. Diese Gedanken zermrbten ihn so sehr, dass er sie gewhnlich mied, sie unter Verschluss hielt. Sich besser nicht darauf einlassen. Wie die Zeilen
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mittelalterlicher Gedichte und Mythen es oft ausdrcken: Hier schlummern Drachen. Er wandte seine Aufmerksamkeit wieder den Prolegomena des Textes aus dem vierten Jahrhundert zu und durchsuchte die Abstze nach irgendeinem Hinweis, der ihn tiefer in das Geheimnis der Sieben fhren wrde. Als er bereits ber die Hlfte durchgesehen hatte, erschien Pater Erasmus, der Prfekt der Archive, zgernd auf der Schwelle des alkovenartigen Raumes. Verzeihung, Eure Heiligkeit Ja, sagte Peter und wandte sich von den Seiten aus schwerem Pergament dem Priester mittleren Alters zu. Kardinal Lareggia ersucht um ein Gesprch. Er sagt, er wisse, dass er keinen Termin habe, aber er msse Euch sofort sprechen. Er meint, es sei uerst dringend. Peter nickte. Er konnte sich gut vorstellen, was der dicke Mann wollte. Besser, sich ihm zu stellen und die Dinge rasch hinter sich zu bringen. In Ordnung. Sagen Sie ihm, er soll mich gleich im Salon des Belvedere-Hofes treffen. Und sorgen Sie dafr, dass wir dort auch zu Mittag essen knnen. Der Prfekt nickte und ging langsam rckwrts aus dem Raum. Peter schloss sein Notizbuch, das nur drftige bibliografische Bruchstcke enthielt, verlie den Raum ebenfalls, eilte am Meridianraum vorbei und dann durch den Turm der Winde. Er hatte sich vor dem Betreten der Archive mit dem
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neu gegrndeten Kurienkomitee fr geopolitische Angelegenheiten getroffen, sodass er mit einer weien mit Goldbrokat verzierten Soutane bekleidet war. Jedoch trug er nicht die lustigen Hte der meisten Ppste, aber immerhin die schwere Halskette und das Goldkreuz des Konstantin. Lareggia. Es bestand kein Zweifel, warum der Kardinal ihn sprechen wollte Pater Giovanni Francesco. Als Peter den Salon betrat, ein Raum mit hoher Decke und Paneelen aus brasilianischem Rosenholz, die von schmalen, hohen Bleiglasfenstern unterbrochen wurden, war er nicht berrascht, den Kardinal auf ihn wartend vorzufinden. Aber Lareggia war nicht allein. Peter betrachtete Lareggias Begleiter: Egon Leutmann, der Hauptmann der Schweizergarde, und Schwester Victorianna, btissin des Konvents der Sisters of Poor Clares. Beide betrachteten ihn mit einer Miene, die bestenfalls verbittert genannt werden konnte. Nun, hallo alle zusammen, sagte Peter. Ich wusste nicht, dass wir beim Essen zu viert wren. Paolo Lareggia neigte seinen runden Kopf nur leicht. Ich hielt es fr das Beste, es eh, Ihnen nicht zu sagen. Peter lchelte und schaute zu einer Ecke des reich ausgestatteten, mit dunklen, gelten Paneelen versehenen Raumes, wo ein Mitarbeiter, ein junger christlicher Bruder, stand, um die Wnsche seines
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Papstes entgegenzunehmen. Sagen Sie dem Koch, er soll ein Essen fr vier Personen zubereiten. Sie warteten darauf, dass Peter seinen Platz einnahm, bevor sie sich an den anderen drei Seiten des viereckigen Tisches niederlieen. Peter lchelte erneut und hielt die Hnde in klassischer pontifikaler Pose geffnet. Heiligkeit, sagte Hauptmann Leutmann, der Kardinal hat mich gebeten, ihn zu dieser Audienz zu begleiten, und nachdem er mich ber gewisse Dinge in Kenntnis setzte, fhlte ich mich auch gezwungen, daran teilzunehmen. Reden wir nicht um den heien Brei herum, sagte Peter. Lareggia hatte dagesessen, die Fingerspitzen seiner dicklichen Hnde vor dem Gesicht fest aneinander gepresst. Nun beugte er sich vor und legte die Hnde flach auf den Tisch. Pater Giovanni Francesco hat mich vor Kurzem angerufen. Er war auf der Flucht und frchtete um sein Leben! Und hat er Ihnen gesagt, warum?, fragte Peter. Er sagte, Sie htten den Befehl zu seiner Hinrichtung gegeben. Durch den SSV! Peter schaute seine Anklger an. Sie zeigten alle denselben Ausdruck der Khnheit, gemildert durch die Entschlossenheit der Gerechten. Dass sie es wagten, so aufzutreten und ihn an das Fiasko mit dem alten Jesuiten zu erinnern, regte ihn auf, aber er wusste, dass dies nicht der richtige Zeitpunkt war, die Kontrolle ber sich zu verlieren. Wenn er
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aus der Geschichte mit Marion etwas gelernt hatte, dann war dies der Moment, es umzusetzen. Es gab nur eine Mglichkeit fr ihn, aus diesem Treffen als Sieger hervorzugehen: Lareggia und seine Begleiter frontal anzugehen. Nun, da hatte der alte Mann endlich einmal mit einer Sache recht. Was meinen Sie?, fragte Victorianna. Francesco, Peter lchelte schalkhaft, was als Einschchterung gedacht war. Er konnte keinesfalls sicher sein, dass ich sein Ende befahl, aber ich habe auch kein Problem damit zuzugeben, dass seine Anklage richtig ist. Das Gesicht Kardinal Lareggias war vollkommen starr, als er ihn ansah. Peter, warum? Weil Pater Giovanni Francesco, falls Sie es noch nicht bemerkt haben, ein sehr gefhrlicher Mann ist. Er hat schon in der Vergangenheit gettet, mit eigenen Hnden, und ich frchte, solange er lebt, nicht nur um mein eigenes Leben, sondern auch um die unmittelbare Zukunft der heiligen Mutter Kirche. Sie erwarten, dass wir das glauben?, fragte Victorianna. Ich erwarte, dass Sie an die Unfehlbarkeit des Papstes glauben. Wie bitte?, fragte sie. Peter fuhr fort: Lassen Sie es mich deutlicher sagen: Ich bin sicher, dass Pater Francesco die Zukunft der rmisch-katholischen Kirche bedroht.
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Deshalb hielt ich zu diesem Zeitpunkt und auch jetzt noch die einschneidende Manahme fr notwendig, um uns alle zu schtzen. Der Hauptmann der Garde hatte die ganze Zeit nur dagesessen und still zugehrt. Er hatte sich lediglich gerhrt, um sein dnner werdendes rotes Haar zu gltten, das elektrisch geladen wirkte und als bscheliger Heiligenschein um seinen Kopf schwebte. Offensichtlich wusste Leutmann nicht, wie albern er aussah, als er Peter mit sehr ernster Miene betrachtete. Euer Heiligkeit, sagte er sanft, wir bezweifeln Ihre Motive oder Ihren Glauben nicht. Aber Pater Francesco hat den Kardinal und die btissin gewarnt, dass sie ebenfalls in Gefahr sein knnten. Peter zuckte die Achseln. Und ? Und ich bin hier, um festzustellen, ob das wahr ist, sagte Hauptmann Leutmann. Peter lchelte. Hauptmann, ich denke, Sie sind als Versicherungspolice hier. Was meinen Sie? Sie als unparteiischer Zeuge und vielleicht mit einem verborgenen Abhrgert meinen Sie nicht, es wrde ein sehr schlechtes Licht auf mich werfen, wenn jemandem von Ihnen in der Folge etwas Ungewhnliches zustiee? Paolo Lareggia hatte sich einen kurzen Moment angespannt, als Peter das Abhrgert erwhnte. Mehr brauchte er nicht. Sie hatten geglaubt, schlau zu sein, und das amsierte ihn.
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Nun, das ist vermutlich wahr, sagte der Hauptmann. Ich denke, dass wir so offen wie mglich miteinander sprechen sollten, sagte Peter. Daher versichere ich Ihnen, dass die verrckten ngste des Jesuiten unbegrndet sind. Ich habe fr niemanden von Ihnen Mordauftrge erteilt. Sie alle sind vor dem bsen Papst Peter dem Zweiten sicher. Er lchelte, whrend er innehielt, um ihre Reaktion auf seine Worte abzuwarten. Ihre Mienen zeigten berwiegend Bestrzung. Sie hatten eindeutig erwartet, dass er schweigsamer wre, und es verblffte sie, es mit jemandem zu tun zu haben, der so freimtig war. Heiligkeit, sagte Hauptmann Leutmann, ich wollte nicht andeuten, dass Sie etwas Falsches getan htten oder O doch, das wollten Sie, sagte Peter rasch. Aber ihr Leute steckt den Kopf in den Sand! Es ist an der Zeit, dass ihr euch einiger Dinge bewusst werdet. Die katholische Kirche ist ein Moloch, ein schlafender Riese hinsichtlich ihrer geopolitischen Macht. Ein Teil meines Planes besteht darin, die Kirche vollkommen in das einzubeziehen, was politisch in der Welt vor sich geht. Der Vatikan ist eine furchterregende Macht, und ich beabsichtige, die brige Welt erkennen zu lassen, wie mchtig wir sind. Ich bin mir nicht sicher, dass ich den Zusammenhang verstehe, sagte Kardinal Lareggia. Paolo, bitte. Wenn man in der politischen Are163

na mitspielen will, hlt man sich an die Regeln der Politiker. Und eine ihrer wichtigsten Direktiven lautet, dass man sich vor Bedrohungen schtzen muss vor externen und internen. Und das tut man, indem man alles und jeden eliminiert, was dem berleben im Wege steht. Sie sprechen von Spionage und Krieg, sagte Hauptmann Leutmann. Das wren die einzigen Rechtfertigungen, jemanden zu tten. Peter lchelte und nickte. Dann betrachten Sie sich als im Kriegszustand. Mit wem?, rief Victorianna. Mit allem, was die neuen Ziele der katholischen Kirche bedrohen knnte. Victorianna sah ihn lange an und sagte dann: Ich glaube, es sind Ihre neuen Ziele, die uns Sorgen bereiten. Der Kardinal faltete die Hnde und rang sie nervs. Ja, das ist richtig! Heiliger Vater, bitte, Sie sprechen davon, bestimmte Standpunkte einzunehmen und eine Politik zu verfolgen, fr die es keinen Przedenzfall gibt, kein Darin irren Sie sich, Paolo, widersprach Peter, sich fr das Thema immer mehr erwrmend. Historisch gesehen, war die Kirche lange Zeit eine wahre Weltmacht. Die Kreuzzge, das Heilige Rmische Reich! Davor lie der Vatikan ber tausend Jahre lang die Muskeln spielen! Ja, sagte Victorianna sanft. In einer Zeit, die heute als das dunkle Zeitalter bezeichnet wird.
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Peter nickte grinsend. Ein Fehler, der dieses Mal nicht wiederholt werden wird. Lareggia beugte sich vor. Was ist mit Giovanni? Was wird jetzt mit ihm geschehen? Peter zuckte die Achseln und machte dann eine Geste, die andeuten sollte, seine Gefhle in dieser Angelegenheit seien mezzo-mezzo. Ich habe nicht viel ber ihn nachgedacht. Inzwischen hat er sich wahrscheinlich sehr weit von Rom entfernt und stellt im Moment keine direkte Bedrohung und auch kein lstiges Problem mehr dar. Sie wurden durch das Auftragen des Mittagessens unterbrochen, von einer kleinen Gruppe Bedienter serviert, die den Tisch rasch mit Geschirr, Kerzen, Weinkaraffen und anderen Getrnken sowie mit Krben voller Brot, Kse und Obst und den Vorspeisen eindeckte. Alle verharrten schweigend, bis der Tisch bereitet war und Peter das Personal mit kaum wahrnehmbarem Kopfnicken entlassen hatte. Seine Gste warteten darauf, dass er ihnen die Ehre erweisen und einen Toast ausbringen wrde. Auf die Zukunft, sagte er mit nur leicht angedeutetem Lcheln. Widerwillig schlossen sie sich ihm an und inspizierten dann mit unterschiedlich starkem Interesse ihre Teller. Der fettleibige Kardinal ignorierte den gebackenen Kapaun berraschenderweise weitgehend. Nach wenigen unbehaglichen Minuten schweigenden Essens fragte Lareggia leise:
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Also werden Sie ihn verfolgen? Ich wei es nicht. Peter war ehrlich. Er hatte sich noch nicht entschieden. Werden Sie werden Sie mir sagen, wenn Sie irgendwelche neuen Entscheidungen in Bezug auf ihn getroffen haben? Damit Sie ihn warnen knnen? Peter lchelte. Ich wei es nicht Der Kardinal war ebenfalls um Zurckhaltung bemht. Damit ich mich selbst warnen kann, wre vielleicht die bessere Antwort. Lassen Sie es mich so sagen, Paolo. Sie werden erfahren, was vor sich geht auf die eine oder andere Weise. Peter trank einen Schluck Wein und betrachtete seine Gste mit amsiertem Blick. Er hatte sie mit seiner Offenheit und seiner Gastfreundschaft aus dem Konzept gebracht, und sie hatten keine Ahnung, was sie von ihm zu erwarten hatten. Obwohl er sie nicht wirklich als Feinde betrachtete, erkannte er, dass man sie sich besser auf Armeslnge vom Leib halten und aufmerksam beobachten sollte, um Zeichen von Verrat oder drohender Gefahr rechtzeitig erkennen zu knnen. Er fragte sich, ob dieses Spiel der Palastintrigen ihm wirklich gefiel. Einige Leute waren dafr beraus geeignet, whrend sich andere als ungeschickt darin erwiesen. Die Geschichte wrde seine Leistung beurteilen. Es hatte keinen Zweck, sich jetzt Gedanken darber zu machen.
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Die restliche Mahlzeit verlief mit belangloser Plauderei, die dazu diente, jedermanns ngste zu verschleiern, und Peter langweilte sich. Da er alles erfahren hatte, was er ber ihre Empfindungen, Motive und Plne wissen musste, wollte er sie ihren unbedeutenden ngsten berlassen und seine Forschungen wieder aufnehmen. Sobald die Dienstboten den Tisch abgerumt hatten, schob Peter seinen Stuhl zurck, ein unmissverstndliches Zeichen dafr, dass ihr Treffen beendet war. Er erhob sich langsam und sah seine Gste nacheinander scharf an. In Protokollfragen erfahren, legten alle drei ihre Leinenservietten auf den Tisch und erhoben sich. Danke, dass Sie zum Essen geblieben sind, sagte er. Ich hoffe, ich konnte alle Missverstndnisse klren und Ihre Fragen ausreichend beantworten. Sie murmelten Dankesworte und Beteuerungen. Peter begleitete sie bis zum Foyer des groartigen, imposanten Gebudes. Whrend er neben Kardinal Lareggia einherging, fragte er sanft: Sagen Sie mir, Paolo, haben Sie jemals von etwas gehrt, was sich das Geheimnis der Sieben nennt? Lareggia hielt auf der Schwelle inne, whrend Hauptmann Leutmann Victorianna durch die Doppeltren hinaus und die kurze Treppe hinunterbegleitete. In welchem Zusammenhang?, fragte er. Ich bin mir nicht sicher. Bei meinen Nachforschungen in den Archiven bin ich mehrmals auf
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diesen Hinweis gestoen. Jedoch ist er immer sehr rtselhaft. Welche Art Nachforschungen? Lareggia wirkte misstrauisch. Apokalyptische wre wahrscheinlich die beste Beschreibung. Aus welchem Grund? Peter legte dem Kardinal eine Hand auf die Schulter und sprte, wie sie in das weiche Fleisch einsank. Glauben Sie es oder glauben Sie es nicht, Paolo. Ich bin mir nicht vollkommen sicher, was vor sich geht, worum es sich bei alledem handelt, aber ich versuche es herauszufinden. Der Kardinal sah ihn an und schttelte zgernd den Kopf. Es tut mir leid, Peter, Sie werden mir verzeihen mssen, aber ich frchte, ich glaube Ihnen nicht. Das Geheimnis der Sieben was wissen Sie darber? Nichts. Absolut nichts. Warum hren Sie sich nicht einmal um? Bei einigen Ihrer Theologie-Freunde. Finden Sie heraus, ob jemand darber Bescheid wei. Lareggia neigte den Kopf. Haben Sie irgendetwas fr diese Information eh anzubieten? Peter sah den groen Mann an und suchte nach einem Hinweis auf Sarkasmus oder Angst. Es gab keinen. Lareggia meinte es ernst. Das ist nur allzu fair, sagte Peter. Ich werde ber eine passende Belohnung nachdenken mssen.
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Grace Allbright Hartstown, South Carolina 3. September 2000

ch wollte Sie nicht damit belstigen, Grace, sagte Sheriff DeWayne Davis. Aber, Gott helfe mir. Ich wusste nicht, wen ich sonst um Hilfe bitten sollte. Grace Allbright wandte sich von der Tastatur ihrer Orgel ab und betrachtete den jungen Mann, der die First Baptist Church of Hartstown an diesem Samstagnachmittag betreten hatte. Sheriff Davis war mittelgro und dnn, wirkte nicht schwach, aber auch nicht gerade hart und zh. Seine blassen Wangen waren so glatt, dass er sich noch nicht zu rasieren schien, aber Grace wusste, dass er bereits um die dreiig war. Seine Augen waren so dunkel wie reife Blaubeeren und zuckten in ihren Hhlen umher, als suche er stndig nach etwas, was nicht in Ordnung war. Was wahrscheinlich eine gute Einstellung fr einen Polizeibeamten war, dachte Grace mit leisem Lcheln. Was kann ich fr Sie tun, Sheriff Davis? Nun, zunchst knnten Sie es mir etwas leichter machen, indem Sie mich einfach DeWayne nennen.
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Grace nickte. In Ordnung, DeWayne, das kann ich tun. Sie hielt einen Moment inne, um aus ihren weichen, flachen Glanzlederschuhen zu schlpfen (diejenigen, die sie nur trug, wenn sie die Pedale der alten Pfeifenorgel bettigte), und zog ihre Straenschuhe an. Dann erhob sie sich und deutete auf die Tr zur Kirchenvorhalle. Gehen wir dort hinaus, sagte sie. Wir knnen im Garten reden. Der Sheriff nickte und folgte ihr durch den kleinen Raum zu einer schmalen Bank, die in einem gepflegten, von einer halbrunden Hecke umschlossenen Bereich des Gartens stand, der von sptblhenden Gardenien und Petunien dominiert wurde. Eine sanfte Brise brachte eine Vielzahl angenehmer Gerche mit sich. Grace setzte sich auf ein Ende der Bank, glttete ihren Rock und sah DeWayne erwartungsvoll an. Vermutlich wissen Sie, warum ich hier bin, sagte er. Seine Miene fgte seinen Worten hinzu, dass er in gewisser Weise verngstigt und frustriert war und sich zugleich tricht fhlte. Derselbe Grund wie beim letzten Mal, nehme ich an. Sie sprechen von der Carstairs-Sache, richtig? Haben Sie den Fall verfolgt? Grace schttelte den Kopf. Nicht direkt, aber man hrt unwillkrlich im Fernsehen und in der Stadt davon, weil alle darber tuscheln. Zweifellos. Dennoch sage ich Ihnen, fuhr Da170

vis fort, dass die Leute berall anscheinend immer besorgter werden. Offensichtlich haben unheimlich viele Stdte im ganzen Land mit Mrdern und Irren zu tun. Zeichen der Zeit, sagte Grace. Das sagt uns die Bibel. Haben Sie etwas von dem bemerkt, worber die Leute reden dass die Sonne ganz seltsam und nicht wie normal scheint? Das ist ein Zeichen der Zeit, wenn ich je eines gesehen habe! Vielleicht haben Sie recht. Der Sheriff hielt inne. Nun, was wissen Sie ber den bestimmten Fall? Nicht viel. Ich muss das nicht wirklich so genau verfolgen, weil weil, nun, wissen Sie, wenn ich eine Sache erspren will, nun, dann erspre ich sie einfach. Und das ist alles. DeWayne nickte ernst. Er vermied es, ihr unmittelbar in die Augen zu sehen, und sie war sich nicht sicher, ob es aus Angst oder aus Respekt geschah. Sie war mindestens doppelt so alt wie er, sodass sie hoffte, es wre eher Respekt als Schrecken. Die State Police und alle meine Mitarbeiter in der County stecken ziemlich fest, Grace. Ich wei, sagte sie. Ich habe mich vermutlich schon gefragt, wann Sie mich aufsuchen wrden. Sie lchelte sanft und berhrte seine Hand, als wollte sie ihm vermitteln, dass er nicht so nervs zu sein brauche, und er verstand es als Zeichen fortzufahren. Seine Stimme nahm einen hoff171

nungsvollen Ton an. Bedeutet das, Sie haben etwas, was Sie uns erzhlen knnen? Nein, nicht direkt. Noch nicht. Grace zgerte. Sie wusste, was als Nchstes kommen wrde. Dasselbe wie immer, wenn sie bereit war, etwas zu erspren So hatte ihre Urgromutter es genannt das Erspren. Sie konnte sich daran erinnern, wie sie als kleines Mdchen mit ihrer Gromutter und deren Momma auf einer Verandaschaukel gesessen hatte und beide Frauen an dem Tag, an dem sie so durcheinander gewesen war, solch groes Aufhebens um sie gemacht hatten. Grace Mutter arbeitete in einer Fabrik auerhalb der Militrbasis in Sumter, wo Uniformen fr alle Soldaten angefertigt wurden. Alle Soldaten, die gegen die Deutschen und die Japaner kmpften. Grace Daddy war eingezogen worden, und ihre Mutter sagte, seine Einheit sei eine der ersten Neger-Kompanien gewesen, die in Europa gekmpft hatten. Grace war sechs Jahre alt gewesen, als er South Carolina verlie, um niemals zurckzukehren. Das Seltsame war, dass sie damals schon wusste, dass er nicht zurckkehren wrde. Sie sagte es niemandem in der Familie. Nicht an dem Tag, an dem er ging, als sie dieses Gefhl hatte dieses bittere Gebrannte-Mandel-Wissen, dass etwas der Wahrheit entsprach , erst Monate sp172

ter. Als es geschah, hatte sie auf dem Hof gespielt, in einem Reifen geschaukelt, den einer ihrer Brder immer hher in den Sommerhimmel stie. Pltzlich hrte sie Bomben explodieren, die Luft wurde von Tausenden von Kugeln zerrissen, und unzhlige Mnner brllten und schrien. Und einen sehr kurzen Moment sah sie die Dinge durch die Augen ihres Vaters: Laufen ber eine leere Strae, in der alle Gebude ausgebrannt und halb eingestrzt waren; er, wie er unvorbereitet erwischt wurde, als ihm ein Tiger-Panzer pltzlich in den Weg krachte, mitten durch die Ziegelmauer eines Hauses hindurch; ein riesiges, graues Monster, breit und flach, kam einen Moment rasselnd voran, und dann blitzte sein langes Geschtzrohr auf, als eine Granate daraus hervorschoss. Das war es gewesen. Ein ganz kurzer Blick und ein Lichtblitz. Dieser Blitz war das Letzte gewesen, was ihr Daddy gesehen hatte, und es war so schnell geschehen, dass er das Drhnen der Geschtzexplosion nicht mehr hrte. Grace wusste das, weil sie es auch nicht gehrt hatte. Aber sie hatte in diesem Moment nicht darber nachgedacht. Als sei ein Zauber gebrochen, wand sie sich aus dem Reifen, whrend die Trnen als brennender, heier Strom aus ihr hervorbrachen. Sie weinte und schrie, dass ihr Daddy tot sei, und ihre Urgromutter erreichte sie als Erste und nahm sie auf den Arm. Grace hatte immer wieder schluchzend gesagt,
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dass ihr Daddy gerade gestorben sei. Alle versuchten, sie zu beruhigen und ihr zu sagen, dass sie nur durcheinander und verngstigt, aber alles in Ordnung sei, aber sie wollte nichts davon wissen. Da war es, dass sich ihre Urgromutter auf die Verandaschaukel setzte und Grace auf ihren Scho hob. Das Gesicht der alten Frau war verwittertes Mahagoni, voller Sprnge und Risse, und das Blau ihrer Augen war vom grauen Star getrbt, aber fr Grace war sie wunderschn. Du hast was gesehn, nich, Liebling?, fragte Urgromutter. Die alte Frau hatte sie mit einer fast bengstigenden Intensitt angesehen. Grace hatte zgerlich genickt, frchtete zu erzhlen, was sie gesehen hatte, als knnte es dadurch realer werden. O Gott, sagte Urgromutter. Diese kleine, se Murmel sie hat das Erspren, das hat sie. Ihre Gromutter nickte zustimmend, und die beiden alten Frauen drckten sie an sich und wiegten sie und sangen ihr Lieder vor. Es war wie eine erstarrte, in der Erinnerung verankerte Zeitspanne, zu der sie zurckgehen und die sie ansehen konnte, wann immer sie wollte, und es wre immer so, als wrde es gerade erst geschehen. Genauso, wie zu ihrer alten Zedernholzkiste zu gehen, in der sie ein Medaillon mit einer Sepiadruck-Fotografie ihrer Urgromutter aufbewahrte. Und dann, ungefhr drei Tage spter, als ihre Mutter das Telegramm wegen ihres Daddys bekam,
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begriff Grace pltzlich, wovon ihre Urgromutter gesprochen hatte. Das Seltsamste war sie mussten nie viel darber reden. Sie beide, das kleine Mdchen und die drahtige, alte, halbblinde Frau, schienen einfach zu erkennen und zu akzeptieren, was vor sich ging. (Spter, als Erwachsene, dachte Grace, dass Urgromutter wahrscheinlich selbst das Erspren hatte, was vieles erklrt htte ) Und was das Erspren an sich betraf, nun, tatschlich machte es sich erst wieder bemerkbar, als Grace ungefhr zwlf Jahre alt war, als sie bekam, was Gromutter den Mondfluch nannte; aber selbst dann geschah es nur sehr selten, wenn etwas Wichtiges oder Folgenschweres in Grace Leben geschehen wrde dann bekam sie vielleicht ein Gefhl, das ihr eine Vorstellung davon vermittelte, was geschehen knnte. Oder was geschehen wrde. Und so war es weitergegangen Grace, wie sie einfach eine Art besonderes Licht auf die Vorgnge in ihrem eigenen Leben ausstrahlte bis vor ungefhr vier Jahren, als sie in ihrem Ford Escort nach Hartstown zurckfuhr und der Nachrichtensendung des lokalen Radiosenders nur unachtsam zuhrte. Dann brachte der Ansager einen Bericht, der sofort ihre Aufmerksamkeit erregte Floyd Wanneker war angeschossen und gettet worden. Er war der Geschftsfhrer des ThriftMart mitten in der Stadt, und Grace hatte ihn fast ihr ganzes Leben lang gekannt.
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Unglaublich. Floyd tot. Mit einer tdlichen Kopfwunde auf dem Boden hinter der Kasse aufgefunden, sagte der Ansager, und Nein, warte Grace traf das Bild, das durch sie hindurchrieselte, so pltzlich, dass sie abrupt bremsen und den Wagen auf den Seitenstreifen der Mulberry Branch Road lenken musste. Sie bekam Atemnot, und ihre Hnde hatten zu zittern begonnen, als sie jh erkannte, was mit ihr geschehen war. Der Ansager hatte nichts von einer Kopfwunde oder davon, wo das Opfer lag, oder hnliche Einzelheiten erwhnt. Aber Grace hatte den armen Floyd gesehen, wie sie ein Foto betrachtet htte, und sie wusste einfach, dass es die Wahrheit war. Sie lehnte sich an die Kopfsttze ihres Wagens zurck, schloss die Augen und lie das Bild durch sich hindurchstrmen: ein magerer Junge mit Blue Jeans, einer rot-weien Basketball-Jacke mit der Nummer 23 darauf und einer schwarzen Baseballkappe, eine groe, blauschwarz glnzende Pistole in beiden Hnden, die er auf Floyd Wanneker richtete und einmal abfeuerte. Dann lief der Junge um die Theke herum, um die Kasse auszurumen, bevor er zur Tr hinausrannte und in einen verbeulten, alten Pick-up mit einem Kennzeichen aus Georgia stieg. Grace hatte die Augen wieder geffnet und tief durchgeatmet.
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Hatte sie das alles wirklich gesehen? Ein Gefhl traumhnlicher Irrealitt frbte ihre Wahrnehmungen. Sie verlor das Zeitgefhl und sa eine Weile so da, bevor sie den kleinen Wagen schlielich wieder startete und in Richtung Stadtmitte fuhr. Sie war sich nicht sicher, wohin sie wollte, bis sie auf den kleinen Parkplatz neben dem Bro des Sheriffs einbog, das nur aus einem winzigen Raum im ersten Stock des Rathauses bestand. Ein Krankenwagen vom Sumter General war dort geparkt, zusammen mit zwei Streifenwagen der State Police und Sheriff Davis groem weien Chevy. Grace schaltete den Motor des Escort ab und atmete tief ein und langsam wieder aus. Sie wusste, warum sie hier war, und sie wrde darauf vertrauen mssen, dass Gott ihr Kraft gab. Sie hatte sich berlegt, dass der leichteste Weg, es all den sich in dem kleinen Bro des Sheriffs drngenden Menschen zu erzhlen, darin bestand, einfach damit herauszuplatzen, sodass sie genau das tat. Grace erzhlte ihnen Dinge, die sie eigentlich nicht wissen konnte, und sagte ihnen, nach was fr einem Wagen sie auf dem Highway suchen mussten. Die Polizisten waren zunchst so verblfft, dass sie ihr nicht glaubten, aber dann meinten sie, dass nur ein Komplize solche Einzelheiten wissen konnte, und wollten sie verhaften. Sheriff Davis gebot seinen Kollegen Einhalt und nahm sich die Zeit, Grace wirklich zuzuhren. Er schloss die Tr seines Bros, setzte sich hin und lie sie alles auf
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ihre Art erklren. Davis sagte ihr, er sei kein engstirniger Mensch und wsste von vielen Fllen, bei denen Medien fr die Aufklrung von Verbrechen uerst hilfreich gewesen seien, und wenn er in eine solche Situation kme, dann nun, dann wre er bereit, sich darauf einzulassen. Grace lchelte bei der Erinnerung daran. Es war nicht so, als ginge es um etwas Mhsames oder Schwieriges. Sheriff Davis gab einen Fahndungsbefehl fr den blauen Pick-up mit dem Kennzeichen aus Georgia heraus, sodass sie den Jungen innerhalb von nur drei Stunden fanden. Er hatte die Mordwaffe noch unter dem Sitz und das Geld aus der Registrierkasse in einer von Floyds ThriftMartTten direkt neben sich. Kinderleicht, das war es gewesen. Grace hatte den Sheriff gebeten, ihre Rolle bei der Sache geheim zu halten, und er versprach ihr, das zu tun. Tatschlich versicherte er ihr, er wrde sie niemals um ihre Hilfe bitten, wenn es nicht um etwas so furchtbar Entsetzliches ginge, dass sie einfach wissen wrde, dass er sie brauchte. Sie war ihm dafr wirklich dankbar, und wenn sie bedachte, dass er sein Wort nun schon jahrelang gehalten hatte, verstand sie vollkommen, warum er glaubte, sie aufsuchen zu mssen und er beugte sich auf der Bank vor, die Hnde so ordentlich gefaltet wie die Bgelfalten seines gestrkten Uniformhemdes. Grace hatte eine ganz
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kurze Vision, wie DeWaynes Frau diese Hemden einsprhte und bgelte, und das zauberte ein kleines Lcheln auf ihr Gesicht. Genau in dem Moment richtete er sich auf, nickte und sah sie mit diesem Hundeblick an, den einige Mnner als Jungen perfektionieren und ihr ganzes Erwachsenenalter hindurch beibehalten. Ein Blick, der Frauen stets anfllig dafr macht, sie zu mgen und etwas fr sie tun zu wollen. Nun, Grace, dann berlasse ich Sie wohl wieder Ihren musikalischen bungen und fahre ins Bro zurck. Er erhob sich, strich seine Hose glatt und richtete das Halfter mit dem groen Revolver. Wenn Sie irgendetwas ber den Carstairs-Fall brauchen, lassen Sie es mich einfach wissen, okay? Grace nickte und erhob sich ebenfalls. Das wird vermutlich der Fall sein. Ich werde diese ganze Sache berdenken und sehen, was dabei herauskommt. Meinen Sie nicht, Sie brauchen einige der Fakten, die wir bisher herausfinden konnten? Vielleicht, aber wir werden einfach sehen mssen, was kommt. Dieses alte Erspren ist etwas, was sich nicht kontrollieren lsst, DeWayne. Es berkommt mich einfach so, und zack, da ist es. Zack, da ist es, sagte er lchelnd. Gab es nicht ein Lied mit diesem Titel? Grace nickte. Ja, aber dieses alte Zack gab es schon vor dem Song.
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Der Sheriff kicherte, nickte, nahm ihre Hnde in seine und sah sie mit seinem treuesten Dackelblick an. Danke, Grace. Ich meine es ernst, ich danke Ihnen. Sie wissen, dass ich gerne helfe. Was auch immer hieraus wird, selbst wenn es nicht vielversprechend aussieht ich wei es zu schtzen. Sie verabschiedeten sich, und Grace kehrte zu ihrer Orgel zurck, nachdem sie DeWayne hatte wegfahren sehen. Sie setzte sich auf die Bank und begann, Nearer My God to Thee zu spielen, wobei sie sich nur halbwegs auf die Melodie konzentrierte. Sie merkte, dass sie im Geiste die Liste der Dinge durchging, die sie ber den Carstairs-Fall gehrt hatte und von denen sie wusste, dass es Tatsachen waren und und pltzlich sa sie da, die Arme an den Seiten herabhngend, der Blick starr geradeaus, und Bilder liefen vor ihren Augen ab, als se sie in der Bibliothek und bewegte den Kurbelgriff an einem jener alten Mikrofilm-Lesegerte. Alles verschwommene, in Hochgeschwindigkeit ablaufende Informationen. Woher kamen sie und warum kamen sie zu ihr? Diese Fragen brannten sich durch die Flut von Bildern hindurch, beunruhigten sie aber nicht wirklich Und langsam, als wrde ein Gef gefllt, nahm Grace die Einzelheiten von Abigail Carstairs Verschwinden in ihre Seele auf
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Vorletzten Sonntag hatte ein vierzehnjhriges Mdchen namens Abby Carstairs mit ihrer besten Freundin, Miranda Jones, in deren Elternhaus fr eine wichtige Geografiearbeit gelernt. Ungefhr um vier Uhr nachmittags hatte sie die Schulbcher in ihren hellgelben L. L.-Bean-Rucksack gepackt, sich von Miranda verabschiedet und das Haus verlassen. Abby war irgendwo in den vier Vorortblocks zwischen dem Haus der Jones und ihrem eigenen verschwunden. So, als wre sie in eine bodenlose Grube gestrzt. Die ganze Stadt Sumter hatte sich bei der Suche nach Abby beteiligt, ohne eine Spur der hbschen, blonden Cheerleaderin entdecken zu knnen. Staats-, Kreis-, Stadt- und sogar Bundesbehrden waren jedem mglichen Hinweis gefolgt, hatten aber nichts zutage gefrdert. Obwohl noch immer die Mglichkeit bestand, dass Abby davongelaufen war, lie keine der Aussagen das vermuten. Die einzigen Verdchtigen waren ein Freund und Abbys eigene Eltern, aber das nur aufgrund von Statistiken, da kein einziger Hinweis sie mit dem Verschwinden in Verbindung brachte. Eine Entfhrung, eine Vergewaltigung, ein Mord oder eine Kombination dieser Verbrechen schien am wahrscheinlichsten zu sein. Es war bisher keine Lsegeldforderung eingegangen, und eine Kontaktaufnahme oder ein sonstiges Zeichen des Tters hatte es nicht gegeben. Abigail Carstairs war einfach verschwunden. Aber das war nicht alles, was Grace erfllte,
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whrend sie regungslos dasa und die Tasten ihrer Orgel betrachtete, ohne sie wirklich zu sehen. Als wrden die Schichten einer Zwiebel abgeschlt, bekam sie allmhlich einen tieferen, deutlicheren Einblick in die Fakten des Falles. Zunchst fhlte sich nichts logisch oder vernnftig an. Es war nur ein bestndiges Auftauchen von Bildern, die allmhlich mehr Substanz annahmen. Der gelbe Rucksack, blondes, zu einem Pferdeschwanz zusammengebundenes Haar, schwarze Motorradstiefel mit abgelaufenen Hacken, eine verwitterte Scheune, eine Reklametafel fr Red Man Chewing Tobacco, ein schwarzer Mini-Van, Streifen nassen Rohleders, Stcke eines PVC-Rohrs, eine Trauerweide. Weitere Gegenstnde und Szenen zogen an ihr vorbei, aber so, als she Grace sie durch einen Schleier oder aus groer Entfernung. Nicht klar oder erkennbar, aber mit dem allem zugrunde liegenden Glauben, dass alles ausreichend klar wrde bald genug. Antworten, dachte sie ruhig, boten sich ihr gewhnlich in Trumen dar. Und das taten sie. Spt in dieser Nacht. Nachdem sie die Elf-Uhr-Nachrichten ausgeschaltet und die Trschlsser berprft hatte, betrat Grace ihr Schlafzimmer und sank zum Abendgebet auf die Knie. Whrend sie mit der vertrauten Litanei begann, streifte ihr Blick das schwarzweie Portrtfoto ihres Mannes Herman, der im kom182

menden Winter fnfzehn Jahre tot war. Sie vermisste ihn sehr und lebte fr den Tag, an dem der Herr sie nach Hause rufen wrde, damit sie wieder mit ihrem Mann vereint sein knnte. Aber Grace war geduldig und vollkommen dem ergeben, was auch immer Gott fr sie bereithielt. Darum konnte sie die Gabe des Ersprens so freimtig und angstfrei akzeptieren. Und so legte sie sich hin, nachdem sie alle in ihre Gebete mit eingeschlossen hatte, mit besonderer Erwhnung Hermans und Abby Carstairs, und wartete darauf, dass der Schlaf sie umfangen wrde wie eine warme Woge an einem einsamen Strand. Als es geschah, trumte Grace. Ein altes Steingebude, das wie ein Schloss oder ein Burgverlies aussah, aber sie wusste, dass es keines von beidem war. Regen peitschte das raue Gestein des Gebudes, eine einzige Kerze beleuchtete ein einzelnes, offenes Fenster, und Grace schien ber diesem gotischen Gebude zu schweben wie ein kreisender Falke, aber das Gefhl des Fliegern war weder erheiternd noch bengstigend. Eher so, als sollte es so sein. Dann schoss sie herab und glitt direkt durch das Fenster, an der Kerze vorbei und einen langen gemauerten Korridor mit gewlbter Decke entlang. In einem Alkoven am Ende des Ganges stand eine Statue in die braunen und lohfarbenen Gewnder eines unbekannten Nonnenordens gekleidet. Whrend Grace sich der Statue nherte, begann diese mit einem sanften inneren Licht zu leuchten, und es war pltzlich offensichtlich, dass dies gar keine Statue war, sondern
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eine Frau unbestimmbaren Alters, von einer Heiterkeit umgeben, die sie recht anziehend machte. Grace lchelte, und die Frau erwiderte die Geste. Nun, was, um alles in der Welt, sollte das?, fragte Grace sich, seltsam von dem Traum losgelst und doch auch vollkommen darin verstrickt. Sie hatte diese Fhigkeit schon immer besessen, aus ihren Trumen herauszutreten und solche Fragen zu stellen, aber sie hatte kaum jemals, wenn berhaupt, das Bedrfnis danach versprt. Aber dieses Mal geschah es fast automatisch weil dieser Traum nicht wie alle anderen war. Sie hatte dieses alte Steingebude noch nie gesehen und gewiss nie mit irgendeiner Frau gesprochen, die so aussah wie diejenige, die sie nun vor sich sah. Etwas an alledem wirkte sehr katholisch, und das strte sie. Der Pastor an der First Baptist hatte nie viel Gutes ber diese Menschen zu sagen Hier geht eindeutig etwas Seltsames vor. Folgendes ist geschehen, sagte die Frau. Wer sind Sie?, fragte Grace, aber die Traumlady schien sie nicht zu hren. Stattdessen nahm eine neue Vision Gestalt an. Abby Carstairs verlie das Haus ihrer Freundin, gerade als die Sonne hinter die Baumkronen sank. Die Abenddmmerung drang in die Straen und frbte alles grau, als ein schwarzer Mini-Van um eine Ecke bog und sich Abby aus der entgegengesetzten Richtung nherte. Er fuhr sehr langsam an ihr vorbei, aber das Mdchen konnte nicht erkennen, wer hinter dem Steuer sa die Scheiben waren dunkel getnt. Abby erreichte das Ende
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der Strae und wandte sich nach rechts, in die Verbindungsstrae zu ihrem Zuhause. Es war eine lange, breite Allee, von hohen, alten Eichen und Pappeln berwlbt und von gepflegten Rasenflchen und Hecken gesumt. Eine recht nette Nachbarschaft, bei den Ortsansssigen noch immer als Pillenhgel bekannt, weil es die Strae war, in der einst alle rzte der Stadt lebten. Die meisten Huser standen ein gutes Stck von der Strae zurckgesetzt, in abfallenden Senken aus Rasen und Grten, von Zweigen und Struchern umgeben und vom Verkehr ungestrt. Daher sah niemand, wie der Mini-Van am Brgersteig hielt, die Seitentr wie der Rachen eines Raubtiers aufglitt und sich ein hagerer, groer Mann aus dem Fahrzeug schwang, eine Pferdedecke ber Abby Carstairs warf und sie ins Wageninnere zog. Nachdem er ihr mit einem Totschlger geschickt auf den Hinterkopf geschlagen hatte, fesselte er sie, knebelte sie und fuhr auf der State Road 384 neunundzwanzig Meilen weiter, bis er die Kreuzung erreichte, an der es zu einer einst Conway genannten Stadt abging, ein Ort, der jetzt nur noch aus einer Tankstelle und einer Telefonzelle bestand. Jenseits der Kreuzung verdeckte eine vergessene RedMan-Reklametafel halbwegs einen berwucherten Weg, aber der Van verfehlte ihn nicht, bog rasch dort ein und schaukelte durch die verlassenen Felder einer Farm, die vor der Zwangsvollstreckung stand. Die baufllige Scheune aus grauen Latten nahm den Mini-Van auf, und erneut sah niemand zu. Der groe, hagere Mann trug Rhrenjeans, eine passende Jacke und Motorrad185

stiefel, und er bewegte sich mit einer Steifheit, die vermuten lie, dass er stndig Schmerzen hatte. Er fuhr den Van neben eine groe Grube, die er bereits in den Scheunenboden gegraben hatte. Vom fahlen Licht einer Coleman-Laterne beleuchtet, hnelte sie sehr einem Grab, und das war sie auf vielerlei Arten auch. Auf dem Boden der Grube lag ein geffneter Khlschrank, ausgestpselt, von Alter und mangelnder Pflege fleckig, und aus seinem geffneten weien Gehuse ragte eine hlzerne Malerleiter heraus. Der hagere Mann hob Abby, die sich nach dem berfall gerade zu regen begann, wie ein Feuerwehrmann an, der ein bewusstloses Opfer birgt, und stieg die Leiter hinab. Nachdem er sie in den alten Khlschrank gelegt hatte, schloss er die Tr, die so weit verndert worden war, dass sie ein PVC-Rohr von eineinhalb Zoll Durchmesser aufnehmen konnte. Der hagere Mann fgte rasch mehrere Stcke des Rohres in die Khlschranktr ein bis zu ebener Erde , stieg dann die Leiter hinauf, zog sie aus der Grube und begann mit der mhsamen, aber unerbittlichen Aufgabe, die Grube wieder mit Erde zu fllen. Als er fertig war, entfaltete er neben dem Rohr, das vom Boden bis in eine Hhe von ungefhr achtzehn Zoll reichte, einen Gartenstuhl. Er setzte sich hin und betrachtete einfach das Rohr, als lausche er auf ein daraus hervordringendes Gerusch Was bedeutet das?, fragte Grace die Traumlady. Das weit du bereits. Und du weit, was zu tun ist. Ja, sagte Grace. Das wei ich.
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Und wenn du es erledigt hast, werde ich dich wiedersehen. Grace nickte und wandte sich von dem Alkoven ab, als bereitete sie sich darauf vor, die Lnge des Korridors entlangzuschreiten. Aber als sie die ersten wenigen Schritte getan hatte, begannen sich die Steinmauern aufzulsen, und sie schwebte erneut durch den Nachthimmel Sie erwachte ruckartig und war berrascht zu sehen, dass es jenseits des Fensters noch dunkel war. Der Traum war so real gewesen, so lebendig, dass es ihr schien, als wrde sie jetzt gerade eine Erinnerung durchleben dort zu sein, tatschlich mit diesem grsslichen dnnen Mann in der Scheune zu sein. Seltsamerweise hatte sie das, was sie ihn hatte tun sehen, weniger aus der Fassung gebracht als erzrnt. Grace hatte keine Angst, weil sie an die Macht Gottes glaubte und wusste, dass sie die Mittel dazu besa, das Ungeheuer der Gerechtigkeit zuzufhren. Ihre Gedanken waren, trotz des mangelnden Schlafes, klar und scharf, und sie erhob sich aus dem Bett, nahm ihren Morgenmantel und stieg die Treppe hinab zu ihrem Schreibpult, an das sie sich jeden Monat setzte, um ihre Rechnungen zu bezahlen. Sie nahm einen Notizblock und begann zu schreiben. Grace wollte alle Fakten sortieren, bevor sie Sheriff Davis anrief. Whrend sie sorgfltig die Einzelheiten notierte, merkte sie, dass sie ein wenig abgelenkt war.
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Was geht hier vor? Ich bin keine Katholikin, also wer war diese Nonne, die mit mir sprach? Sie konnte das Bild der Frau nicht aus ihren Gedanken verbannen. Wann immer sie Dinge mithilfe des Ersprens betrachtet hatte, all die Trume, all die wundervollen und schrecklichen Dinge, die vor ihrem inneren Auge erstanden waren niemals hatte sie etwas dieser Vision mit der Traumlady Vergleichbares erlebt. Es war so, als wre die Frau unmittelbar dabeigewesen und habe Grace Traum geteilt. Und das war unmglich, oder? Diese Frage verfolgte sie, whrend sie ihre Notizen beendete. Aber sie schrieb schwungvoll und mit Zuversicht. Sie wrde alles so rasch wie mglich niederschreiben. Der Sheriff wrde alle Details ihres Traumes bentigen, wenn sie das Leben dieses jungen Mdchens retten wollten. Und Grace freute sich darauf, die Traumlady wiederzusehen. Sie wollte ihr einige Fragen stellen.

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Schwester Etienne Vatikanstadt 20. September 2000 er Konvent der Sisters of Poor Clares war in seiner gotischen Gewaltigkeit ungewhnlich eindrucksvoll: groe Steinblcke, hoch aufragende Trme, hohe Fenster. Etienne hatte gehrt, dass er vielen Touristen wie eine Festung oder ein Gefngnis erschien. Und sie hatte das Gefhl, dass er in gewisser Weise stets beides gewesen war. Denn fr die Frauen, die ihr Leben innerhalb seiner Mauern verbrachten, stellte der Konvent ein spirituelles Bollwerk gegen die Versuchungen der Auenwelt und auch ein physisches Gefngnis dar, das die Mitglieder seines Ordens davon abhielt, jemals in das Leben der weltlichen Gesellschaft zu flchten. Der Konvent war ein Ort, zu dem uerst wenige Informationen durchdrangen zu einer Zeit, die sich das Informationszeitalter nannte, ein Ort, an dem die moderne Technik nahezu keine Bedeutung besa und der nur sehr wenige Berhrungspunkte mit dem hatte, was auerhalb seiner Mauern geschah. Etienne hatte den grten Teil ihres Lebens so verbracht, bis zu dem Zeitpunkt, da ihr Sohn die dreiig erreichte.
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Seitdem war sie zur Empfngerin halluzinierter Trume, fugierter Zustnde und dessen gewesen, was manche Menschen Visionen nennen wrden. Sie hatte sich manchmal versucht gefhlt, ihren Vorgesetzten, btissin Victorianna oder sogar Paolo Kardinal Lareggia, davon zu erzhlen, aber bis vor Kurzem hatte niemand groes Interesse daran gezeigt. So lange nicht, bis ihre Schpfung, der geheimnisvolle Peter Carenza, entgegen dem Plan, der Form, den Erwartungen zu handeln begann. So lange nicht, bis sich alle in Peters Dunstkreis zu fragen begannen, wie und warum Gott so etwas hatte zulassen knnen. So lange nicht, bis sie nirgendwo sonst mehr nach Antworten suchen konnten. Etienne lchelte in sich hinein, whrend sie diesen Gedanken nachhing. Sie spazierte langsam ber die gewundenen Steinpfade der Konventgrten, erwartete die Ankunft Marion Windsors, der einzigen Person auf der Welt, von der Etienne glaubte, dass sie ihr wahrhaft vertrauen konnte. Es sei denn, Gott wre grausam, und das glaubte sie nicht. Er wrde niemals fordern oder sogar wnschen, dass sie die Last ihrer krzlichen Erfahrungen allein trge. Nein, hatte Etienne beschlossen, sie musste das, was sie entdeckt hatte, was sie jetzt wusste, mit jemandem teilen, sonst wrde es sie verschlingen.
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Sie war so in Gedanken verloren, dass sie nicht bemerkte, dass sie nicht mehr allein war. Guten Morgen, Etienne, sagte Marion. Sie stand bei einer Marmorbank, genau dort, wo der Pfad unter den Zweigen eines Eukalyptus eine Biegung machte. Ich hoffe, ich bin nicht zu spt. Nein, berhaupt nicht. Ich mchte nur dringend mit Ihnen sprechen. Marion nickte. Sie trug ein unaufflliges Kleid, das bis auf ihre modischen Stiefel reichte. Etienne fragte sich beilufig, wie es wre, andere Kleidung als ihre Tracht zu tragen. Wollen wir spazieren gehen? Oder uns hierher setzen? Gehen wir ein Stck spazieren, sagte Etienne und ergriff zur Begrung Marions Hand. Marion kam nher und ksste sie auf die Wange. Solch eine einfache Geste, und doch sagte sie viel ber die wachsende Nhe zwischen ihnen aus. Sie klangen am Telefon sehr ernst, sagte Marion, als sie sehr gemchlich dem Weg zu folgen begannen. Wobei ich brigens berrascht war, dass Sie es benutzt haben. Unsere Telefone sind nur fr Notflle gedacht, aber Victorianna gestattet mir in letzter Zeit zu tun, was immer ich fr geboten erachte. Etienne merkte, dass sie sehr langsam sprach und ihre Worte in Englisch sehr sorgfltig und mhsam whlte. Sie konnte ihren Akzent nicht verbergen, aber sie wollte, dass ihre Wortwahl ihre Gedanken so genau wie mglich widerspiegelte.
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Wirklich? Was hat sie dazu veranlasst? Etienne zuckte die Achseln. Ich glaube, sie hat Angst. Marion nickte und kicherte nervs. Ich denke, das gilt fr uns alle, nicht wahr? Ich glaube noch immer an den Plan Gottes, sagte Etienne. Daran wrde ich auch gerne glauben, erwiderte Marion, aber es wird immer schwerer. Vielleicht nicht mehr so sehr, wenn Sie meine Geschichte gehrt haben, sagte Etienne, hielt inne und rusperte sich. Sie war nervs, als mache sie sich fr die Beichte einer groen Snde bereit. Bis zu diesem Moment hatte sie nicht gewusst, wie schwer es sein wrde, darber zu sprechen. Aber sie musste es tun. Gott wollte es offensichtlich. Werden Sie mein Englisch verzeihen, wenn ich manchmal nicht das richtige Wort treffe? Marion lchelte. Ihr Englisch ist ausgezeichnet, Sie scherzen. Etienne lchelte dankbar und begann. Marion, Sie wissen, dass ich in der Vergangenheit Botschaften von Gott zu empfangen glaubte. Ja, Kardinal Lareggia sagte mir, dass Sie versucht htten, den Papst zu sprechen, damals, als Peter durch die Vereinigten Staaten reiste. Sie erzhlten ihm, Sie htten Visionen gehabt. Ja, das ist richtig. Sie haben nie wirklich aufgehrt. Ich spre, dass Gott mir aufgrund meiner Rolle bei Peters Erschaffung Zeichen oder Bot192

schaften bermittelt. Ich glaube, Peter wurde zu einem bestimmten Zweck in die Welt gesandt. Gott will die Menschen manchmal prfen, und der Umgang der Welt mit Papst Peter II. wird darber entscheiden, wie Gott mit der Welt verfahren wird. Nun, ich wei, ich klinge allmhlich verrckt, weil ich wie heit das Wort? Wahnvorstellungen habe, aber Sie sollten mir glauben. Mir wurde der Weg gezeigt von Gott. Marion wandte sich zu der lteren Frau um und sah ihr tief in die Augen, als suche sie etwas. Etienne, bitte. Entschuldigen Sie sich nicht fr das, was Sie mir erzhlen. Nach allem, was ich gesehen habe, nach allem, was ich bereits als die Wahrheit erkannt habe, knnen Sie mir nichts erzhlen, was zu unglaubwrdig klnge. Etienne nickte. Also gut, sie wrde einfach weitersprechen und mit den einleitenden Bemerkungen aufhren. Ich hatte lange, komplizierte Trume, erklrte sie. Und manchmal sind es mehr als Trume. Es ist so, als reise ich auerhalb meines Krpers. Ich gehe zu Orten, an denen ich Menschen treffe, besondere Menschen. Astralprojektion, sagte Marion. Das ist die Bezeichnung fr das, was Sie beschreiben. Es ist sehr seltsam, aber sehr real, das kann ich Ihnen versichern, fuhr Etienne fort, whrend sie weitergingen. Der erste Traum war anders. Sie mssen ihn kennen, um die anderen zu verstehen. Ich stand auf einer weiten, leeren Ebene, vom
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Wind gepeitscht, und der Himmel war dunkel, obwohl die Sonne hoch und rund dort stand. Whrend ich sie beobachtete, schien sie zu pulsieren, wie ein schlagendes Herz zu pochen. Ich konnte in ihre Mitte blicken, obwohl sie heftig wei-hei brannte. Pltzlich lsten sich Feuerarme und erstreckten sich in den Raum. Ich wusste, dass ich einer Manifestation Gottes ansichtig wurde, dass er sich mir auf eine Art zeigte, die ich begreifen konnte. Und er sprach zu mir. Seine Stimme kam aus dem Wind. Er erzhlte mir von den Sieben. Von den sieben was? In der Offenbarung werden sieben Kirchen erwhnt. In meiner Vision sagte er mir, es gbe sieben Schlssel zu diesen Kirchen aber es sind nicht wirklich Schlssel, sondern Menschen. Es sind sieben Menschen, die in der heutigen Welt wie lebende Heilige sind. In der Kabbala waren sie als die Zaddikim bekannt oder die Gerechten. Sie tauchen whrend der gesamten Geschichte in vielen Religionen und Glaubensrichtungen berall auf der Welt auf. Von den Abbaye von Babylonien, ber die Kanoo-Si der Irokesen-Nation bis zu den Duc Tran Sdostasiens. Ungeachtet der Kultur oder Zeit scheint es stets sieben Menschen wie sie gegeben zu haben. Wenn einer stirbt, wird er oder sie durch einen anderen ersetzt. Und solange auch nur einer der Sieben noch lebt, kann die Welt nicht untergehen.
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Sieben Schlssel, sagte Marion. Ich habe noch nie etwas Derartiges gehrt. Das hatte ich auch nicht, sagte Etienne. Obwohl ich von den Sieben Siegeln wei Auch in der Offenbarung. Ja, und dort steht auch die Geschichte von Sodom und Gomorrha, in der Gott einhundert Gerechte auffordert, die Stdte zu retten. Was mich verwundert hat warum einhundert Gerechte fr zwei Stdte und nur sieben fr die ganze Welt? Ich studierte das Alte Testament und entdeckte, dass Gott mit seiner Aufforderung wahrscheinlich sardonisch war. Was meinen Sie?, fragte Marion. Er klagte darber, dass er nicht einmal einhundert gute Menschen finden knnte nicht dass er so viele gebraucht htte. Oh, ich verstehe, sagte Marion. Zumindest glaube ich, es zu verstehen. Aber dieser Hinweis auf die Sieben ist konkreter, realer, obwohl ich noch keine Ahnung habe, was das alles bedeutet. Ich wei, dass Gott es mir zu gegebener Zeit offenbaren wird. Marion lchelte ihr herzlich zu. Etienne, ich liebe Ihren Glauben! So unerschtterlich. So fest. Sie sind eine solche Inspiration. Ich habe die Macht Gottes geschaut, sagte sie schlicht. Sie gingen langsam auf dem Gartenweg des Konvents weiter und schwiegen beide einen Mo195

ment. Dann drngte Marion sie fortzufahren. Ist da noch mehr? O ja. Sehr viel mehr. Whrend ich die Sonne am schwarzen Himmel beobachtete, erkannte ich, dass ich eine mgliche Zukunft schaute, als knnte dies die Endzeit sein. Marion wirkte bei dieser Vorstellung beunruhigt. Glauben Sie, dass es so ist? Etienne dachte einen Moment darber nach. Nein, nicht wirklich. Aber es knnte sein. Wenn wir Gott nicht gefallen. Mein Sohn, Peter, spielt gewiss eine groe Rolle bei den zuknftigen Ereignissen. Wissen Sie, oder hat Gott Ihnen gesagt, wie die Welt mit ihm umgehen muss? Ich meine, mit Peter? Irgendwie schon, ja. Ich erzhlte Ihnen, dass ich vor gewissen Menschen erschien, und Die Sieben. Sie sprechen zu ihnen. Ja. Noch nicht zu allen, aber das werde ich. Ich begegne ihnen in besonderen Nchten. Jeder muss auf ganz spezielle Weise von Gott berhrt sein, und sie sind alle sehr gerecht. Was will Gott, dass Sie mit ihnen tun sollen? Etienne blieb auf dem Weg stehen, zeigte scheinbar groes Interesse an einer Blte und wandte sich dann zu Marion um. berall um uns herum gibt es so viele Mysterien, aber ich vertraue darauf, dass sie geklrt werden. Gott will die Sieben zu einem bestimmten Zweck, und diesen wird er uns zu gegebener Zeit mitteilen.
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Wei sonst noch jemand davon?, fragte Marion, whrend sie wieder weitergingen. Haben Sie noch jemandem von Ihren Trumen erzhlt? Nein, natrlich nicht. Sie sind der einzige Mensch, dem ich vertrauen kann. Warum wirken Sie so besorgt? Weil ich denke, dass es sehr schlecht fr uns wre, wenn Peter wsste, was Sie erfahren. Wissen Sie, ich hatte sehr hnliche Gedanken. Es macht mich so traurig, so schrecklich traurig, dass ich Angst vor meinem eigenen Sohn haben muss. Dass ich etwas so Wundersames vor ihm geheim halten muss weil er mein gefrchtetster Feind sein knnte. Peter hat Plne fr uns alle, sagte Marion. Und ich glaube nicht, dass er Ihre Art mitleidsvollen Konflikt empfindet. Nein, ich frchte, das tut er nicht. Ich stehe ihm so nahe, wie ihm nur jemand nahe stehen kann, sagte Marion. Er handelt in meiner Gegenwart sorglos er denkt nicht, dass ich ihm im Weg stehen knnte. Aber er ist mit gewissen Nachforschungen beschftigt, die zunehmend Besitz von ihm ergreifen. Ich werde ab jetzt genauer darauf achten, was auch immer er tut. Es knnte wichtig fr uns sein. Ich bin froh, dass Sie es so ausgedrckt haben, sagte Etienne. Wie? Sie sagten uns, und so ist es wir beide, Marion.
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Auch wenn Gott mich unmittelbar anspricht, braucht er uns als Verbndete, die zusammenarbeiten. Marion lchelte ihr zu und umfasste ihre beiden Hnde. Danke, Etienne. Gott sei Dank. Sie haben keine Vorstellung davon, wie hilflos ich mich allmhlich fhlte. Aber Sie haben mir solche Kraft gegeben und etwas, von dem ich nie geglaubt htte, dass ich es je wieder besitzen wrde Hoffnung. Gott hegt eine besondere Liebe fr diejenigen, die die Hoffnung niemals verlieren. Marion lchelte erneut. Nun, dann sollte ich Ihnen vermutlich sagen, wie sehr ich hoffe, dass Sie recht behalten.

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Shanti Popul Delhi, Indien 14. September 2000

er Tag hatte fr Shanti Popul, eine junge Frau von vierundzwanzig Jahren, wie jeder andere begonnen. Sie lebte mit ihrem Mann, Momdar, in einem Arbeiterviertel am Rande der ausgedehnten Stadt, in der er als Maschinist arbeitete und sie sich als Nherin zu Hause abplagte. Obwohl ihre Wohnung winzig war, hatte Shanti es geschafft, genug Platz fr eine alte pedalbetriebene Nhmaschine freizurumen, an der sie jeden Tag emsig arbeitete, um zustzliches Geld zu verdienen. Wenn auch beengt, war ihr Zuhause doch gemtlich und voller Gemlde, Wandteppiche, Familienfotos, Nippes, religiser Gegenstnde und Erinnerungsstcke. Es reflektierte sowohl ihre Jugend als auch ihre Trume und war das Zentrum ihrer gegenseitigen Liebe und Hingabe zueinander. Aber die Wohnung war nicht gro genug, und da es nur wenige Jobs in der Stadt gab und Momdar so verzweifelt war, weil Shanti arbeiten musste, fhlte sie sich verpflichtet, so viel zu tun wie irgend mglich. Wenn sie nichts sparen knn199

ten, wren sie fr immer in diesem scheulichen Stadtteil gefangen. Momdar trumte davon, eines Tages eine eigene Maschinenhalle zu haben, aber es wre viel Geld ntig, um das zu erreichen. Shanti liebte ihren Mann, aber sie wurde seiner bestndigen Tiraden ber Geld und Arbeit, Arbeit und Geld, Geld und Arbeit mde. Das Leben hatte gewiss mehr zu bieten als das. Aber sie beklagte sich nicht und stellte auch seine Prioritten nicht infrage. Sie diente ihm als gute und pflichtbewusste Ehefrau und engagierte sich in ihrer freien Zeit als Freiwillige bei einem der von der Regierung eingerichteten Zentren fr obdachlose Kinder. Weil sie, genau wie ihr Mann, ihre eigenen Trume hatte wunderschne Kinder zu haben und vielleicht eines Tages ein KinderfrsorgeZentrum zu errichten. Aber noch wrde sie sich mit ihrer Nherei zufriedengeben, zumal sie durch Mundpropaganda stndig neue Auftrge erhielt. Viele Kunden aus der umliegenden Nachbarschaft nahmen ihre Dienste in Anspruch, da sie fr ehrliche Arbeit und hfliche Behandlung bekannt war. Shanti war sehr stolz darauf. Sie sa kurz vor der Mittagszeit an ihrer Nhmaschine, als sie durch ein Klopfen an der Tr bei der Arbeit unterbrochen wurde. Das war nicht ungewhnlich, da hufig neue Kunden ohne Anmeldung erschienen. Es war sehr hei und stickig in der Wohnung, obwohl die Fenster weit offen standen. Der Geruch nach Mll und Verwesung wurde
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durch die von den Pflastersteinen abstrahlende Hitze noch verstrkt. Shanti ffnete die Tr und sah einen Mann mittlerer Gre vor sich, der offensichtlich in den Vierzigern und wie ein moderner Geschftsmann gekleidet war: ein Hemd mit offenem Kragen, eine Gabardinehose und edle Lederschuhe. Er trug mehrere Kleidungsstcke ber dem linken Arm, die anscheinend gendert werden sollten, und seine Zge verliehen ihm ein freundliches, vertrautes Aussehen. Zu vertraut. Der Gedanke durchzuckte Shanti sofort, und diese Wahrheit traf sie im Kern ihrer Seele. Etwas Seltsames ging mit ihr vor. Nur dazustehen und diesen Mann anzusehen, der ein vllig Fremder fr sie war, rief in ihr eine Art unheimliche, unerklrliche Resonanz hervor. Als htte jemand einen Netzschalter umgelegt oder tief in ihrem Bewusstsein ein Absperrventil geffnet, sprte sie, wie eine Flut von Informationen in sie einstrmte wie eine sturmhnliche Kraft. Sie konnte sich nicht dagegen wehren, und der Schock darber lhmte sie kurzzeitig und machte sie sprachlos. Sind Sie in Ordnung?, fragte der Mann auf der Schwelle. Er konnte offensichtlich erkennen, dass sie beunruhigt war. Oh!, brachte sie nur hervor. Ich kenne Sie! Ich kenne Sie!
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Tatschlich? Der Mann war verblfft. Woher kenne ich Sie? Shanti wich von der Schwelle zurck und suchte an der Tr Halt. Sie fhlte sich schwach, desorientiert. Die Gtter mgen mich beschtzen! Madame, man sagte mir, Sie seien eine sehr gute Nherin, und dass Ihr Name ist Sevi! Sie leben in Mathura! Sie sprach mit lauter Stimme, die sie selbst erschreckte. Der Mann wirkte benommen. Das stimmt, aber woher wissen Sie das? Hat Ihnen jemand gesagt, dass ich komme? Wer? Was? Nein! Man hat mir nichts gesagt. Sie sind der Cousin meines Mannes. Der Name meines Mannes ist Sripak, und wir haben drei, nein, vier Kinder. Ich habe einen Cousin dieses Namens, aber woher knnen Sie das wissen?, sagte der Mann, der noch immer im Eingang stand und einen linkischen und verwirrten Eindruck machte. Und er hat drei Kinder. Shanti fhlte sich schwindelig, aber nicht mehr so verngstigt oder verwirrt wie zuvor. Sie sprte die Flut von Informationen in sich einstrmen, die aber nun eher trstlich als bestrzend war. Und sie begann zu begreifen, was das alles bedeutete. aber der Name der Frau meines Cousins war Ludgi, und sie starb vor langer Zeit. Ich wei, sagte Shanti. Ich bin Ludgi.
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Nun war Sevi schockiert. Er wich vor ihr zurck und sah sie nun so wachsam an, als wre sie eine Bedrohung. Es tut mir leid, aber was Sie sagen, ergibt keinen Sinn. Es ist verrckt! Ich wei nicht, was das alles bedeutet, sagte Shanti. Bitte, kommen Sie herein! Haben Sie keine Angst. Lassen Sie mich Ihnen einige Dinge erklren, die Ihnen helfen werden zu verstehen. Sie streckte eine Hand nach dem Mann aus und bemhte sich, einen mglichst harmlosen Eindruck zu machen. Der Mann zgerte, umklammerte seine Kleidungsstcke, als knnten sie ihn beschtzen, und atmete dann aus. Er betrat den Raum, whrend seine Schultern herabsackten und er sich sichtlich entspannte. Shanti bedeutete ihm, sich zu setzen, was er rasch tat. Als Sie noch wesentlich jnger waren, trafen wir uns alle im Haus Ihrer Eltern, erinnern Sie sich? Ich hatte meine Babys, und Ihre Frau, Munga sie hatte auch Babys. Erinnern Sie sich? Sie kennen den Namen meiner Frau! Wie kann ich es Ihnen klarmachen? Hren Sie, als ich Sie sah, erkannte ich Sie gleich! Sie zu sehen hat etwas in meinen Erinnerungen bewirkt, in meinen Erinnerungen an das vorige Leben. Ich war Ludgi! Ich starb und wurde als diese neue Person wiedergeboren, die Person, die jedermann als Shanti Popul kennt. Wiedergeboren? Das ist unglaublich, sagte Sevi. Es ist nicht mglich.
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Shanti lchelte. Doch, natrlich ist es das. Ich bin der Beweis dafr. Ist es nicht das, was wir unter Reinkarnation verstehen? Wie ist Ludgi gestorben? Sagen Sie es mir. Als ich Ludgi war, starb ich bei der Geburt unseres vierten Kindes. Ich kann mich an den Schmerz erinnern und daran, wie die rzte und die Familie bei mir standen und dann nichts mehr. Hat mein Baby berlebt? Sevi schttelte unglubig den Kopf, aber das verdeutlichte irgendwie, dass er begriff, dass Shanti die Wahrheit sagte. Ja, sagte er nach einer Pause. Ein Junge, der wie Sie aussieht, wie Ludgi, meine ich. Er studiert, um eines Tages ein Doktor zu werden. Ein Doktor! Das ist wunderbar. Madame Popul, verzeihen Sie, aber ich fhle mich sehr unwohl, hier so mit Ihnen zu sitzen. Wir reden von Dingen, die nicht mglich sein knnen, und doch haben sie fr uns beide Sinn. Vielleicht sollte ich einfach gehen, und wir knnten vorgeben, dass dies nie geschehen ist. Shanti brach in Lachen aus. Sie verstehen nicht! Ich kann niemals wieder die Person sein, die ich war, bevor ich Sie sah. Sie zu sehen hat das bewirkt! Jetzt habe ich vollkommen neue Erinnerungen, geliebte Erinnerungen, an Zeiten und Orte. Ich kann Ihnen nicht erklren, wie seltsam und wundervoll und erschreckend sich das alles fr mich anfhlt, aber Sie mssen mir glauben, wenn
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ich Ihnen sage, dass ich Sie nicht einfach gehen lassen und vergessen kann, dass jemals etwas geschehen ist. Sevi nickte und fuhr sich nervs mit den Fingern durch sein dichtes silbriges Haar. Was Sie sagen, klingt vernnftig, aber Sie mssen verstehen, dass ich noch immer zweifle oder zumindest nur ungern akzeptiere, was Sie mir erzhlen. Shanti lchelte. Nein, Sir, es tut mir leid, aber das verstehe ich nicht. Ich sage Ihnen Dinge, die niemand wissen kann, es sei denn, ich war die Person namens Ludgi. Das kann einfach nicht sein! Warum wollen Sie mir nicht glauben? Mein Cousin, sagte Sevi. Er hat nach Ludgis Tod nie wieder geheiratet. Er ist nie wirklich darber hinweggekommen er hat sich sogar Vorwrfe gemacht, dass er weitere Kinder von ihr haben wollte. Das ist so traurig, sagte Shanti. Also nehmen wir einmal an, dass das, was Sie mir erzhlen, die Wahrheit ist. Dann wre es immer noch sehr schlimm fr meinen Cousin. Ich habe keine Ahnung, wie er auf die Nachricht reagieren wrde, dass seine Frau irgendwie lebt und mit einem anderen Ehemann zusammen ist. Sehr seltsam. Sehr seltsam, Madame. Verstehen Sie das nicht? Doch, das verstehe ich, sagte Shanti. Aber ich mchte so gerne meine Kinder sehen sie mssen
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inzwischen alle erwachsen sein und besonders den Sohn, den kennenzulernen mir nie vergnnt war! Sevi wedelte mit den Armen wie ein Verkehrspolizist. Nein! Nein! Niemals, bitte! Ich werde Ihnen nichts mehr ber ihn erzhlen! Shanti lchelte sanft und streckte die Hand aus, um ihn zu beruhigen. Sie vergessen, Sevi, dass ich wei, wo die Familie in Mathura lebt. Ich kann jeden Raum in Sripaks Haus beschreiben, und auch in Ihrem Haus! Haben Sie immer noch den von Ihrer Gromutter, die in Kalkutta lebte, gefertigten Wandteppich? Sevi konnte den benommenen und besiegten Ausdruck auf seinem Gesicht nicht verbergen. Sie sind es, Ludgi. Wie sonst knnten Sie so etwas wissen? Ja, wie ich es Ihnen gesagt habe. Sie erhob sich, trat nahe an ihn heran und nahm ihm die Kleidungsstcke ab. Kommen Sie, lassen Sie sie mich Ihnen abnehmen. Sind die nderungen markiert? Ja, aber wie knnen Sie jetzt ber Ihre Arbeit reden? Nach dem, worber wir zuvor gesprochen haben? Shanti trat lchelnd wieder zu ihrer Nhmaschine und legte die neue Arbeit auf einen neben der Maschine stehenden Tisch. Weil das Leben so ist, und wir leben es beide, Sevi. Aber wie knnen Sie so duldsam sein, sich mit dem Wissen so wohl fhlen?
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Shanti hielt inne, um ber ihre Gefhle und die Antwort nachzudenken. Sevi hatte eine wirklich interessante Frage gestellt. Und Shanti hatte keine wirkliche Erklrung fr die Heiterkeit, die sie nun durchstrmte. Es war, als htte sie ihr ganzes Leben lang etwas vermisst, als wre sie irgendwie unvollstndig gewesen, ohne wirklich zu wissen, was ihr fehlte. Und jetzt war dieses fehlende Stck wieder an seinen Platz gerckt worden und erfllte sie dadurch mit einem Gefhl der Ganzheit, des Wohlbefindens, das nicht in Worte gefasst, sondern nur empfunden werden konnte. Da war keine Desorientierung, keine Bestrzung und ganz sicher keine Angst. Sie sprach langsam, so als versuchte sie, Sevi diese Empfindungen zu vermitteln, und sie musste ihm zugute halten, dass er aufmerksam und respektvoll zuhrte. Was Sie sagen, ergibt Sinn, und ich glaube Ihnen, dass Sie sich mit Ihrem Wissen wohl fhlen. Aber ich bin mir auch sicher, dass mein Cousin nicht so anpassungsfhig wre. Shanti nickte. Ich verstehe. Wie wre es dann damit? Wir werden Sripak, meinem armen Ehemann, der noch immer trauert, nicht sagen, dass seine Ludgi wieder lebt. Wirklich? Sevi wirkte hoffnungsvoll. Ja, aber Sie mssen mir erlauben, Sie unter einem Vorwand vielleicht als eine Geschftspartnerin nach Mathura zu begleiten, damit ich zumindest meine Kinder wiedersehen kann.
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Und Sie werden nichts sagen? Nichts. Ich kann verstehen, dass es nur einen Bruch im Leben so vieler bewirken wrde. Die Vergangenheit wird aus sehr gutem Grund Vergangenheit genannt sie liegt hinter uns, ist vergangen und unvernderbar. Sie sind sehr weise fr einen so jungen Menschen. Sevi, wie rasch wir vergessen: Ich lebe schon lange Zeit! Er wirkte verlegen, schttelte den Kopf und bemhte sich um ein Lcheln. Das ist alles so seltsam! So schwer fr mich zu begreifen. Es tut mir leid, Madame Popul. Bitte, nennen Sie mich Shanti oder Ludgi, wenn Sie wollen. Er hielt inne. Ich denke, Shanti wird das Beste sein. Sie erhob sich ebenfalls und streckte mit einer sehr damenhaften Geste die Hnde aus. Es war so schn, Sie kennenzulernen und Sie wiederzusehen. Er reichte ihr seine Visitenkarte und nickte. Sie werden mich anrufen, wenn die Arbeit fertig ist? Ja, und dann werden wir Vereinbarungen treffen, damit ich meine andere Familie sehen kann? Sevi zuckte die Achseln. Ja, das knnen wir wohl tun. Sie lchelte, und er murmelte einen hastigen Abschiedsgru, bevor er rasch aus der Tr schlpf208

te. Shanti kehrte zu ihrem Stuhl an der Nhmaschine zurck, buchstblich von Empfindungen berflutet. Es gab so vieles zu berdenken. Sie begab sich automatisch an ihre Arbeit, whrend sie all die neuen Erinnerungen ihres frheren Lebens in sich einsickern lie. Einmal fragte sie sich, wie sie Momdar erklren wrde, was sie erlebt hatte. Die Vorstellung verwirrte sie ernstlich. Als sich Shanti daran erinnerte, wie zutiefst unglubig, verwirrt und hilflos Sevi reagiert hatte, konnte sie sich vorstellen, wie viel unglubiger, verwirrter und hilfloser ihr hochpragmatischer, absolut geschftsmiger Ehemann reagieren wrde. Sie versuchte sich kopfschttelnd vorzustellen, wie schlecht er mit diesen Neuigkeiten umgehen knnte. Gewiss liebte er sie, das aber mit einem hohen Ma an Kontrolle und einer Besitzgier, die manchmal fast an Verzweiflung grenzte. Nein, dachte sie abschlieend, das war keine gute Idee. Whrend sie das Pedal der alten Nhmaschine bettigte, entschied Shanti, dass sie es vermeiden wrde, ihre Neuigkeiten mit Momdar zu teilen wenn das berhaupt mglich war. Aber sie konnte ihre erschreckende und wundersame Erleuchtung doch nicht geheim halten! Was sollte sie tun? Und wie wre es mglich, mit dem Wissen hier in Delhi zu leben, dass ihre andere Familie (ihre erste Familie?) in der Nhe von Mathura lebte? Sie war noch nicht bereit, diese Fragen zu beantworten, und auch nur darber
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nachzudenken machte ihr Angst. Und je mehr sie erwog, ihr Wissen vor Momdar zu verbergen, desto mehr qulte sie diese Vorstellung. Es war nicht gut, Geheimnisse vor seinem Ehemann zu haben, und unter den meisten Umstnden wahrscheinlich eine der schwersten Snden. Du wirst nicht sndigen, sagte eine Stimme, die nicht die Stimme von Shantis Gedanken war, sondern eine andere. Jemand, der innerhalb der Begrenzung ihrer Gedanken mit ihr hatte sprechen knnen, aber das war unmglich Was?, fragte sie laut und wandte sich auf ihrem Stuhl um, von dem pltzlichen Verdacht berwltigt, dass sie in dem kleinen Raum nicht allein war. Als sie zur gegenberliegenden Wand blickte, sah sie erstaunt eine Frau am Esstisch stehen, die sie ruhig ansah. Die Zge der Frau waren sanft und mediterran. Ihr Alter lag irgendwo zwischen Mitte dreiig und Mitte fnfzig, und sie trug ein einfaches, zeitloses Gewand und den Habit eines religisen Ordens, sehr hnlich der Kleidung Mutter Teresas. Ihre mandelfrmigen Augen waren dunkel und durchdringend, aber ohne jeglichen Hinweis auf Feindseligkeit. Und ein seltsames, sanftes und wunderschnes Licht schien entweder von ihr oder von der dnnen Schicht der sie umgebenden Atmosphre auszustrahlen. Bitte hab keine Angst, sagte die Frau.
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Ich habe keine Angst, sagte Shanti, whrend sie sich erhob und von der Nhmaschine zurcktrat. Wer sind Sie? Wie sind Sie hier hereingekommen? Ich bin eine Botin Gottes. Ein Engel? Nein, nur ein weiteres seiner Kinder, wie du selbst. Aber Gott braucht dich. Jetzt. Mich? Shanti lchelte unwillkrlich und ohne jede Respektlosigkeit. Ich bin nur ein junges Mdchen! Was kann ich fr ihn tun? Heute wurde dir das Geschenk eines Blickes in deine Vergangenheit zuteil. Es ist ein Zeichen dessen, wie besonders du bist, in bestimmten Hinsichten besonders, die du noch nicht verstehen kannst. Im Moment musst du einfach glauben, dass du von Gott gebraucht wirst. Als die Worte der Frau Shanti berhrten, fhlte sie sich benommen, so als htten sie die Macht, ihr die Sinne zu rauben. Shanti konnte die Aura groer Macht spren, als stnde sie neben einem gewaltigen, pochenden Generator. Ich glaube Ihnen, sagte sie. Es hat in der Geschichte stets Zeiten der Abrechnung gegeben. Dies ist eine dieser Zeiten, und du wurdest berufen, der Verdorbenheit in der Welt entgegenzutreten. Ich werde Sie nicht enttuschen, sagte Shanti. Nein, nicht mich. Ich bin nur ein Werkzeug. Wisse dies: Man wird sich an dich wenden, und du musst tun, worum du gebeten wirst.
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Wann wird das geschehen? Wie werde ich es erfahren? Sobald es mir bekannt ist, wird es auch dir bekannt sein. Gott lebt in dir, Shanti Popul, und du in ihm. Und dann war die Frau des Lichts verschwunden.

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Gaetano Scarpino, Korsika 18. September 2000

eine Reise nherte sich schlielich ihrem Ende. Das Tyrrhenische Meer glhte im letzten Schein der untergehenden Sonne, als sich sein Boot dem Ufer nherte. Gaetano lehnte am Dollbord und betrachtete den kleinen Hafen, der von der hinter ihm aufragenden kahlen Felswand dominiert wurde. Sein Ziel war abgelegen, selbst fr einen so fernen Ort wie Korsika. Nehmen Sie Ihre Sachen, Signore, sagte der Kapitn des Fischerbootes. Der kleine Mann mit der breiten Brust justierte den Kurs, whrend er sprach. Wir werden in wenigen Minuten anlegen. Gaetano nickte, wandte sich von der fantastischen Kstenlinie ab und eilte zu der Kabine zurck, in der seine Ausrstung auf ihn wartete: zwei groe Bergsteiger-Matchbeutel, die mit allem vollgestopft waren, wovon sie gesagt hatten, dass er es brauchen wrde. Er konnte spren, wie sich sein Puls zu beschleunigen begann, als er darber nachdachte, wie nahe er seinem Ziel war. Sie hatten ihm sehr deutlich gemacht, dass er dort nur geduldet wrde und sollte er die Prfungen nicht
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bestehen, die auf ihn warteten, wrde er nicht aus dem Programm genommen. Er wrde gettet. So einfach war das. Und er hatte diesen Vertrag unterschrieben ohne Zgern. Aus zwei Grnden: Er wusste, dass er nicht versagen wrde, und er hatte die Lauterkeit seines allerletzten Auftrags akzeptiert, berzeugt davon, dass Gott auf seiner Seite war. Whrend er seine Matchbeutel auf das Vorderdeck brachte, beobachtete er, wie die Docks immer nher kamen. Weitere Einzelheiten offenbarten sich, und Gaetano war von der uersten Anonymitt des vor ihm liegenden Fischerdorfes beeindruckt. Baufllige Gebude, einige wenige verfallene Werften und kaum mehr. Das Boot verlangsamte seine Fahrt, und seine alten Doppel-Chrysler husteten und furzten, whrend die Rohrverbindungen vibrierten. Wasser schlug in kurzen, rhythmischen Wellen gegen den Bug und untermalte die gelegentlichen Scherze einer Vielzahl von Leuten entlang der Docks. Und alles roch wie toter Fisch. Gaetano lchelte. Er mochte diesen Ort. Er wandte sich zum Kapitn um und grte kurz. Ciao, amico mio. Grazie! In dem Moment, in dem die Steuerbordseite des Rumpfes gegen die Hafenmauer prallte, hievte Gaetano seine Matchbeutel hinber und stieg dann von dem sanft schaukelnden Boot. Bevor er sie jedoch hochnehmen und losgehen konnte, rief je214

mand leise seinen Namen, gerade noch hrbar, aber mit groartigem Timbre und Selbstvertrauen. Signore Gaetano, hier herber. Avanti! Gaetano sah einen muskulsen Mann von vielleicht vierzig Jahren vor einem Stapel zerrissener Netze stehen. Dunkles Haar, wettergegerbter olivfarbener Teint, dichte Augenbrauen und ein hervorstehendes Kinn waren seine offensichtlichsten Merkmale, aber Gaetano brauchte nur die abgenutzte grne Baseballkappe zu sehen. Er ging rasch zu ihm, ohne sich weiter umzusehen. Der Mann schien ihn blitzschnell zu taxieren, lie ein leichtes, anerkennendes Grinsen ber seine harten Zge gleiten und fhrte ihn dann zwischen zwei schmalen Lagerhusern zu einem wartenden Mercedes SUV. Nachdem der Mann das Gepck verstaut hatte, bedeutete er Gaetano, auf dem Beifahrersitz Platz zu nehmen, und schloss die Tr wie ein Chauffeur. Gaetano sah auf die dstere, schbige Strae hinaus. Niemand nahm auch nur die geringste Notiz von ihnen. Entweder waren der Fahrer und sein Fahrzeug wohlbekannt, oder es kmmerte niemanden. Ich bin Verducci, sagte der Fahrer, whrend sie sich langsam vom Hafen entfernten. Willkommen in unserem glcklichen Dorf. Danke, Signore. Der Fahrer wich einer krank wirkenden Ziege aus, die ber die Strae lief. Dann bog der Mercedes an einer Straenkreuzung nach links und fuhr
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einen steilen Hang an der Klippenseite hinauf. Sie haben gewiss viele Fragen, da Sie niemanden von uns kennen. Sie werden Antworten bekommen wenn Sie berleben. Ich werde berleben. Verducci lachte leise. Das sagen sie alle. Die Klippen ber dem Meer waren, wie Gaetano entdeckte, von Hhlen und Gngen durchsetzt. Sein Fahrer lie den Wagen in einen Gang rollen, eine ffnung im Fels, die sich auftat, als ein lautloser Mechanismus einen riesigen Felsbrocken beiseitegleiten lie. Nachdem sie vielleicht einhundert Meter gefahren waren, schaltete Verducci den Motor ab. Von hier aus laufen wir. Whrend er dahinstapfte, dem Licht seiner Taschenlampe folgend, merkte Gaetano pltzlich, dass er keine Angst empfand. Obwohl er sein Leben einem vollkommen Fremden anvertraute, einem Fremden, der aussah, als knne er ihm ohne Zgern die Kehle durchschneiden. Verducci hatte kein Interesse daran, ihn zu tten. Wenn Gaetano sterben sollte, geschhe es durch sein eigenes Versagen. Er und sein Fhrer gingen immer tiefer in den Fels hinein, ein gewundener Weg durch ein so komplexes Labyrinth, dass ihm klarwurde, dass er diesen Ort niemals wrde verlassen knnen, wenn es nicht jemand wollte. Nach weiteren zehn Minuten erweiterte sich das
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endlose Gewirr aus Gngen zu einem kleinen Raum mit drei Stahltren, die an Luken in UBooten erinnerten. Verducci gab eine Zahlenkombination in einen elektronischen Tastenblock zur Rechten der Tr ein, und ein Gerusch durchdrang quietschend die Stille, als sich der Verschluss der Luke ffnete. Die Tr schwang langsam nach auen auf und offenbarte zwei Gestalten: einen groen Mann mit zerzaustem roten Bart und einen kleineren, dicken, kahlen Mann. Sie trugen beide die Roben und Kapuzen von Mnchen, obwohl man sie aufgrund ihrer harten Zge kaum fr freundliche Kleriker halten konnte. Benvenuto, Signor Gaetano, sagte der kahle Mann. Ich bin Sforza, der Prfekt unseres Ordens. Dies ist mein Stellvertreter Domenici. Es ist mir eine Ehre, hier zu sein, Sir. Sforza lchelte milde und streckte eine Hand aus. Vielleicht denken Sie das in vierundzwanzig Stunden nicht mehr. Ich werde berleben. Und ich werde Sie stolz darauf machen, mich in Ihren Reihen zu haben. Prfekt Sforza nickte. Wre sein Blick eine Lanze gewesen, wre er Gaetano genau zwischen den Augen in den Schdel eingedrungen. Hoffentlich haben Sie recht. Hier entlang, sagte Domenici, der sich abwandte und die Gruppe einen breiten, von gotischen Bgen gekrnten Gang hinabfhrte, dessen Wnde mit unzhligen Alkoven, in denen Heili217

genstatuen standen, geschmckt waren. Ihr Weg wurde von nackten Glhbirnen beleuchtet, die vom hchsten Punkt der Decke herabhingen. Die Atmosphre war allgemein dster, feucht und bedrckend, aber Gaetano hatte auch keine duftenden Grten erwartet. Tatschlich wirkte es besser, als es bei seinem Befrager geklungen hatte. Er folgte seinen Fhrern einen Quergang hinab, der von kleinen, zellenhnlichen Rumen gesumt war, die, wenn sie nicht fr Gefangene gedacht waren, gewiss eingefleischten Asketen dienten. Domenici drngte ihn in eine der Zellen, warf seine Matchbeutel hinterher und verschloss dann die Tr. Gaetano lauschte, ohne aufzublicken, wie sich die drei Mnner entfernten, ihr Vorbergehen von Salven sizilianischen Dialekts und Gelchters begleitet. Bald wurden die Lichter im Auengang gelscht, sodass Gaetano in vllige Dunkelheit getaucht war. Er hatte nichts zu essen oder zu trinken und fiel bald in einen erschpften, zeitlosen Schlaf aus dem er so abrupt und mit solcher Gewalt herausgerissen wurde, dass seine Wchter ihm fast die Schultern ausrenkten und das Genick brachen. Vllig benommen, wehrte er sich nicht, als sie ihn fr fnfzig Schlge mit einer neunschwnzigen Katze in ein Verlies zerrten. Anschlieend wurde er in einen Brunnen mit von Algen berwucherten Steinwnden gestoen, aus dem er nicht hinausklettern konnte. Er klammerte sich an das glitschige Gestein, erkannte, dass
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seine Panik nur strker wrde, wenn er sich nicht zusammennahm, und zwang sich zur Ruhe. Es war eindeutig ein Test fr seinen Einfallsreichtum wie auch fr seine Kraft und seinen Mut. Daher berwand sich Gaetano, unter die lige Oberflche zu tauchen und blind nach einem Ausgang zu tasten. Zwanzig Fu abwrts fand er einen schulterbreiten Gang, der parallel zur Oberflche verlief. Aber seine Lungen barsten bereits fast, als er fand, wonach er gesucht hatte, und er tauchte wieder auf, um sich erneut mit Sauerstoff zu versorgen. Dann stie er wieder in die Dsternis hinab, wo er den lotrechten Tunnel nun instinktiv fand. Er wand sich in die ffnung hinein in der Hoffnung, dass es keine Sackgasse wre. Wenn er nicht vllig desorientiert war, schien sich der Unterwassertunnel leicht aufwrts zu neigen. Dann, jenseits des trben Wassers kaum sichtbar, sah er einen winzigen Lichtschimmer, der mit jeder Vorwrtsbewegung unendlich langsam grer wurde. Verengte sich der Gang wie die Spitze eines Kegels, oder spielten Panik und Erstickung seiner Fantasie Streiche? Er trieb seinen Krper vorwrts wie ein Fisch, und der trbe Lichtfleck vergrerte sich, bis Gaetano mit einem letzten Zusammenziehen der Lungen die Wasseroberflche durchstie. Er zog sich langsam aus der Enge und atmete keuchend die Luft ein. Erst dann, als er die berstandene Qual berdachte, versprte er nacktes Entsetzen Klaustrophobie, Erstickung, Dunkelheit.
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Hnde an seinen Armen und Schultern rissen ihn hoch wie eine mit Sgemehl ausgestopfte Puppe. Niemand sprach mit ihm, aber Gaetano war ohnehin nicht nach Reden zumute. Sie zogen ihn Treppen hinauf und hinunter und bogen nach rechts und links ab, bis er einem in den Stein gehauenen Zugang gegenberstand, der wie ein Fallgitter vertikal angehoben wurde. Eine einzelne Glhbirne brannte in einer in der Nhe angebrachten Halterung und warf eine fahle Blsse ber den Ort. Zwei Mnner flankierten Gaetano, hielten ihn unter den Armen und Schultern fest. Er drckte die Knie durch und zwang sich, aufrecht zu stehen, bereit, sich dem zu stellen, was auch immer jenseits der Tr auf ihn wartete. Wie auf ein Stichwort schwang sie langsam auf und offenbarte nichts. Nein, warte. Als sich Gaetanos Augen dem sprlichen Licht angepasst hatten, konnte er hinter der Barriere einen schmalen Sims sehen, der an der breitesten Stelle vielleicht acht Zoll betrug. Allmhlich hoben sich Sterne von der schwarzen Schneise der Nacht ab. Dann schoben die Mnner ihn vorwrts, langsam, um ihn nicht ber den Rand zu stoen, aber unerbittlich, sodass er schlielich auf dem Felsvorsprung balancierte. Die beiden Mnner traten wortlos von ihm fort, und das Fallgitter sank herab. Rasch schtzte er seine Lage ein. Er befand sich an der Klippenseite der Redoute, und der Sims verlief, den Konturen der glatten Vorderseite folgend, in beide Richtungen. Ein krftiger Wind schttelte ihn.
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Nach unten zu blicken war keine gute Idee: fnfhundert Fu bis zu einem schroffen Felsdamm und einem hsslichen Tod. Gaetano lehnte sich zurck und tastete sich dann nach rechts vor. An manchen Stellen war der Sims kaum breit genug fr die Hacken seiner Stiefel. An anderen konnte er normal stehen. Die Vorderseite des Vorgebirges bog sich von ihm fort, sodass er nie sah, was vor ihm lag. Nach fast einer Stunde qulend langsamen Vorankommens entdeckte er, dass er die falsche Wahl getroffen hatte der Sims endete abrupt. Wenn es ein Entkommen aus dieser misslichen Lage gab, dann anderswo. Der Wind spielte weiterhin mit ihm, als er seitwrts den Weg zurckging, den er gekommen war, langsamer als zuvor, da er wusste, dass ihn zu viel Selbstvertrauen leichter tten konnte als alles andere. Er brauchte neunzig Minuten, um zu der Stelle am Fallgitter zurckzugelangen. Er ruhte sich aus und nahm dann das unbeholfene Seitwrtsmanver wieder auf, das ihn langsam entlang einer gleichermaen uneinsehbaren Biegung der Klippenwand auf der anderen Seite fhrte. Zwanzig Minuten, um bis zum Scheitelpunkt der Biegung zu gelangen, und dann wrde er deutlicher sehen knnen, da der aufgehende Halbmond irgendwo hinter ihm stand. Als er berblickte, was vor ihm lag, war es wie ein Hieb in die Magengrube. Zwanzig Meter zu seiner Linken war der Sims zu Bruchstcken zerbrckelt: unpassierbar. Die Klippenwand schnitt tiefer in den Fels ein und
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verlief dann wieder nach auen, wie ein dnnes Tortenstck. Auf der gegenberliegenden Seite des fehlenden Stckes befand sich ein weiteres Fallgitter, vor dem ein schmaler Abschnitt des Simses verlief offensichtlich Gaetanos Fluchtweg. Aber wie sollte er von hier nach dort gelangen? Trotz des khlen Windes, der sein Gesicht peitschte, schwitzte Gaetano wie ein Stier. Er tastete sich vorwrts, nher zu der Stelle heran, wo der Sims verschwand, und whrend er dies tat, lste sich etwas aus den Schatten unter ihm. Zuvor in der Dunkelheit verborgen, stiegen drei Felsenfinger von der Klippenwand auf. Wie mitten im Aufstieg abgehauene Strebebgen boten die Formationen einen gefhrlichen, fast selbstmrderischen Weg zu dem Fallgitter. Gaetano drngte vorwrts, bis nahe an den Abfallpunkt des Simses. Von diesem Punkt aus gesehen streckte sich der nchstgelegene der drei Felsfortstze wie ein leicht gekrmmter Finger nach ihm aus. Es hatte keinen Sinn, ber seine Situation nachzugrbeln. Er konnte nichts anderes tun, als in die Hocke zu gehen und die Spannkraft seiner Beine zu benutzen, um so weit wie mglich vorwrts und aufwrts zu schnellen. Er sprang mit fuchtelnden Armen durch den dunklen, bodenlosen Raum, seine Unterarme schlugen gegen die felsige Halbsule, und er versuchte, irgendetwas in Reichweite zu packen. Er trat um sich und fand allmhlich Halt. In Sicherheit, fr den Moment und noch zwei weitere Sulen vor ihm.
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Sein Atem kam stoweise, und das Feuer vlliger Erschpfung brannte in seinen Armen, doch er hielt fest. Als er den nchsten, einem Stalagmiten hnlichen Felsenfinger und dann den letzten dahinter betrachtete, entdeckte er etwas Furchtbares: Es gab keine Mglichkeit, zur zweiten Sule zu springen und sich daran festzuhalten, wie er es bei der ersten getan hatte. Sie wies keine ebenen Oberflchen auf, sondern bestand aus vielen kleinen Felsspitzen, wie das runde Maul eines Neunauges. Diese Wendung war so absurd, dass er sich nicht die Zeit nehmen konnte, sie zu analysieren oder zu planen. Tu es einfach und schau nicht nach unten. Und so zog er sich auf den Felsvorsprung und kauerte sich auf eine Flche, die nicht grer als ein Teller war, wie ein Vogel auf einem winzigen Ast. Von dort sprang er in die Leere, das rechte Bein wie ein Hrdenlufer ausgestreckt, griff nach dem mittleren Felsenfinger, stie sich ab und setzte seinen Sprung zum letzten Felsabschnitt fort. Er sprang durch die Luft wie ein Stein ber die Wasseroberflche eines Sees und schnellte fast an seinem Ziel vorbei. Er streckte den linken Arm aus und drckte die Steinsule fest an seine Brust. Whrend er dort hing, nach Atem ringend, die Arme vor Ermdung brennend, war er sich bewusst, dass er noch eine letzte Anstrengung unternehmen musste, und er war sich nicht sicher, ob er noch gengend Kraft brig htte, um es zu schaffen. Es wre leichter, einfach loszulassen, vom Felsen zu
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gleiten und den Hochgeschwindigkeitsfahrstuhl ins Untergeschoss zu nehmen. Keine Chance. Wenn er starb, dann mitten in seinen besten Bemhungen. Der Sims und das Fallgitter waren nur zehn Fu entfernt, aber durch einen Abgrund von ihm getrennt, der ebenso gut hundert Fu breit htte sein knnen. Gaetano frchtete, schwach und zitternd, dass er nicht die Kraft htte, sich zu regen. Aber er musste es tun, denn sein ganzes Krpergewicht zu halten ermdete seine Arme und Beine nur noch schneller. Er zog sich auf die unglaublich schmale Spitze des Felsens hinauf und lehnte sich dann zu dem Sims und dem Fallgitter hinaus. Er stie sich mit der letzten Spannkraft seiner Beine in den freien Raum ab, die Arme ausgestreckt, als ziele er auf einen Rckprall von den Felsen oberhalb des Randes ab und erreichte den Sims um Haaresbreite, mit zitternden Beinen, trat um sich, gegen die Vorderseite der Klippe, und zog sich schlielich in die relative Sicherheit des Simses hoch. Gaetano schrie triumphierend auf und lie so die Anspannung aus sich entweichen. Eine Woge reiner Freude durchstrmte ihn, in diesem einen Moment einfach am Leben zu sein die intensivste Empfindung, die er je erfahren hatte. Er hrte nicht einmal, wie das Fallgitter langsam, aber unaufhrlich in die Hhe glitt, und war vllig benommen, als er wieder Hnde an sich sprte.
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Nein! Jesus, rette mich! Nicht mehr! Die Worte drangen aus ihm hervor wie Luft aus einem billigen Ballon und machten ihn durch ihre Schwche verlegen. Aber seine Betreuer ignorierten sie und zerrten ihn zu dem, wovon er wusste, dass es der letzte Test wre, den er entweder bestehen oder der ihn tten wrde. Und genau diese Haltung rettete ihn seltsamerweise. Er hatte keine Kraft mehr, sich Sorgen zu machen oder Furcht zu empfinden, er hatte nichts anderes mehr als den reinen Instinkt, berleben zu wollen. Whrend sie ihn weitertrugen, lie er sich in eine Art Halbbewusstlosigkeit sinken. Er hatte nur vage das Gefhl, in Bewegung zu sein, und verlor jeglichen Sinn fr Zeit und Entfernung. Erst als sie ihn auf den Boden eines von Steinwnden umschlossenen, engen Raumes stieen, zwang er sich zu vlliger Wachheit. Er befand sich in einer grob geschtzt zwanzig Quadratfu groen Zelle. Keine Fenster. Gegenber der Tr, durch die er hereingebracht worden war, machte er eine zweite Tr aus, mattgrn bemalt und von Spuren bedeckt, die anscheinend mit Fingerngeln in den Lack geritzt worden waren. Beleuchtung durch eine einzelne Niedrigwattbirne, die von der Mitte der Decke hing. Schwer, etwas deutlich zu sehen. Keine andere Einrichtung als ein paar Ngel in den Mauern, an denen verschiedene Gegenstnde hingen ein Stck Ankerkette, ein
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Fischernetz, ein Stck Stahlrohr, ein Holzhammer. Es sah nicht vielversprechend aus, dachte Gaetano, whrend er sich zwang aufzustehen, und hoffte, dass sein Kopf dadurch klarer wrde. Er wollte sich nicht damit beschftigen, was jenseits der gegenberliegenden Tr auf ihn wartete, aber die Angst begann sich in ihm aufzubauen wie Luft in einem blockierten Druckventil. Ein einzelnes lautes, metallisches Klick zerbarst die Stille, und die grne Tr schwang nach auen auf, whrend etwas von Schatten Verhlltes hindurchwatschelte. Gaetano sah die Bewegung am Rande seines Sichtfeldes. Sein ganzer Krper spannte sich an, und er fhlte sich einen Augenblick vollkommen hilflos. Ein dunkelbrauner oder schwarzer Blitz, der sich schnell bewegte direkt auf ihn zu. Ein Tier irgendeiner Art. Mit wilden Augen und Fngen, aber sich in dem trben Licht so rasch bewegend, dass er nicht sagen konnte, was zum Teufel es war. Ohnehin blieb ihm keine Zeit, es zu betrachten. Er reagierte reflexartig, verlie sich auf seine Ausbildung und strzte sich in einem Winkel auf seinen Angreifer, was einen Gegner, der ein Abwehrmanver erwartete, normalerweise verwirrte und berraschte. Der Trick funktionierte, whrend Gaetano halbwegs unter dem jhen Angriff des Wesens hinwegtauchte. Er roch dessen ekelhaftes Fell und hrte es grollen, hatte die Bestie aber immer noch
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nicht erkannt. Es rammte mit dem Kopf voran die Mauer und mhte sich kreischend und knurrend wieder hoch, whrend auch Gaetano aufsprang und eine wachsam defensive Haltung einnahm. Er warf einen prfenden Blick auf die Gegenstnde an der Wand, merkte sich ihre genaue Position und konzentrierte sich dann wieder auf seinen Gegner. Das Tier stand einen Moment still und versuchte herauszufinden, was geschah und warum es nicht auf seiner Beute gelandet war. Und in diesem Moment erkannte Gaetano, dass er einen sehr wtenden Kalahari-Pavian vor sich hatte. Ein breitschultriges Mnnchen, ber 120 Pfund schwer, mit mchtigen Pfoten und einem Maul voller Zhne, mit denen er einem Menschen in Sekundenschnelle die Kehle herausreien konnte. Der Affe sah ihn mit unter den gewlbten Augenbrauen wie Pingpongblle hervorstehenden Augen an. Er schrie wie eine Todesfee und strzte sich erneut auf ihn. Gaetano wartete bis zum letzten Moment, schtzte Flugbahn und Fallkurve des Affen ab und fhrte dann einen Tritt aus, der die Bestie flach unter dem Kinn traf. Zusammen mit ihrem eigenen Schwung gengte der Schlag, sie hart gegen die Steinmauer prallen zu lassen. Das Tier begann hektisch zu keuchen, whrend es wieder auf seine mchtigen Hinterbeine zu gelangen versuchte. Gaetano nutzte die Pause, um zum nchstgelegenen Nagel zu springen und das Stck Ankerkette und das Fischernetz zu ergreifen. Die Kette war
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leichter, als er erwartet hatte, das Netz schwerer. Aber beides waren willkommene Ergnzungen seiner Bewaffnung, da ihm bewusst wurde, dass er die tobende Bestie mit seinen Kampfknsten nicht ewig aus dem Gleichgewicht bringen konnte. Gaetano hielt die Kette in der rechten Hand, das ausgebreitete Netz in der linken und wartete, bis ihn das groe Mnnchen erneut angriff. Dann wirbelte er die Kette ber seinen Kopf und schwang sie rasch im Kreis umher. Die Glieder trafen die Bestie an der linken Gesichtshlfte, zerschmetterten einen groen Eckzahn und zerteilten das Fleisch ber dem Unterkieferknochen. Blut und ein wtender Schrei drangen hervor, whrend das Wesen auf ihn einschlug. Eine seiner gewaltigen Hnde traf Gaetanos Brust, verursachte drei tiefe Risse und zwang ihn zurckzuweichen. Der Affe hatte blutigen Schaum vor dem Maul, als er erneut vorwrtssprang und in einem wilden Ausbruch animalischen Zorns auf die Kehle seines Widersachers zielte. Noch immer um sein Gleichgewicht ringend, hatte Gaetano kaum Zeit, das Fischernetz hochzureien und ber den Kopf der Bestie zu werfen. Sie prallten beide gegen die Wand, der Pavian durch das fest um seinen Kopf und das verletzte Maul gewundene Netz verwirrt und verrgert. Das kurzzeitige Zgern der Bestie gengte Gaetano, sich unter dem Tierkrper herauszuwinden, zur Seite zu springen, die Kette wieder an sich zu nehmen und den Hammer von sei228

nem Nagel zu reien. Er bewegte sich rasch und wie eine Krabbe seitwrts. Obwohl der Affe sich bei seinen wilden Befreiungsversuchen noch fester verstrickt hatte, konnte sich das Tier jeden Moment befreien und Gaetano wieder angreifen. Eine Woge der Zuversicht durchstrmte Gaetano wie guter Whisky, whrend er das tdliche Gewicht des Hammers in seiner Hand wog. Jetzt war er an der Reihe anzugreifen. Gaetano zgerte nicht. Er wusste, dass er vielleicht nur wenige Sekunden hatte, bevor sich die zornige, wilde Bestie aus dem Netz befreite, und nherte sich ihr und schwang in weitem, beschleunigendem Bogen den Hammer. Das untere Ende landete mit einem wuchtigen Aufprall auf der Stirn des Pavians nicht tdlich, aber ausreichend, um den groen Affen in dumpfes Schweigen zu versenken. Whrend Gaetano die Verletzung betrachtete, realisierte er noch etwas etwas gleichermaen Wichtiges: Seine Kraft verlie ihn. Vllige Erschpfung drohte, und er verstand nun, warum es ihm so schwergefallen war, den Hammer mit groer Kraft zu schwingen. Ermdung des Armes war keine annhernd ausreichende Beschreibung. Sein Krper wollte ihm vermitteln, dass er die Funktionen einstellte. Der Pavian regte sich unter ihm, und eines seiner mchtigen Beine zuckte. Tu etwas. Denk dir etwas aus. Er betrachtete noch einmal die Ngel an der
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Wand. Rasch ergriff er das Stck Stahlrohr und eilte dann zurck, um es wie den Pfahl eines Vampirjgers auf der Brust des Pavians in Position zu bringen. Als das kalte Metall das Fell des Wesens berhrte, richteten sich seine Augen pltzlich auf Gaetano, und seine Stirn furchte sich. Es zog auf widerliche Art die Lippen zurck, entblte gebogene, gelbe Zhne und spannte sich dann an, um ihn durch das Netz anzugreifen. Ohne darber nachzudenken, beschwor Gaetano seine letzten Kraftreserven herauf, schwang den Hammer in armweitem Bogen und donnerte ihn auf das obere Ende des Rohres. Er traf mit solcher Wucht auf, dass Funken stoben und das Rohr einen Augenblick wie eine Stimmgabel klang, bevor es die Brust des Pavians durchschlug. Sein schriller Schrei klang dieses Mal anders, eher von Erschrecken und Schmerz als von rasendem Zorn geprgt. Gaetano schwang den Hammer noch einmal, zu einem letzten, dumpfen Totengelut. Als das Rohr in das Herz des Pavians eindrang, schoss pltzlich wie ein Geysir ein schwarzroter Strom aus dem offenen Ende. Das Tier versuchte schwach, das glatte Rohr zu packen, aber seine Lebenskraft wich zu rasch. Die Schreie und das Kmpfen wurden schwcher. Gaetano empfand kein Vergngen. Es bereitete ihm vielmehr belkeit, dem Todeskampf der Bestie zuzuhren. Aber es hatte keinen Spielraum fr Versagen oder Gnade gegeben. Das Tier war offensichtlich so
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rasend gewesen, entweder durch Hunger oder die Qualen, dass ein Kampf auf Leben oder Tod die einzige Mglichkeit blieb. Gaetano lie den Hammer fallen und stolperte, sprichwrtlich ausgelaugt, von dem durchbohrten Tier fort. Als er die Tr erreichte, brach er zusammen und strzte spiralfrmig in einen Abgrund tiefster Erschpfung bis er von zwei rauen Hnden an seinen Schultern geweckt wurde. Signore Gaetano, Sie werden jetzt aufwachen. Die Stimme war ihm bekannt, aber er konnte sie nicht einordnen. Whrend er sich den Schlaf aus den Augen rieb, wurde ihm bewusst, dass er bemerkenswert klar denken konnte und sein Krper unverletzt und von der schweren Last vlliger Erschpfung befreit war. Er lag in einem einfachen, aber sauberen Bett. Er blinzelte mehrmals und konzentrierte seinen Blick dann auf den Prfekt des Ordens, Sforza, als dessen braun gebrannter, kahler Kopf das Licht der ewig prsenten, nackten Glhbirne widerspiegelte. Der kleine, breitschultrige Mann beugte sich ber ihn, ein leichtes Lcheln auf dem verwitterten Gesicht. Gratuliere, Signore, Sie hatten recht. Sie haben berlebt. Gaetano streckte Arme und Beine und bog seine Hnde und Finger durch. Bin ich okay? Mehr als okay. Sie haben es groartig gemacht, ohne ernsthafte Verletzungen.
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Tut mir leid um Ihren Affen. Ich htte ihn nicht gettet, wenn Kein Grund fr Erklrungen. Es ist bedauerlich, aber manchmal notwendig, solche Tiere bei unserer Arbeit einzusetzen. Gaetano konnte seine Erleichterung nicht verbergen. Also, was jetzt? Kann ich Ihrem Orden beitreten? Noch nicht ganz, mein Sohn. Sie haben sich das Recht auf eine Bewerbung um Aufnahme in unseren Orden erworben. Nun mssen Sie sich unserer Ausbildung unterziehen, die, wie Sie sich vorstellen knnen, vorsichtig ausgedrckt sehr streng ist. Danach knnen Sie unserem Orden beitreten. Das wusste ich. Ich meinte nur, dass schon gut. Sie wissen, was ich meinte. Sie wissen, wie wichtig es ist, dass Sie mir helfen. Sforza hob einen Zeigefinger in der universalen Geste, die besagte: Ja, aber warte. Wir sind nicht hier, um Menschen zu helfen, Signore. Wir sind keine karitative Organisation. Es wre weitaus besser zu denken, dass Sie sich selbst und damit wiederum dem Orden helfen, capisce? Ich verstehe. Aber ohne Sie knnte ich den Weg nicht betreten. Sforza zuckte die Achseln. Es gibt viele Wege. Sie haben nur zufllig unseren gewhlt. Okay, was kommt also als Nchstes? Sie werden sich uns zur Abendmahlzeit anschlieen und danach gehen Sie in die Bibliothek,
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wo Sie Ihre Ausbildung beginnen werden. Geistig ebenso wie krperlich. Die Mahlzeit war gehaltvoll, aber nicht wirklich erstklassig gewesen. Ein von Steinmauern umschlossener Speisesaal, lange Holztische, die Maserung von vielen Jahren des Gebrauchs glatt gewetzt. Der Orden fhrte seine Angelegenheiten in einer Umgebung, die irgendwo zwischen einem Mnchskloster und einer Armeebaracke einzuordnen war. Whrend Gaetano mit ungefhr vierzig weiteren Mnnern an einem langen Tisch sa, musterte er sie verstohlen. Sie waren im Alter zwischen Mitte zwanzig und Mitte sechzig. Alle trugen locker sitzende, mnchartige Gewnder, welche die harten Konturen ihrer Krper kaum verbargen. Obwohl ihre Gesichter eine Phalanx von Kulturen und Blutlinien offenbarten, hatten alle einen gewissen Gesichtsausdruck gemeinsam, der von Hingabe, Strke und unermdlicher Zhigkeit sprach. Er wollte sehr gerne zu ihnen gehren. Als Gaetano seine Mahlzeit gerade beendete, betrat ein Mann den Speisesaal und ging direkt zu Prfekt Sforza, der am Kopf des ersten Tisches sa. Als Sforza die von dem Mann berbrachte Botschaft vernommen hatte, beorderte er mehrere seiner Untergebenen aus dem Raum. Der restliche Tisch diskutierte die Nachricht. Gaetano beobachtete, wie sie zum nchsten Tisch gelangte, und dann wieder zum nchsten zu seinem.
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Er lauschte aufmerksam und verstand den grundlegenden Zusammenhang der Sforza berbrachten Mitteilung. Gerade war jemand eingetroffen. Pater Giovanni Francesco. Der Jesuit? Aus Rom? Er fragte den Mann zu seiner Rechten. Natrlich. Kennen Sie ihn? Gaetano schttelte den Kopf. Nein, aber ich wrde ihn sehr gerne kennenlernen. Der andere Mann nickte flchtig. Und obwohl Gaetano uerlich ruhig blieb, wurde sein Inneres von Vorahnungen, Entsetzen und Angst aufgewhlt. Francesco! Hier? Es war unglaublich. Er trank seine Tasse starken, arabischen Kaffee und zwang sich, die Ruhe zu bewahren, klar zu denken. Eine Stunde spter war Gaetano in die Bibliothek verwiesen worden, ein langer, hhlenartiger Raum, von zahllosen Nischen mit Bchern, Handschriften, kolorierten Drucken, Schriftrollen und anderen Inkunabeln gesumt. Sein erstes Studienobjekt war eine kurze Geschichtsabhandlung: The Order of the Knights of St. John of Jerusalem. Auch bekannt als die Ritter von Rhodos oder die Malteserritter oder die Hospitaler, hatten sie eine lange und glnzende Vergangenheit im Dienste der heiligen Mutter Kirche aufzuweisen. Unter der Schirmherrschaft von Papst Bonifaz VIII. eroberten sie die Insel Rhodos von den muslimischen Unglubigen und regierten sie ber zweihundert Jahre lang mit groer Gte. Nach einem furchtbaren Zusammen234

sto mit den Trken im Jahre 1522 verlegten sie ihre Operationsbasis nach Malta, wo sie bis 1798 blieben. Zu dieser Zeit verkndete der Orden whrend eines Streits mit Papst Pius VI. seine Auflsung eine List, die es dem Orden ermglichte, in den Untergrund zu gehen und zu einer Geheimgesellschaft und hoch entwickelten Militrorganisation zu werden. Whrend des zwanzigsten Jahrhunderts hatten es sich seine Anfhrer zur Gewohnheit gemacht, die besten militrischen Geister ihrer Zeit zu rekrutieren, und die Schlachten des Zweiten Weltkriegs genutzt, sich zu einer der besten Spionage- und Geheimoperationseinheiten der Welt zu entwickeln. Mitglieder des Ordens unterrichteten Organisationen wie den Mossad, den SSV und die CIA in der Mitarbeiterfhrung und versorgten sie mit Fachwissen. Im Gegenzug profitierten sie von den Schattentechnologien, die von diesen Gruppen entwickelt und angewandt wurden. Den Orden einen Elitekader zu nennen wre eine gewaltige Untertreibung und Gaetano wurde durch das ffnen und Schlieen einer Tr am Ende einer nahe gelegenen Nische bei seiner Arbeit unterbrochen. Schritte tappten langsam nher an seinen Arbeitsplatz an einem langen Tisch heran, der durch eine Reihe elektrischer Lampen mit grnen Schirmen geteilt wurde. Als er aufblickte, sah er einen groen Mann im schwarzen Gewand eines Priesters. In der Nhe des Tisches blieb er stehen und schwieg einen Moment,
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whrend er Gaetano rasch abschtzte. Der Mann hatte silberfarbenes Haar mit einem militrischen Schnitt und das flchige Gesicht eines Fuchses. Seine Augen waren dunkel und tief liegend, und sein Mund erinnerte an eine ziemlich hsslich aussehende Schnittwunde. Guten Abend, Gaetano. Ich hrte, Sie wollen mich sprechen. Sein Englisch, wenn auch tadellos artikuliert, behielt einen kontinentalen Anflug bei, einen Widerwillen, ohne gefhlvollen Unterton zu sprechen. Sie sind Er war benommen, als er jh erkannte, wer da vor ihm stand. Donnerwetter! Die herausfordernde Haltung dieses Mannes war ebenso auergewhnlich wie die Geschichten, die ihm vorauseilten. Francesco! Er nickte. Fr Sie Pater Francesco. Was wollen Sie von mir? Wissen Sie, wer ich bin? Der alte Priester zuckte die Achseln. Nicht wirklich. Man sagte mir, Sie seien ein neuer Rekrut mit guten Empfehlungen. Sollte ich es wissen? Ich mchte Sie einige Dinge fragen bevor ich Sie tte. Francesco grinste. Sie auch? Sie werden sich anstellen mssen. Wie lautet Ihr Grund? Sie kannten einen Mann namens Targeno. Francesco nickte. Ich bin sein Bruder.
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Bruder Mauro Siena, Italien 19. September 2000

ie drfen sich nicht darber aufregen, sagte der Abt. Bruder Mauro Barzini sa vor dem einfachen Schreibtisch seines Vorgesetzten und nickte. Er bemhte sich, uerlich gelassen und kontrolliert zu erscheinen, sprte aber, wie ihm alles entglitt, whrend sein Magen rebellierte und sein Kopf im Rhythmus von Furcht und Angst pochte. Es tut mir so leid, Abt, aber ich wei nicht, was ich davon halten soll. Sie mssen sich jetzt entspannen. Haben Sie mir alle Einzelheiten genannt, ja? Die Stimme des Abtes klang sanft, trstlich, wie bei einem Priester im Beichtstuhl. Ja, mein Superior, sagte Mauro. Glauben Sie, es war die Mutter Gottes? Nein, das glaube ich nicht. Sie trug die Tracht der Poor Clares, sagten Sie. Ja. Die geheiligte Maria wrde sich nicht auf solche Art verkleiden mssen. Aber diese Frau diese Traumlady , sie sagte, Gott htte Plne fr mich! Mauro konnte die in
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ihm brodelnde Angst nicht bezwingen. Was soll ich tun? Der Abt strich sich nachdenklich ber den Bart und rckte seine Brille zurecht. Mauro, es war schon immer sehr klar, dass Gott spezielle Plne fr Sie hat. Die Stigmata Bruder Mauro seufzte. Ich habe mein Leben dem Herrn geweiht. Was knnte er noch mehr wollen? Sie sind sicher, dass diese Traumlady, wie Sie sie nennen Sie sind sicher, dass sie real und kein Produkt Ihrer eigenen komplizierten Trume ist? Was? Der Abt rusperte sich. Bruder Mauro, ich denke, ich kann mit Sicherheit sagen, dass wir alle gerne direkt von Gott kontaktiert wrden. Vielleicht ist dies O nein, sagte Mauro mit Nachdruck. Ich wrde Sie niemals mit etwas so Trichtem wie einem Wunschtraum behelligen. Sie erscheint mir, wenn ich schlafe, aber sie ist definitiv real. Es wre gut, einen greifbareren Beweis zu haben. Sie glauben mir nicht? Mauro war sehr verlegen. Ich glaube Ihnen. Bitte, seien Sie nicht beleidigt. Aber ich muss Fragen wie diese stellen. Sie werden auch mir gestellt werden, wenn ich dies meinen Vorgesetzten unterbreite. Mauro nickte. Er begriff, wie schwierig es war,
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jemanden von solchen Dingen zu berzeugen. Ja, sagte er. Wenn man mit Gott spricht, heit es, man betet. Aber wenn Gott mit einem spricht, heit es, man sei verrckt! Der Abt lchelte. Ich wei, dass Sie nicht verrckt sind, Mauro. Ihre Aufrichtigkeit und Integritt haben niemals infrage gestanden. Wenn ich wsste, dass diese Vision etwas so Simples wie ein Traum sein knnte, htte ich es niemals erwhnt. Nein, mein Superior, wer auch immer diese Frau ist, sie ist definitiv real. Ja, ja. Ich glaube Ihnen. Sie sagte, Sie wrden aufgefordert, fr Gott Stellung zu beziehen. Das werden Sie doch gewiss tun? Ja, natrlich! Alles fr meinen Schpfer! Der Abt lchelte und streckte eine Hand aus, um Mauros bandagierte Hnde zu ttscheln. Sie waren immer bandagiert, manchmal auch in Handschuhen, wenn der Blutfluss strker wurde als das bliche Sickern. Nun, sehen Sie? Sie fhlen sich vollkommen wohl, wenn Sie etwas fr Gott tun. Ich wrde mich noch besser fhlen, wenn ich ihre Identitt kennen wrde eine der Heiligen vielleicht. Und wenn sie mir sagen wrde, was genau sie von mir verlangen wird. Zu gegebener Zeit, sagte sie. Der Abt bemhte sich, so beruhigend wie mglich zu klingen. Und wenn sie es Ihnen offenbart, werden Sie es mir mitteilen, richtig? Ganz gewiss. Mauro legte die Fingerspitzen
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vor dem Gesicht sachte aneinander. Aber ich frchte mich, und ich wei nicht, warum. Vertrauen Sie auf Gott, sagte der Abt, whrend er sich erhob, um deutlich zu machen, dass ihre Unterredung beendet war. Kommen Sie zu mir, wenn Sie neue Informationen haben. Mauro nickte und erhob sich. Der Abt hielt ihn mit einer Geste zurck. Fast htte ich es vergessen! Bruder Tomaso wartet im Foyer auf Sie. Warum? Sie haben Besuch. Mauros bestrzte Miene musste fr den Abt leicht zu verstehen gewesen sein, denn er fgte hinzu: Mein Bruder, Sie drfen sich vor dieser Verpflichtung nicht drcken. Gott hat Ihnen eine besondere Gabe zuteil werden lassen, und er mchte, dass Sie sie nutzen, um den Beweis fr seine Liebe und Aufopferung zu verbreiten. Oh, ich wei, ich wei!, sagte Mauro. Aber zu solcher Stunde! Gott fordert nur von jenen viel, die es wert sind, Mauro. Sie sind wahrhaft geweiht. Danke, mein Superior. Ich schme mich meiner Geistesschwche und wnschte, mein Glaube an mich selbst wre so stark wie mein Glaube an Gott! Der Abt lchelte. Gehen Sie. Zeigen Sie der Welt Ihre Gabe. Die Menschen sehen in Ihnen die Zeichen des Opfers Christi und kehren zur Kirche zurck.
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Mauro verlie den Raum und ging langsam zum Foyer. Gott vergebe ihm solche Gedanken, aber er war der Aufmerksamkeit so mde. Jedes Jahr, als wre er eine sommerliche Touristenattraktion wie die Pferderennen auf dem Platz, wurde er von Fernseh- und Presseleuten aufgesucht. Sie parkten ihre Wagen auerhalb der uralten Stadtmauern, drngten durch die engen Straen, versammelten sich vor den Stufen zum Kapuzinerkloster und warteten darauf, Bruder Mauro Barzini zu sehen. Zweiundzwanzig Jahre waren seit seinem Gelbde vergangen, und er hatte seine Entscheidung nie bereut. Aber manchmal fragte er sich, warum Gott ihn fr seine spezielle Gabe auserwhlt hatte. Als er das Foyer endlich erreichte, ging er an einer Reihe Votivkerzen vorbei und ffnete die schweren Bronzetren zur Auentreppe. Bruder Tomaso, gro, grau und spindeldrr, unterhielt sich mit drei Mnnern und einer Frau. Alle wandten sich auf Mauros Erscheinen hin um und betrachteten ihn mit melancholischen Mienen. Einer hielt einen Camcorder, die anderen kleine Kassettenrekorder in der Hand. Guten Abend, meine Freunde, sagte Mauro. Sie mchten mich sehen? Ja, Bruder Mauro, sagte der grte der Mnner, der etwas nachlssig gekleidet war, wie ein Tourist, der in der malerischen toskanischen Stadt zu Besuch war. Wir kommen von der Fernsehshow Oddities und wrden gerne in einem Teil einer
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unserer zuknftigen Shows ber Sie und die Stigmata berichten. Natrlich, sagte Mauro, der dieses Ritual im Verlaufe der Jahre schon unzhlige Male durchlebt hatte. Er nickte Tomaso zu, der die Bronzetren ffnete. Hier entlang bitte, wir knnen in die Atriumgrten gehen. Es ist ein geeigneter Ort, um miteinander zu sprechen, sagte Mauro. Tomaso begleitete die kleine Gruppe durch das erste Stockwerk des kleinen Klosters. Mauros Gedanken wanderten zur Traumlady und zu dem zurck, was sie von ihm verlangen wrde. Er wusste nicht, warum, aber er war sich nahezu sicher, dass sie sehr bald wieder zu ihm kme.

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TEIL DREI

Dann erschien ein groes Zeichen am Himmel: eine Frau, mit der Sonne bekleidet; der Mond war unter ihren Fen und ein Kranz von zwlf Sternen auf ihrem Haupt. Offenbarung des Johannes, Kapitel 12, Vers 1
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Peter Carenza Vatikanstadt 22. September 2000 s ist mir gleichgltig, wie viele Leute das erfordert, sagte Peter, der mit Pater Erasmus sprach, dem Prfekt der Geheimarchive. Ich mchte, dass ein Mitarbeiterstab rund um die Uhr an diesen Nachforschungen arbeitet. Erasmus sa an seinem Schreibtisch in einem kleinen, an den Turm der Winde angrenzenden Bro. Er schaute mit einer Mischung aus Angst und Wut gleichermaen ber dessen Oberflche hinweg zu Peter. Ich werde die Seminaristen heranziehen mssen, und Dann tun Sie es. Peter erhob sich, um die Unterredung zu beenden. Aber, Euer Heiligkeit! Diese Mnner haben Stundenplne und Pflichten! Wann werden sie studieren? Wann schlafen? Peter grinste. Nachdem sie gefunden haben, wonach ich suche. Erasmus wirkte, als knnte er wie eine schmelzende Kerze unter dem Schreibtisch versickern. Die Archive, sie sind so ungeheuer gro. Diese Suche knnte sie ihr restliches Leben lang beschftigen.
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Oder sie knnte morgen vorber sein wenn sie den richtigen Hinweis finden. Peter hob Ruhe gebietend einen Zeigefinger. Die Angelegenheit war beendet. Ich werde einen tglichen Bericht von Ihnen erwarten, Prfekt. Sehr wohl, mein Vater. Peter lchelte, wandte sich um und verlie den winzigen Raum, in dem der muffige, aber trstliche Geruch nach altem Pergament und Buchbinderleim hing ein Geruch, der Eindrcke vergangener Jahrhunderte und monolithischen Wissens heraufbeschwor. Obwohl Peter seine Suche nach Hinweisen auf die Sieben hatte fr sich behalten wollen, hatte er sich doch widerwillig eingestehen mssen, dass die Bemhungen eines Einzelnen Jahrhunderte dauern knnten. Die Chance auf eine zufllige Entdeckung des richtigen Hinweises war unendlich gering. Und seine Zeit war sehr begrenzt. Es gab gewisse Dinge, um die er sich selbst kmmern musste. Die Jagd nach Francesco, zum Beispiel. Er musste sie persnlich berwachen. Der drahtige alte Jesuit war, trotz der Bemhungen eines der besten Agenten des SSV, entkommen, und das hatte Peter sehr erzrnt. Er hatte den Entschluss gefasst, ihn zu finden. Auch wenn ihm sein Instinkt sagte, dass er von Francesco nichts zu befrchten hatte, dass der alte Mann nichts anderes tun wrde, als in irgendeinem entlegenen und elenden Versteck zu kauern, wollte Peter dennoch wissen, wo der Priester war.
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Und alles dauerte viel zu lange. Marion arbeitete vermutlich an ihren Medienverffentlichungen, was sie aber definitiv schleifen lie. Er wollte seine Heiratsplne verknden und wurde langsam ungeduldig. Peter stieg den Turm hinab, verlie den Belvedere-Hof und lief ber die ppig gestalteten Grnflchen der Innenhfe. Er trug eine zwanglose purpurfarbene Soutane mit den blichen Brokatverzierungen. Sie war unbehaglich warm, und er htte TShirt und Trainingshose vorgezogen, aber das htte zu viele Leute vor den Kopf gestoen. Whrend er sich, von Vatikangebuden flankiert, den ppstlichen Gemchern nherte, konnte er sehen, wie sich Autos und bertragungswagen am Westtor aufreihten, um Journalisten fr die geschichtstrchtige Presse- und Fernsehkonferenz auszuspeien. Der Tag war endlich gekommen, und das vermittelte ihm ein Gefhl von Vollkommenheit ein guter Ausgleich fr den totalen Fehlschlag, den er in den Archiven erlitten hatte. Um die frh eintreffenden Interviewer und Fotografen zu meiden, ging Peter weiter ber die Grnflche zu einem wartenden Wagen, der mit zwei Mitgliedern der Schweizergarde in Zivil besetzt war. Die beiden Soldaten benutzten die Privateinfahrt zur unterirdischen Garage, um Seine Heiligkeit zu dem Gebude zu bringen, das seine Privatrume beherbergte. Als er die grne Marmortreppe zu seiner Zim246

merflucht hinaufstieg, bemerkte er die hektische Aktivitt im ganzen Haus. Die Pressekonferenz, die weltweit ausgestrahlt wrde, hatte viele Spekulationen verursacht, und es amsierte ihn zu sehen, wie viel Macht und Einfluss er so rasch erworben hatte. Im Salon sa sein Privatsekretr an einem langen Tisch und berprfte seine Rede auf grammatikalische und sachliche Richtigkeit. Der Mann schaute besorgt auf, als habe er Peter nicht erwartet, sei aber erleichtert, ihn zu sehen. Heiligkeit, sagte er leise. Ich habe mir die Freiheit genommen, Kopien Ihrer Rede fr die Medien vorzubereiten, die anschlieend verteilt werden sollen, und ich habe bemerkt, dass Abschnitte fehlen. Ja, sagte Peter. Aber ich verstehe nicht, sagte der Sekretr, ein Priester schweizerischer Abstammung mit sandfarbenem Haar. Die Leerstellen sind fr meine wichtigsten Verkndigungen, die improvisiert werden. Peter lchelte. Sie werden keine Kopien dessen brauchen, was ich ihnen sagen will. Sie werden es sich auch so merken. Also sollte ich die Leerstellen in den Handzetteln belassen? Sicher, antwortete Peter. Warum nicht? Die Schultern des Sekretrs sanken herab, als er sich abwandte. Peter grinste. Es bereitete ihm noch immer groes Vergngen zu sehen, wie seine Mitarbeiter auf seine unorthodoxen Methoden reagierten.
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Als er die zentrale Halle betrat und auf sein Schlafzimmer zueilte, sah er Marion von einem Raum in einen anderen gehen. Sie trug das halbformelle Kleid, das er fr die Pressekonferenz ausgesucht hatte, obwohl ihre Haare noch nicht frisiert waren. Der neue Stil ihrer Kleidung und eine krzere, modischere Frisur gaben ihrer Erscheinung zustzliche Eleganz und verliehen ihr die Wrde einer Knigin. Du siehst gut aus, mein Liebling, sagte er lchelnd. Bereit fr die Party? Peter, es wird wohl kaum eine Party werden, nachdem sie von deinen Plnen gehrt haben, sagte sie mit tieftrauriger Stimme. Er lachte leise. Wie wrde die Welt reagieren? Er konnte es kaum erwarten, das herauszufinden. Marion sah ihn noch immer an, als warte sie auf seine Erlaubnis, gehen zu drfen, und er hielt ihren Blick einen Moment fest, versuchte, ihre Gedanken zu lesen. Sie hatte sich in letzter Zeit so anders verhalten als frher, und er wusste, dass er einer solch umwlzenden Vernderung bei einer Frau mehr Aufmerksamkeit widmen musste. Obwohl er nicht wirklich ein Experte fr die weibliche Psyche war, wusste er doch genug, um zu erkennen, dass etwas Einzigartiges mit ihr vorging. Wie auch immer die Reaktion aussehen mag, ich bin sicher, dass wir damit umgehen knnen, sagte er. Wie fhlst du dich nervs? Sie zuckte die Achseln und streckte die Arme
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aus, um das Kleid zu zeigen. Nicht wirklich. Tatschlich fhle ich mich in dieser Aufmachung ein wenig unwohl. Sei nicht albern, du siehst fantastisch aus. Ja, wie die Verlobte des Papstes. Irgendwie habe ich das Gefhl, dass du es nicht begreifst. Sie begreifen es nicht, Marion. Ich versuche, sie wachzurtteln. Willkommen im einundzwanzigsten Jahrhundert, Leute! Wie du meinst, Peter. Sie wandte sich halbwegs ab, deutete damit an, dass sie gehen wollte. Er berhrte sanft ihre Schulter, und sie fuhr zu ihm herum. Ich habe das Gefhl, dich kaum noch zu kennen. Sie sah ihn jh verrgert und leicht sarkastisch an. Nun, Peter, ich kann dir versichern, dass ich dieses Gefhl kenne. Nein, wirklich. Du bist so so willfhrig. Du scheinst nie eine eigene Meinung zu haben, ein eigenes Gefhl oder eine Vorliebe. Fr einen Augenblick berzog ein sardonisches Lcheln ihre Zge. Oh, ich habe viele davon, sagte sie. Ich mchte sie nur nicht mehr mit dir teilen. Bevor sie gestorben war, htte sie eine solche Bemerkung mit der Absicht gemacht, ihn zu verletzen, damit er sich schuldig oder zerknirscht fhlte, aber jetzt war etwas anders. Sie informierte ihn, da sie sich dazu verpflichtet fhlte, und ihr Verhalten
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war weitaus beredter als ihre Worte. Es kmmerte sie in Wahrheit berhaupt nicht, was er dachte. Er streckte die Hnde aus, hielt sie sanft an den Schultern fest und zog sie an sich. Dinge knnen sich ndern, Marion. Das tun sie immer. Gib mir eine Chance, ein wenig von dem zu erkunden, wozu ich mich getrieben fhle. Ich stehe dir nicht im Wege. Er lchelte und ksste sie auf den Hals. Das ist vermutlich das Problem. Warum? Ihre grnen Augen konzentrierten sich ein wenig intensiver auf ihn. Ich denke, ich wrde mich etwas wohler fhlen, wenn du es ttest. Sie schaute auf ihre Uhr. Es wird spt. Ich sollte besser weitermachen, wenn du willst, dass ich rechtzeitig fertig bin. Du wirst fertig sein. Sie nahm das als ihr Stichwort und verlie ihn schweigend, lief die Halle hinab zu ihrem Ankleideraum. Peter sah ihr nach und versprte ein leichtes Bedauern, als verlre er etwas, wovon er wusste, dass er es nie wieder besitzen wrde. Alles hatte seinen Preis. Er ordnete diesen unter zerbrechliche zwischenmenschliche Beziehungen ein. Zwei Stunden spter stand er am Rednerpult des Presseauditoriums in den ppstlichen Gemchern. Er trug keine traditionelle Kleidung, sondern einen Straenanzug eine Mode, die er schon Mo250

nate vorher als optische Botschaft dafr eingefhrt hatte, dass die Dinge im Wandel begriffen waren. Hinter ihm saen das Kardinalskolleg und eine Horde weiterer vatikanischer Offizieller und Wrdentrger. Vergangene Pressekonferenzen wie diese waren der Startschuss fr bereits erfolgte Vernderungen in der Kirchenpolitik gewesen Peter hatte die Weltwirtschaft mit der Grndung der Vatikanbrse herausgefordert, mit seiner Ankndigung einer neuen Whrung und der Absicht, einer der Hauptakteure in der globalen Wirtschaft und Politik zu werden. Spekulationen waren laut geworden, dass diese letzte Runde der Ankndigungen ein geschlechtliches Thema zum Inhalt htte. Ein Meer von Gesichtern, Hunderte von Medienreprsentanten, die alle ihre Mikrofone und Objektive auf ihn richteten. Die versammelte Menge wogte wie ein flieender Krper hin und her, nachdem die neuen ppstlichen Erlasse verkndet worden waren: Geburtenkontrolle wrde nicht nur sanktioniert, sondern der Vatikan wrde darber hinaus ein Bro einrichten, das bei der Verwaltung und Verteilung von Mitteln zur Geburtenkontrolle besonders in Dritte-Welt-Lndern helfen wrde; Abtreibung wre in Zukunft ebenfalls erlaubt, aber nicht als Form von Geburtenkontrolle; Homosexualitt wrde nicht lnger als Snde angesehen, sondern als alternative Form von Liebe; zu vorehelichem Verkehr sollte in der Hoffnung er251

mutigt werden, dass die Anzahl der Scheidungen verringert wrde. Mit jedem neuen Erlass fegte ein Sturm von Fragen aus dem Publikum heran, aber Peter gebot ihnen Schweigen. Sie mussten bis zum Ende warten. Hinter ihm grte das aufgebrachte, rote Meer von Kardinlen in stillem Zorn. Die Luft im Raum knisterte geradezu vor Emotionen und Anspannung, und Peter wurde gewahr, dass er sich von der so geschaffenen Energie nhrte. Eine unerwartete Symbiose von Geist und Eingeweiden, die ihn zum Gipfel trieb. und nun, sagte er, als endlich Ruhe eingekehrt war, habe ich noch einen letzten Erlass zu verknden: Das zweitausendjhrige Verbot der Ehe fr Kleriker innerhalb der Kirche ist hiermit und fr alle Zeit aufgehoben. Dieser Erlass beschwor die heftigste Reaktion herauf. Eine Kakophonie von Sprachen und Stroboskoplichtern, und die gesamte Versammlung der Medienvertreter drngte wie eine Gezeitenwoge vorwrts, als htten sie auf Schleudersitzen gesessen. Peter ignorierte ihre Fragen, hob Ordnung gebietend die Hnde und wartete geduldig. Der Tumult ebbte langsam wie eine ausrollende Welle ab, und der Geruschpegel der Menge reduzierte sich zu einem leisen Summen. Den richtigen Augenblick ersprend, wandte sich Peter der ersten Sitzreihe zu, wo Marion unter den Wrdentrgern sa. Er streckte eine Hand nach
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ihr aus und signalisierte ihr, sich nicht nur zu erheben, sondern zu ihm auf das Podium zu kommen. Sie tat dies anmutig und formvollendet, wirkte stilvoll und elegant, und sie kam ihm immer nher, whrend eine Woge des Entsetzens durch die versammelte Menge lief. Peter nahm ihre Hand und hob sie in symbolischem Triumph in die Hhe. Ich werde Ihnen den Weg weisen, sagte er sanft, seine Stimme mit groer Dramatik ber die Anwesenden hinwegrollend. Ich darf Ihnen Marion Windsor vorstellen, meine zuknftige Frau! Er behielt seine Pose bei, whrend dem Kardinalskolleg ein kollektives Keuchen entwich. Es klang, als wrde abgestandene Luft aus einem zu lange aufgeblasenen Luftballon entweichen. Die Medienleute schienen den Atem anzuhalten, und der Moment zog sich unangenehm in die Lnge, die Stille nun ein eigener, ohrenbetubender Klang. Peter fragte sich in diesem einzigartigen Augenblick, ob er einen schrecklichen Fauxpas begangen hatte, und entschied dann, dass diese Frage nicht von Bedeutung war. Alle waren eindeutig zu verblfft, um reagieren zu knnen. Und daher wrde er es ihnen zeigen. Er wrde sie zwingen, dieses besondere Ereignis zu akzeptieren. Er erhob die Hnde ber ihre Kpfe, als erteile er einen Segen, und sagte ihnen, was sie tun sollten. Der subtile, unausgesprochene Befehl erreichte
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sie, und ein einzelnes Paar unbekannter Hnde begann leise zu klatschen. Dies war das Signal fr andere, und der Applaus nahm stetig an Strke zu, wie die Annherung einer groen Herde. Peter belohnte die Menge mit dem strahlendsten und breitesten ppstlichen Lcheln, das je bezeugt wurde. Hier sind keine spirituellen Reaktionre, dachte er mit befriedigendem Zynismus. Er beantwortete ihre Fragen mit groer Verve und berraschte sie noch mehr mit dem Versprechen einer ppstlichen Hochzeit in nur sechs Wochen. Tatschlich hatte er ber das Datum noch nicht nachgedacht, bis die Journalisten ihn deshalb bedrngten, beschloss aber, dass es albern wre, das Ereignis zu verzgern. Und auerdem unterstand ein unbegrenzter Mitarbeiterstab seinen Befehlen, der sich um jede Einzelheit kmmern konnte. Sollten seine Untergebenen doch sehen, wie sie mit seinen Entscheidungen fertig wurden. Spter an diesem Abend speisten er und Marion zusammen. Ihre Unterhaltung beschrnkte sich, trotz der bedeutsamen Ereignisse dieses Tages, auf unwesentliche uerungen wie die Bitte um Salz. Er wusste, dass sie sein Auftreten missbilligte, und dachte, er wre auf diese Art Reaktion von ihr, den Kardinlen und ihrem Mitarbeiterstab vorbereitet gewesen. Aber ihre Reserviertheit beunruhigte ihn weitaus strker, als er erwartet hatte. Ich gehe in die Archive, sagte er, als er seine
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Mahlzeit beendet hatte, und fragte sich sofort, warum er sich die Mhe machte, ihr seine Absichten mitzuteilen. Aber er wusste natrlich, warum es war zum Verzweifeln, dass sie ihn so vollkommen ausschloss. Stell dich der Tatsache, dachte er sarkastisch, dass es eine schlechte Idee war, sie aus dem Fenster zu werfen. Oh, sagte Marion. Ich dachte, du wolltest, dass ich dir bei deinem dortigen Projekt helfe. Was auch immer es war. Ihre bereitwillige Antwort berraschte ihn. Besser, verhalten darauf zu reagieren. Ja, das wollte ich, nicht wahr? Ich habe beschlossen, die Seminaristen mit einzuspannen, um die Dinge zu beschleunigen, weit du. Um es fr alle leichter zu machen. Was leichter zu machen? Du hast dir nie die Mhe gemacht, mir zu erzhlen, wonach du suchst. Peter trat einen Schritt vom Tisch fort, so als wollte er sie entlassen, war jedoch gleichzeitig empfnglich fr ihre Bemhung, mit ihm zu sprechen. Ich betreibe nur ein paar Nachforschungen, mehr nicht. Ich glaube, ich habe dir erzhlt, dass ich selbst nicht einmal sicher wei, wonach ich suche. Das stimmt, lachte sie leise, mglicherweise spttisch. Aber du sagtest, du wrdest es wissen, wenn du es shst, richtig?
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So hnlich. Peter, das klingt berhaupt nicht nach dir. Du bist normalerweise so entschieden und zielgerichtet. Die Geheimarchive sind gewaltig, weit du. Ich habe mich gerade erst mit einigem Material dort vertraut gemacht, und ich stie auf diesen einen Satz, der habe ich dir das nicht schon erzhlt? Was?, fragte sie, ohne aufzublicken. Sie war offensichtlich bemht, Desinteresse zu heucheln. Oh ich erinnere mich nicht. Vielleicht hast du es getan. Es war ein Satz, der mich einfach fesselte, sagte Peter in dem Entschluss, ihre kleinen Spielchen zu ignorieren. Er sprang mich buchstblich von der Buchseite an. Sie sah ihn auf eine Art an, die ihren Zweifel beraus verdeutlichte. Peter, also wirklich Das tat er, beharrte er. Es war ein Hinweis auf das Geheimnis der Sieben. Hast du je davon gehrt? Marions unbewegter Blick konzentrierte sich auf ihn. Nein, ich glaube nicht. Mchtest du, dass ich dir helfe, danach zu suchen? Ich sagte dir bereits, dass ich die Seminaristen dafr einspanne. Ich komme mit dir, wenn du mchtest. Wirklich? Warum? Ich dachte, du wolltest es. Auerdem, fgte Marion hinzu, hast du mich jetzt auch neugierig gemacht.
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In diesem Moment musste er sich eingestehen, dass er Frauen berhaupt nicht verstand. Er hatte geglaubt, sie wollte nicht einmal mehr im selben Raum mit ihm sein. Vielleicht hatte er ihre beruflichen Instinkte als Kriminalreporterin angesprochen. Sie war immerhin eine der besten Fernsehjournalistinnen New Yorks gewesen, als er sie kennenlernte. In Ordnung, sagte er. Sehen wir mal, was sie inzwischen wissen. Peter trat um den langen Tisch herum und streckte eine Hand nach ihr aus, aber sie ignorierte sie, erhob sich und ging allein auf die Tr zu. Mehrere Dienstboten hatte am anderen Ende des Raumes, nahe der zur Kche fhrenden Tr, in diskreter, respektvoller Distanz gewartet. Auf eine einzige Geste seiner rechten Hand hin traten sie zum Tisch. Peter folgte seiner zuknftigen Frau und fragte sich, ob sie jemals wieder etwas fr ihn empfinden wrde und warum sie jetzt berhaupt bei ihm war.

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Pierce Erickson New York 19. September 2000 ierce war noch vor wenigen Augenblicken lediglich einer der vielen Angestellten der weltumspannenden Providential Casualty Insurance gewesen. Nun wrde er gleich seine fnfzehn Minuten Ruhm einheimsen. Er stand am Newark Airport vor dem Eingang zum unterirdischen East-Hudson-Tunnel, von Fernsehreportern, stummen Fotografen und einer stndig anwachsenden Menge Passanten umgeben. Hinter ihm hatte die Polizei zum Schutz ein Absperrband gespannt, und Bataillone von Feuerwehrleuten und EMT-Personal waren aufgeboten worden. Pierce war noch immer benommen von den Ereignissen der vorangegangenen zehn Minuten und konnte nicht klar denken. Seine Worte und Empfindungen waren so verstrickt, dass einfach alles aus ihm hervorbrach. Alle redeten und schrien durcheinander, und er bemhte sich herauszufinden, was um ihn herum vorging. Was haben Sie dort unten im Tunnel gemacht, Mr Erickson?, fragte ihn eine drhnende mnnliche Stimme.
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Pierce suchte vergebens nach dem Fragesteller, aber dann umgab ihn und die Menge eine jhe Stille, als sich alle ihm zuwandten und seine Antwort erwarteten. Als wrde er sich pltzlich der Aufmerksamkeit bewusst, die ihm zuteil wurde, versuchte er automatisch, sein langes dunkelbraunes Haar zu gltten und seine Seidenkrawatte zu richten, die ebenso durchnsst war wie sein briges modisches Ensemble. Er rusperte sich. Ich bin Schadensregulierer, sagte er. Ich berprfte gerade die Details und die Beweise fr eine Forderung. Was fr eine Forderung?, fragte eine Frau in den vorderen Reihen, die einen tragbaren stimmaktivierten Rekorder hochhielt. Gleichzeitig rief die erste Stimme: Woher wussten Sie, dass die Nordrhre einstrzen wrde? Nun, ich wusste es nicht wirklich, ich meine, ich hatte keine Ahnung, bis ich die Frau sah, sagte Pierce, rieb sich die Schlfen und wnschte sich, das Pochen wrde aufhren. Welche Frau?, fragte eine weitere weibliche Stimme. Ein wenig durchdringend, offensichtlich aufgeregt. Diejenige, die mir sagte, dass die Schutzwand einbrechen wrde, sagte Pierce und versuchte, die Abfolge der Ereignisse zu rekonstruieren, sich vollstndig zu erinnern, wie er von hier nach da gekommen war. Die Reporter gierten nach neuen Informationen
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und schrien alle gleichzeitig auf ihn ein. Er musste langsam vor ihnen zurckgewichen sein, denn ein Sanitter trat in den Kreis und bat darum, Pierce ein wenig Platz zu lassen. Aber eine junge, schwarze Journalistin hatte sich bereits an Pierce Seite gekmpft und sah mit gewinnendem Lcheln zu ihm hoch. Sie sprach leise, aber ihre Stimme durchdrang dennoch den Lrm. Eine Frau hat Ihnen von dem Einsturz erzhlt, sagten Sie? Ja, sie sah wie eine Nonne aus. Eine Nonne? Wo ist sie? Was ist mit ihr passiert? Sie ist nicht hier, sagte Pierce. Ein Teil seines Verstandes sandte Alarmsignale aus Halt den Mund! Es reicht! , aber er sprach weiter. Sie ging danach fort. Sie ging fort? Was meinen Sie damit? Der Pulk von Reportern drngte wieder zu ihm heran, da sie erkannten, dass die einzige Mglichkeit, seine bruchstckhaften uerungen mitzubekommen, darin bestand, ein gewisses Ma an Ruhe zu bewahren. Ich stand beim Aufleger, und dann sah ich sie. Sie erschien einfach irgendwie vor mir. Sie Woher kam sie?, rief jemand. Was meinen Sie mit erschien? Sie meinen, wie ein Geist? Pierce nickte. Ja, so ungefhr, aber sie war kein Geist. Sie war sehr real.
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Einige Leute in der Menge lachten leise. Andere geboten ihnen Schweigen. Pierce betrachtete die Menge mit pltzlich erwachtem Misstrauen. Die junge Reporterin neben ihm berhrte seinen Ellenbogen und gewhrte ihm erneut dieses breite Lcheln. Es ist in Ordnung, sagte sie. Kommen Sie, erzhlen Sie mir, was geschehen ist. Sie hat mit mir gesprochen. Ich konnte sie hren, sagte Pierce. Sie war real. Was hat sie gesagt? Wie sah sie aus? Knnen Sie sich an ihre genauen Worte erinnern? Alle redeten durcheinander, und er merkte, dass er das Ganze leid wurde. Er wollte hier raus, nach Hause, zu seiner Familie an der Riverside. Ich denke, ich sollte jetzt besser aufhren, sagte er leise und hielt inne, um sich die Augen zu reiben. Die Menge wollte erneut auf ihn einreden, als ihn die junge Frau an seiner Seite, diejenige mit dem wunderschnen Schauspielerlcheln, am rmel zupfte. Kommen Sie, Sir. Ich bringe Sie hier raus. Pierce nickte und lie sich von ihr von dem Halbkreis der Reporter wegfhren, an einer Phalanx von Feuerwehrwagen, Polizeiautos und Baggern vorbei. Lichter blitzten bestndig auf, begleitet von den Geruschen von Hubschrauberrotoren, Baggern, Sirenen und Hupen. Mit jeder vergehen261

den Minute wurde sein Denken klarer, und er erkannte, dass er nirgendwo in der Nhe des Schauplatzes der Ereignisse sein wollte. Wo ist Ihr Wagen?, fragte die Reporterin. Sind Sie hierher gefahren? Im Firmenwagen, sagte Pierce. Er stand gleich dort drben, beim Tunneleinstieg. Sie meinen den, der jetzt voller Schlamm ist? Pierce betrachtete die Verheerung wie zum ersten Mal. Es sah so aus, als wre ein riesiger Topf heier, weicher Karamellmasse umgestlpt und der Fluss der Masse gestoppt worden, als sie sich die Ufer des Hudson hinaufwlzen wollte. Wenn sich sein Fahrzeug darunter befand, wrde es eine ganze Weile dort bleiben mssen. Ja, sagte er kopfschttelnd. Nun, zumindest war das ein Firmenwagen. Kommen Sie, sagte die Reporterin, die noch immer seinen Arm hielt, und fhrte ihn zum Parkplatz auerhalb des umzunten Baugelndes. Ich fahre Sie nach Hause. Wo wohnen Sie? An der Riverside an der Achtundachtzigsten Strae. Das ist ein gutes Stck Fahrt. Sie lchelte erneut. Dann haben wir eine Chance zu reden. Er antwortete nicht, whrend sie ihn zu einem Wagen mit einem Channel-38-Logo an der Tr fhrte. Whrend er sich auf dem Beifahrersitz niederlie und die Tr schloss, glitt sie hinter das Steuer.
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In ihrem lindgrnen Kostm, das viel von ihren langen, dnnen Beinen freigab, wirkte sie professionell, aber dennoch trendy und hip. Ihr Haar war im neuesten MTV-Stil gelockt, und ihre Brille erinnerte ihn an Snowboarder-Ausrstung. Aber ihre Stimme hatte einen herzlichen Tonfall, und sie sprach mit Respekt, und selbst wenn sie all dies nur tat, um ihm eine Story abzuschwatzen, wre das okay. Er beschloss, sie zu mgen. Genau in dem Moment wandte sie sich ihm zu. Ich bin Shaenara Williamson. Channel 38 Newsat-Nite. Er lchelte und reichte ihr die Hand zu einem professionellen Hndedruck. Pierce Erickson. Shaenara steckte den Schlssel ins Zndschloss, startete den Intrepid und fuhr los. Woher kommt der Name Pierce? Ich wei, wie das mit Namen ist, weil ich auch stndig nach meinem gefragt werde wie buchstabiert man ihn, was bedeutet er, woher kommt er, wissen Sie. Nun, meine Mama hat ihn erfunden, mehr wei ich nicht. Er beobachtete sie, wie sie sprach und alles mit einem leisen Lachen und diesem breiten Lcheln unterstrich. Sie war ein erfreulicher Anblick. Wirklich ein reizvolles Geschpf. Er knnte wetten, dass sie alle Infos bekam, die sie haben wollte. Meiner ist ein Familienname, sagte er. Mein Urgrovater war mit dem Burschen verwandt, der den Pierce Arrow konstruiert hat. Was ist das?
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Ein Auto, das Anfang des Jahrhunderts gebaut wurde. Ein wirklich schner Wagen, wie mir gesagt wurde. Was geschah damit? Pierce grinste. Er ging den gleichen Weg wie der Packard und der Studebaker. Shaenara sah ihn mit spttischem Stirnrunzeln an. Noch mehr alte Autos? Wissen Sie, Sie sollten wirklich manchmal den Learning Channel einschalten. Ein Reporter sollte gewisse Dinge wissen. Ich dachte, er muss gute Fragen stellen. Das knnen sie nicht, wenn sie nichts ber ihr Thema und dessen Ursprung wissen. Nun, ich versuche, etwas ber Sie herauszufinden, Mr Erickson. Weil ich hier eine gute Story rieche. Pierce schaute trge aus dem Fenster, whrend sie ber eine Schnellstrae auf die Schilder zur New Jersey Turnpike Richtung Norden zufuhren. Die Lichter des Flughafens und der umliegenden Industriekomplexe vermittelten der gesamten Szene eine weltfremde Vitalitt. Ja, das wei ich, sagte er nach einer Pause. Und es macht mir nichts aus, Ihnen das meiste davon zu erzhlen. Das wird mir den restlichen Mob vom Hals halten. Dann haben Sie vermutlich nichts dagegen, wenn ich dies hier benutze, sagte sie, whrend sie in ihre Fendi-Tasche griff und einen kleinen Sony
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Digitalrekorder hervornahm. Sie drckte auf Aufnahme und stellte ihn dann auf die Konsole zwischen ihnen. Tatschlich wre mir das sogar lieber. So ist es leichter, Ordnung in die Fakten zu bringen. Shaenara nickte. Okay, Sie berprfen also Ansprche fr eine groe Versicherungsgesellschaft. Wie lange tun Sie das schon? Mgen Sie mir kurz Ihren Lebenslauf beschreiben? Ich bin schon seit dem College bei Providential Casualty. Das war in Villanova, vor vierzehn Jahren. Verheiratet einmal und sehr glcklich mit einer Frau namens Sydney, und wir haben zwei Tchter, Agnes und Sophia, und einen Labrador namens Liberty. Liberty? Shaenara grinste. Er zuckte die Achseln. Das war die Idee der Mdchen mir gefllt er, da ich Indeterminist bin und so , und sie nennen sie Libby. Wie dem auch sei, wir besitzen ein altes Haus aus braunem Sandstein an der Riverside, mit hohen Decken, zugigen Fenstern und viel Stuck. Wir sammeln Antiquitten aus New Hampshire und Vermont, wir fahren gerne Ski, hassen den Strand und lieben im Allgemeinen unsere Jobs. Oh ja, und Sydney ist Headhunter fr eine kanadische Firma, von der die Erdlindustrie der Welt mit Personal versorgt wird. Noch etwas? Zu Lieblingsfarben und hnlichem komme ich spter. Okay, erzhlen Sie mir jetzt von dieser Frau,
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die Sie gesehen haben, und, bitte, lassen Sie es mich Ihnen nicht aus der Nase ziehen. Pierce rusperte sich. In Ordnung, hren Sie zu: Ich stehe also dort und rede mit dem Vorarbeiter von Turnbull, der Firma, der die Maschinen gehrt, die wir versichert haben. Er erzhlt mir seine Version der Ereignisse, die dazu fhrten, dass der Aufleger von selbst zerstrt wurde. Verstehen Sie, ich bin dort, um zu berprfen, ob Turnbull irgendwelche Verantwortung dafr trgt oder ob die Maschine von allein versagte, und Er hielt inne, als er bemerkte, dass Shaenara ihn definitiv missbilligend ansah. Tut mir leid, das sollte ich wohl ein wenig krzer fassen. Okay, ich will gerade in den Fhrerstand des Radladers klettern, als ich hinter dem vorderen Ende der Maschine ein helles Licht sehe, wie das blaue Leuchten eines Acetylenbrenners. Ich schaue dorthin, um nachzusehen, was vor sich geht, und sehe diese Frau einfach erscheinen! Also von einer Sekunde auf die andere ist da dieses blaue Leuchten, und dann puff! steht sie da und sieht mich an. Hatten Sie Angst? Shaenara bog auf die rechte Spur, um die Ausfahrt zum Lincoln-Tunnel zu nehmen. Nein, nicht wirklich. Ich war einen Moment wie gelhmt, aber dann wusste ich, dass alles in Ordnung war. Ich war mir sicher, dass sie nicht da war, um mir wehzutun oder mich zu ngstigen
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oder so. Sie trug solche gelbgrauen und braunen Gewnder wie diese Leute in der Bibel, und ich dachte eine Sekunde lang, sie wre die Jungfrau Maria Sind Sie katholisch? Ja, warum? Nun, ich knnte mir vorstellen, dass die meisten Leute Halluzinationen in Form dessen haben, woran sie bereits glauben. Pierre lachte dster in sich hinein. Wenn Sie also bereits sicher sind, dass das, was ich Ihnen erzhle, eine Wahnvorstellung ist, warum verschwende ich dann meine Zeit, hm? Shaenara Williamson sah mit bertrieben missbilligender Miene zu ihm herber. Nun kommen Sie schon, Mr Erickson, es ist mein Job, skeptisch zu sein. Und es ist Ihr Job, mich davon zu berzeugen, dass ich mich irre. Sie irren sich. Sie war real. Er bemerkte, dass seine Stimme einen rauen Unterton angenommen hatte. Abwehr? Nein, eher Nachdrcklichkeit. So real, wie Sie sind, die Sie hier direkt neben mir sitzen. Okay, also entschieden Sie, dass sie nicht Maria war Vielleicht irgendeine Heilige, die ich nicht erkannt habe, oder vielleicht war sie nur ein Engel. Aber hren Sie: Sie nannte meinen Namen, und ich war einfach wie gefangen, so als knnte ich nicht aufhren, ihr zu lauschen. Sie sagte mir, Gott
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htte sie aus einem bestimmten Grund zu mir gesandt und dass ich bereit sein msse, zu ihr zu kommen, wenn der richtige Zeitpunkt kme. Sie sagte auch, dass ich mich, obwohl ich von Gott fr etwas Besonderes auserwhlt wurde, weigern knnte, wenn ich wollte. Sie wissen, dass das alles nach KreuzzugFantasien klingt, nach klassischem Grenwahn und solchen Dingen. Und Sie wissen, dass Sie wie im Psychologiekurs klingen, sagte er rasch. Shaenara zuckte die Achseln. He, das ist einer der Pflichtkurse. Tut mir leid. Erzhlen Sie weiter. Hat Sie Ihnen gesagt, was Sie tun sollen? Ja, aber zunchst bewies sie mir, dass sie real war, dass sie von Gott gesandt war. Sie erzhlte mir von der Schutzwand, dass sie schadhaft sei und jeden Moment einstrzen wrde. Ich fragte sie, ob ich noch Zeit htte, alle zu warnen, und sie sagte Ja. Aber es hat niemand zugehrt? Pierce musste unwillkrlich grinsen. Natrlich nicht! Die Kerle haben mich angesehen, als wre ich ein normaler New Yorker Spinner. Hatten Sie etwas anderes erwartet? Nein, aber ich hatte Angst ich glaubte der Lady. Also schrie ich weiter und zeigte auf die schwache Stelle in der Wand. Er hielt inne. Haben Sie jemals Metall chzen hren, wenn es zu viel Spannung hat?
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Nein. Ich vorher auch nicht, aber es war ein sehr bengstigendes und sehr lautes Gerusch, und als die Vorarbeiter das hrten, begannen sie, das Gebiet zu evakuieren. Und das gerade noch rechtzeitig. Wenn sie gewartet htten, bis alles zusammenbrach, wren sie unter Hunderten von Tonnen Schlamm begraben worden. Shaenara verlangsamte die Fahrt und lenkte den Intrepid eine lange, gewundene Abfahrt hinab, die an der Zollstation endete und auf eine gerade Zufahrt zum Lincoln-Tunnel in Weehawken fhrte. Ja, ich hrte die Techniker darber reden. Sie haben keine Ahnung, woher Sie vorher von den Baumngeln wissen konnten. Nun, ich erklre Ihnen gerade haarklein, wie ich es vorher wissen konnte. Was geschah dann, nachdem sie Sie aufgefordert hatte, alle hinauszubringen? Sie verschwand. Einfach so. Er schnippte mit den Fingern. Als ob man ein Licht lscht. Und dann lief ich los, und ziemlich bald strzten alle zu den Sattelschleppern oder Zugmaschinen oder liefen ganz einfach aus dem Tunnel raus. Er hielt erneut inne. Nachdem kein Schlamm mehr aus dem Eingang drang, sah ich sie wieder. Genau wie sie es vorausgesagt hatte. Shaenara lchelte nun und hrte mit stillem Respekt zu. Er fhlte sich dadurch besttigt. Ich war mit Schlamm und Wasser bespritzt und
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hatte gerade einem der EMT-Teams geholfen, Leute auf Tragen zu legen. Dann, aus den Augenwinkeln, sah ich das blaue Aufblitzen erneut, und ich wusste genau, was es war. Ich wandte mich um, und sie stand da und lchelte sehr sanft. Sie sah aus wie eine ungefhr Fnfzigjhrige, aber als sie so lchelte, wirkte sie weitaus jnger. Wie dem auch sei, sie sagte mir, sie sei so glcklich, dass ich alle diese Menschen retten konnte, aber nun sei es an der Zeit, etwas ganz Besonderes fr sie und fr Gott zu tun. Sie meinte, ich msste nach Jerusalem gehen, zu dem Grabmal eines Propheten namens Ahnmet. Dort wrde sie mich treffen, wenn ich das Grabmal gefunden htte, und mir mitteilen, was als Nchstes zu tun sei. Also werden Sie es tun? Er lachte leise. Wrden Sie es nicht tun? Ich denke, ich wrde zuerst herauszufinden versuchen, ob es dort ein Grabmal dieses Ahnmet gibt. Ms Williamson, glauben Sie, dass ich lge? Nein, natrlich nicht. Glauben Sie, ich htte mir den Namen dieses Burschen und den Standort seines Grabmals nur ausgedacht? Nein, aber Sie knnten Bibelgelehrter sein, oder Haben Sie es nicht gehrt? Katholiken lesen niemals die Bibel. Jedenfalls nicht bis vor sehr
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Kurzem. Aber glauben Sie mir, ich bin kein Gelehrter irgendeiner Art, besonders kein Bibelgelehrter. Shaenara sah ihn an, whrend sie an der Zollstation vor dem Tunneleingang anhielt und dann die Maut bezahlte. Sie haben doch kein Tunneltrauma, oder?, fragte sie mit leisem Lcheln. Ich meine, als Sie das letzte Mal einen Tunnel betraten, war das nicht so toll. Dieser ist okay, sagte Pierce. Er mochte ihre Art von Humor. Ich habe das Gefhl, Gott wrde es mir sagen, wenn es nicht so wre. Warum das? Haben Sie nicht zugehrt? Weil er groe Plne fr mich hat. Sie lenkte den Wagen in die Tunneleinfahrt und sagte dann: Also reisen Sie nach Jerusalem. Was werden Sie Ihrer Frau erzhlen? Dasselbe, was ich Ihnen erzhlt habe, sagte er. Was mich daran erinnert meinen Sie, Sie knnten diese Geschichte bis morgen Frh zurckhalten? Dann hrt sie es zuerst von mir. Warum glauben Sie, ich wrde sofort verffentlichen wollen, was Sie mir erzhlt haben? Pierce zuckte die Achseln. Oh, ich wei nicht knnte es sein, dass Sie beim Fernsehen arbeiten? Beide lachten und schwiegen dann eine oder zwei Minuten, bis der Wagen den Tunnel an Manhattans West Side an der Achtunddreiigsten Stra271

e wieder verlie. Pierce dachte darber nach, was Sydney sagen wrde, wenn er ihr erzhlte, er msse das Grabmal eines vergessenen Propheten suchen. Nun, sie waren nur noch wenige Minuten von seinem Haus entfernt. Er wrde es bald wissen. Er atmete tief ein und wieder aus. Ein Gedanke durchzuckte ihn: Nach heute Abend wrde er seine Familie niemals wiedersehen. Vielleicht. Aber das nderte nichts.

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Pater Giovanni Francesco Korsika 19. September 2000 r hatte nicht gewusst, dass Targeno einen Bruder hatte. Ein Agent mit Targenos Fhigkeiten und Statur war irgendwie ber die Welt normaler Menschen erhaben. So sehr, dachte Giovanni, dass man sich nicht vorstellen konnte, dass ein Mann wie er je eine Mutter oder gar eine Kindheit hatte. Mnner wie Targeno konnten unmglich gurrende Babys oder unschuldige, lchelnde kleine Jungen gewesen sein. Sie mussten wie Reptilien aus kalten und verlassenen Eiern geschlpft sein, vollkommen ausgewachsen und bereit, alles zu verschlingen, was in die Nhe ihres Nests geriet. Giovanni hatte die letzte Stunde damit verbracht, der Geschichte des Mannes zuzuhren, den er nur als Gaetano kannte. Er schien Ende dreiig und in ausgezeichneter krperlicher Verfassung zu sein. Wenn er sprach oder Giovanni direkt ansah, tat er dies mit einer Intensitt und zielgerichteten Aufmerksamkeit, wie sie der ltere Mann nur selten erlebt hatte. Er gab zu, dass es ihn erschreckt hatte, in der Enklave der Ritter dem berchtigten Pater Francesco zu begegnen, besonders da er geglaubt
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hatte, er wrde lange brauchen, um den Priester aufzuspren, und noch lnger, um fr seine Ermordung nahe genug an ihn heranzukommen. * Also, lassen Sie mich sehen, ob ich es richtig verstanden habe, sagte Giovanni, der ein verzerrtes Lcheln nicht unterdrcken konnte. Sie haben Ihren Job in London als InvestmentfondsVerwalter aufgegeben, um sich zum professionellen Killer ausbilden zu lassen? Lcheln Sie, solange Sie noch knnen, alter Mann. Sie haben mich schon beim ersten Mal richtig verstanden, sagte der Dunkelugige. Aber ich habe meinen Job nicht aufgegeben die Handelsgesellschaft gehrt mir. Meine Angestellten kmmern sich um alles, bis ich zurckkehre. Giovanni lachte leise. Sie meinen, wenn Sie zurckkehren, mein Freund. Was Sie vorhaben, knnte einige Gefahren in sich bergen. Ich bin bereits gut gerstet. Mein Bruder hat mich viele Dinge des berlebens gelehrt. Sie haben zu ihm aufgeschaut, hm? Er war mein Bruder, sagte Gaetano. Ich habe ihn sehr geliebt. Giovanni nickte, antwortete aber nicht sofort. Er betrachtete den vor ihm sitzenden Mann. Seine Bewegungen waren schnell, angespannt, wachsam. Er war wie ein komplizierter Mechanismus, der zu
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fest gespannt war und jeden Moment bersten konnte. Gaetano war eindeutig ein Besessener, der die einzige Leidenschaft, die jede seiner Bewegungen und jeden seiner Gedanken nhrte, nicht leugnen oder ihr entkommen konnte. Rache. Giovanni seufzte, whrend er ber dieses lteste und wohl leidenschaftlichste Motiv der Geschichte nachdachte, Grund fr mehr Konflikte und Tode als jedes andere. Er sah Gaetano an und stellte sich vor, wie diese rohe Energie, diese unbeschrnkte Kraft fr einen hheren Zweck verwendet werden knnte. In Ordnung, junger Mann, ich habe Ihrer Geschichte zugehrt, aber eines verstehe ich nicht. Warum wollen Sie mich eliminieren? Gaetano sah ihn ohne jede Regung an. Soweit ich wei, sind Sie der Grund dafr, dass mein Bruder gettet wurde. Ich? Ich habe ihn nicht gettet. Er hat fr mich gearbeitet. Er war der beste Mitarbeiter, den wir je hatten! Ich wollte nicht, dass er stirbt. Htte man ihn nicht Peter Carenza zugeteilt, wre er nicht im Los Angeles Palladium gewesen, und Carenza htte ihn nicht gettet. Giovanni nickte widerwillig, aber mit seinem charakteristischen verschlagenen Grinsen. Das stimmt, wenn man ein Fan simpler Logik ist. Was? Ihnen muss klar sein, dass Targeno immer Ge275

fahr lief, gettet zu werden. Das lag in der Natur seines Jobs. Das ist mir klar, aber das ndert nichts an der Wahrheit dass Sie ihn in den Tod geschickt haben. Giovanni lachte leise, lehnte sich auf seinem Stuhl zurck und zndete sich eine franzsische Zigarette an filterlos und aus schwerem LatakiaTabak ohne Zustze. Ich gehe von der Annahme aus, dass Ihnen die Einzelheiten der Geschichte bekannt sind. Ich habe alle ber das Palladium-Ereignis verfgbaren Videos gesichtet. Gut! Dann mssen Sie doch wissen, dass Ihr Bruder durch meine Anweisung, Carenza zu beschatten und, wenn ntig, zu schtzen, keineswegs in Gefahr gebracht wurde. Pater Francesco, ich Und wenn Sie mit dem Videomaterial so vertraut sind, wie Sie sagen, dann mssen Sie auch die jhe Vernderung in Targenos Verhalten bemerkt haben in der kurzen Zeitspanne, bevor Carenza ihn abfackelte. Giovanni beobachtete, wie der junge Mann innehielt, whrend seine sich verndernde Miene seine Gedanken preisgab. Es war offensichtlich, dass ihm die Wandlung seines Bruders tatschlich nicht entgangen war. Der Punkt ging an mich, Signore, sagte Giovanni. Geben Sie es zu.
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Nun, ja, ich habe bemerkt, was Sie beschreiben, Pater. Und was sagte Ihnen das? Gaetano vollfhrte die Geste, die mezzo-mezzo bedeutete. Ich bin mir nicht sicher. Anscheinend hatte er etwas erkannt. Wissen Sie, was das gewesen sein knnte? Gaetano wand sich. Ich habe Sie etwas gefragt, Signore. Giovanni nutzte seinen Vorteil. Was hat Ihr Bruder gesehen, das ihn innehalten lie? Haben Sie es gesehen? Ich ich glaube ja. Dann sagen Sie es mir, Signore. Gaetano sprach zgerlich, als erinnere er sich an eine Erfahrung. Es geschah, als der Papst schon angeschlagen war. Unmittelbar davor hatte er Peter Carenza in die Augen gesehen und gesagt: Ich erkenne dich. Giovanni nickte. Was auch immer der Papst gesehen hat mein Bruder, er er muss es auch gesehen haben. Giovanni klatschte spttisch applaudierend. Bravissimo, maestro! Solch gekonnte Wahrnehmung und Schlussfolgerung. Versuchen Sie nicht, witzig zu sein, alter Mann. Gut. Giovanni setzte eine bertrieben harte Miene auf und sprach mit leiser, gedehnter Stimme. Was genau hat Ihr Bruder also gesehen?
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Der jngere Mann zgerte erneut, als berlege er, was er einrumen sollte. Wissen Sie, es ist interessant, dass Sie diese Frage direkt ansprechen. Ich muss zugeben, dass ich viele Stunden damit verbracht habe, mir genau diese Momente auf den Videos immer wieder anzusehen. Und Ihre Schlussfolgerung? Mein Bruder sah das Bse in diesem Mann Carenza. Er sah es, antwortete Gaetano und schloss die Augen, als rezitiere er einen geheimen Schwur, und erkannte in diesem Moment, dass er versuchen musste, es zu vernichten. Giovanni atmete einen langen, dnnen Rauchfaden aus und nickte dann. Glauben Sie an die Existenz eines solchen Bsen? Ich brauche an nichts zu glauben, was ich leicht bezeugen kann. Gut ausgedrckt, sagte Giovanni. Demzufolge mssen Sie also im tiefsten Herzen wissen, dass ich Ihren Bruder nicht in den Tod geschickt habe. Sie brauchen mich nicht als Sndenbock. Sie mssen Ihren Zorn auf das richtige Ziel richten. Gaetano grinste. Carenza? Pater, warum glauben Sie, dass ich das nicht getan habe? Weil der einzige Mensch, den Sie anscheinend unbedingt tten wollen, ich bin! Nein, Sie sind nur ein Name auf der Liste. Eine Liste, die schon immer von Peter Carenza persnlich angefhrt wurde. Giovanni atmete aus und lschte den Rest seiner
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Zigarette. Er beugte sich in den vollen Schein der Schreibtischlampe vor und sprte, wie deren Wrme in die tiefen Linien seines Gesichts einsank. Dieser Name steht auch auf meiner Liste ganz oben. Warum das? Gaetano sah ihn mit einer Spur neu gewonnenen Respekts an. Giovanni beschrieb kurz den Mordversuch an ihm durch den SSV-Mann auf Befehl Papst Peters II. , wobei er nur seinen Mut und Einfallsreichtum besonders beschnigte. Unglaublich!, sagte Gaetano. Und wir wurden beide an denselben Ort getrieben. Gewiss bedeutet das etwas, Signore, sagte Giovanni, whrend er dem jngeren Bruder Targenos die Hand reichte. Wir sollen Verbndete sein, nicht Feinde. Vielleicht. Ich wei alles ber Carenza und seine Umgebung. Ich kann so nahe an ihn herankommen, wie es Ihnen nie mglich wre. Giovanni tippte Gaetano auf den Arm. Sie brauchen mich. Und Sie brauchen mich um das zu bernehmen, was die Amerikaner die Drecksarbeit nennen, oder? Sehr dreckige Arbeit. Und ja, so ist es. Wir bentigen einander als Verbndete. Der jngere Mann streckte ebenfalls die Hand aus. Zumindest seltsame Genossen. Giovanni lchelte und zndete sich zur Feier ei279

ne neue Zigarette an. Dann ist das abgemacht. Wenn Ihre Ausbildung hier beendet ist, werden wir Sie auf den richtigen Kurs bringen, unseren Heiligen Vater zu stoppen und zu eliminieren. Ich werde mich dieser einzigen Aufgabe verschreiben. Aber was werden Sie in der Zwischenzeit tun? Giovanni lchelte. Er mochte diese jngere Version Targenos. Gaetano zeigte dieselbe prahlerische Zuversicht, dieselbe Khnheit des Geistes. Gute Frage. Sie zeigt, dass Sie nachdenken. Der Geist muss ebenso wie der Krper bestmglich geschult werden. Ich denke immer nach, Padre. Nun, knnten Sie die Frage jetzt bitte beantworten? Giovanni hielt inne und sog den beienden Rauch der Gauloise in seine Lungen. Ich verfge ber langjhrige Kontakte im Vatikan. Und dadurch gibt es noch uneingeforderte Gefallen, Verpflichtungen und sogar einige Flle regelrechter Angst unter dem Personal. Das ist gut, Gaetano, das versichere ich Ihnen. Bedchtig nickend sah Gaetano ihn mit verengten Augen an. Ja, aber wir brauchen einen Plan, ein Ziel. Natrlich, aber zuerst werden wir so viele Informationen wie mglich sammeln. Wir mssen Peters Reiseplne erfahren, seine Termine, seinen Tagesablauf, Zeiten des Alleinseins, seine Wnsche und Abneigungen kurz gesagt, alles, was um ihn
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herum vorgeht. Alles, was wir erfahren, werden wir prfen mssen, und glauben Sie mir, dann wird sich uns ein Plan offenbaren. Wenn man so viel ber seine Zielperson wei, erkennt man bald, dass der Plan lngst existiert darauf wartet, dass man ihn vervollstndigt und einfach ausfhrt. Ich hoffe, Sie haben recht, Padre. Giovanni sagte: Wir sollten vereinbaren, uns jeden Abend hier zu treffen, um uns darber auszutauschen, was wir erfahren haben. Mit der Zeit wird alles deutlich werden. Einverstanden. Sehr gut. Gute Nacht, junger Krieger. Sie werden bald ein wahrer Soldat Gottes sein. Gute Nacht, Pater. Giovanni wandte sich vom Tisch ab, ging einige Schritte auf die Tr zu, hielt dann inne und schaute zu dem jngeren Mann zurck. Oh, eines noch, Gaetano. Ich denke, es ist nur fair, es Ihnen zu sagen Sie wren niemals damit durchgekommen. Womit? Damit, Carenza zu tten? Giovanni grinste. Nein. Damit, mich zu tten. Warum? Ich bin schon seit meinem achtzehnten Lebensjahr Malteserritter. Gaetano schien dieses Wissen kalt zu lassen. Was bedeutet? Was bedeutet, dass der Prfekt alles ber Sie wusste, bevor Sie in die Enklave aufgenommen wurden.
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Ich habe nicht versucht, etwas zu verbergen. Mein Bruder hat mir den Weg hierher vor vielen Jahren geebnet. Ich besa einen Brief von ihm, in dem genau stand, was ich tun msste, wenn ich jemals in seine Fustapfen treten wollte. Giovanni nickte. Ja. Das wissen wir. Also sind wir uns hier nicht zufllig begegnet. Gaetano dachte einen Moment darber nach und stellte dann fest: Ich htte Sie dennoch tten knnen. Vielleicht, rumte Giovanni ein und lchelte dann boshaft. Aber Ihre Knochen htten diesen Ort niemals wieder verlassen. Dann ist es gut, dass wir Freunde geworden sind. Giovanni hob einen Vorsicht gebietenden Zeigefinger. Verbndete, mein Sohn. Die Freundschaft, wenn sie denn entsteht, braucht Zeit.

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Marion Windsor Vatikanstadt 29. Oktober 2000 ie Tage bis zur ppstlichen Hochzeit waren ihr von den grausamen Hnden der Zeit entrissen worden. Jede Minute der Vorbereitung, des Medienrummels und des Drucks waren eine Qual gewesen. Seitdem Peter die Ankndigung gemacht hatte, belagerten Nachrichtenagenturen aus der ganzen Welt den Vatikan. Sie alle wollten ber eines der bedeutsamsten Ereignisse in der Geschichte der westlichen Welt berichten. Es kam nur sehr selten vor, dass man sicher sein konnte, an einem Wendepunkt der Geschichte teilhaben zu knnen, und das wollte niemand verpassen. Im Herzen noch immer eine Journalistin, stand Marion dem, was die einfallenden Medienheere zu tun versuchten, wohlwollend gegenber. Aber das machte es ihr in keiner Weise leichter, mit den endlosen Telefonaten, unzhligen E-Mails, Terminen, Interviews, Videoaufnahmen und unaufhrlichen Angriffen auf ihr Privatleben umzugehen. Und in all diesen Tumult waren die blichen Hochzeitsvorbereitungen eingebunden, wie das
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Auswhlen eines passenden Kleides, das Aufstellen einer persnlichen Gsteliste, die Entscheidungen bezglich des Personals, das Planen des Empfangs. Sie hatte verhindern wollen, dass die Hochzeit zu protzig ausfiel. Die ganze Welt wrde zusehen, und sie hielt es fr das Beste, wenn alles so vornehm und geschmackvoll wie mglich abliefe, was das Ereignis fr die Katholiken rund um den Globus vielleicht akzeptabler machen wrde. Es war zu viel besonders unter den Umstnden, die alles so bitters machten. Das, was fr eine Frau der wichtigste Augenblick ihres Lebens sein sollte, wurde zu einer Selbstparodie herabgesetzt. Jedes Mal, wenn Marion Aufregung versprte, rief sie sich zur Vernunft, weil sie erkannte, dass die bevorstehende Zeremonie eher eine Schau als ein substanzielles oder bedeutungsvolles Ereignis war. Peter hatte die Aufmerksamkeit der Medien weiter angefacht und ihre endlosen Einstze untersttzt, und sein Mitarbeiterstab bemhte sich sehr, die Dinge im Fluss zu halten. Kaum eine Information wurde zurckgehalten, und keine uerung war zu gering oder zu unwichtig, als dass sie das Publikum nicht interessiert htte. Gerchte, Andeutungen, Anschuldigungen. Kein Angebot wurde abgelehnt. Ihr Bild erschien auf so unterschiedlichen Titelseiten wie denen des New York Times Magazine und der Weekly World News. Marion wurde als Frau, die nur hinter dem Geld her war, als Fe284

ministin, als Schwindlerin, als Opfer, als Hure, als Heilige, als Sozialwissenschaftlerin, als Mrtyrerin dargestellt. Whrend dieser Zerreiprobe hatte sie nur wenig Kontakt mit Peter. Er war weiterhin mit seiner Suche nach Hinweisen auf die geheimnisvolle Sieben und mit stundenlangen Konferenzen, Auftritten, Reden und Konklaven mit den Kardinlen rund um die Uhr beschftigt. Sie konnte nicht verstehen, warum er sie noch brauchte. Es gab zwischen ihnen kaum mehr als Rankne. Dennoch schien gewiss, dass Peter fr sie zuknftig andere Plne hatte. Und sie wusste, dass es nichts Gutes wre. Solcherart waren Marions Gedanken, als der letzte Tag vor der ppstlichen Hochzeit endete. Vom westlichen Ende ihrer Wohnung aus konnte sie den Hof vom Petersdom sehen, der in eine Freilichtbhne fr fast eine Million Menschen verwandelt worden war. Pater Cerami, der Pastor der Kirche von Sant Anna, wrde die Zeremonie vornehmen. Seine kleine Kirche war die offizielle, wenn auch wenig bekannte Gemeinde des Papstes. Als das Telefon klingelte, war sie berrascht. Es war die private Leitung, deren Nummer nur wenigen handverlesenen Personen bekannt war. Peter befand sich in den Archiven. Sie hoffte, dass nicht er es wre. Hallo?
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Sie mssen sofort zum Konvent kommen, sagte Etienne. Es ist ein Notfall. Marions Herz setzte einen Schlag lang aus. Sie konnte die Anspannung in der Stimme der Nonne hren. Sind Sie in Ordnung? Mir geht es gut. Bitte kommen Sie. Es wird Ihnen alles erklrt werden. Bevor Marion antworten konnte, wurde die Verbindung unterbrochen. Was ging hier vor? Sie musste so schnell wie mglich zum Konvent hinbergelangen. Sie trug eines ihrer Medien-Outfits und fhlte sich in dem Designer-Kostm pltzlich unwohl. Sie wechselte rasch in ein zweckmigeres Ensemble aus Stiefeln, Jeans und einer Strickjacke. Sie entfernte ihr dickes Kamera-Make-up und brstete sich rasch die Haare, wobei sie erneut daran erinnert wurde, wie Peter sie in eine neuzeitliche Konkubine verwandelt hatte. Das Make-up und die kunstvoll gestaltete Frisur waren von einer Horde Fernseh-Professioneller erschaffen worden, die einseitig entschieden hatten, wie sie der Welt gegenbertreten sollte. Vor der Wohnung traf sie auf ein Mitglied der Schweizergarde in Zivil und bat ihn, die Fahrt zum Konvent der Poor Clares zu arrangieren. Es wurde bereits ein Wagen geschickt, Madame, sagte der groe, dnne Mann. Er sprach sanft, mit groer Achtung in der Stimme. Ihre Beziehung zur Schweizergarde war auf286

grund Kardinal Lareggias enger Verbindung mit deren Hauptmann, Egon Leutmann, ausgezeichnet. Der Kardinal hatte ihr versichert, dass Leutmanns Treue dem galt, was viele Glubige immer hufiger als die wahre Kirche bezeichneten die Kirche vor der Zeit, in der Peter die Sulen ihrer Traditionen so sehr ins Wanken brachte. Marion hatte widerwillig begonnen, der Schweizergarde zu vertrauen, obwohl sie letztendlich wusste, dass sie sich auf niemanden verlassen konnte. Whrend sie die unterirdische Garage betrat, lchelte sie ber die Ironie des Ganzen. Mit jedem vergehenden Tag geriet sie tiefer in den politischen Untergrund und intrigierte gegen ihren Herrscher. Ein schwarzer Mercedes erwartete sie nahe der Einfahrt. Als der Fahrer die hintere rechte Tr ffnete, berraschte es sie nicht, die massige Gestalt des Kardinals zu sehen, der fast die Hlfte der grozgigen Rckbank einnahm. Sie glitt neben ihn und nickte stumm. Guten Abend, meine liebe Marion. Euer Eminenz. Wie geht es Ihnen? Recht gut. Etienne hat Sie auch gerufen? Das hat sie in der Tat. Wissen Sie, worum es geht? Ich habe meine Vermutungen, sagte er seufzend. Marion, es ist nur eine kurze Fahrt bis zum Konvent. Wir werden bald alles erfahren, was sie uns wissen lassen mchte.
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Geht es Etienne gut? Er nickte. Soweit ich wei, ja. Sie sagte mir, sie wolle uns etwas sehr Wichtiges mitteilen. Marion nickte. Etienne hatte sie krzlich darber informiert, dass sie den Kardinal mit in den Kreis der Vertrauten gezogen hatte. Was glauben Sie, was ihre Visionen bedeuten? Lareggia atmete tief ein und wieder aus. Offensichtlich steht Etienne in engem Kontakt zu Gott, seitdem wir dieses schreckliche Netz der Tuschung begannen. Der Kardinal verdrehte die Augen, wahrscheinlich um die Dramatik zu unterstreichen. Leider war die Wirkung eher komisch. Es ist bedauerlich, dass wir darauf nicht weitaus frher geachtet haben. Ich erkenne jetzt, dass Gott uns seine Botschaft durch sie offenbart hat, und wir haben aus sndigem Stolz nicht zugehrt. Marion sah ihn ausdruckslos an. Es hat keinen Sinn, jetzt darber zu wehklagen. Ich denke, wir haben alle unsere Fehler begangen. Ich mchte wissen, was Gott von uns erwartet. Wir mssen uns an das halten, was Etienne uns sagt. Ich glaube, das ist unsere letzte Chance, Gottes Warnungen zu beachten. Dem stimme ich zu, sagte sie und lehnte sich gegen die Tr, als die Limousine scharf abbog. Als sie hinausblickte, erhaschte sie einen Blick auf den beleuchteten Sulengang des Konvents der Poor Clares. Da sind wir, sagte Lareggia und wuchtete sich aus dem Wagen.
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Als der Fahrer die Tr auf Marions Seite ffnete, wurde die wrdevolle Gegenwart btissin Victoriannas offenbar. Sie erwartet Sie beide, sagte die ltliche Nonne. Folgen Sie mir. Marion lie den Kardinal vorausgehen, als sie das Foyer des dsteren gotischen Gebudes betraten. Anders als die starrste religise Ikone strahlte das Innere des Konvents eine ebenso raue und unvershnliche Stimmung aus wie ein Verlies. Trotz der erfreulichen Temperaturen drauen herrschte hier eine feuchte Klte und eine vorahnungsvolle Atmosphre. Wie konnte sich jemand wohl fhlen, der sein ganzes Leben an einem solchen Ort verbrachte? Die btissin fhrte sie an Rumen vorbei, in denen gemeinsam gegessen, gebetet oder gelernt wurde. Am rckwrtigen Ende des Ganges stiegen sie eine Wendeltreppe hinauf, und Kardinal Lareggia begann sofort zu keuchen. Whrend er sich aufwrtszwang, wtete sein massiger Krper gegen die Schwerkraft an, sein Gesicht wies karmesinrote Flecken auf, und er rang zunehmend nach Atem. Marion erwartete fast, dass er jeden Moment einen Herzinfarkt erleiden wrde. Im Gegensatz dazu schien Victorianna die steile, gewundene Treppe trotz ihres Alters mhelos hinaufzuschweben. Als sie das dritte Stockwerk erreichten, fhrte die Nonne sie zu einem kleinen Raum, der whrend der
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kanonischen und Brevierstunden normalerweise dem stillem Gebet vorbehalten war. Von einer Reihe Votivkerzen beleuchtet, bildete der Raum einen angenehmen Kontrast zum brigen Konvent. Von diesem einnehmenden Licht leicht umrahmt, sa Etienne am einzigen Fenster des Raumes. Sie bedeutete ihnen, sich auf eine Bank zu setzen, die neben einem Kniepolster vor dem Kerzenleuchter stand. Etienne lchelte zur Begrung, und Marion stellte unwillkrlich fest, wie wunderschn sie war. Guten Abend, Etienne, sagte Marion. Sie wirken so strahlend, so wunderbar! Oh, Marion, bitte! Sie bringen mich in Verlegenheit! Das kommt nur, weil ich den Frieden des Herrn im Herzen trage. Wir sind so bald wie mglich gekommen, keuchte Paolo Kardinal Lareggia. Vielen Dank, sagte Etienne. Dies ist sehr wichtig. Sie werden mir zuhren und mir dann raten mssen. Was auch immer es ist, antwortete Lareggia unter Anstrengung, wir sind fr Sie da, mein Kind. Sein Atem ging erschreckend mhsam, das Gesicht war von einer glnzenden Schweischicht bedeckt. Etienne schien entspannter denn je. In ihren Mundwinkeln lag ein kleines Lcheln. Gott hat wieder zu mir gesprochen! Er hat mir offenbart, was ich als Nchstes tun muss. In meinem Traum stand ich auf einer kahlen Ebene unter einem
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schwarzen Himmel. Ich sah einen einzelnen Baum am Horizont, dessen Zweige sich wanden und in alle Richtungen deuteten, und Gottes Stimme durchdrang mich wie ein warmer Wind. Was hat er zu Ihnen gesagt?, fragte der Kardinal, dessen Atmung sich allmhlich beruhigte. Marion konnte eine Spur Ungeduld in seiner Stimme entdecken und hoffte, dass Etienne es nicht merkte. Die Nonne schaute ins Leere, als durchlebe sie das Ereignis beim Erzhlen noch einmal. Der Baum wird Yggdrasil genannt, oder der Baum, wo die Menschheit geboren wurde. Er ist ein Baum des Lebens, von Gestalt und Substanz. Wenn ich in seinem Mondschatten stehe, werde ich den Standort der Sieben Kirchen erkennen. An jenen Orten liegen die Sieben Siegel. Erst dann werde ich in der Lage sein, die Sieben Schlssel herbeizurufen. Die sieben Gerechten, sagte Marion. Ja, sagte Etienne. Sie werden die Siegel lsen, und jedes Siegel wird eine Plage fr die Menschen der Welt verhindern. Was dann?, fragte Lareggia, dessen Tonfall eine Mischung aus Angst und Verblffung war. Und was hat das mit uns zu tun? Mit Peter? Etienne sah den groen Mann an und lchelte rtselhaft. Einfach alles. Wo befindet sich der Baum? Marion sprach sanft, als wollte sie Lareggia auf das in dieser Situation angemessene Verhalten hinweisen.
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In Ostafrika. Kenia. Afrika!, rief der Kardinal. Beim Schutz der Heiligen! Sie wollen nach Kenia gehen! Euer Eminenz, bitte verzeihen Sie mir, erwiderte Etienne. Aber wir sprechen nicht davon, was ich tun will. Dies wurde mir zu tun befohlen von Gott persnlich. Lareggia nahm ein Taschentuch aus seiner Tasche und wischte sich den Schwei vom Gesicht. Ja, Sie haben natrlich recht. O Gott, was sollen wir tun? Wann mssen Sie die Reise antreten?, fragte Marion. Lareggia stopfte sein Taschentuch in die scharlachrote Soutane zurck und rang die Hnde. Ich wnschte, Giovanni Francesco wre noch hier er wrde wissen, was zu tun wre und wie man es tun msste. Heute Nacht, sagte Etienne. Mein Kardinal, Sie mssen die Vorkehrungen fr uns treffen. Uns?, fragten Marion und Lareggia gleichzeitig. Dann beugte sich Lareggia auf der Bank vor. Schwester Etienne, Sie mssen einsehen, dass Reisen fr mich sehr schwierig ist. Wegen meines meines Umfangs. Weil du ein fettes Schwein bist, dachte Marion. Das Verhalten des Kardinals whrend dieses Treffens brachte sie in Verlegenheit. Er besttigte alles, was sie bezglich seiner Schwche des Geistes befrchtet hatte. Aber sie dachte auch an ihre eigene
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Situation. Wrde sie Rom mit ihrem der Welt nun so bekannten Gesicht sicher verlassen knnen? Die ganze Publicity vor der Hochzeit hatte dafr gesorgt, dass ihr Konterfei jede regelmig erscheinende Zeitschrift zierte und von jedem Fernsehkanal auf der ganzen Welt immer wieder ausgestrahlt wurde. Und was war mit der Hochzeit selbst? Wenn man schon von Sand im Getriebe spricht Marion durfte eine Chance, Peters Plne zu durchkreuzen, nicht ungenutzt lassen, gleichgltig, welches Risiko sie dabei einging. Etienne sah Lareggia an wie eine Mutter, die ihr Kind schelten will. Verzeihen Sie, Kardinal, aber Sie mssen an die Macht Gottes glauben. Sie wissen, dass im Namen des Herrn alles mglich ist, und Sie mssen glauben, dass er fr Ihre Sicherheit sorgen wird, whrend Sie diese bedeutende Reise mit uns unternehmen. Lareggia hrte auf, die Hnde zu ringen, und griff erneut nach seinem Taschentuch. Seine Bewegungen waren unbeholfen und fahrig. Sie haben recht, Schwester, ich muss meinen Glauben an die Inbrunst meiner berzeugungen wiederbeleben, sagte er, whrend er sich die Stirn abwischte. Ein Mann darf keine Ausreden ersinnen, wenn Gott ihn ruft. Oder sie, sagte Marion. Ich werde gerne mit Ihnen gehen, Etienne. Ich komme auch mit, sagte Lareggia. Etienne lchelte und sah den Kardinal an. Sie
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knnen das bewerkstelligen? Noch bevor Peter eine Chance hat, es herauszufinden? Lareggia straffte das Rckgrat und nickte heftig. Ja, sagte er, als wolle er sich selbst berzeugen. Natrlich kann ich das. Ich werde mit Hauptmann Leutmann sprechen, sobald wir zurckkehren. Marion wandte sich an Etienne. Ich werde eine Verkleidung brauchen. Die Menschen knnten mich erkennen. Meinen Sie, der Orden wrde ein zeitweiliges Mitglied dulden? Etienne lchelte erneut. Ich denke, unsere btissin wre geehrt. Sie werden alles bekommen, was Sie brauchen. Wissen Sie, sagte Marion, ich glaube, es wre unklug, wenn ich in den Vatikan zurckkehrte. Dort ist nichts, was ich nicht entbehren knnte. Sie haben recht, meinte Lareggia. Jeder Schritt fort vom Vatikan ist ein Schritt in Richtung Rettung. Knnen Sie sich den Ausdruck auf Peters Gesicht vorstellen, wenn ich ihn am Altar versetze? O Marion, sagte Etienne. Ich denke, er wird Ihre Absichten schon lange vor der Hochzeit erkennen. Das stimmt, besttigte Marion. Wenn ich heute Nacht nicht zurckkehre, wird Peter das italienische Heer ausschicken, um mich aufzuspren. Und dies ist der erste Ort, an dem sie nach Ihnen suchen werden, sagte Lareggia.
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Die Worte des Kardinals trafen Marion wie ein Schlag ins Gesicht. Sie wurde augenblicklich von Angst ergriffen. Pltzlich befrchtete sie, dass sich Peters Streitkrfte jeden Moment auf sie strzen wrden. Sie erhob sich, ohne zu wissen, was sie als Nchstes tun sollte. Was werden wir tun? Marion bemerkte, dass sie hilflos und verloren klang. Und so fhlte sie sich auch. Etienne erhob sich ebenfalls und nahm ihre Hand. Marion, kommen Sie mit mir. Wir mssen die btissin aufsuchen. Victorianna wird uns helfen zusammenzutragen, was wir fr die Reise brauchen. Lareggia wuchtete sich hoch, bemht, die Anstrengung zu verbergen, die das Aufstehen ihm bereitete. Ich werde Hauptmann Leutmann aufsuchen, sagte er. Keine neunzig Minuten spter war sogar Marion von dem beeindruckt, was sie hatten vollbringen knnen. Hauptmann Leutmann hatte reichlich Reisekleidung und Ausrstung in den Konvent schicken lassen sowie eine aus zwei treuen Gardisten bestehende Eskorte, die sie persnlich nach Ciampino bringen wrde, einem Flughafen, der militrischen sowie Charter- und Frachtflgen vorbehalten war. Der Geheimdienst des Vatikans, der offiziell unter der Schutzherrschaft des Papstes stand, war in
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Wahrheit ein eher unabhngiges Organ. Es gab in seinen Rngen viele schurkische Agenten, die bereit waren, alles Ntige zu tun, um die traditionelle Kirche zu bewahren. Leutmann hatte mehrere dieser SSV-Agenten herangezogen, die sie am Flugplatz treffen und nach Nairobi fliegen sollten. Von dort aus wrden sie von einem in Kenia stationierten Agenten zu ihrem letztendlichen Ziel gebracht, ungeachtet dessen, wo das sein mochte. Alles wurde arrangiert, sagte Lareggia, der ungezwungen und mit Zuversicht sprach, als wre er der Planer und nicht lediglich der Ausfhrende. Kein ffentliches Auftreten, keine Psse, keine Aufzeichnungen ber Ihre Reise. Marion sah ihn aus den Kapuzenfalten ihrer Nonnentracht an, die den grten Teil ihres Gesichts verbargen. Das bedeutet auch, dass uns niemand aufspren oder herausfinden kann, was mit uns geschehen ist, wenn etwas schiefgeht. Lareggia zuckte die Achseln. Willkommen im Untergrund, sagte er. Etienne nickte, sah aber schweigend aus dem Fenster, whrend der Mercedes durch die Dunkelheit jenseits der Hgel von Rom fuhr. Die zwanzigmintige Fahrt zum Flugplatz fhrte durch kleine, gewundene Drfer und an abgelegenen Bahnhfen vorbei. Als sie den Grande Raccordo Anulare hinter sich gelassen hatten, herrschte nur noch wenig Verkehr und noch weniger Interesse an ihrer Fahrt die Kste entlang.
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Marion verbrachte die Zeit damit, sich an ihre neue Kleidung und Erscheinung zu gewhnen. Sie wusste, dass sie auch auf ihr Verhalten wrde achten mssen. Wre sie keine berzeugende Nonne, wrde sie auf jedermann, der sie suchen mochte, wie eine rote Flagge wirken. Der Wagen verlie die Hauptkstenstrae und fuhr eine sich durch die Klippen windende, schmale Strae zu einem mit Wachleuten der italienischen Luftwaffe bemannten Sicherheitstor hinauf. Das SSV-Fahrzeug wurde ohne Zwischenfall durchgewinkt. Als sich ihre Limousine mehreren Reihen von mit Hilfslichtern beleuchteten Hangars nherte, konnte Marion auf den Rmpfen der Flugzeuge die Logos von Federal Express, United Parcel, Airborne Express und anderen internationalen Paketdiensten erkennen. Sie war berrascht, welche Betriebsamkeit hier herrschte Hunderte von Menschen fuhren Frachtfahrzeuge zu den Flugzeugen und zurck. Frderbnder, LKWs, Hubfahrzeuge und Personal bewegten in ungeprobter Choreografie Kisten und Kartons. Pltzlich hielt der Wagen an, und einer ihrer Begleiter sprang heraus, um die hintere Tr zu ffnen. Er drngte sie schweigend zum nchststehenden Flugzeug, wei und grn, mit dem Logo der International SkyFreight, das sich entlang des Rumpfes und des Heckteils abhob. Whrend Marion die Stufen der Gangway hinaufstieg, schaute sie ber das asphaltierte Rollfeld
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zurck, wo die an eine Ameisenkolonie erinnernden Aktivitten unvermindert weitergingen. Niemand schien auch nur im Geringsten auf sie zu achten. Sie folgte Etienne durch die Kabinentr in das Innere der Maschine und wartete dann, whrend sich Lareggia die Stufen hinaufmhte. Als sie alle drei eingestiegen waren, brachte ihr Begleiter sie zum SSV-Piloten und seinem Zweiten Offizier, die sie wiederum durch ein Trschott zu einem Passagierraum fhrten. Dies ist nicht Ihr bliches Frachtflugzeug, sagte ihre Begleitung mit ironischem Lcheln. Bitte schnallen Sie sich an und versuchen Sie, es sich bequem zu machen. Wir werden sehr bald abheben. Marion whlte einen Platz neben einem kleinen Beistelltisch mit Zeitschriften und Zeitungen aus verschiedenen Hauptstdten der Welt. Etienne setzte sich ihr gegenber, und der Kardinal sank in einen breiten Sessel, der auch in ein Bett verwandelt werden konnte. Er lchelte, whrend er sich anschnallte. Jetzt verstehe ich, warum Pater Francesco seine Verbindungen zur internationalen Gemeinschaft genoss. Wirklich sehr hbsch. Haben Sie noch etwas von Francesco gehrt?, fragte Marion. Nein, sagte er kopfschttelnd. Seit diesem einen Warnanruf nichts mehr. Wissen Sie, wohin er gegangen ist?, fragte sie.
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Obwohl Marion Giovanni Francesco nie mochte, hatte sie doch gelernt, seinen Mut und seine Zhigkeit zu respektieren. Und sie hatte vernnftigerweise akzeptiert, dass es gut war, einen Menschen wie Francesco auf seiner Seite zu haben, wenn die Dinge kritisch wurden. Haben Sie irgendeine Ahnung, was mit ihm geschehen ist? Bevor Lareggia antworten konnte, begann sich das Flugzeug zu bewegen, lste sich von seinen Bremskeilen und wurde dann in Position geschleppt, um anschlieend zur Startbahn zu rollen. Nicht wirklich, antwortete er, whrend er aus dem Fenster sah. In der Garde und im Geheimdienst kursieren Gerchte darber, dass er sich an verschiedenen romantischen Orten der ganzen Welt verkrochen htte Macao, Patagonien, Korsika, Kaledonien, solche Orte. Es ist unwichtig, wohin der Jesuit geht, sagte Etienne, ihre Stimme sanft und sehr nchtern. Er wird niemals von meinem Sohn befreit sein. Keiner von uns wird das sein bis wir ihn aufhalten. Ich frage mich, ob wir ihn jemals wiedersehen werden, sagte Marion, whrend das Flugzeug am Ende einer dunklen Startbahn beschleunigte. Francesco?, fragte Lareggia. Wie ich Giovanni kenne, und ich denke, ich kenne ihn gut genug, wrde der Mann noch im Tode versuchen, Carenza zu erwischen. Seien Sie nicht berrascht, wenn Sie ihn tatschlich wiedersehen.
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Marion lchelte boshaft. Ich htte nie gedacht, dass ich einmal wnschen wrde, dass das wahr ist! Aber Sie haben recht wir brauchen ihn. Wir brauchen alle Hilfe, die wir bekommen knnen. Niemand erwiderte etwas, whrend das Flugzeug mit zunehmender Geschwindigkeit und lauter werdenden Motoren vorwrtsstrebte. Marion lehnte sich in ihrem Sitz zurck, als das Flugzeug abhob, scharf nach links bog und ber dem Mittelmeer aufwrtsschwebte. Sie fhlte sich aus einem unbestimmten Grund leicht unbehaglich. Etwas hatte sich verndert. Zunchst konnte sie es nicht benennen, aber als das Flugzeug seine Reisehhe erreichte und sich einpendelte, wusste sie, was es war. Das Gefhl drang aus ihrer tiefsten Seele herauf. Sie erkannte, dass sie pltzlich ungebunden war. Sie war frei. Zumindest im Moment. Peter wrde sie gewiss verfolgen, obwohl die Wahrscheinlichkeit, dass er sie auf ihrer Reise ber Ostafrika abfing, wirklich gering war. Marion schaute herber zu Etienne, die noch immer aus dem Fenster neben ihrem Sitz sah. Die Hnde der Nonne umklammerten trotz des ruhigen Fluges weiterhin krampfhaft die Armlehnen. Marion lchelte, als ihr klar wurde, dass Etienne noch nie zuvor geflogen war. Sie hatte die trstliche Umarmung des Konvents fast zwei Generationen lang nicht verlassen. Welch ein Wunder und ein Entsetzen der Start fr sie gewesen sein musste.
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Marion betrachtete die einfache Nonne nun mit noch grerem Respekt als zuvor. Etienne besa die innere Kraft, in eine Welt zu flchten, ber die sie wenig wusste, eine Welt, die darauf wartete, sie mit ihrer Leidenschaft und Torheit zu berwltigen, weil sie so wunderbar von Gott berhrt wurde. Sie stellte ihre Rolle in seinem Plan niemals infrage. Vielleicht war das der Grund, warum es ihr anscheinend so leichtfiel. Etienne, sagte Kardinal Lareggia und unterbrach damit jh das Schweigen. Ja? Sie wandte sich vom Fenster ab und sah ihn an, whrend ihre Zge noch immer von Ehrfurcht durchdrungen waren. Wenn wir nach Nairobi kommen, werde ich mit unserem Agenten vor Ort den Transport arrangieren mssen, sagte Lareggia. Knnen Sie uns jetzt verraten, wohin genau wir in Kenia gehen? Etienne sah ihn ruhig an. Ja, antwortete sie. Es ist ein Ort namens Olduvai-Schlucht. Ich habe davon gehrt, sagte Marion. Anthropologen nennen ihn wohl die Wiege der Menschheit. Ich kannte eine Fotografin, die fr National Geographic arbeitete sie war mehrmals dort. Lareggia beugte sich vor. Es klingt abgelegen und unwirtlich, sagte er. Haben Sie eine Ahnung, wie weit es von Nairobi entfernt ist? Nicht wirklich, antwortete Marion. Ich auch nicht, sagte Etienne.
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In diesem Moment schwang das Trschott nach auen auf und der Zweite Offizier erschien, ein Mann mit rtlichem Gesicht, der Mitte vierzig sein mochte. Er lchelte, whrend er die Kabine betrat. Wie geht es Ihnen hier hinten? Sehr gut, sagte Etienne. Wunderbar. Wir haben gerade unseren Flugplan berprft und werden in ungefhr sechs Stunden in Nairobi eintreffen. Danke, sagte Marion. Verzeihung, Signore, sagte der Kardinal. Aber wissen Sie zufllig, wie weit die Olduvai-Schlucht von Nairobi entfernt ist? Der Zweite Offizier neigte nachdenklich den Kopf. Ich bin mir nicht sicher Ich war nie dort. Aber ich schtze, dass es rund hundertfnfzig Meilen sind. Wollen Sie dorthin? Ah, ja, in der Tat, sagte Lareggia. Ist das ein Problem? Der SSV-Offizier erlaubte sich ein kurzes sffisantes Lcheln. Nun, vielleicht. Ich denke, wir sollten die Einheiten vor Ort besser rechtzeitig informieren. Sie werden Ihnen einen Hubschrauber beschaffen mssen. Tatschlich?, fragte Marion. Ja, Madame. Sie sprechen von einem sehr rauen Terrain. Und einem gefhrlichen.

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Peter Carenza Vatikanstadt 29. Oktober 2000

in Durchbruch! Nun, gewissermaen , sann Peter, whrend er die Wendeltreppe vom Turm der Winde hinabstieg, die zu den Geheimarchiven fhrte. Es war bereits sehr spt, aber einer der Seminaristen des Prfekts war ber einen Hinweis auf einen Text mit dem Titel Das geheime Buch der sieben Abbaye von Babylonien gestolpert. Dieses vom Glck begnstigte Ereignis hatte eine hektische Durchsuchung von Sekundrtexten nach sich gezogen, die zwlf Stunden spter bereits einige vielversprechende Ergebnisse erbracht hatte. Wie es bei vielen der alten Kulturen des Mittleren Ostens der Fall war von den Elamitern, Sumerern, Hethitern, Assyrern und Babyloniern bis zu den gyptern und Abessiniern , gab es mehr als nur eine flchtige hnlichkeit der verschiedenen Mythen. In der Tat war vieles aus dem Alten Testament sowohl in analogen alten Texten und mndlichen berlieferungen des westlichen Asien und nrdlichen Afrika als auch in den bekannten Kulturen des Mittleren Ostens zu finden. Mit Baby303

lonien als Ausgangspunkt begannen das Personal der Archive und die Seminaristen die Schriftrollen und Handschriften konzentriert nach Querverweisen zu den sieben Abbaye zu durchsuchen. Also hatten sie nach endlosen, nutzlosen Stunden endlich etwas entdeckt. Man glaubte, dass die sieben Abbaye die heiligsten Menschen des Knigreichs waren jene, die von den Gttern gesalbt waren und alles das reprsentierten, was in der Menschheit gerecht war. Die Babylonier glaubten, die Welt knne niemals enden, solange es mindestens sieben heilige Menschen gbe. Mehrere der Gelehrten, die in den Archiven arbeiteten, waren der Meinung, dass keine groe Chance bestnde, eine Entsprechung in der christlichen Theologie zu finden, wenn es sie denn gbe. Peter wies alle an, ihre Bemhungen von jetzt an zu koordinieren. Er wollte nicht, dass irgendjemand die Arbeit eines anderen wiederholte. Als Peter den Belvedere-Hof schlielich verlie, stand der Mond hoch ber dem Tiber und warf seinen sanften Schein auf die Kuppel der Basilika und lange Nachtschatten ber die Rasenflchen zwischen den Gebuden. Auf dem Weg zur ppstlichen Suite empfand Peter die Luft als khl, aber nicht unangenehm. Er fhlte sich, trotz der spten Stunde, sehr wach und energiegeladen der kleine Erfolg seiner Forschungsinitiative freute und erregte ihn.
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Und das Beste sollte noch kommen morgen wrde der Papst heiraten! Peter war so zufrieden mit sich, dass er die Vernderung in seinen Rumlichkeiten erst bemerkte, als ihm sein persnlicher Sekretr, Pater Strenmann, entgegentrat. Heiligkeit!, sagte der junge Priester, der nun stocksteif im Eingangsfoyer stand. Wir haben auf Ihre Rckkehr gewartet! Was ist los?, fragte Peter. Was geht hier vor? Wir wollten Sie nicht in den Archiven kontaktieren, sagte der Sekretr eilig und mit besorgter Stimme. Und wir hatten keine Ahnung, wann Sie zurckkehren wrden. Wir hofften Sie hofften was? Nun, Signora Windsor ist nicht hier. Wir nahmen an, sie sei bei Ihnen, aber jetzt, da Sie zurckgekehrt sind und sie es nicht ist Marion ist nicht hier? Nein, aber sie war whrend der letzten Woche sehr hufig aus, sagte Strenmann. Alle kamen und gingen. Sehr geschftig wegen der der Hochzeit. Aber sie ist noch nie so spt ausgegangen. Ja, Heiligkeit, dessen sind wir uns bewusst. Also, wo zum Teufel ist sie? Wei irgendjemand, wo sie heute hingehen wollte? Strenmann sank unter Peters loderndem Zorn sichtlich in sich zusammen. Es tut mir leid, Euer Heiligkeit, ich wei es nicht! Ich
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Nun, sagen Sie mir, was Sie wissen, gottverdammt! Peter begann im Foyer auf und ab zu laufen wie ein gefangener Tiger und strmte wie bergroe Hitze Zorneswogen aus. Er konnte es nicht glauben! Wie konnte das geschehen? Er htte niemals erwartet, dass Marion etwas so Verrcktes tun wrde. Er hoffte immer noch, dass ein Irrtum vorlge, ein Missverstndnis. Aber ein Teil von ihm wusste mit Sicherheit, dass sie geflohen war. Er verlie sich zunehmend auf seinen sechsten Sinn, auf seine intuitiven Fhigkeiten, und dies war einer jener Momente, da er das Gefhl hatte, dass etwas grundlegend schiefgegangen war. Mittlerweile hatten sich mehrere Angehrige des Personals um ihn versammelt, und Peter wusste genau, dass sie nicht erpicht darauf waren, in der Nhe des zornigen Sturmzentrums zu sein, das er erschuf. Jemand soll mir etwas berichten! Wann ist sie gegangen? Unmittelbar nach Sonnenuntergang, sagte einer der Kchenhelfer. Ich kam gerade zum Dienst und sah sie die Behelfstreppe zur Garage hinuntergehen. Peter schaute auf seine Uhr. Sie war seit fast neun Stunden fort. Wei irgendjemand noch etwas? Ich wei, dass sie einen Anruf bekam, sagte Strenmann, kurz bevor sie ging.
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Wissen Sie, wer sie angerufen hat? Nein, Vater. Rufen Sie die Telefonzentrale an!, schrie er. Sagen Sie Bescheid, dass ich einen Nachweis ber jeden eingehenden und ausgehenden Anruf von heute haben will. Holen Sie meine Wachleute und die Polizei und jeden anderen, der Ihnen einfllt! Die Leute setzten sich in Bewegung. Peter hielt seinen Sekretr mit einer Hand am rmel zurck. brigens, ich glaube, es wre klug, wenn wir dies so geheim wie mglich hielten. Erledigen Sie alles diskret, Pater, noch keine Medien. berhaupt keine, haben Sie verstanden? Ja, natrlich, Heiligkeit! Der Mann entfernte sich rasch die Eingangshalle hinab und lie Peter allein im Foyer zurck wie ein in Untiefen aufgegebenes Schiff. Peter stand einen Moment da, whrend ein Ansturm von Gefhlen ihn durchstrmte. Entsetzen ber ihren Mut. Zorn ber ihre Macht, ihn zu verletzen, ihn vor aller Welt so zutiefst in Verlegenheit zu bringen. Angst davor, dass er sie nicht finden knnte. Und vielleicht am seltsamsten von allem eine Art Belustigung darber, dass so etwas berhaupt geschehen konnte. Schlielich ging er zgernd auf sein Arbeitszimmer zu. Nach allem, was er durchgemacht hatte, war er an den Gedanken gewhnt, in gewisser Weise besonders zu sein, ber die Bereiche norma307

ler menschlicher Fertigkeiten erhoben zu sein. Auch wenn ihm seine wahre und vollstndige Natur noch nicht in Gnze offenbart worden war, und obwohl er es sich gelegentlich erlaubte, ber seine letztendliche Rolle und seinen eigentlichen Zweck nachzudenken, war Peter doch erstaunt darber, dass ihm ein solcher Schlamassel immer noch widerfahren konnte. Er htte in der Lage sein sollen, diese Strung seiner Tagesordnung zu erwarten und zu verhindern, und genau und vollstndig wissen mssen, was um ihn herum vorging. Das rgerte ihn wirklich. Aber er konnte die seiner misslichen Lage innewohnende Ironie nicht leugnen. So mchtig, und doch von den Launen einer Frau zum Stolpern gebracht. Er wre niemals so vermessen anzunehmen, dass er den weiblichen Teil der Menschheit verstand. Zugegeben, er hatte sehr spt damit begonnen, das weibliche Mysterium auch nur annhernd zu entrtseln, aber er hatte das Gefhl, dass er ohne die dazwischenliegenden Jahre im Seminar ebenso verloren gewesen wre. Als er sein Arbeitszimmer betrat, war ihm klar, dass er seine Gedanken ordnen musste, um die Situation logisch angehen zu knnen. Wer konnte Marion angerufen haben? Nur sehr wenige Menschen kannten die Nummer ihres Privatanschlusses, und selbst diese mussten von der Telefonzentrale oder den Sekretren berprft werden. Bald
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htte er eine Liste aller Gesprche, aber er begann bereits, seine eigene Liste im Kopf zu berprfen. Es gab tatschlich nur eine Person, die Marion einigermaen regelmig gesehen hatte, und das war seine Mutter. Marion war mit seiner Mutter geflchtet? Peter grinste und schttelte den Kopf. Der Gedanke schien absurd, und doch er nahm den Hrer auf und whlte die Nummer des Konvents der Poor Clares. Hallo, sagte eine ltliche weibliche Stimme. Hier ist der Vatikan, sagte er. btissin Victorianna, bitte. Oh! Ja, sofort!, sagte die berraschte Frau. Bitte warten Sie einen Moment Peter hatte jetzt schon eine Weile nicht mehr mit dieser Verschwrerin Francescos gesprochen. Es wre interessant zu sehen, wie sie ihm begegnen wrde. Hier ist die btissin. Ihre Stimme klang sehr beherrscht, voller Autoritt und einer gewissen Anmaung. Hallo, Victorianna. Hier ist Peter Carenza. Der Heilige Vater ruft mich an? Ihre Stimme vermittelte weder viel Respekt noch groe berraschung. Sollte ich mich geehrt fhlen oder mich frchten? Peter lachte gerade laut genug in sich hinein, dass es zu hren war. Das mssen Sie entscheiden. Wenn Sie keine Beichte bei mir ablegen wol309

len, kann ich nicht wissen, was Sie in Ihrem Herzen bewegt. Eine Pause, dann sagte sie: Was kann ich fr Sie tun, Peter? Sie klingen, als htten Sie meinen Anruf erwartet. Vielleicht, gab sie zu. Ich wrde gerne mit meiner Mutter sprechen. Wieder eine Pause. Nun, dies ist ein klsterlicher Konvent. Und ich bin der Papst. Ich denke, wir knnen aufhren, Spielchen zu spielen, Victorianna. Also gut. Ihre Mutter ist nicht hier. Peter war berhaupt nicht berrascht, das zu hren. Ich dachte, sie knnte das Kloster nicht ohne Sondererlaubnis verlassen, sagte er sarkastisch. Sie hat die Erlaubnis bekommen. Wo ist sie jetzt, Victorianna? Das wei ich nicht. Lgen Sie mich nicht an! Eine weitere Pause, ausreichend lange, dass er sich fragen konnte, ob sie mutig genug war, den Hrer aufzulegen. Dann: Heiligkeit, ich wrde Sie niemals anlgen! Sie erwarten von mir zu glauben, dass Sie ihr die Erlaubnis erteilt haben, den Konvent zu verlassen, ohne Ihnen zu sagen, wohin sie gehen wollte? Ja.
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Warum? Nun, Vater, Sie haben uns allen in einer Ihrer Reden erklrt, wir lebten in einer Zeit der Verwunderung und Vernderung. Sie knnten sagen, ich htte es im Geiste dieser Vernderung getan oder Sie knnten sagen, ich htte es getan, weil ich nicht wissen wollte, wohin sie ging. Sie wollten spter deshalb nicht lgen mssen. Peter sprach ruhig, wollte ihr nicht die Befriedigung verschaffen zu erkennen, dass sie ihn zutiefst erzrnt hatte. Niemand von uns will jemals lgen, Vater. Haben Sie meine Frau gesehen ? Peter brach ab, aber das vorletzte Wort war seinen Lippen bereits entwichen. Er kam sich augenblicklich tricht vor. Die alte Freudsche Fehlleistung? Oder griff er der Zeit einfach vor? Oder, noch schlimmer, war dies ein Hinweis darauf, wie sehr Marions Verschwinden ihn beunruhigt hatte? Wie dumm er gewesen war, sich und seine gesamte Tagesordnung von jemand anderem abhngig zu machen! Die Uhr tickte auf das grte Medienevent der gesamten Menschheitsgeschichte zu, und er hatte keine Frau, die er zu seiner Ehefrau machen konnte es sei denn, er fand sie, und zwar schnell. Victorianna hatte ihr Lachen nicht unterdrcken knnen. Ihre was? Ich wusste nicht, dass Sie bereits verheiratet sind.
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Sie wissen, was ich meine haben Sie Marion gesehen? Heute Abend? Spielen Sie nicht die Dumme, Schwester. Wenn es sein muss, werde ich einige SSV-Leute hinberschicken, um mit Ihnen zu reden. Soweit ich gehrt habe, stehen ihnen Mglichkeiten zur Verfgung, Antworten zu bekommen, die mir nie einfallen wrden. Sie knnen schicken, wen immer Sie wollen, Peter. Androhung von Folter oder Folter selbst wird nichts ndern. Victorianna sprach ruhig und mit einer Wrde, die ihn in Rage versetzte. Ich kann Ihnen nur sagen, was ich wei, und das ist im Wesentlichen Folgendes: Marion war hier, um Ihre Mutter zu besuchen. Sie haben den Konvent gemeinsam verlassen. Ich wei nicht, wohin sie gegangen sind. Ich werde sie finden, sagte er mit sthlerner Stimme, ebenso zu sich selbst wie zu ihr. Vielleicht, erwiderte sie. Ihre Quellen sind recht beeindruckend. Wissen Sie, sagte er in spttisch ernsthaftem Tonfall, ich knnte Ihnen, obwohl ich Ihnen glaube, dennoch einige Agenten hinberschicken, um Sie zu interviewen. Peter, sagte Victorianna, seinen Versuch ignorierend, sie zu beunruhigen, es tut mir wirklich leid. Ihre Bemerkung kam so unerwartet, dass er ge312

zwungen war zu reagieren. Was meinen Sie? Was tut Ihnen leid? Die Nonne atmete wie unter groer Mhe aus, und Peter entdeckte in diesem Laut eine berdrssige Weisheit und das Eingestndnis einer Niederlage. Es tut mir leid ich teilte mit Lareggia und Francesco eine Vision. Indem wir, vor so vielen Jahren, Ihre Geburt vollzogen, glaubten wir wirklich, etwas Gutes, etwas Notwendiges zu tun. Und was war das? Peter sprte eine jhe Verletzlichkeit in ihr, als ergreife sie gerade eine Chance, sich mit ihrem Schpfer auszushnen, als wolle sie ihre Schuld shnen, indem sie ihren Anteil an dem, was vor dreiunddreiig Jahren geschah, endlich offenbarte. Damals gab es so viele Katastrophen auf der Welt , begann sie, und ihre Stimme wurde versonnen und wehmtig. So viel Aufruhr und Unruhe, so viel Ungerechtigkeit. Es war ein bel in der Welt, Peter, und wir glaubten, die Dinge knnten womglich nicht mehr schlimmer werden. Aber wir waren zu jung, um zu begreifen, dass das ein Irrtum war. Weil, sehen Sie, die Dinge immer schlimmer werden knnen. Hassen Sie mich, Victorianna? Wieder eine Pause, dann rusperte sie sich und antwortete ernst: Nein, das glaube ich nicht. Sehen Sie, Peter, ich wei nicht wirklich, wer Sie sind. Man kann nichts hassen, was man nicht wirklich kennt. Ich habe nie verstanden, was wir letzt313

endlich geschaffen haben, indem wir Sie auf die Welt brachten. Und so schlimm das auch klingen mag ich glaube nicht, dass Ihnen selbst vollkommen bewusst ist, wer Sie sind. Das ist sehr vermessen von Ihnen, sagte er mit nicht zu berhrendem Sarkasmus. Nun, nur Sie knnen wissen, wie nahe ich der Wahrheit komme. Victorianna atmete ein und stie den Atem mit einem weiteren langen, mhsamen Seufzen wieder aus. Aber zumindest mir erscheinen Sie wie eine begehrte Trophe, das Objekt der Begierde zweier Alphahunde. Und beide verfolgen Sie mit all ihrer Energie. Sie haben an Ihnen genagt und gezerrt, und Sie zeigen erste Anzeichen der Anspannung und des Verschleies durch diesen Kampf. Danke, Schwester. Tatschlich habe ich mich noch nie als Knochen gesehen, nach dem jemand geifert. Zweifellos ein erniedrigendes Bild, fr die meisten von uns. Bei Ihnen bin ich mir da nicht so sicher. Oh, ich wrde mir ber mich keine Gedanken machen, sagte er. Auf Wiedersehen, Victorianna. Ich werde anrufen, wenn ich etwas brauche. Er legte auf, bevor sie antworten konnte, und schrie nach seinem Sekretr, der so rasch erschien, dass er unmittelbar vor der Tr gewartet haben musste. Ja, Exzellenz?
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Haben Sie etwas fr mich? Vertreter der Guardia, der Polizia Romana und des Servizio Segreto warten auf ein Gesprch mit Ihnen. Ich will keine Gesprche. Ich will Informationen. Hat irgendjemand von ihnen Informationen? Heiligkeit, ich bin mir nicht In Ordnung, wo sind sie? Unten in der Empfangshalle. Gehen wir, sagte Peter. Whrend er dem Priester folgte, erkannte Peter allmhlich, dass er nicht zulassen durfte, dass sein Zorn ber die Blostellung durch seine Mutter und Marion seine Entscheidungen beeinflusste. Wenn er nicht vernnftig bliebe, wrde er Fehler begehen. Nein. Das durfte nicht passieren. Ich bin zu klug dafr. Beherrsche dich, und die wesentlichen Fragen werden sich von selbst klren. Was er brauchte, waren Informationen, und wenn er seine Netze intelligent und geduldig auswarf, wrde er alles bekommen, was er brauchte. Diesen letzten, beruhigenden Gedanken im Hinterkopf, betrat er die Empfangshalle und nherte sich drei streng dreinblickenden Mnnern, die ihn erwarteten. Er erkannte den kleinen, gedrungenen Molinaro vom SSV, aber die beiden anderen waren ihm nicht bekannt. Euer Heiligkeit, sagte Molinaro, dies sind Oberinspektor Olivai von der Hauptpolizeiwache und Kommandant Dreml von der Garde.
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Wo ist Hauptmann Leutmann?, fragte Peter. Dreml, ein groer, muskulser Mann mit einem gewaltigen kahlen Kopf und einem Schnauzbart, ging in Habachtstellung. Wir konnten ihn nicht ausfindig machen, Heiligkeit. Peter brummte besttigend und sagte dann: Lassen wir die Formalitten, meine Herren, Sie wurden vermutlich informiert Ausreichend, um die Ernsthaftigkeit der Lage zu begreifen. Wir knnen weder Kidnapping noch Terrorismus ausschlieen, sagte Dreml. Peter grinste hhnisch. Vielleicht ist es viel simpler. Ist irgendeine Ihrer Abteilungen auf etwas gestoen? Molinaro schttelte den Kopf. Noch nicht. Wir befragen alle, die etwas gesehen haben knnten. Jemand muss etwas wissen, sagte Peter. Er sprach sanft, wollte sie nicht erkennen lassen, wie alarmiert und besorgt er war. Er wusste, dass es eine Gruppe innerhalb der Schweizergarde gab allen voran Hauptmann Egon Leutmann , die geneigt war, sich an die alte Art zu halten, an jene Kardinle und Mitarbeiter, die entschlossen waren, sich Peter insgeheim zu widersetzen. Dem SSV konnte er also nicht allzu sehr vertrauen. Und doch gab es auch Schwache, die durch Peters Aura der Macht kontrolliert werden konnten, wenn auch subtil. Durch seinen eigenen Willen.
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Wenn Marion die Hilfe heimlicher Reaktionre innerhalb der Garde oder des SSV erlangt hatte, wrden diese ihre Spuren gekonnt verwischen. War das geschehen, musste er darauf hoffen, dass jemand einen Fehler beging. Die Mnner vor ihm umrissen ihre hastig ersonnenen Plne, Marion und Etienne ausfindig zu machen. Sie alle sprachen die Befrchtung aus, dass die Spur bereits kalt werden knnte, weil die Frauen schon mehrere Stunden Vorsprung hatten, und sie versuchten natrlich, ihre rsche in Deckung zu bringen fr den Fall, dass sie nichts zutage frderten. Peter hrte ihren Ausfhrungen nur mit halbem Ohr zu. Es war ihm egal, wie sie es machten, er wollte nur, dass es geschah. Er wollte sie gerade entlassen, als ein sehr aufgeregt wirkender Pater Strenmann den Raum mit einem Zettel in der Hand betrat. Heiligkeit! Wir haben etwas! Peter sprte, wie sich in seiner Brust etwas anspannte. ber Marion? Die Schultern des Priesters sackten zusammen. Nein, aus den Archiven! Der Prfekt mchte Sie augenblicklich sprechen er sagt, er hat es gefunden.

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Pater Giovanni Francesco Scarpino, Korsika 29. Oktober 2000 ie Tage und Nchte in der Enklave verschmolzen miteinander, wenn man es zulie, dachte Giovanni. Es war immerhin nicht notwendig, die Grenzen der Untergrund-Anlage zu berschreiten, falls man das nicht wollte. Obwohl manche Leute ihn fr eine Ratte oder irgendein anderes glitschiges, lichtscheues Tier hielten, genoss Giovanni die klaustrophobische Abwesenheit von Sonne und Himmel nicht besonders. Und daher entstieg er den Tunneln alle paar Tage ber die Wartungsleiter eines Lftungsschachts, um seine psychischen Reserven wieder aufzuladen und sich zu versichern, dass seine geistige Gesundheit von dem Leben eines Maulwurfs nicht beeintrchtigt wurde. Die Leiter endete an einer Luke, die den Zugang zur obersten Spitze des Vorgebirges darstellte. Umgeben von unbestimmbaren Felsen und Gestrpp, war der Notausstieg perfekt getarnt und nahezu unsichtbar, selbst fr jemanden, der nur wenige Fu davon entfernt war. Giovanni entstieg der Luke, sprte den warmen
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Kuss der Mittelmeersonne auf seiner Stirn und fhlte sich augenblicklich regeneriert. Er trat zum Rand der Klippe, betrachtete prfend den Horizont und blickte dann auf den Hafen von Scorpino hinab, der sich an die glatte Felswand schmiegte. Es sah so aus, als htte Gott ein groes Beil genommen, das Ende der Insel abgeschlagen und dann am Fu eine kleine Bucht ausgehhlt. Giovanni setzte sich auf einen Granitvorsprung und lie den Seewind durch sein kurz geschnittenes Haar streichen. Hier oben war es so friedlich, dass man leicht vergessen konnte, dass unter Umstnden nicht nur das Gleichgewicht der Welt gefhrdet war, sondern ein alter, drahtiger Jesuit vielleicht auch etwas zum letztendlichen Ausgang zu sagen htte. Giovanni lchelte vor sich hin. Er hatte zunehmend ber seine Rolle in dem ganzen Drama nachgedacht. Seit Jahren empfand er eine gewisse Schuld, weil sie Etienne benutzt hatten, die damals noch ein junges Mdchen war, das gerade erst die Gelbde abgelegt hatte. Dennoch fand er in der berzeugung, dass er und seine Kollegen das Richtige unternommen hatten, eine Rechtfertigung fr sein Tun. Und ihr Plan, die Wiederkunft Christi einzuleiten, war brillant gewesen. Selbst Rudolph Krieger, der Genetiker, der den Nobelpreis gewonnen hatte und den sie fr diese Aufgabe ausgewhlt hatten, war von ihrer Vision und Khnheit beeindruckt gewesen.
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Was war also schiefgegangen? Niemand von ihnen hatte je auch nur im Traum daran gedacht, dass Peter zu einem Werkzeug des Satans werden knnte. Tatschlich war sich Giovanni auch nicht sicher, dass dies der Fall war zumindest noch nicht. Peter schien ein im Werden begriffenes theologisches Werk zu sein. Frher oder spter wrde jedoch entweder das Gute oder das Bse endgltig die Oberhand gewinnen, und Giovanni vermutete, dass es das Bse wre, weil sich Peter bereits als unvollkommene Schpfung erwiesen hatte. Das war der tragische Makel an ihrem Plan gewesen: Die Menschheit war nicht imstande, Perfektion zu erschaffen. Er erhob sich, trat erneut zum Rand des Felsens und blickte wieder auf den Hafen mit seinen wie Spielzeuge wirkenden Fischerbooten hinab. Es fhlte sich trotz allem gut an, am Leben zu sein. Pltzlich erinnerte er sich an einen amerikanischen Bluessong, in dem die Zeile vorkam: Jeder will in den Himmel aber niemand will sterben. Wie zutiefst wahr. Aber Giovanni hatte gute Grnde dafr, noch nicht von der Bhne abtreten zu wollen. Er hatte die Absicht, Peter Carenza aufzuhalten, und er wollte sicherstellen, dass er von Gott Vergebung fr das erlangte, was er getan hatte. Der Gedanke der Vergebung war fr ihn vorrangig, seit der ungenannte SSV-Agent ihm eine Gnadenfrist gewhrt hatte. Warum wren diese Dinge geschehen, wenn
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Gott nicht weitere Plne fr den alten Pater Francesco htte? Ein Gerusch durchschnitt seine Gedanken wie eine kalte Klinge. Die Stahlscharniere der Zugangsluke quietschten laut hinter ihm. Giovanni blickte sich rasch um und sah Bruder Sforza aus der Felsentarnung auftauchen. Er trug eine klassische Flieger-Sonnenbrille und seine normale Mnchstracht. Die Kapuze seiner Robe war zurckgezogen, sodass sein vollkommen kahler Kopf freilag, der das helle Sonnenlicht wie eine glnzende Kuppel reflektierte. Der kleine Mann mit der fassartigen Brust lchelte breit. Buon giorno, mein guter Pater! Giovanni lchelte ebenfalls. Das ist wahrscheinlich in allen Punkten falsch: Ich gehre nicht dir, ich bin gewiss nicht gut, und ich habe berhaupt nicht viel von einem Pater. Bruder Sforza lachte herzlich. Du wirst dich nie ndern, Vanni. Niemals. Dafr ist es jetzt auch zu spt. Giovanni betrachtete Sforza ein wenig neidisch. Obwohl er ber sechzig war, wirkte er kaum lter als vierzig. Sein lebenslanges Einhalten einer gesunden Dit und sein ungeheuer anstrengendes Training waren den Einsatz offensichtlich wert gewesen. Francesco kannte Bruder Sforza nun schon ber dreiig Jahre und erinnerte sich an ihre erste Begegnung, als htte sie erst an diesem Morgen stattgefunden.
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Giovanni war sechsunddreiig Jahre alt, hatte an der Ignazio-Universitt in Mailand krzlich seinen Doktor in Biochemie gemacht und wollte an einem Jesuiten-Gymnasium in Padua lehren. An dem Tag, an dem er das Studentenwohnheim verlassen und seine Reise nach Padua antreten sollte, traf er auf der Schwelle seines Quartiers mit einem kleinen muskulsen Mann zusammen. Der Unbekannte trug Zivilkleidung, behauptete aber, ein Mitglied der Kirche zu sein. Er stellte sich als Bruder Sforza vor und informierte Giovanni darber, dass er von Mitgliedern seines Spezialordens seit einiger Zeit genau beobachtet worden sei und dass Sforzas Vorgesetzte Pater Francesco als wertvollen Zuwachs fr ihre Enklave ins Auge gefasst htten. Sforza deutete an, dass Giovannis offensichtliche Intelligenz, seine skrupellosen Methoden, seine egomanische Persnlichkeit, sein einzigartiger Weitblick und seine kmpferische Haltung Zge seien, die bei einem Mitglied des Ordens als unerlsslich angesehen wurden. Giovanni hatte ber die Einladung gespottet, seine Mitgliedschaft in der Gemeinschaft Jesu der Jesuiten angefhrt und hochmtig Zweifel darber geuert, dass es einen renommierteren und mchtigeren Orden im Dienste Gottes geben knne. Er sagte seinem geheimnisvollen Besucher, er solle sich verziehen, damit er seine Reisevorbereitungen fr Padua beenden knne. Sforza lachte leise und sagte: Also wollen Sie
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lieber den Rest Ihres Lebens an einer unbedeutenden hheren Schule in der tiefsten Provinz anstatt im Vatikan verbringen? Das hatte Giovannis Aufmerksamkeit erregt. Der Hinweis darauf, dass ihm mglicherweise eine Karriere innerhalb der Mauern des heiligen Stadtstaates offenstand, hatte ihn beraus neugierig gemacht und seine Fantasie und seinen Ehrgeiz beflgelt. Er trat den Malteserrittern unverzglich bei, deren tiefe Wurzeln die mchtigsten Strukturen der Kirche durchdrangen. Und noch beeindruckender war, dass die Ritter Zugang zu den hchsten Vertretern der Regierungen berall auf der Welt hatten. Wissen war Macht. Henry Kissinger hatte schon recht gehabt: Macht war wirklich das elementarste Aphrodisiakum. Sforza schloss sich Giovanni auf dem Sims an. Ich dachte mir schon, dass du hier wrst. Ich bin kein Maulwurf. Ich brauche die Sonne, die Luft. Das geht hier einigen von uns so. Du brauchst dich nicht zu entschuldigen. Giovanni nickte. Wie macht sich Gaetano? Sforza lachte leise. Er ist wie ein wtender Lwe. Gleichgltig, was wir ihm in den Weg legen er bewltigt es. Seine Ausbildung wird noch diese Woche beendet sein. Beeindruckend. Giovanni griff in seiner Jacke nach einer Zigarette, nahm sein altes Feuerzeug
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hervor und zndete sie an. Was ist mit deinen anderen Nachforschungen ber ihn? Ist er sauber? Alles, was er uns erzhlt hat, entspricht der Wahrheit. Er ist tatschlich Targenos Bruder. Daher wusste er so viel ber unsere Methoden und konnte an uns herantreten, um sich bei uns zu bewerben. Er wusste, wen er ansprechen und was er sagen musste. Ein sehr intelligenter und scharfsinniger Bursche. Knnen wir ihm vertrauen? Sforza zuckte die Achseln. Ebenso, wie man jedem anderen vertrauen kann, der so von einer Idee besessen ist. Das ist wahr. Es ist eine Krankheit, gegen die es kein Heilmittel gibt bis auf eines, sagte Giovanni, whrend er eine dichte Wolke ungefilterten Rauchs ausstie. Also werden wir ihn einsetzen? O ja, sagte Bruder Sforza. Er ist fr unsere Zwecke perfekt geeignet. Er ist der X-Faktor, das ungeplante Element. Er ist vollkommen unbekannt in der Welt der Spionage. Niemand hat Kontakt zu ihm nicht einmal der SSV , sodass wir ihn in Peters Nhe einsetzen knnen. Er ist der perfekte Attentter. Wie nahe knnen wir ihn tatschlich an den Papst heranbringen? Das hngt davon ab, welche Verbindungen ich herstellen kann, bis er bereit ist. Das klingt logisch, sagte Giovanni. Sforza hielt inne. Weit du, als du fragtest, ob
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wir ihm vertrauen knnen, wollte ich meine Antwort erst berdenken, aber wir kamen davon ab. Fahr fort. Ich hre zu. Nun, wie du mir gewiss zustimmen wirst, sagte Sforza, besteht die ultimative Prfung des Vertrauens, das man in jemanden setzt, im Handeln desjenigen. Mit anderen Worten, wir knnen nur erkennen, ob Gaetano vertrauenswrdig ist, indem wir ihn einsetzen und sehen, wie er sich verhlt. Und genau das haben wir vor. Ist das nicht gefhrlich? Hast du keine Angst, dass er uns verraten knnte? Sforza lchelte. Erstens sind dies verzweifelte Zeiten, und wir mssen Risiken eingehen, die man vielleicht als gefhrlich ansehen knnte. Zweitens wird er jederzeit beobachtet werden. Wenn es irgendwelche Anzeichen dafr gibt, egal zu welchem Zeitpunkt, dass er uns vielleicht gefhrlich werden knnte, wird er eliminiert werden. Irren wir uns, so tun wir dies auf der richtigen Seite des Gesetzes. Wir werden jemanden brauchen in Peters engster Umgebung. Jemanden, der fr sie unverdchtig ist. Vielleicht ist Getano nicht die beste Wahl. Niemand ist zu diesem Zeitpunkt eine gute Wahl. Da hast du vermutlich recht, sagte Giovanni. Sforza lchelte und ttschelte sachte den Arm seines Freundes. O ja! Fast htte ich es vergessen wir konnten den Agenten aufspren, der dir zur Flucht verholfen hat.
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Giovanni schnippte seine aufgerauchte Zigarette in den Abgrund. Ich verdanke diesem Mann mein Leben. Wie heit er? DAgostino, sagte Sforza. Er wird von jedermann in der Organisation hoch geschtzt. Seine Akte ist beispiellos. Knnen wir ihn Gaetano einschleusen lassen? Das ist der Plan, ja. Ich berprfe gerade die Details. Sforza beugte sich vor und rieb mit den Handflchen ber seine Knie. Ich liebe dieses Geschft! Immer eine Herausforderung. Giovanni betrachtete den Mann, der seit nunmehr dreiig Jahren sein Freund und Kollege war und stets so vital, so glcklich schien. Hegst du jemals irgendwelche Zweifel?, fragte er, whrend er wieder aufs Meer hinausblickte. ber die Entscheidungen, die du getroffen hast? ber unseren Platz in Gottes Plan? Sforza erhob sich und ging langsam auf und ab. In jungen Jahren war ich voller Zweifel, ja, ich hatte viele Bedenken. Ich dachte damals, ich knnte ein Ranghherer beim Militr, ein groer Frauenversteher, ein innovativer Industrieller oder sogar ein weltberhmter Fuballspieler werden. Es ist ganz natrlich fr einen jungen Mann, so zu denken. Aber ich kann dir sagen, Vanni, mit den Jahren wurde ich gleichzeitig weiser und fhlte mich mit den getroffenen Entscheidungen zunehmend wohler. Es gibt nichts Edleres, als im ltesten, reinsten Sinne ein Soldat Gottes zu sein. Hat der
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Apostel Petrus nicht ein ziemlich grausames Schwert gefhrt? Ich kenne deine Antwort vermutlich schon. Die Worte eines Mannes, der eine Glaubenskrise hat. Willst du darber reden? Giovanni merkte, wie er sich wand. Nun, tatschlich ist es keine Glaubenskrise. Ich meine, nach all dem Entsetzen und den Wundern, die ich seit dem Aufstieg Peter Carenzas gesehen habe, zweifle ich nicht an Gott. Nichts dergleichen. Sforza lachte leise. Also etwas Persnlicheres. Ich mchte mir des Schicksals meiner Seele sicherer sein. Sforza legte eine fleischige Hand auf Giovannis knochige Schulter. Mein Freund, wir alle machen uns Sorgen darber, weil wir alle es vermasselt haben. Gott liebt die Snder, erinnerst du dich? Ja, aber ich wnschte, ich bekme ein Zeichen, dass alles in Ordnung ist, dass ich die Konten sozusagen ausgeglichen habe. Ich habe erst krzlich ein Zeichen gesehen, sagte Sforza. Wirklich? Der kahle Mann deutete auf die gelblich weie Sonne, die wie eine Hostie ber ihnen hing. Letzte Woche war ich hier oben und sprach mit Gott, und pltzlich war da dieses kurze Leuchten um alles herum, als wre die Sonne einen Moment heller geworden. Es war ein unglaubliches Gefhl. Ich wurde an die Fatima-Geschichten erinnert.
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Giovanni nickte. Komm schon, Bruder, du weit, was du beschreibst, oder? Die Protuberanzen, ja, natrlich wei ich das. Sie sind nun schon ber ein Jahr das Thema groer Diskussionen. Ich sah mehrere Burschen auf SNN, sagte Giovanni. Wissenschaftler. Einige von ihnen glauben, die Sonne werde unstet. Andere halten das einfach fr tricht. Wenn es um einen Stern vom G-Typ geht, dann ist er in der Tat zu jung, um so unstet zu sein. Giovanni betrachtete seinen Freund mit einem Ausdruck von spttischer Verwunderung. Du kennst dich mit Astronomie aus? Genug, um mir Sorgen zu machen. Sforza lchelte. Giovanni sagte bewusst sarkastisch: Du glaubst also tatschlich, Gott liee unsere Sonne Milliarden Tonnen ihrer Koronosphre nur zu unserem Nutzen und fr unseren Seelenfrieden ausstrmen als Zeichen fr dich, dass alles in Ordnung ist? Sforza nahm die freundliche Stichelei gelassen hin. Nein, ich glaube, es war Zufall. Wofr hltst du mich fr einen mittelalterlichen Dummkopf? Beide Mnner lachten. Aber, fgte Sforza hinzu, ich glaube auch, dass es Gott war, der uns wissen lsst, dass er noch immer aufpasst.
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Ich denke, es ist mehr als das, sagte Giovanni und formulierte damit Gedanken, die auszusprechen er sich bisher gefrchtet hatte, als knnten sie dadurch Wirklichkeit werden. Ich denke, es ist Gott, der uns wissen lsst, dass er, sollte uns dieser jngste Schlamassel zu sehr aus dem Ruder laufen, hier einfach alles einpackt und zur nchsten Welt weiterzieht.

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Marion Windsor Nairobi 30. Oktober 2000

erzeihen Sie, Marion, sagte eine Stimme, die aus groer Entfernung zu ihr drang und durch ein Mittelfrequenz-Brummen gedmpft wurde, aber Sie sollten jetzt lieber aufwachen. Marion blinzelte, um wach zu werden, und war einen Moment berrascht, sich in dieser winzigen Kabine wiederzufinden. Sie hatte so tief geschlafen, dass sie ihre Flucht, den Flug, alles vergessen hatte. Wo sind wir?, fragte sie, whrend sie sich den Schlaf aus den Augen rieb. Ich fhle mich wie ein kleines Kind bei einer Autofahrt sind wir schon da? Ungefhr fnfzehn Minuten vom Jomo Kenyatta International entfernt, sagte Kardinal Lareggia. Die Tr zum Cockpit ffnete sich, und der Zweite Offizier gesellte sich zu ihnen. Er setzte ein leichtes respektvolles Lcheln auf und sah sie nacheinander an, whrend er sprach. Okay, wir haben unter unserem SkyFreight-Deckmantel Landeerlaubnis erhalten, und es sind einige sehr wichtige Dinge zu bercksichtigen. Erstens: Die Behrden hier in Kenia und Tansania sind dafr berchtigt,
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das Gesetz zu ihrem eigenen Vorteil auszulegen. Wenn man die gegenwrtigen politischen Unruhen bedenkt, ist es eine heikle Situation. Ich spreche ber die Polizei vor Ort, das Militr, sogar Regierungsangestellte. Unterhalten Sie so wenig Kontakt mit ihnen wie mglich, okay? Gut. Nun zum zweiten Punkt: Jeder, der nach Kenia kommt, muss einen Pass oder ein Arbeitsvisum vorweisen, und Sie haben keines von beidem. Sie sind illegal hier. Der Servizio Segreto Vaticano wird Sie schtzen und alles in seiner Macht Stehende tun, um dafr zu sorgen, dass Sie nicht entdeckt werden, aber sollten Sie festgenommen werden, knnen wir Ihnen nur noch sehr eingeschrnkt helfen, haben Sie verstanden? Ja, sagte Marion. Aber wir haben jederzeit SSV-Mitarbeiter bei uns, oder? Der Mann nickte. Wir beabsichtigen, jemanden bei Ihnen zu lassen, ja. Dazu komme ich gleich. Drittens: Die Anopheles-Mcke, die Malaria bertrgt, ist hier immer noch weit verbreitet, was bedeutet, dass wir Sie alle impfen mssen. Unser Feldarzt wartet im Hangar von SkyFreight auf Sie. Auerdem haben wir fr Sie alle Kleidung zum Wechseln. Einfache SkyFreight-Uniformen. Sie mssen sich umziehen, bevor Sie das Flugzeug verlassen. So wird niemandem Ihre Anwesenheit auf dem Flughafengelnde auffallen. Alles, was Sie brauchen, finden Sie im Laderaum, und ich schlage vor, dass Sie jetzt anfangen.
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Danke, sagte Marion. Danke fr alles. Wie kommen wir zur Olduvai?, fragte Lareggia. SkyFreight hat in Kenia mehrere Helikopter stationiert, und wir beschaffen gerade einen Piloten, whrend wir uns hier unterhalten. Er wandte sich wieder dem Cockpit zu. Sie werden mich entschuldigen ich muss mich um die Landung kmmern. Marion hrte kurz darauf, wie sich das Maschinengerusch vernderte, und bemerkte, dass sich das Flugzeug leicht nach links neigte, whrend es an Hhe verlor. Sie schaute zur Tr des rckwrtigen Abteils und zuckte die Achseln. Okay, ich gehe zuerst. Lareggia quetschte sich als Letzter in einen SkyFreight-Overall. Marion war ein wenig verblfft, als der Kardinal aus dem Laderaum kam und zu seinem Platz zurckwatschelte. Er sah aus, als wre seine Kleidung mit Druckluft aufgeblasen worden. Der Overall umschloss zwar die unglaubliche Krperflle des Kardinals, betonte jedoch sein bergewicht auf das Unvorteilhafteste. Etienne andererseits wirkte in ihrer Uniform zierlich und zart. Sie steckte ihr kurzes Haar unter eine weie Baseballkappe mit dem grnen SkyFreight-Logo und schien pltzlich fnfzehn Jahre jnger zu sein. Bereitmachen zur Landung, schallte es aus dem Lautsprecher. Bitte anschnallen.
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Als Marion aus dem Kabinenfenster schaute, konnte sie die Landebahn bereits ausmachen. Jenseits davon sah sie die Innenstadt Nairobis, von hoch aufragenden Bro- und Wohnhusern geprgt. Die Sonne war vor kaum einer Stunde aufgegangen, und die Stadt flirrte bereits vor warmem, tanzendem Licht. Etienne schien von dem gesamten Landevorgang fasziniert, den sie durch ihr Fenster regungslos und schweigend beobachtete, bis das Flugzeug im Schutz des SkyFreight-Hangars zum Stehen kam. Dann geschah alles sehr rasch. Bodenpersonal schwrmte um das Flugzeug herum, und whrend sich fast das gesamte HangarPersonal um die Maschine kmmerte, begleiteten Marion und die brigen die Besatzung zu einem zweiten Hangar, wo ein kleiner Bell Jet RangerHelikopter bereitstand. Ein Mann mit einer dichten silberweien Mhne in einem gelbbraunen Pilotenanzug sah ihnen entgegen. Buon giorno, sagte er lchelnd. Sein gebruntes, zerfurchtes Gesicht strahlte Zuversicht aus. Marion erkannte sofort, dass er jemand war, dem sie vertrauen konnte. Ich bin Fabrizzi, stellte er sich vor. Man sagte mir, Sie wollten die OlduvaiSchlucht aufsuchen. Ja, sagte Etienne. Das ist ein ziemlich groer Bereich, Madame, sagte er. Haben Sie eine bestimmte Stelle im Sinn?
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Ich bin mir nicht sicher. Ich werde ihn erkennen, wenn ich ihn sehe. Wenn Sie was sehen? Einen Baum, sagte Marion. Er wird der Baum, wo die Menschheit geboren wurde genannt. Fabrizzi nickte. Ich habe davon gehrt. Die Massai haben ihren eigenen Namen dafr, obwohl ich mich aus dem Stegreif nicht erinnere Knnen Sie ihn finden?, fragte Lareggia. Das werden wir, antwortete der Pilot. Kommen Sie. Erledigen wir die Impfungen und gehen dann an Bord, bevor einer der hiesigen jungen Soldaten zu neugierig wird. Zehn Minuten spter stiegen sie in den Himmel sdlich von Nairobi auf und hielten auf die Grenze Tansanias zu. Sogar in der offenen Kabine des Helikopters hatten Marion und ihre Gefhrten das Gefhl, die warme, schwere Luft kaum einatmen zu knnen. Der kleine Bell-Chopper flog so niedrig wie mglich ber das Gelnde, und sogar Marion klammerte sich an die Seiten ihres Notsitzes. Die Sicht war sensationell. Die Serengeti-Ebene!, rief Fabrizzi, whrend sie ber die scheinbar unendliche Savanne hinwegglitten, auf der Erosionsrinnen, glitzernde Wasserbnder und vereinzelte Wasserlcher auszumachen waren. Gigantische Tierherden wogten in amorpher, sich stndig verndernder Anordnung
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ber die Landschaft. Im Osten konnte Marion den Gipfel des Kilimandscharo wie ein Stck Kristall in der Sonne schimmern sehen. Ein Nationalpark und Wildreservat. Und das ist der Manyara-See, der eine seiner Grenzen bildet. Es ist so wunderschn, sagte Etienne voller Ehrfurcht und Respekt. Und riesig. Ich habe mir die Welt nie so gro vorgestellt. Marion lchelte, streckte die Hand aus und drckte die der Nonne. So rein. So unschuldig. Was fr ein einzigartiger Mensch sie war. Sehen Sie diese groe, kreisfrmige Formation da vorne?, fragte Fabrizzi ber das rhythmische Drhnen der Rotoren hinweg. Das ist der Ngorongoro-Krater. Ein uralter Vulkan! Jetzt leben dort wilde Tiere. Ist dies das Gebiet, in dem Stanley und Livingston ihre Forschungen betrieben haben?, fragte Lareggia. Genau, sagte der Pilot. Hier ganz in der Nhe. Vor mehr als einhundert Jahren! Es muss die Hlle gewesen sein, zu Fu hier durchzugehen, oder? Absolut, sagte Marion. Wie weit noch?, fragte Lareggia, der sich die ganze Zeit an das Unterteil seines Sitzes klammerte, als bte es mehr Halt als die Sicherheitsgurte. Wir sind fast da! Das Great Rift Valley begrenzt dieses Gebiet bis nach Tansania hinein!, rief Fabrizzi. Dort sind wir jetzt ungefhr, und unmittelbar zu Ihrer Linken liegt die Olduvai da!
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Seinem ausgestreckten Arm folgend, sah Marion die Schlucht, eine klaffende Wunde in der Erdkruste. Verglichen mit der fast trgen Schnheit der Serengeti, erschien die Schlucht rau und wild. Marion erinnerte sich ihrer Grundlagenlektre im Anthropologiekurs und der klassischen Zitate von Louis Leakey und seinen Australopithecines und lchelte. Sie htte nie gedacht, diesen Ort tatschlich einmal zu sehen. Als sie Etienne gerade auf eine faszinierende Felsformation aufmerksam machen wollte, geriet die Bell in ein Luftloch und sank jh um gut zwanzig Fu ab. Alle schrien gleichzeitig auf, und Fabrizzi lachte leise. Er richtete den Steuerknppel aus, und der Flug des Choppers wurde wieder ruhiger. Wir knnen dieses Ding runterbringen, wo immer Sie wollen, Madame, sagte er zu Etienne. Ich suche den Baum noch. Es tut mir leid, aber ich sehe ihn noch nicht. Wir haben reichlich Treibstoff!, sagte der Pilot. Ich kann etwas tiefer und langsamer fliegen Ja, sagte Etienne, das wre gut. Fabrizzi hantierte mit dem Steuerknppel und zog die Bell in eine enge, leicht abfallende Kurve, wodurch der Hubschrauber um weitere fnfzig Fu sank, sodass sie nun sehr dicht ber das zerklftete Terrain der Olduvai flogen. Marion glaubte nicht, dass es allzu schwierig sein wrde, einen bestimmten Baum zu finden es gab in der rauen Umgebung der Schlucht augenscheinlich nur sehr weni336

ge. Sie erblickte verschiedene abgesperrte Bereiche, eine Zufahrtsstrae und sogar mehrere Parkpltze. Darauf deutend fragte sie den Piloten, was fr eine Einrichtung das sei. Fabrizzi lchelte. Das ist eine Touristenattraktion. Louis Leakeys Original-Ausgrabungssttten. Die Menschen knnen hierherkommen und nach Fossilien suchen. Besteht die Mglichkeit, dass uns jemand sieht?, fragte Lareggia. Das kommt darauf an, Kardinal, antwortete Fabrizzi, wo wir diesen Vogel runterbringen. Der Helikopter tauchte in die Schlucht ein, und alle hielten bei dem pltzlichen Anblick der durch die verschiedenen Gesteinsschichten gestreiften Felswnde unwillkrlich den Atem an. Marion schloss die Augen und lehnte sich an die Auenwand des Hubschraubers. Sie war in vielen Helikoptern geflogen, als sie die fr Manhattan und den Stadtbezirk New Yorks zustndige Reporterin gewesen war, aber keiner ihrer Piloten hatte Fabrizzis Knnen oder seinen Mut besessen. Ein Blick auf Lareggia sagte ihr, dass er kurz davor stand, sein Mittagessen von sich zu geben. Er war blass, mit einer leicht gelblich grnen Frbung. Pltzlich schlingerte der Chopper nach rechts und fiel ungefhr um zwanzig Fu ab. Erneut schrien alle auf. Dieses Mal lachte Fabrizzi nicht. Thermischer Aufwind! Kein Grund zur Sorge. Es
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ist normal, besonders, wenn wir den Wnden so nahe sind! Pltzlich rief Etienne: Da! Sehen Sie? Als sie ihren Zeigefinger an das Plexiglas drckte, erinnerte sie Marion erneut an ein aufgeregtes Kind, das zum ersten Mal Disney World sieht. Marions Blick folgte der angezeigten Richtung, und sie sah einen Felsvorsprung, nicht weit vom Rand der Schlucht entfernt. Sie konnte sich, trotz der tnzelnden Bewegungen des Helikopters, auf ein einzelnes Objekt am Rande der Schlucht konzentrieren ein groer Baum mit wild wuchernden Zweigen und bscheligem Bewuchs, der wie grne Flammenzungen wirkte. Fabrizzi musste ihn auch gesehen haben, denn die Bell hielt darauf zu. O mein Gott, sagte Marion unbewusst, whrend sie sich dem Baum nherten. Er ist so wunderschn Fieberbaum!, rief der Pilot. So nennen die Massai ihn. Romantisch, oder? Marion hatte so etwas noch nie gesehen, aber der Name fr den Baum schien absolut zu passen. Er sah wie ein umgekehrter Bonsai aus. Statt einer organischen Skulptur im Kleinen war der Fieberbaum herrlich gro und starr und dennoch erhaben. Knnen Sie uns in der Nhe absetzen?, fragte Lareggia. Nahe genug!, rief Fabrizzi ber das Motorengerusch hinweg. Wir mssen nur auf die Thermik
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dort achten! Dann lchelte er und bewegte den Steuerknppel, lenkte den Helikopter wie ein ungebrdiges Fohlen. Fabrizzi brachte den Chopper dreiig Meter vom ghnenden Abgrund der Schlucht und der verschlungenen Erhabenheit des gewaltigen Fieberbaumes herunter. Das Licht der glhenden Sonne verlieh jedem seiner ste einen glnzenden Heiligenschein. Der dicke, wie aus einem Stein gehauene Stamm des Yggdrasil schien vor Leben zu pulsieren. Als der Hubschraubermotor erstarb und der Rumpf aufhrte zu vibrieren, blieben alle stumm, die Blicke ehrfurchtsvoll auf den Baum gerichtet. Schlielich regte sich Etienne und stieg vorsichtig aus dem Helikopter aus. Whrend sie langsam ber den staubigen Boden auf den Baum zuging, fragte Lareggia leise: Sollten wir nicht mit ihr gehen? Ich denke, wir werden erkennen, was wir tun mssen, wenn es soweit ist. Wissen Sie, sagte Fabrizzi ebenfalls leise, ich bin schon hundertmal durch diese Schlucht geflogen, aber ich erinnere mich nicht, den Baum jemals gesehen zu haben. Er ist so gro , sagte Marion, whrend sie den mythischen Baum, den Baum des Lebens, den Baum, der Yggdrasil genannt wurde, betrachtete. Sie konnte Etienne sehen, fast unmittelbar vor dem dicken Stamm des Baumes. Die Zweige des Yggdra339

sil, die sich in einer bezaubernd schnen Asymmetrie in alle Richtungen ausbreiteten, begannen sich zu bewegen. Zuerst dachte Marion, die Ursache dafr wre ein starker Wind, aber die Luft in der Olduvai war so hei und schwer und still, als wre sie ein fester Gegenstand. Nein. Es wehte kein Wind. Aber die vielen Zweige des Baumes bewegten sich definitiv. Ein Schaudern durchlief Marion, als htte jemand mit einer kalten Feder ihr Rckgrat entlanggestrichen. Es war ein Gefhl, das sie sehr lange nicht mehr empfunden hatte, nicht seit jener Nacht, in der Peter in einem Moment unkontrollierten Zorns Daniel Ellington gettet hatte, seinen besten Freund. Jedermann dachte, Ellington wre an einem Herzanfall gestorben. Aber Marion hatte immer gewusst, was wirklich geschehen war. Der groe Fieberbaum wogte, seine flammenhnlichen Bltter zitterten leicht, als bewegten sie sich nach einem unterirdischen Rhythmus, einer spirituellen Musik, die auerhalb des Bereichs menschlicher Erfahrung lag. Marion beobachtete, wie Etienne auf die Knie sank und die Arme ausstreckte, als wollte sie den Baum umarmen. Das Sonnenlicht, das an allen Zweigen gehaftet hatte, schien nun wie etwas Lebendiges zu flieen, als wre der Baum pltzlich in Flammen aufgegangen.
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Oh, mein Gott! Sehen Sie nur!, rief Marion, whrend sie durch die offene Kabinentr in den Staub sprang. Warten Sie, rief Lareggia, der mit seinem Sicherheitsgurt kmpfte. Marion schaute kurz zurck, lief aber weiter, whrend der riesige Baum in Flammen stand. Sie befrchtete, dass Etienne zu nahe war und von dem Feuersto erfasst wrde. Die Luft war explodiert, whrend aller verfgbare Sauerstoff aus dem Raum gesogen wurde, und Etienne, die vor dem Baum gekniet hatte, war vornber aufs Gesicht gestrzt. Marion schrie den Namen der Nonne, whrend sie vorwrts eilte. Bevor sie sie erreichte, hatte sich Etienne wieder auf die Knie aufgerichtet, ihre ganze Aufmerksamkeit noch immer auf den brennenden Baum gerichtet. Als Marion bei der lteren Frau anlangte, wurde ihr klar, dass der Baum nicht wirklich brannte. Weder strahlte er Hitze aus noch wurde er von dem Inferno verschlungen, das wie wahnsinnig durch seine gewundenen Zweige tobte. Furcht und Angst wichen aus ihrem Geist, und sie wurde von einem Gefhl uerster Gelassenheit und hchsten Wohlbefindens erfllt. Marion erkannte, dass sie sich in der Gegenwart Gottes befand. Bilder von Moses im Alten Testament hielten sie gefangen und beseelten sie mit einer Inbrunst, die sie nie zuvor erlebt hatte.
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Etienne sah sie einen Moment an und lchelte. Darum bin ich gekommen. Genau wie in meinem Traum. Ich wei, sagte Marion. Der Kardinal kam taumelnd zu ihnen heran, warf sich auf die staubige Erde und rezitierte lateinische Gebete. Dann brach seine Litanei jh ab. Der groe Fieberbaum wand sich in gespenstischer Glut, und ein Klang, der kein Klang war, erfllte sie. Er war nicht nur in ihren Ohren oder in ihrem Geist. Es war eine elementare Bewusstheit, die ihr kollektives Bewusstsein durchdrang. Sie alle hrten die Stimme Gottes nicht als einzelne Worte, sondern als weitaus umfassendere Verstndigung, die auch Gedanken und Bilder beinhaltete. Marion sammelte die Informationen auf mhelose, geradezu vergngliche Art, als wre sie ein groer Schwamm, der sie einfach aufsaugte. Die sieben Gerechten die Schlssel zu den Kirchen der Offenbarung waren von Etienne kontaktiert worden und warteten jetzt nur noch auf die Standorte jeder ihrer Kirchen. Diese Bestimmungsorte wurden, einer nach dem anderen, in grafisch ppigen Bildern und sinnbeladenen Strukturen enthllt, rund um den Globus mit seinen sieben Meeren verteilt. Sogar die Namen selbst besaen Macht: Lhasa, Jerusalem, Stonehenge, Delphi, Mekka, Glastonbury, Tiahuanaco. Ein Schlssel fr jeden Ort, wo sie die Siegel an den Kirchen erbre342

chen und sich dann an dem uralten Mittelpunkt versammeln mussten. Die Zeit hatte sich wie Gummi gedehnt, trge und nutzlos. Whrend Marion in das ungestalte Herz der Flammen blickte, sah sie die spaltbaren Gedanken von Gott persnlich, die originalen, erhabenen Entwrfe, im Brennofen der Schpfung geschmiedet. Unglaublich. Gottes Plan. Sie hatte an der kosmischen Wasserkhlung herumgelungert und alles belauscht. Diese sardonische und respektlose Vorstellung war jh in ihren Gedanken aufgetaucht. Sie erkannte pltzlich, dass Peter das gesagt haben knnte. Hatte sie zu lange unter seinem Einfluss gestanden, oder war der Gedanke unheilvoller? Hatte Peter sie irgendwie entdeckt und sich in ihre gttliche Verbindung eingeklinkt? Wusste er? Wusste er alles? Unmglich. Nicht hier. Wenn es so etwas wie Gottes Land gab, dann war es gewiss die Olduvai-Schlucht eine einsame Festung gegen die Winde der Zeit, eine monumentale Erinnerung an die Vergnglichkeit der Werke des Menschen und seines Ego. Marion wiegte sich im Rhythmus der hypnotischen, wogenden Bewegungen der Flammen und sprte, dass sich diese Erfahrung ihrem Ende nherte. Sie konnte fhlen, dass sich die gttliche Gegenwart zurckzog, wie ein Sturm, der seine
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unsichtbare Energie verliert. Der Fieberbaum begann sich zu verndern, seine magische Feuersbrunst ergab sich gewundener Baumschnheit. Und dann das Feuer war einfach fort und lie die drei in der vernderten Atmosphre des Plateaus allein. Lareggia lag noch immer ausgestreckt auf der Erde, Etienne kniete, und Marion stand neben ihr. Nach einer scheinbar endlosen Minute rusperte Marion sich. Was tun wir jetzt? Gottes Willen, sagte Etienne. Haben Sie die Sonne gesehen, Marion? Die schwarze Sonne! Genau wie in meinem Traum Lareggia mhte sich auf alle viere und balancierte sich dann sorgfltig in hockender Stellung aus, bevor er langsam aufstand. Und die Engel! Haben Sie die Engel gesehen? Die himmlischen Heerscharen? Ja, sagte Marion leise. Anscheinend hatten sie alle unterschiedliche Dinge gesehen, ihre eigenen Versionen dessen, was das Gttliche sein sollte oder musste. Sie durfte die streng dogmatische Form der Vision Lareggias oder die stark persnliche Art der Vision Etiennes nicht infrage stellen oder bestreiten. Alle waren gltig. Alle waren real. Es war so wunderschn, sagte Marion. Und so etwas haben Sie schon frher erlebt? Niemals so, sagte Etienne. Vielleicht haben die Massai recht, sagte Lareggia. Vielleicht hat Er uns hier erschaffen.
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Was erklrt, warum ich hierherkommen sollte Gott verlangte eine Wallfahrt, sagte Etienne. Sie streckte die Hand nach Marion aus, die sie ergriff und ihr hochhalf. Ich wei immer noch nicht, was als Nchstes kommt, sagte Marion. Die Sieben haben auf diesen Tag gewartet. Ich muss es ihnen allen mitteilen. Etienne trat zu dem dicken, starken Stamm des Baumes, streckte eine Hand aus und berhrte seine Rinde. Wir knnen nicht zurckkehren, sagte Lareggia, der zu einem fernen, verschwommenen Horizont blickte. Ist Ihnen das klar? Ich habe dasselbe gedacht, sagte Marion. Peter wrde vor nichts Halt machen, um zu erfahren, was wir jetzt wissen. Lareggia lachte leise. Und darin liegt die Ironie! Was wei ich schon? Was knnte man durch Folter von mir erfahren? Ich habe keine Ahnung Etienne wandte sich von dem Baum ab, trat zum Kardinal und berhrte seinen Unterarm. Der Apostel Johannes belehrte uns, dass wir den Jngsten Tag sowohl mit Freude als auch mit Furcht erwarten sollten. Erzhlen Sie mir mehr, sagte Lareggia, damit ich an meiner Freude arbeiten kann. Wir versammeln die Besten von uns, Euer Eminenz. Ich wei, sagte er. Es sind die Schlechtesten von uns, die mir Sorgen machen.
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Gaetano Rom 30. Oktober 2000

r kam unter einem Kai an den CivitavecchiaDocks an die Oberflche. Die Kstenstadt lag 120 Meilen stlich von Korsika. Von einem Tragflgelboot heimlich dorthin gebracht, war Gaetano eine halbe Meile vom Ufer entfernt in einem Klteschutzanzug in das lige Wasser des Tyrrhenischen Meeres gestiegen. Seine Ausrstung steckte in einem unsinkbaren Waller-Sack. Das Mondlicht und sein Transponder am Handgelenk fhrten ihn zum Ziel. Das leichte Schwappen des Niedrigwassers gegen den Hafendamm klang wie die rhythmische Bewegung zweier Krper in trger Vereinigung. Er lchelte ber diese Metapher. Es war eine ganze Weile her, dass er mit einer Frau zusammen war lange vor den sechs Wochen in einer Hhle voller militaristischer Mnche! Aber er hatte kein Recht, sie zu verunglimpfen. Sie hatten ihren Job auf spektakulre Weise erledigt und ihn gut ausgebildet. Er war zu einer berlebensmaschine, einer Ttungsmaschine geworden. Gaetano war einer der wenigen Mnner auf der Welt, die Folgendes beherrschten: eine Meile unter
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vier Minuten laufen, 350 Pfund stemmen, ber fnf Minuten unter Wasser bleiben, vierundvierzig verschiedene Waffensysteme auseinandernehmen, wieder zusammenbauen und handhaben sowie einen Menschen auf ber 130 verschiedene, hchst wirkungsvolle Arten tten. Die Ritter hatten ihm das angetan. Er hatte gewollt, dass sie es taten, und nun hatte sich sein Leben unwiderruflich verndert. Whrend seiner Ausbildung, als er mit den Rittern allein war, war es ihm kurz in den Sinn gekommen, dass er niemals in sein Maklerbro zurckkehren knnte. Diesen Gedanken hatte er jedoch stets als romantischen Unsinn abgetan und sich daran festgehalten, dass er in die irdische Welt zurckschlpfen wrde, sobald er den Mord an seinem Bruder gercht hatte. Er hatte den Kopf voller Flausen gehabt. Whrend sich Gaetano mit den Gezeiten unter die rauen Docks treiben lie, warf er einen prfenden Blick auf seinen Chronometer. Er kam drei Minuten zu frh zu dem Treffen. Es gab kein Zurck, und er wusste das. Nicht nur, dass ihm sein neues Leben gefiel, er war sich auch im Klaren darber, dass man ihm niemals erlauben wrde, zurckzukehren. Er war einer der Mnner geworden, die zu viel wussten. Gaetano fhlte sich, als sei ihm ein Schleier von den Augen gezogen worden, als wre er sein ganzes Leben lang umhergestolpert, ohne jemals wirklich zu sehen, was direkt vor seiner Nase geschah.
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Die verschwrerischen Spinner kamen der Wahrheit so nahe. Praktisch nichts war so, wie es schien. Und diese Offenbarung war an sich schon Grund genug, nie zu dem zurckkehren zu wollen, was boshafterweise als die wahre Welt bezeichnet wurde. Das Instrument an seinem Handgelenk piepte einmal, gerade noch in seinem oberen Hrbereich. Zeit zu gehen. Er verlie die Deckung des Pfahlwerks und der Docksplanken und kletterte auf eine Landungsbrcke, die zu einer Ansammlung von Lagerhusern fhrte, die aus der Zeit vor dem Zweiten Weltkrieg stammten und von denen die meisten trotz ihrer Bauflligkeit noch immer in Betrieb waren. Das zweite Gebude zu betreten war eine bung in absoluter Lautlosigkeit, und er genoss die Gelegenheit, seine neu erworbenen Fhigkeiten einzusetzen. Wie ein Geist glitt er in die Halle. Die Luft war dick und schwarz wie heier Teer. Von seinem Erfolg belebt, bewegte er sich auf Bleiben Sie genau da stehen, sagte eine flsternde Stimme. Die Worte waren unglaublich leise, trafen aber auf seine Ohren wie ein Schlag ins Gesicht. Gaetano atmete langsam aus, ohne Angst oder Besorgnis zu verspren. Dies war genau das, womit zu rechnen man ihm geraten hatte. Ein orange-magentafarbenes Licht stach einen Moment in sein linkes Auge und verschwand dann. In Ordnung. Treten Sie einen Schritt vor.
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Er tat es. Pltzlich nahm er einen anderen Mann in der Dunkelheit wahr, so nahe an Gaetano, dass er einen Moment erschrak. Einem anderen Menschen so nahe zu sein und sich nicht zu verraten der Agent war wirklich sehr gut. Der Fremde bemerkte die Abwehrreaktion und lachte leise. Entspannen Sie sich. Die berprfung Ihrer Retina war in Ordnung sonst wren Sie bereits tot, mein Freund. Das wei ich, sagte Gaetano, der allmhlich ein klareres Bild des anderen Mannes bekam. Ein wenig grer als er selbst, breitschultrig und mit klassischen mediterranen Zgen, trug der Mann vollkommen schwarze Kleidung und eine schwarze Pudelmtze das klassische KommandoEnsemble. Ich bin DAgostino. Auch das wei ich. Der Agent lchelte und schaltete eine kleine Stablampe ein. Kommen Sie. Gaetano folgte ihm durch das Lagerhaus voller Transportkisten und LKW-Container. Sie gelangten auf eine verlassene Gasse und stiegen in einen Jeep mit Allradantrieb, der ebenfalls schwarz war. Nachdem sie die engen Straen der Altstadt durchfahren und die Kstenstrae sdwrts in Richtung Rom hinter sich gelassen hatten, brach DAgostino das Schweigen. Noch ungefhr vierzig Meilen bis zur Heiligen Stadt, sagte er. Aber die
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Strae ist nicht immer die beste. Es knnte mehr als neunzig Minuten dauern. Dann habe ich viel Zeit, dieses nasse Zeug loszuwerden und zu trocknen. Gaetano kletterte auf den Rcksitz und nahm einige typische KommandoKleidungsstcke aus seinem wasserdichten Waller. Er schlpfte aus dem dnnen, ausgezeichnet isolierten Tauchanzug und breitete ihn zum Trocknen aus. Whrend er sich in eine trockene Hose mhte, merkte er, dass der Fahrer ihn im Rckspiegel beobachtete. Francesco erzhlte mir, dass Sie fr ihn einen Schuss auf sich genommen haben. Der alte Mann ist ein zher Bastard. Ja, das habe ich. Es war die einzige Mglichkeit, ihn nicht tten zu mssen. Ihre Idee? Ja. Ich frchtete nur, dass mir niemand glauben wrde, ich htte es nicht geschafft, einen Mann in den Siebzigern zu eliminieren. Und ? Der Agent lachte. Niemand hat ein Wort gesagt! Wie ich bereits erwhnte, trgt dieser Priester viel Gepck mit sich herum voller schmutziger Wsche. Meine Vorgesetzten waren berhaupt nicht berrascht, dass er den Anschlag berlebt hat. Es hat sie eher berrascht, dass es ihm nicht gelungen war, mich sauber zu tten! Der Priester sagte, Sie htten ihm das Leben gerettet, weil er mit meinem Bruder zusammengearbeitet hat.
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Der Fahrer nickte. Das stimmt im Wesentlichen, ja. Ich wusste, dass er Targenos Vorgesetzter war. Und sie haben einander immer respektiert. Und ich wusste, dass ich nicht fr Carenza arbeiten konnte. Wenn der neue Papst Francesco tot sehen wollte, dann musste er eine Bedrohung fr ihn darstellen und fr mich ein mglicher Verbndeter sein. Mein Bruder meinte immer, dass es Zeiten gbe, in denen man an sich selbst denken msste. Ich wei, sagte der Fahrer. Er war vor vielen Jahren mein Mentor. Sie sehen ihm sehr hnlich. Das hat man mir schon hufiger gesagt, erwiderte Gaetano, whrend er wieder auf den Beifahrersitz kletterte. Ihr Bruder war im Geheimdienst eine Art Legende. Das habe ich auch entdeckt. Er hat mir erst erzhlt, womit er seinen Lebensunterhalt verdient, als ich die Universitt beendet hatte. Waren Sie berrascht? Gaetano grinste. Ich dachte, er verkauft Badezimmerarmaturen was glauben Sie! Er war der Beste. Wenn Sie sich als nur halb so fhig erweisen, werden Sie fr uns schon ein Gewinn sein. Danke. Ich werde Sie nicht enttuschen. Whrend sie eine oder zwei Minuten lang schweigend weiterfuhren, nherten sie sich einem klapprigen Traktor, der die einspurige Kstenstrae
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entlangkroch, als treibe sein Fahrer ihn mit Pedalkraft einen Berg hinauf. Sein Anhnger war hoch mit landwirtschaftlichen Produkten beladen. Sobald sie einen geraden Abschnitt der Strae erreichten, beschleunigte der Agent und zog an dem Gespann vorbei, kurz darauf gelangten sie auf die ungeheuer engen und gewundenen Straen eines kleinen Fischerdorfes. Whrend der Cherokee die Hauptdurchgangsstrae entlangrollte, staunte Gaetano darber, wie nahe seine Kotflgel an Weidezune, Tore und sogar die Haustrklinken von Gebuden herankamen. Als sie auf einen weiteren geraden Straenabschnitt gelangten, sagte DAgostino: Vielleicht wissen Sie, dass mittlerweile weite Teile der kirchlichen Organisationen und Regierungsstellen dem Vatikan die Gefolgschaft versagen, aber es ist mehr als das. Niemand ist sich vollkommen sicher, was er von diesem neuen Papst halten soll. Es gibt Argumente fr und gegen ihn. Gaetano gab einen halbwegs belustigten, schnaubenden Laut von sich. Ich wei schon, auf welcher Seite ich stehe! Bitte, Signore, ich bitte Sie nicht, eine Wahl zu treffen. Ich mchte nur, dass Sie die Ernsthaftigkeit der Lage erkennen. Einige Angehrige des Vatikans argumentieren, dass Gott Peter Carenza, angesichts der Unfehlbarkeit des Papstes, einfach nicht htte Papst werden lassen, wenn er nicht tatschlich auf diesem Posten sein sollte.
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Sie meinen, sagte Gaetano, dass alle Vernderungen, zu denen Peter II. aufruft dass sie das sind, was Gott fr seine Kirche will? DAgostino nickte. Wenn man dieser Argumentation folgt, ja. Und vergessen Sie nicht: Wenn Sie ein strenger Dogmatiker sind, dann ist die Logik sehr mchtig. Niemand wird Papst, wenn Gott es nicht will ist das nicht die ultimative Wahrheit? Einige wrden das bejahen. Und, sagte der ltere Agent, wenn das so ist, dann sollten wir alle dem Wort des neuen Papstes folgen, ohne an Widerstand oder Ungehorsam zu denken. Okay, ich verstehe. Andere sind der Ansicht, Peter II. sei ein falscher Prophet, wie die Heilige Schrift es voraussagt, und seine Anwesenheit im Vatikan ein Gruel. Eine Mglichkeit fr Gott, die Glubigen zu prfen und jene zu versuchen, die sich vielleicht als nicht rechtschaffen erweisen. Das scheint mir vernnftiger, sagte Gaetano. Und Ihnen ebenso. DAgostino hob einen Zeigefinger. Ja! Aber die wichtigere Frage ist: Was macht man daraus? Wenn Sie sich entschlieen, sich gegen Ihren eingeschworenen Fhrer zu stellen wie tun Sie das dann? Vorsichtig. Die Parole, Anfnger!, sagte der Fahrer. Es sind Zeiten wie diese, in denen man anscheinend nie wei, wem man trauen kann.
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Gaetano hatte ber dieses Problem bereits nachgedacht, aber er wusste keine Antwort. Wie lautet die Lsung?, fragte er nach einer Pause. Sie fuhren in ein weiteres Dorf hinein, nicht so klein und eng wie das erste, und DAgostino steuerte den Wagen gekonnt durch die Kurven, whrend er sprach. Jedermann wie einen Feind zu behandeln, sagte er. Vertrauen Sie niemandem. Schieen Sie jeden ber den Haufen, der Sie aufzuhalten versucht. Dazu knnte es kommen. Ich wei, aber inzwischen werden wir weitere Schutzmanahmen ergreifen, wie zum Beispiel Codewrter. Jegliche Mitteilung von einem unserer Leute wird hiermit weitergegeben Der Agent griff in seine Tasche und nahm eine Karteikarte hervor, auf die ein einziges Wort gekritzelt war: PESCO. Er hatte das Wort fr den unwahrscheinlichen Fall, dass ihre Unterhaltung abgehrt wurde, nicht ausgesprochen. Sehen Sie es? Ja, natrlich. Der Fahrer nickte, faltete die Karte einmal und schabte mit ihrem gefalteten Rand ber die strukturierte Oberflche des Armaturenbretts. Die Reibung gengte, um das Papier kurzzeitig zu einer Kugel blauweien Lichts aufflammen zu lassen, und dann war es fort. Weniger als Asche. Sie werden das Wort fr Ihre verschlsselten E354

Mails benutzen, Ihren Telefon-Scrambler und auch fr jede dringliche Nachricht, die Sie vielleicht notieren mssen. Sie werden es in jede Sprache bersetzen, die Sie benutzen. Wenn jemand Sie kontaktiert oder Ihnen etwas erzhlt, ohne dieses Wort in irgendeiner Form zu benutzen, mssen Sie ihn tten. Wenn Sie es nicht tun, wird er hchstwahrscheinlich Sie tten. Gaetano nickte. Ich verstehe. Sie sehen, es reduziert sich auf das, was mit unseren unsterblichen Seelen geschehen wird. Jedermann hat die eine oder andere Seite gewhlt, und sie verwetten, offen gesagt, ihr unabnderliches Schicksal auf diese Wahl. Gaetano lachte leise. Fr mich ist die Wahl keine Wahl. Fr mich auch nicht, sagte der Fahrer. Aber viele Menschen sind schwach. Sie ziehen es vor, andere fr sie whlen zu lassen. Sie mchten im Status quo verharren. Statt der warnenden Stimme ihres Gewissens zu folgen, frchten sie sich davor, Verantwortung fr ihr eigenes Handeln zu bernehmen. Die Geschichte der Zivilisation, sagte Gaetano. Die Macher und die Verweigerer. Tu es, oder man tut es dir an. Das gefllt mir. DAgostino lachte leise. Er schwieg einen Moment und sagte dann: Nun, jetzt bekommen Sie Ihre Chance, etwas sehr Bedeutendes zu tun.
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Peter Carenza Vatikanstadt 29. Oktober 2000

s sollte besser etwas Gutes sein, sagte Peter, whrend er das Bro des Prfekten betrat. Mein Sekretr sagte mir, Sie htten es gefunden. Was knnte es wohl sein? Pater Erasmus hatte an seinem Schreibtisch gesessen und im Licht einer einzelnen Lampe einige Notizen durchgesehen. Er war dnn, mit dnnen Fingern, dnnem Haar und einer dnnen Stimme. Sein Teint war blass und fleckig, und er sah normalerweise so aus, als fhle er sich unwohl. Heute Abend war er besonders bleich. Heiligkeit, bitte setzen Sie sich, sagte er und schob den Papierstapel ber den Schreibtisch. Sehen Sie sich das an. Peters Herz begann heftig zu pochen. Knnte es das sein? War es Aufregung, die ihn aufwhlte, oder Angst? Langsam, sorgfltig las er die Notizen des Prfekten Und das Mysterium enthllte sich. Sieben heilige Menschen, die auf der Welt lebten lebende Heilige? Sieben Schlssel.
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Sieben Kirchen. Welche die Sieben Siegel enthielten. Dies war in der Tat die Zeit des Jngsten Tages. Eine Zeit, in der die Menschheit Gott sagen wrde, ob die Welt noch weitere tausend Jahre Bestand haben oder in den ewigen Abgrund strzen sollte. Wrden die Sieben die Siegel ffnen, wrde die Gnade und Macht Gottes in die Welt strmen. Wrden die Siegel von Agenten der Dunkelheit geffnet, war es eine verlorene Welt. Agenten der Dunkelheit. Eine verlorene Welt. Diese Stze setzten sich in seinen Gedanken fest, und das htte ihn beunruhigen sollen. Aber das tat es nicht. Peter hatte interessanterweise aufgehrt, sich zu fragen, welche Seite er bei der bevorstehenden Konfrontation reprsentierte. Was mit ihm geschah, hatte das bel riechende Geprge der Unausweichlichkeit. Er empfand ein Gefhl der Resignation, so wie als Kind, wenn er von dem offensichtlichen Verliererteam ausgewhlt worden war. Selbst wenn er der fr ihn angelegten Gussform entkommen wollte er wusste, dass er es nicht konnte. Etwas hatte ihn verlassen, etwas Elementares. Peter hatte seinen kosmischen Sinn fr Gott verloren. Er hatte seine Fhigkeit zu beten verloren. Was hatte das alles zu bedeuten? Wo fhrte es
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ihn hin, und was wrde letztendlich mit ihm geschehen? Es war eine Frage ohne Antwort. Ein Geheimnis des Antiglaubens, um ein Schlagwort zu prgen. Whrend er die Notizen weiter durchsah und erneut las, fr den Fall, dass er etwas bersehen hatte, versprte er im Zentrum seiner Gedanken eine schreckliche Spannung ein allgemeines Gefhl der Melancholie, das gegen ein dumpfes Gefhl der Dringlichkeit mahlte. Voran. Mach weiter. Du kannst keine andere Richtung einschlagen. Nichts sonst ist zu tun. Peter schaute zu dem Prfekten hoch, dessen Gesicht den Ausdruck vlligen Begreifens angenommen hatte, das an Entsetzen grenzte, und sagte: Was sind diese Kirchen, und wo befinden sie sich? Erasmus bemhte sich zu lcheln, was aber misslang. Wie bei vielem im letzten Buch des heiligen Johannes ist manches metaphorisch. Man kam allgemein berein, dass die Kirchen Orte sind, eher Pltze als Gebude. Ja, davon habe ich gehrt. Erasmus bot die sorgfltige Andeutung eines Lchelns dar, eine leichte Wlbung seiner Mundwinkel. Er reichte Peter ein weiteres Blatt Papier. Stonehenge Lhasa Jerusalem Delphi Tiahuanaco Glastonbury Mekka
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Die Namen hallten in ihm wider, als sei in einer anderen Dimension eine Stimmgabel angeschlagen worden. Uralte Orte mit mystischer Bedeutung und anscheinend auch einiger Macht. Er schaute zu Pater Erasmus zurck, der bereit schien, im Handumdrehen einen zufriedenen Ausdruck von seinem Gesicht zu wischen. Das ist ein guter Anfang, aber wir werden noch viel mehr brauchen, sagte Peter. Natrlich, Pontifex!, sagte Erasmus, ein wenig zu rasch. Sagen Sie mir nur, was Sie wnschen. Peter beugte sich vor und deutete auf die Liste der Namen. Kommen Sie schon, Pater, benutzen Sie Ihren Kopf. Diese Orte die meisten davon sind groe Orte voller Stellen, an denen sich die Sieben Siegel befinden knnten. Das stimmt. Was kommt also als Nchstes? Wie schrnken wir unsere Suche ein? Erasmus machte sich rasch Notizen. Ich werde unsere Leute so bald wie mglich darauf ansetzen! Die Antworten liegen hier, dessen bin ich mir sicher. Und noch etwas kommt mir in den Sinn, sagte Peter, der seine Stimme ebenso fr sich wie fr den Prfekten erhob. Wie viel Zeit haben wir? Gegen welche Art Frist treten wir an? Haben Sie eine Ahnung? Nun, im Moment nicht, aber Schlechte Antwort, sagte Peter. Sie haben ge359

rade mal an der Oberflche gekratzt. Noch viel mehr hngt damit zusammen, und ich werde alles wissen mssen. Natrlich, sagte Erasmus, dessen Stimme so leise klang, dass sie kaum hrbar war. Haben Sie noch etwas? ber das Gesicht des Prfekten zuckte einen winzig kleinen Augenblick ein Hast-du-nicht-genuggesehen?-Ausdruck, bevor es leer und mde wurde. Nun, nein, im Moment nicht, aber ich werde meine Leute rund um die Uhr daran arbeiten lassen. Knnen Sie noch mehr Leute darauf ansetzen? Irgendjemanden im Seminar, der gerade nichts zu tun hat? Ich kann mich umhren. Gewiss knnen wir zustzliche Leute finden. Gut, sagte Peter, whrend er sich erhob und zur Tr des kleinen Bros ging. Tun Sie es, und rufen Sie mich an, sobald Sie mehr haben. Mehrere Stunden spter wurde er von einem leisen Klopfen an seiner Schlafzimmertr geweckt. Sein Kopf pochte, sein Mund war trocken. Jeder Muskel in seinem Krper schrie lautlos nach mehr Schlaf. Wie spt war es? Und wer zum Teufel klopfte an die Tr? Er hatte gestern Abend, als er aus den Archiven zurckkam, alle fortgeschickt. Als sich seine Augen an das schwache Dmmer360

licht gewhnt hatten, das durch die Fensterlden drang, konnte er erkennen, dass das Zifferblatt seiner Rolex seiner spottete. Nicht genug Schlaf. Nicht einmal annhernd. Klopf-klopf Ja!, rief er, ausreichend scharf, dass derjenige, wer auch immer es war, wusste, dass Peter nicht erfreut war. Wer ist da? Was wollen Sie? Exzellenz, erklang eine gedmpfte Stimme. Vertraut. Ehrerbietig. Pater Strenmann. Peter mochte ihn absolut nicht. Der Mann war eine kleine Ratte von Priester aus Zrich, der die ppstliche Anstellung nur bekommen hatte, weil sein Bruder in der Schweizergarde Dienst tat. Er war ein solch widerwrtiger Speichellecker, dass es schwer war, seine Gegenwart zu ertragen. Peter war jedoch zu sehr mit anderen Problemen beschftigt, um ihn zu entlassen und ber einen Ersatz nachzudenken. Ja, Pater, kommen Sie rein. Die Tr ffnete sich, und der kleine Mann trat mit einigen Papieren ein. Es tut mir leid, dass ich Sie geweckt habe, aber dies knnte wichtig sein. Was ist es? Es ist von Erasmus. Peters Aufmerksamkeit nahm schlagartig zu. Strenmann reichte ihm ein Bndel ausgedruckter Webseiten, Kopien von Zeitungsseiten und -ausschnitten. Als Peter zu lesen begann, bemerkte er, dass Pater Strenmann noch immer dastand. Gibt es noch etwas?
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Vielleicht. Der Prfekt hat mir aufgetragen, Ihnen zu sagen, dass zwei Mitarbeiter diesen Geschichten nachgehen. Okay, groartig. Warum lassen Sie mich dieses Zeug nicht lesen, whrend Sie in die Archive zurckgehen und warten. Warten? Ja. Dort warten, bis Sie mir mehr zu zeigen haben. Pater Strenmann schien berrascht, fortgeschickt zu werden, aber er schwieg, whrend er sich umwandte und den Raum verlie. Als Peter wieder allein war, sprang er vom Bett, trat zu seinem flugzeugtrgergroen Schreibtisch und schaltete eine Bankerlampe ein. Die erste Nachricht war fesselnd. Es war der Bericht ber eine erstaunliche Rettung bei einer neuen Brcke ber den Ro de la Plata. Im Verlauf eines seltsamen Unfalls war ein Auto von der Brcke in das eiskalte Wasser gestrzt, aber ein Ingenieur namens Carlos Accardi, einer der Erbauer der Brcke, war in die Tiefe gesprungen und hatte die Insassen aus dem sinkenden Wagen gerettet. Peter beendete die Lektre des bersetzten Artikels aus der argentinischen Zeitung El Clarn. Was konnte das mit dem zu tun haben, was er wissen musste? Er war mde und verrgert, aber er las weiter, trotz des blumigen Stils des Artikels:
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Carlos Accardi gab, nachdem er im Hospital Pirovano untersucht und wieder entlassen worden war, eine Pressekonferenz, auf der er die ganze Geschichte hinter seiner gewagten Rettung enthllte. Ich hatte eine Vision, sagte der khne junge Ingenieur. Whrend ich beobachtete, wie der kleine weie Wagen platschend ins Wasser eintauchte, erschien mir eine Frau! Kollegen, die mit Accardi auf der Brcke arbeiteten, besttigten, dass er erschttert schien und sich anders verhielt als sonst, sagte Spannungstechniker Omar Duarte, der bei Accardi war, als sich das Geschehen ereignete. Sie trug lange, flieende Gewnder, fuhr Accardi fort, und ich dachte zuerst, es wre die Jungfrau Maria. Sie sah auf den ersten Blick aus wie die Bilder von Leuten in der Bibel. Als er gebeten wurde, deutlicher zu erklren, was er gesehen hatte, erklrte Seor Accardi: Sie sprach in meinen Gedanken zu mir. Sie kannte meinen Namen. Sie trug braune und lohfarbene Kleidung. Je lnger ich sie ansah, desto deutlicher erkannte ich, dass sie wie wie eine Schwester in den Schulen gekleidet war wie eine Nonne. Als man ihn fragte, warum ihm eine Nonne erscheinen sollte, behauptete Seor Accardi, er habe keine Ahnung.
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Peter legte den Ausdruck hin und massierte seine Schlfen. Er wusste nicht, wie die Seminaristen oder die Archivare diesen Artikel gefunden hatten, aber er erschtterte ihn noch grundlegender als das ganze Durcheinander mit Marion und der Hochzeit. Die Anspannung in seinem Magen sagte ihm, dass dieser Ingenieur seine Mutter, Etienne, gesehen hatte. Welchen Mchten stand er gegenber? Das Gefhl der Unausweichlichkeit und der fehlenden Wahlmglichkeiten durchstrmte ihn wieder wie ein frostiger Bote bevorstehenden Todes, und er tat erneut sein Bestes, es zu ignorieren. Was konnte er sonst tun? Mit nun weitaus grerem Interesse las er einige der anderen Zeitungsartikel. Da waren mehrere Fortsetzungsartikel, von denen einige Einzelheiten aus dem Leben der Menschen beleuchteten, die der Ingenieur gerettet hatte, einschlielich kurzer, zustzlicher Kommentare von Carlos Accardi. Der neueste, mit dem Datum von gestern, trug die berschrift Held des Brckenunfalls auf gttlicher Mission: Buenos Aires (Knight-Ridder) Die seltsame und heroische Geschichte von Carlos Accardi, dem Ingenieur, der von der Brcke sprang, um drei Menschen zu retten, wurde heute fortgefhrt, als bekannt wurde, dass Accardi um Urlaub von sei364

nem renommierten Posten bei Omar-Chela Steel and Construction gebeten hatte. Auf diese Bitte angesprochen, verkndete Seor Accardi mit offensichtlich religiser Inbrunst, er sei von Gott auserwhlt worden, sich auf eine besondere Reise zu den Ruinen der uralten Stadt Tiahuanaco zu begeben. Diese archologische Sttte liegt in den Dschungeln Boliviens, und man glaubt, es sei die heilige Stadt einer untergegangenen Kultur gewesen, die spter die Inkas hervorgebracht hat. Wenn Sie es unbedingt wissen mssen, sagte Seor Accardi, der in seinem Land den Status eines groen Helden erreicht hat, hatte ich eine weitere Vision von der Nonne, die ich die Traumlady nenne, denn wenn sie mir erscheint, habe ich das Gefhl zu trumen obwohl ich wei, dass ich wach bin. Accardi behauptete, letzte Nacht eine Botschaft von der mysterisen Nonne empfangen und erkannt zu haben, dass er aufgrund ihrer Worte sofort handeln msse. Der Artikel fuhr damit fort, Accardis Charakter und Ruf als rechtschaffener, angesehener und sogar, laut den Berichten einiger Freunde, frommer Mann zu untermauern. Letzteres Adjektiv stimmte eine klingende Saite in Peter an, und er erkannte, dass ihm einer der Teilnehmer des Finales in diesem sich verdreht
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entwickelnden apokalyptischen Drama zugespielt worden war. Die Sieben. Dieser Mann war eindeutig einer davon. Und noch eindeutiger msste er aufgehalten werden. Der grere Zusammenhang machte es erforderlich, dass sie alle aufgehalten wurden, und das so bald wie mglich. Peter wrde sich mit Molinaro vom SSV beraten, der ihm entweder loyal ergeben oder zu verngstigt war, um gegen Peters Willen zu handeln. Sie wrden irgendwie jeden berprfen mssen, der zu irgendeiner der sieben Kirchen gelangte. Einige Standorte wren weitaus leichter unter Kontrolle zu bringen als andere, aber das war Molinaros Problem. Und Marion musste gefunden werden. Sie hatte eine Verabredung am Altar, und sie wrde sie einhalten, selbst wenn sie zu spt kme. Jedes Mal, wenn er ber die Verwirrung und Unterbrechung seiner Plne nachdachte, die ihre Flucht verursacht hatte, sprte Peter, dass er die Kontrolle verlor. Und das durfte nicht geschehen er brauchte die vollstndige Kontrolle ber alles. Angefangen bei den Medien und den Politikern des Heiligen Stuhls. Er wrde ihnen sagen, dass die Hochzeit verschoben wrde, weil Marion Windsor gekidnappt worden sei. Er musste nur einige vage Details einstreuen, und die Presse wrde den Rest erledigen. Peter machte sich auf einem Block einige rasche
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Notizen, und ihm wurde klar, dass er Pater Strenmann kurz ber alles informieren musste. Zu schade, dass niemand da war, der ihm helfen konnte, dachte er. Jemand, der immer da wre, an seiner Seite, und darauf wartete, einen Befehl auszufhren, allen Problemen zuzuhren, Trost zu bieten oder Rat. Eine Zeit lang hatte er Daniel Ellington gehabt, aber etwas war ihm widerfahren. Ja. Peter war ihm widerfahren. Und dann hatte Marion diese Rolle recht gut ausgefllt, aber auch dieser Beziehung war etwas widerfahren. Peter lehnte sich in seinem Sessel zurck, whrend er erkannte, dass er immer tiefer in den Bereich weinerlicher Gefhlsduselei versank. Es beunruhigte ihn, dass sein Geist so schwach war ein menschlicher Zug, auf den er gut verzichten konnte. Vergiss es. Mach dich wieder an die Arbeit. Der zweite Stapel Ausdrucke erzhlte eine der ersten hnliche Geschichte ein weiterer anscheinend unaufflliger Mensch, der in ein auergewhnliches Ereignis verwickelt war. Peter las rasch die Meldungen ber Charlie Green, einen pensionierten Long-Island-Cop und Teilzeit-FederalExpress-Kurier, der das Leben eines in einen verlassenen Brunnen gestrzten Ranchers in Arizona gerettet hatte. Mr Green war anscheinend telepathisch mit dem Mann verbunden gewesen und hatte auf diese Weise Botschaften von ihm empfangen.
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Es war erneut eine Fortsetzungsgeschichte, die Peter zutiefst faszinierte. Lebanon, N. H. (aus der Valley News) Lokalberhmtheit und bersinnlicher Held Charles Green aus Canaan, New Hampshire, hat die Quelle seiner krzlichen sensationellen Erfahrung einem Boten Gottes zugeschrieben einer Frau, die ihm in der Tracht einer Klosternonne in seinen Trumen erschien. In der Nacht, nachdem er das Leben des Ranchers Scott Raney aus Arizona rettete, indem er telepathische Botschaften von Mr Raney empfing, whrend dieser verletzt am Grunde eines Brunnens lag, berichtete Mr Green seiner Familie und seinen Freunden, er she eine Lady im Licht, die vor mir schwebt und mir sagt, Gott habe mich geprft und nun eine noch wichtigere Aufgabe fr mich. Mr Green, Mitglied der Mormonenkirche, ist mit solcherlei Dingen vertraut. Jedermann in unserer Kirche muss sich auf eine Mission begeben, sodass dies nicht neu fr mich sein wird, sagte der Lokalheld. Obwohl Mr Green keine Einzelheiten seiner spirituellen Begegnung preisgab, erfuhr man von dritter Seite, dass er bei seinen Arbeitgebern um Urlaub gebeten hat. Andere Quellen deuten an, er wrde vielleicht nach Glastonbury, England, reisen.
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Warum Glastonbury?, fragte Peter sich. Warum liegt eine der Sieben Kirchen des heiligen Johannes an einem solch entlegenen Ort? Er dachte ber das Zitat aus dem Artikel ber Charles Green nach, dass Gott den Mann einer Prfung unterzogen habe. Etwas am Gott des Alten Testaments hatte Peter schon immer beunruhigt whrend seiner Anfangszeit in der Konfessionsschule, whrend des Seminars und darber hinaus und zwar diese Neigung Jehovas, Spielchen mit Menschen zu spielen. Hiob, ich werde dich zum elendsten Hurensohn der Welt machen. Ich werde dir alles nehmen, was dir jemals etwas bedeutet hat, und ich werde dir einen Wutanfall von Weltklasse verschaffen. Ich tue das nicht, weil du ein Bastard bist, sondern weil du tatschlich einer der Guten bist und ich einfach Lust hatte, dich auszuwhlen, um zu sehen, wie viel Mist du ertrgst, bevor du mich denunzierst. Also, was hltst du davon? Oder wie wre es mit Abraham? Hr zu, Abe, ich habe eine kleine Aufgabe fr dich, also leg dieses Lamm ab, das du gerade auf den Hgel bringen und fr mich enthaupten und verbrennen wolltest. Ich will, dass du stattdessen deinen Sohn Isaak dort hinaufbringst und ein groes Messer in sein Herz rammst. Richtig, ich will, dass du deinen Sohn ttest, fr mich, okay? Oh, du wirst es tun!? Gut, halt ein! Nein, tu es nicht. Es war nur Spa! Und dann sind da Lot und seine Frau Die Liste schien recht lang zu sein. Menschen, normalerweise gute und ntzliche Leu369

te, die von einem Gott hereingelegt und herumgeschubst wurden, der entweder sehr gelangweilt oder sehr boshaft oder mehr als nur ein wenig unsicher zu sein schien. Sehr ulkige Angelegenheit, das Alte Testament. Peter lchelte, whrend er die Artikel auf seinem Schreibtisch ablegte. Er musste heute eine Menge Aufgaben koordinieren, und es wre hilfreich, wenn er frh damit anfinge. Als er nach dem Telefon griff, erkannte er etwas, was Die Spiele, die Jehova spielte vielleicht erklren knnte dieses Gottesgeschft ist ein einsames. Und niemand muss dich mgen.

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TEIL VIER

Staunen werden die Bewohner der Erde, deren Namen seit der Erschaffung der Welt nicht im Buch des Lebens verzeichnet sind. Sie werden bei dem Anblick des Tieres staunen; denn es war einmal und ist jetzt nicht, wird aber wieder da sein. Offenbarung des Johannes, Kapitel 17, Vers 8
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Marion Windsor Nairobi 30. Oktober 2000

ohin also jetzt?, fragte Kardinal Lareggia, der schwerfllig hinter den beiden Frauen herstapfte. Sie gingen langsam zum Helikopter zurck, benommen von dem, was sie erlebt hatten. Marion hatte die Frage des Kardinals gehrt, aber sie wusste nicht, was sie darauf antworten sollte, und war auch zu erschpft, um berhaupt zu versuchen, eine Antwort zu formulieren. Sie fhlte sich geistig ausgelaugt, so voller Ehrfurcht war sie vor dem, was sie gesehen und empfunden hatte. Zu denken erschien ihr wie ein Affront gegenber der Macht und dem Ruhm der Gegenwart Gottes, und sie verstand, wie Menschen fr immer durch das verndert wurden, was der Philosoph und Psychologe William James die Tiefgrndigkeit religiser Erfahrung genannt hatte. Als sie den Helikopter erreichten, half Fabrizzi ihnen schweigend, wieder einzusteigen, so als drnge er sie in einen Kirchensitz. Sogar der unbekmmerte Pilot war von dem ergriffen, was er gesehen hatte. Obwohl nicht direkt in das Ereignis
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involviert, erkannte er, dass er Zeuge von etwas Auergewhnlichem geworden war. Als Lareggia eingestiegen war, sagte Fabrizzi zgernd: Verzeihen Sie, aber wir knnen nicht ewig hierbleiben Das wissen wir. Marion wandte sich zu Etienne um, die sich auf ihrem Sitz zurckgelehnt hatte und sehr nachdenklich wirkte, und sagte: Wir mssen diesen Ort verlassen, Etienne. Wohin gehen wir? Die Frage schien die kleine Nonne zu berraschen. Sie antwortete in einem Tonfall, der deutlich machte, dass die Antwort uerst offensichtlich sei. Wir mssen jetzt auf sie warten, sagte sie. Wo werden wir warten?, fragte Lareggia. In Gizeh. Gizeh?, fragte Marion. In gypten? Ja, sagte Etienne, schloss die Augen und sprach langsam, als rezitiere sie einen wohlbekannten Satz: Sie werden sich bei der Cheops-Pyramide versammeln, beim Licht des Vollmonds. Einen Moment sagte niemand etwas, dann grinste Fabrizzi. In Ordnung, meine Freunde, zumindest liegt das auf meinem Heimweg. Machen wir es uns doch alle bequem, whrend ich uns in die Luft bringe und in einen Flugplan einzuloggen versuche. Der Pilot wandte sich um, berprfte die Instrumente und startete den Motor. Marion schnallte sich an, und die anderen taten es ihr gleich. Der
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Hubschrauber stieg fast augenblicklich in einem seltsamen Winkel auf und nahm Kurs nach Norden. Niemand sagte etwas. Marion dachte ber das nach, was whrend der letzten vierundzwanzig Stunden geschehen war und wie es ihr Leben erneut verndert hatte. Sie schloss die Augen und lie sich von der schaukelnden Vibration des Luftfahrzeugs in einen halluzinatorischen Schlaf wiegen und schwebte zu der Zeit zurck, als sie ihr Zuhause verlassen hatte. Oft hatte sie sich gefragt, was ihr Vater wohl gedacht haben mochte, wenn er sie in den lokalen Abendnachrichten und den landesweit ausgestrahlten Satelliten-Programmen sah. Wie htte er diese letzte, voreilige Berichterstattung aufgenommen, bei der sie als alles Mgliche dargestellt wurde, von der nchsten Heiligen bis zur Hure von Babel? Sie hatte Situationen stets gut einschtzen und rasch danach handeln knnen. Darum war sie die erste Reporterin gewesen, die gesprt hatte, dass die Geschichte von Peter Carenza etwas ganz Besonderes, ein Karrieresprungbrett sein knnte. Der Gedanke durchzuckte ihr Herz wie ein scharfer Schmerz. Oh, wie sie ihn geliebt hatte Und seine Gefhle fr sie waren gleichermaen aufrichtig gewesen. Aber seit jener unschuldigen Zeit waren so viele Dinge geschehen. Nun wurde sie aus verschiedenen Grnden von mehreren Geheimdiensten gejagt Peters Streit374

krfte aus dem Vatikan waren zweifellos auf der Suche nach ihr, und sie war sich sicher, dass dem Rest der Welt erzhlt worden war, sie sei gekidnappt worden. Zumindest stellte sie sich vor, dass Peter so verfahren wrde. Ihre Fantasie eilte dem Helikopter weit voraus und versuchte sich vorzustellen, was sie erwartete. Wenn Peter nicht aus blindem Zorn ihre Exekution befohlen hatte, war sie wahrscheinlich relativ sicher. Nicht dass ihr eigenes Schicksal sie noch kmmerte. Sie wusste jetzt, dass sie aus einem unerfindlichen Grund von Gott auserwhlt worden war, Teil dieses groen Planes zu sein, und dass sie, wie auch die anderen, geprft wurde. Sie frchtete diese Prfung nicht, weil sie glaubte, dass ihre Motive rein waren. Wegen der anderen hatte sie nicht die geringsten Zweifel. Aber sie fragte sich, was Peter tun wrde, wenn er erfuhr, dass seine eigene Mutter an seinem Niedergang arbeitete. Welch eine verdrehte Situation. Schlielich lie sie die Frage in ihrem Unterbewusstsein Form annehmen. Warum Gizeh? Und was wrde sie dort erwarten? Und noch wichtiger: Wann war Vollmond?

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Peter Carenza Vatikanstadt 30. Oktober 2000 etzen Sie noch mehr Leute ein, sagte er ruhig ins Telefon. Es kmmert mich nicht, woher Sie sie nehmen das sagte ich Ihnen bereits. Besorgen Sie sie einfach. Ich brauche Antworten. Peter legte den Hrer auf und rieb sich die Augen. Er brauchte mehr Schlaf, aber er wrde ihn nicht bekommen, da er nicht schlafen konnte, so einfach war das. Noch immer kein Wort ber Marions Aufenthaltsort oder den seiner Mutter das beunruhigte ihn. Der SSV war einer der besten Geheimdienste der Welt hauptschlich weil er ber mehrere Doppelagenten verfgte, die auch bei den Geheimdiensten anderer Staaten arbeiteten. Die Geheimagenten des Vatikans waren besser als gut, und doch war Molinaro nicht in der Lage gewesen, auch nur mit der kleinsten Information aufzuwarten. Kein einziger Hinweis. Peter kaufte ihm das nicht ab. Er vermutete schon lange, dass sich die entscheidenden Teile des SSV und die Schweizergarde gegen ihn verschworen hatten. Tatschlich hatte er es erwartet. Loyale Anhnger und Reaktionre wa376

ren nichts Ungewhnliches. Peter wrde seine Zeit nicht mit dem Versuch verschwenden, jegliche Rebellion zu unterbinden. Nein, sein greres Problem war die Schaffung eines ausreichend starken Netzwerks aus Gegenintrigen, das den inneren Kreis der Verschwrer durchdringen konnte. Eine Organisation auf die Beine zu stellen, die vertrauenswrdig und angemessen ausgestattet war, brauchte mehr Zeit, als Peter zur Verfgung hatte. Das Projekt war kaum mehr als eine geistige Notiz gewesen und doch eine Aufgabe mehr fr ihn. An diesem Punkt hatte er kaum eine andere Wahl, als sich auf seine manchmal unzuverlssige Fhigkeit zu verlassen, schwchere Geister zu beeinflussen. In diesem Moment wurde offensichtlich, dass Peter vielleicht nicht imstande wre, alles allein zu bewltigen. Was bedeutet das?, fragte er sich. Was sagte er hier wirklich? Welche Art Hilfe meinte er? Und von wem? Peter stie sich vom Schreibtisch ab und stand auf. Dieser letzte Gedanke hatte den Panzer seiner Zuversicht durchdrungen, und ihm war pltzlich schwindelig. Er trat zum Fenster und schaute ber die Stadt Rom jenseits des Flusses hinweg. Inzwischen waren die wegen der Verschiebung der ppstlichen Hochzeit ergangenen Presseverlautbarungen bis zu den Massen und den Hndlern durchgedrungen, die ihren ganz persnlichen Vorteil aus den gewaltigen
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Menschenmengen und den groen Versammlungen der Medien, Skeptiker und Eiferer ziehen wollten. Die Nachricht, dass Marion als auf mysterise Weise vermisst galt, wrde im Moment fr sie alle gengen mssen. Peter hatte verkndet, dass es bis auf Weiteres, oder bis Marions Aufenthaltsort bekannt wrde, keine ppstlichen Interviews oder Audienzen mehr gbe. Was die Boulevardpresse natrlich nicht davon abhielt, in hektische Betriebsamkeit zu verfallen: Marions Verschwinden war bereits einer Entfhrung durch Auerirdische oder durch Racheengel zugeschrieben worden, sie sollte vom Erdboden verschluckt, in den Himmel aufgestiegen oder von Kidnappern weggeschafft worden sein oder hatte sogar Selbstmord begangen. Die konventionellen Medien hatten die Angelegenheit kaum anstndiger behandelt. Ihr Trick bestand blicherweise darin, einen Experten einzuschalten, der Spekulationen ber den Grund fr Marions Verschwinden anstellte. Die ernsteren Vermutungen konzentrierten sich auf ihr Unbehagen darber, tatschlich die Frau des Papstes zu werden, und darauf, dass sie das Gewicht der auf sie gerichteten Aufmerksamkeit der Welt nicht ertragen zu knnen beschloss. Whrend Peter sich auf Marions Schicksal konzentrierte, verging sein Schwindelgefhl, aber er wusste, was es verursacht hatte. Allein der Gedanke, Hilfe zu erbitten von Nein. Er mochte nicht einmal daran denken.
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Weil er schon einmal zuvor an einem solch gewichtigen Treffen teilgenommen hatte passenderweise in der Wste. In Arizona. In der Nacht, in der Daniel Ellington gestorben war. Ein Donnergrollen zog ber die Stadt hinweg, und das Gebude vibrierte leicht. Das Sonnenlicht, das die unzhligen Terrakottadcher rtlich leuchten lie, wurde kurzzeitig gedmpft, als sei eine groe, bedrohliche Wolke ber den Himmel gezogen. Aber es war keine Wolke am Himmel. Der Halbschatten musste in seinem Herzen gewesen sein. Oder schlimmer noch in seiner Seele.

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Gaetano Vatikanstadt 30. Oktober 2000 r schaute zu dem imposanten Bauwerk empor und nickte. Das Seminar der Gesellschaft Jesu des heiligen Ignatius war eine groartige Ansammlung von Gebuden, in denen sich die Besten und Klgsten vor der Welt verschanzt hatten. Und gem den Wnschen ihres Begrnders, Ignatius von Loyola, bestand ihre Bewaffnung aus einem fein geschliffenen Intellekt. Jeder innerhalb dieser Mauern ordinierte Priester kam mit einem Doktortitel und auch einem Priesterkragen wieder heraus. Die Studienfcher reichten von Theologie und vergleichenden Religionswissenschaften bis zu Teilchenphysik, Anthropologie, Biologie und Gentechnik, Mathematiktheorie, Geschichte etc. Gaetano empfand groen Respekt vor den Jesuiten und fhlte sich geehrt, dass sie ihn fr klug genug erachteten, einer der ihren zu werden. Willkommen in Ihrem neuen Zuhause, sagte DAgostino neben ihm, whrend sie vor einer bronzeverzierten Doppeltr standen. Er fgte leise lachend hinzu: Zumindest whrend der nchsten wenigen Stunden.
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Gaetano schwieg, als die Tren langsam nach innen schwangen, sich immer weiter ffneten, bis er einen jungen Mann in einer schwarzen Soutane sah. Guten Morgen, meine Brder in Christus!, sagte der Seminarist strahlend. Kann ich Ihnen helfen? Er erkannte sie offensichtlich beide nicht und hatte keine Ahnung, warum sie hier vor dem Tor standen. Wir sind gekommen, um Pater Grizaffi zu sprechen, sagte DAgostino. Tatschlich?, fragte der Pfrtner, berrascht, dass zwei wie Wildhter gekleidete Mnner mglicherweise eine Verabredung mit dem Rektor haben knnten. DAgostino nickte, schwieg aber und trat in die Eingangshalle. Gaetano folgte ihm mit der groen Sporttasche, in der er die Ausrstung untergebracht hatte, die er zum berleben oder Tten bentigen wrde. Auerdem hatte er einen Rucksack mit einem Minimum an Toilettenartikeln und Kleidung bei sich. Bitte warten Sie hier, sagte der Priester. Ich werde so bald wie mglich wieder bei Ihnen sein. Gaetano schaute dem Mann nach, als er durch eine zweite Doppeltr ging, die schlichter war als die erste, und sah dann DAgostino an. Sind Sie sicher, dass es keine Schwierigkeiten gibt? Vertrauen Sie mir, sagte sein Vorgesetzter. Das ist mein Problem, erwiderte Gaetano. Ich habe keine Wahl. Ich muss Ihnen vertrauen.
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Sie standen keine sechzig Sekunden schweigend in der Eingangshalle, als der Priester zurckkehrte. Seine Miene war unergrndlich, aber seine Krpersprache etwas, worin Gaetano krzlich geschult worden war offenbarte eine Ehrerbietung und einen Respekt, die er zuvor nicht an den Tag gelegt hatte. Der Rektor mchte Sie sofort sehen, sagte er. Hier entlang Gaetano nahm seine Tasche auf und folgte seinem Vorgesetzten und dem Priester durch eine getfelte Eingangshalle, die an einer breiten, glnzend grnen Marmortreppe endete. Es roch nach geltem und poliertem Hartholz, nach Weihrauch und brennenden Kerzen. Trotz der Hhlenhaftigkeit der Rume mit ihren hohen Decken wirkte das Seminar warm und einladend. Mehrere Verbindungsgnge im zweiten Stock fhrten sie schlielich zu einem Vorraum, in dem ein lterer Priester mit einer von grauen Haaren umkrnzten Tonsur die Besucher des Rektorats in Empfang nahm. Er sah sie kaum an, als Gaetano und die anderen eintraten, sondern sprang nur flink auf und eilte zur Tr eines Bros. Er ffnete sie, trat ein, kndigte den Besuch an und drngte sie dann in den groen Raum, der von Bcherregalen und einem Einbauschrank gesumt war. Als Gaetano das Bro betrat, sprte er, wie seine Schuhe in einen dicken Orientteppich einsanken. Sonnenlicht strmte wie Strahlen von Gottes Gnade durch die Bleiglasfenster hinter dem groen
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hlzernen Schreibtisch, an dem ein Mann sa, der vor den gleiend hellen Fenstern kaum zu sehen war. Seine Stimme, sanft, aber von einer Festigkeit geprgt, die von der jahrelangen Annehmlichkeit herrhrt, Befehle zu erteilen, erfllte den Raum. Kommen Sie herein, meine Herren. Ich habe Sie erwartet. Gaetano folgte DAgostino zum Rand des Schreibtischs, whrend der Priester vom Empfang den Raum wieder verlie und die Tr hinter sich schloss. Der Rektor erhob sich, und schlielich konnte Gaetano ihn deutlicher sehen: ein kleiner gedrungener Mann mit tief gefurchtem Gesicht und lockigem Haar, das nicht grau werden wollte. Er hatte groe Zhne, die beim Lcheln auffielen, und eine Hornbrille mit dicken Glsern, die das lebendige Funkeln seiner Augen nicht brechen konnten. Obwohl wahrscheinlich bereits Ende sechzig, schien er sehr muskuls zu sein und hnelte eher einem knallharten BasketballCoach als dem Rektor eines vatikanischen Seminars. Hallo, Pater Grizaffi, ich bin DAgostino von den Malteserrittern. Die Mnner schttelten sich die Hnde. Und dies ist unser neuester Seminarist, Gaetano. Der Rektor lachte leise. Bitte, setzen Sie sich, Sie beide! Es ist gut, Sie zu sehen. Ausgezeichnet. Gaetano lie sich auf einem Stuhl nieder, den er nahe an den Schreibtisch zog.
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Sie wurden von Sforza instruiert, stellte DAgostino fest. Pater Grizaffi nickte. Sie haben keine Ahnung, wie froh ich war, von meinem alten Freund zu hren. Soweit ich wei, ist Giovanni wieder aufgetaucht, und es geht ihm gut. DAgostino lchelte. Er wird uns alle berleben. Grizaffi wandte sich an Gaetano. Nun, junger Mann, Sie scheinen genau das zu sein, was wir hier brauchen. Wie alt sind Sie? Sechsunddreiig. Das beste Alter der Welt!, sagte der Rektor mit gewinnendem Lcheln. Nun, Ihre wichtigste Aufgabe wird es sein, dafr zu sorgen, dass Sie siebenunddreiig werden. Ich nehme an, Sie wissen, was Ihre zweitwichtigste Aufgabe ist. Ja, Pater. Aber ich muss nahe genug an ihn herankommen. Grizaffi hob die Hnde wie ein Verkehrspolizist. Und das werden Sie. Aber haben Sie etwas Geduld mit einem alten Bastard wie mir. Ich will ihn ebenso sehr tot sehen wie Sie, glauben Sie mir. Gaetano lchelte. Er mochte den Rektor auf Anhieb. Sehr gut, Pater. Sagen Sie mir einfach, was ich tun muss. Grizaffi seufzte und schlug leicht die Hnde zusammen. Sie wissen es vielleicht nicht, aber der Papst ist derzeit mit irgendeiner hektischen Nachforschung in den Geheimarchiven beschftigt.
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Welche Art Nachforschung?, fragte Gaetano. Ich habe die Einzelheiten gleich hier, antwortete der Rektor und deutete auf eine Akte auf seinem Schreibtisch. Sie knnen sie spter lesen. Wichtiger ist, dass er ein Heer von Helfern herangezogen hat, um zu finden, wonach er sucht. Er hat alle Seminare in Rom geplndert. Und er braucht noch weitere Helfer? Er braucht sie, ja. Grizaffi lchelte. Sie werden sich heute Nachmittag beim Prfekten der Archive, Pater Erasmus, melden. Wei er, wer ich bin? Der Rektor winkte ab. Gaetano, bitte, niemand wei etwas! Niemand auerhalb dieses Raumes. Wie nahe werde ich an ihn herankommen? DAgostino berhrte ihn an der Schulter. Da kommt Ihre Ausbildung zum Zuge. Sie werden die Situation abschtzen und entsprechend handeln. Ja, natrlich. Das wei ich, sagte Gaetano. Tut mir leid, wenn ich ungeduldig klinge, aber dieser Moment ist fr mich der Hhepunkt einer langen Reise. Grizaffi nickte. Verstehe. Aber dies ist nicht der richtige Zeitpunkt, impulsiv oder ungeduldig zu sein. Vertrauen Sie niemandem. Ich verstehe, sagte Gaetano. Der Rektor erhob sich, ebenso wie die beiden Ritter. Ihnen wird jetzt ein Zimmer zugewiesen.
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Viel Glck, junger Mann. Und bitte, mgen Sie diesen Skorpion, mit Gottes Hand auf Ihrer Schulter, zerquetschen! Gaetano lchelte. Das werde ich. Zwei Stunden spter, nach einer kurzen einsamen Innenschau, bereitete sich Gaetano auf die Abfahrt zum Vatikan vor. DAgostino hatte ihn zu dem kleinen Schlafzimmer begleitet, ihm einen allerletzten Rat erteilt und versichert, dass er niemals vollkommen allein wre. Vergessen Sie nie, hatte er vor seinem Weggang gesagt, dass die Ritter ihre Augen und Ohren berall haben. Gaetano hatte seine Karten, Plne und anderen Dokumente studiert und sich mit jedem Detail seiner Umgebung vertraut gemacht. Jeder Zug, den er machte, wrde mglichst viele Informationen ergeben. Je mehr er ber seine Umgebung wusste, desto grer waren seine Erfolgsaussichten. Als es an der Zeit war zu gehen, wurde er, als Teil einer Gruppe junger Mnner mit frischen Gesichtern, durch eine Reihe von Gngen und ber abwrtsfhrende Treppen in einen Hof an der Rckseite des Gebudekomplexes gebracht. Die vierzehn Mnner schwiegen, bis sie in einen kleinen, wartenden Omnibus gedrngt wurden. Gaetano stie den vielleicht dreiundzwanzig Jahre alten Jungen mit sandfarbenem Haar, der neben ihm sa, mit dem Ellenbogen an. Wissen Sie, worum es bei alledem hier geht?
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Der Junge zuckte die Achseln. Wir fahren zu den Archiven. Hat man Ihnen das nicht gesagt? Doch, aber nicht viel mehr als das. Der Junge wandte sich um und sah Gaetano an, whrend kurzzeitig ein Schatten des Misstrauens wie eine Sturmwolke ber seine verkniffenen, teigigen Zge fegte. Sind Sie neu hier? Gaetano lchelte. Sie haben mich noch nie vorher gesehen, richtig? Nein. Dann wissen Sie, dass ich sehr neu bin. Gaetano lchelte noch immer. Woher kommen Sie? Der Bus schoss vorwrts, als der Fahrer die Kupplung kommen lie. Umstndlich wendete er das Fahrzeug und fuhr dann durch eine schmale Passage und einen Torbogen auf die Straen Roms. Verkehr wogte um sie herum, Hupen plrrten. Ich bin Pater Gaetano. Aus unserem Seminar in Arezzo. Ich bin hier, um mein Doktorat zu Ende zu fhren. Das schien den jungen Mann zufriedenzustellen, der nickte, als wre er beeindruckt. Ich bin so mde, sagte der blassgesichtige Junge. Wir studieren unentwegt, und jetzt mssen wir es auch noch fr jemand anderen tun. Ah, sagte Gaetano. Aber es ist fr den Heiligen Vater Der Junge verzog angewidert das Gesicht. So
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nennen Sie ihn? Ich versuche, nicht darber nachzudenken, was mit der Kirche geschieht. Warum sind Sie dann hier?, fragte Gaetano. Warum trotzen Sie demjenigen nicht, der es wagt, sich Peter II. zu nennen? Mgen Sie diesen Papst? Und das, was er plant? Habe ich das gesagt? Nein, aber Mein Freund, sagte Gaetano, whrend er brderlich den Arm des Jungen ttschelte, ich versuche nur zu erkennen, wie wir es zulassen konnten, dass die Dinge so sehr durcheinandergeraten. Weil wir Angst haben Angst davor, was er uns antun knnte, wenn wir ihm den Gehorsam verweigern. Nein, sagte Gaetano mit leiser, wegen des ratternden Motors nahezu unhrbarer Stimme. Ich frchte, es ist schlimmer als das. Ich denke, wir haben Angst, ja, aber davor, was in unseren eigenen Herzen ist! Der junge Mann schwieg einen Moment, schaute aus dem Fenster, als der Bus gerade die Ponte Vittorio Emanuele II. berquerte, und nickte dann. Wenn Sie recht haben, Pater, was wird dann mit uns geschehen? Gaetano lchelte. Entweder mssen wir unserem Gott vertrauen oder uns selbst. Die Wahrheit dieser Worte durchdrang die uere Schale seines Glaubens und sank langsam
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mitten in die Seele des Seminaristen ein. Er schwieg, nickte aber rasch, als sei das, was Gaetano gesagt hatte, eine Wahrheit, die nicht ausgesprochen werden msste. Als Gaetano in seine trgen, braunen Augen blickte, konnte er die Unsicherheit, den Mangel an berzeugung und vor allem die Angst erkennen. Der Bus kam ruckartig zum Stehen. Gaetano sah, dass sie an einem Tor angehalten worden waren, wo ein Mitglied der Schweizergarde den Ausweis des Fahrers berprfte und sie dann durchwinkte. Langsam fuhr der Bus weiter und beschleunigte dann wieder. Das ppige Grn der vatikanischen Grten umschloss sie, als das Fahrzeug in eine von gepflegten Hecken gesumte Strae einbog. Sie fuhren an einer Reihe hoher, gewaltiger Gebude entlang, die das Gouvernorat, verschiedene Akademiegebude und den Belvedere-Hof umgaben. Als der Bus auf einen reservierten Parkplatz vor dem Dienstboteneingang des Gebudes rollte, das die Geheimarchive beherbergte, fragte sich Gaetano, warum sie geheim genannt wurden, obwohl sie es eindeutig nicht waren. Zeit, in die Salzminen einzufahren, sagte sein Sitznachbar. Gaetano stand auf und nahm seine Sporttasche hervor, die unter seinem Sitz verstaut gewesen war. Was ist das?, fragte sein Begleiter.
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Oh, nur einige Spezialwerkzeuge, von denen ich dachte, dass ich sie vielleicht gebrauchen knnte. Der junge Mann schnaubte belustigt. Die einzigen Werkzeuge, die Sie hier drinnen brauchen werden, sind Papier und ein Stift. Gaetano lchelte. Darauf wrde ich nicht wetten.

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Peter Carenza Vatikanstadt 30. Oktober 2000

ie Morgenstunden waren an ihm vorbergeflossen wie verschttete Tinte auf einem Blatt Papier, und er hatte das unklar drngende Gefhl, dass etwas Notwendiges bersehen wurde. Diese Vermutung nagte an ihm, whrend er den nicht enden wollenden qulenden Pflichten dieses Morgens nachkam. Die Zusammenarbeit mit den Medien hatte sich, wie erwartet, als schwierig erwiesen. Seine Mitarbeiter schienen von der falschen Entfhrung durch Terroristen insgeheim erschttert, und viele von ihnen waren offensichtlich nicht in der Lage, ihre Aufgaben ordnungsgem zu erfllen. Peter hatte das Gefhl, als wrde nichts fertiggestellt, wenn er nicht jede Anweisung persnlich ausfhrte. Gottverdammte Marion! Sie hatte wirklich alles vermasselt. Und die Zeit lief ihm davon. Die Zeit, um das groe Rad aufzuhalten, das seine Mutter in Gang gesetzt hatte. Das war das Frustrierendste an all diesen Machenschaften, die rund um ihn herum ihre Wirkung entfalteten Zeit war eindeutig das,
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was er am dringendsten brauchte. Wie viel Zeit war ntig, um mit den Sieben in Kontakt zu treten? Und wie viel Zeit hatten sie, um die ihnen zugewiesenen Orte zu erreichen? Bisher hatte er erst zwei von ihnen identifizieren knnen, und nichts war bisher unternommen worden, um sie aufzuhalten. Sie knnten ihre Kirchen bereits erreicht haben. Und die brigen lagen vielleicht nicht weit zurck. Peter brauchte mehr Hilfe. Er musste einen Plan entwerfen, und er bentigte loyale Krfte, die diesen Plan ausfhrten. Aber zuerst musste er ein Zeichen setzen, eine Demonstration seiner Autoritt geben etwas, das alle zur Ordnung rufen wrde, damit sie in dicht geschlossenen Reihen ins Armageddon marschierten. Peter hielt inne, berdachte diesen letzten Satz. In dicht geschlossenen Reihen marschieren Ja, darum ging es in Wahrheit, nicht wahr? All diese Dringlichkeit und der Aufruhr, all dieses gedmpfte Entsetzen es hatte einen Zweck, eine Richtung und eine Bestimmung. An all diesen alten Mythologien war etwas Wahres. Irgendwie wussten alle in der endlosen Abfolge von Kulturen, Religionen und Zivilisationen, was vor sich ging. Frher oder spter wrde es zu einer Konfrontation kommen. Der ewige Konflikt wrde gelst, zumindest fr eine Weile. Fr eine Weile, weil Peter vermutete, dass die Kosmologie zyklischer Natur war.
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Er verlie die ppstliche Wohnung und spazierte durch die Grten zum Belvedere-Hof. Im Turm der Winde wartete Pater Erasmus oben an der Wendeltreppe auf ihn. Gute Neuigkeiten, Exzellenz. Heute Nachmittag werden vierzehn neue Forscher ihre Arbeit aufnehmen. Sie sollen jeden Moment eintreffen, und ich werde sie, nach einer kurzen Einweisung, sofort an die Arbeit schicken. Tun Sie das, sagte Peter. Was ist mit meinem Privatbro in den Archiven? Alles wurde ausgefhrt, sagte der Prfekt. Sehr gut. Ich werde jetzt dorthin gehen. Stren Sie mich nicht, es sei denn, Sie haben besondere Informationen, die sofort verwertbar sind. Der einzige Mensch, den ich sehen mchte, ist Molinaro vom SSV. Rufen Sie ihn an, sagen Sie ihm, dass ich hier bin und dass auch er hierherkommen soll. Jetzt gleich. Sofort, sagte Pater Erasmus. Peter nickte mit einem angedeuteten Lcheln. Wie ich bereits sagte jeder andere sollte besser einen guten Grund haben, wenn er mich sprechen will. Ich verstehe, Heiligkeit. Pater Erasmus zog sich mit gesenktem Blick zurck. Peter wandte sich dem Gang mit der anmutig gewlbten Decke zu und ging raschen Schrittes zu dem Leseraum, der zu seiner persnlichen Verwendung ausgestattet worden war. Er war zwanglos
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gekleidet, in Jeans und Sweatshirt, und die Menschen, denen er auf seinem Weg begegnete, wurden sich der Anwesenheit des irdischen Reprsentanten Gottes erst versptet bewusst. Er lchelte stets, wenn das geschah. Keiner dieser Vatikanveteranen wrde sich jemals daran gewhnen, dass er bewusst viele der albernen Bruche vermied, an denen das Papsttum seit Hunderten von Jahren festgehalten hatte. Als Peter sein Privatbro erreichte, war die schwere Holztr geschlossen, aber nicht verriegelt. Der Raum, obwohl gro und mit hoher Decke, war vollgestopft mit einem Tisch und Lampen, Bcherregalen, Aktenschrnken, einem Faxgert, einem Scanner, einem Fotokopierer, einem groen Computer auf einem enormen Schreibtisch, einem Telefon und dem Rest der blichen Broausstattung. Es existierte noch eine zweite Ebene, ber eine schmiedeeiserne Wendeltreppe erreichbar, die kaum mehr als ein schmaler Laufgang mit den Raum umgebenden Bcherregalen war. Tren an jeder Ecke verbanden die Bibliotheksebene mit identischen Bereichen in den angrenzenden Rumen. Das Gebude quoll vor Bchern und Dokumenten ber kein Platz war verschwendet worden. Schn. Das wrde gengen. Er trat zu dem gepolsterten Ledersessel am Schreibtisch, setzte sich hin und berprfte, ob die Stimmaktivierung des Computers erfolgreich mit dem System in seiner Wohnung verbunden wor394

den war. Er hatte erhebliche Zeit damit verbracht, den PC in seiner Wohnung zu installieren, sodass er jetzt mhelos damit kommunizieren konnte, und dasselbe erwartete er von diesem Gert. Nachdem Peter seine Dateien und Kopien aller Berichte der Nachrichtenagenturen ber das, was etwas mit den sieben Zielorten zu tun hatte, aufgerufen hatte, stellte er zufrieden fest, dass das Netzwerk einwandfrei funktionierte. Er verbrachte die nchsten zehn Minuten damit, Hunderte von Berichten nach mglichen Bezgen zu irgendjemandem zu sichten, der einer der Sieben sein knnte. Er tat dies, bis er von einem Klopfen an der Tr unterbrochen wurde. Molinaro. Peter rief ihn herein und beobachtete, wie der mit einem dunklen Anzug bekleidete Mann sehr ehrerbietig eintrat. Er vermittelte den Eindruck, als sei er in seiner Bltezeit, die ungefhr fnfzehn Jahre zurckliegen musste, ein recht krftiger Raufbold gewesen. Sein noch immer dunkles Haar war streng nach hinten gekmmt, ohne angeklatscht zu wirken, und nicht gegelt. Das Gesicht hatte weichere Zge, als bei mediterranen Menschen sonst blich, aber das mochte an dem leichten bergewicht liegen, das er mit sich herumtrug. Ich bin so schnell wie mglich gekommen, Euer Heiligkeit. Schn, Sie noch bei der Arbeit zu sehen, Alfredo, sagte Peter. Warum sollte ich nicht?
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Peter runzelte die Stirn. Stellen Sie sich mir gegenber nicht dumm! Wir wissen beide, was in Ihrer Organisation vor sich geht wir sind schlielich nicht bld. Peter sprach mit fester Stimme. Er musste herausfinden, wie viel Mist dieser Kerl von ihm akzeptieren wrde, und ob er hier einen wahrhaft loyalen Mitarbeiter vor sich hatte oder einen, der mehr Aufmerksamkeit bentigte. Peter hatte sich allmhlich an seine Fhigkeit gewhnt, bestimmte Handlungsweisen Einzelner zu beeinflussen, tatschlich eine Art Kontrolle ber sie auszuben. Es ist offensichtlich, dass es Abtrnnige gibt, Reaktionre, oder wie immer Sie sie nennen wollen. Molinaro konnte Peter kaum in die Augen sehen. Es ist klug, berall nach Verrtern Ausschau zu halten, darin stimme ich Ihnen zu. Aber Sie sollten wissen, dass sie schwer zu erwischen sind. Meine Agenten machen nicht sehr hufig Fehler. Peter lachte leise und spttisch. Haben Sie schon irgendjemanden erwischt? Nun, nein, aber wir haben einige Leute im Visier. Peter nickte abwesend. Bestimmt. Nun, zum Geschft Sie haben mein Memo studiert? Molinaro nickte. Das habe ich. Einige der Orte werden leichter zu berwachen sein als andere Stonehenge, Glastonbury, sogar Lhasa und Tiahuanaco sind leicht zu kontrollieren. Tatschlich habe ich an diesen Orten bereits Leute. Es ist anzunehmen, dass die Zielpersonen nicht wie typi396

sche Touristen aussehen werden, sodass wir sie finden werden. Peter nickte. Verstehen Sie: Ich will nicht nur, dass sie gefunden werden, sondern ich will auch, dass ihr Leben beendet wird. Molinaro schluckte schwer. Ja, Exzellenz, das habe ich sehr genau verstanden. Peter betrachtete seinen Gesetzeshter. Molinaro zgerte nicht und schrak auch nicht zurck und anscheinend kmmerte es ihn auch nicht, warum Peter beschlossen hatte, dass die Sieben vernichtet werden mussten. Die Todesbefehle beunruhigten ihn keineswegs. Nun, was knnen Sie mir ber die brigen Orte sagen? Molinaro atmete ein, stie den Atem langsam wieder aus und zog dann einen kleinen Notizblock zu Rate, den er aus seiner Brusttasche genommen hatte. Jerusalem, Delphi, Mekka. Alle drei grere Orte mit mehr mglichen Zielen. Ich habe dort so viele Agenten wie mglich hingeschickt. Sie werden die rtlichkeiten erkunden und ber die wahrscheinlichsten Bestimmungsorte fr die Zielpersonen berichten. Knnen Sie sie alle sichern? Wir knnen unser Bestes tun. Peter grinste und schttelte den Kopf. Falsche Antwort. Wollen Sie es noch mal versuchen? Molinaro hielt wie verwirrt inne und begriff dann anscheinend. Ja, Pontifex, wir werden sie definitiv alle sichern.
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Das sollten Sie besser. Ich will, dass sie geschnappt werden. Molinaro fuhr mit einem Finger nervs den Rand des Notizblocks entlang. Ich ich, eh sollte Sie daran erinnern, Heiligkeit, dass wir die Identitt von fnf Personen noch nicht kennen, auf die Sie uns angesetzt haben. Es wird sehr schwierig sein, eine Person ausfindig zu machen, die keinen Namen und kein Gesicht hat. Auch daran sollten Sie arbeiten, sagte Peter. Nun. Molinaro zgerte und fhr sich nun mit den Fingern durchs Haar. Ich denke, wir sollten alle an diesem Problem arbeiten. Meine Mnner gehren zur Garde und zum Prfekten. Wir berprfen jeden Hinweis, jede mgliche Richtung mehrfach, sichten jede kleinste Information, die von den Zielstdten kommt. Alle Hinweise werden verfolgt. Sie sollen Kopien von allem bekommen Stimmt, sagte Peter. Molinaro nickte. Dann knnen Sie erkennen, was wir zu bewltigen haben. Peter lchelte. Das Einzige, was ich erkennen kann, ist, dass ein kleiner Mann versucht, sich aus seinen Fehlern herauszuwinden. Heiliger Vater, sagte Molinaro, ich will nicht respektlos sein. Meiner Verantwortung habe ich mich immer gestellt. Ich versuche nur, Ihnen zu zeigen Nein!, schrie Peter und schlug mit der Faust
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auf den Tisch. Ich will Ergebnisse, haben Sie verstanden? Molinaro wich einen Schritt zurck und schaute zur Tr. Ja, ich habe verstanden. Vergebung, Euer Heiligkeit. Peter sah ihn einen langen Moment an. Das wird nichts werden. Molinaro wirkte verwirrt. Peter lachte leise. Sie begreifen nicht, oder? Wir haben die Vergebung alle schon lngst verwirkt. Was meinen Sie?, fragte der SSV-Mann. Ich denke, es gibt niemanden, kein Wesen, wenn Sie noch immer glauben wollen, ich wre Gottes Reprsentant auf Erden, der oder das uns den eingeschlagenen Weg vergeben kann. Peter sah ihn finster an. Kann ich es noch deutlicher ausdrcken, Fredo? Der Gedanke schien Molinaro wie ein Schlag mit der offenen Hand zu treffen, und er trat einen weiteren Schritt zurck, wollte offensichtlich entfliehen. Ich eh, ich verstehe. Danke, Heiligkeit. Gehen Sie, sagte Peter, bevor Sie am Boden kriechen. Ich hasse das. Und kommen Sie erst zurck, wenn Sie mit etwas Gutem aufzuwarten haben. Etwas sehr Gutem. Molinaro nickte kurz ohne ein weiteres Wort, zog sich aus dem Raum zurck und schloss die Tr hinter sich. Peter wandte sich wieder seinen Ausdrucken zu
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und berlegte, was gerade geschehen war. Er hatte Molinaro hart angegangen, weil er sichergehen musste, dass der Mann zu viel Angst hatte, um aus seiner Ecke herauszukommen. Darauf lief es hinaus, nicht wahr? Jeder, der mit ihm und seiner neuen Kirche verstrickt war das waren die wahren Hasenfe, oder? Zu ngstlich, um sich gegen was auch immer aufzulehnen oder auch nur zu zweifeln, gleichgltig, was ihnen begegnete. Was einen interessanten Kontrast zum Mut der berzeugungen eines Menschen darstellte. Natrlich war es schon seit vielen Jahrhunderten so, sann er. Das hat die Fhrer immer von der Herde getrennt. Und jetzt hatte Peter sich fr seine Bemhungen unbeabsichtigt nur mit Herdentypen umgeben. Ein lautes Klick berraschte ihn. Es war die Klinke der sich ffnenden Brotr. Als er aufschaute, sah er einen groen Mann in der einfachen schwarzen Soutane eines Seminaristen den Raum betreten. Unbekannt. Uneingeladen.

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Marion Windsor Kairo, gypten 30. Oktober 2000

arion dste ein, trotz der Anspannung, die sie innerlich wie Stacheldraht umschlang. Das drhnende Schlaflied der Motoren des SkyFreight-Jets bte eine seltsam beruhigende Wirkung auf sie aus. Als ihre Augenlider flatterten, erkannte sie, dass sie getrumt hatte und dass ihr Traum eine surreale Fortfhrung dessen gewesen war, was vor sich ging, als sie einschlief. Kardinal Lareggia war irgendwie gro und dnn geworden, Etienne schien nicht lter als fnfundzwanzig zu sein, und sie waren mit ihrem Flugzeug gerade an einem Fluss gegenber den Pyramiden in der Wste gelandet, Nach den riesigen Rampen und den vielen Sklaven, die Steinblcke umherzogen, zu urteilen, waren die Pyramiden noch immer im Bau befindlich. Noch im Traum erlebte Marion diesen Blick ber die Schulter, der ihr sagte, dass nichts von alledem real war. ber das Drhnen der Flugzeugmotoren hinweg hrte sie die scharfe und durchdringende Stimme eines Mannes. besttige, Kairo. ETA achtzehn Minuten. Zehn-vier.
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Ist alles in Ordnung?, fragte sie trge, whrend sie sich dazu zwang, munter zu werden. Lareggia nickte, schwieg aber, als er durchs Fenster etwas Interessantes erblickte. Etienne sah sie mit einem mtterlichen Lcheln an. Marion fhlte sich inzwischen sehr wohl in Gegenwart der Nonne die Frau war fr sie zu mehr als einer Freundin geworden, eher eine Verwandte, jemand, dem man sich immer anvertrauen und auf den man sich unbedingt verlassen konnte. Sie sahen so mde aus. Wir wollten Sie nicht wecken. Ich muss erledigt gewesen sein, sagte Marion. Hat Fabrizzi gerade gesagt, dass wir in der Nhe von Kairo sind? Ja, besttigte der Pilot, der zurckschaute und ihr ein Lcheln zuwarf, das ihm wahrscheinlich viele Dates einbrachte. Fabrizzi fgte hinzu: Wir werden bald landen, aber wir werden sehr vorsichtig sein mssen. Was meinen Sie? Ich hatte ber einen sicheren Kanal Kontakt mit unserem Geheimdienstbro in Alexandria, und es sieht so aus, als htten Sie einen ziemlichen Tumult bewirkt. Sind wir in Gefahr?, fragte der Kardinal. Wir mssen zumindest wachsam sein. Marion setzte sich in ihrem Sitz auf und kreuzte die Arme. Eine pltzliche Klte hatte sie berkommen. Sie trugen noch immer die SkyFreight402

Overalls. Sowohl Lareggia als auch Etienne sahen absurd aus und machten keinen sehr glaubwrdigen Eindruck der Kardinal wegen seines gewaltigen Krperumfangs und Etienne wegen ihrer mangelnden Gre. Marion fragte sich, ob sie in ihrem Overall gleichermaen fehl am Platz wirkte, und entschied dann, dass ihre schmale, noch immer sportliche Gestalt fr gewhnlich in allem passend aussah, was auch immer sie trug. Offiziell heit es, Sie wren mglicherweise gekidnappt worden oder es sei ein terroristischer Akt gewesen, sagte Fabrizzi. So erklrt unser Heiliger Vater Ihr Verschwinden. Die Hochzeit wird heute nicht stattfinden. Marion merkte, wie ihr ein Klo in die Kehle stieg und ihre Atmung erschwerte. Mein Gott, er hat recht! Sie schaute auf ihre Uhr. Wre nicht diese tatkrftige, kleine Frau dort drben gewesen, wre ich inzwischen verheiratet! Fabrizzi fuhr fort: Sie suchen Sie berall. Offizielle Berichte erwhnen auch Schwester Etienne als mgliches Opfer des Komplotts. Und was ist mit mir?, fragte Lareggia wie ein kleiner Schuljunge, der darauf wartet, fr ein Team ausgewhlt zu werden. Was sagen sie ber mich? Eh eigentlich nichts. Der Kardinal schien so berrascht, dass er nichts erwidern konnte. Marion unterdrckte ein Grinsen und schaute einen Moment fort. Es gab Zeiten, in denen sie Lareggia absolut nicht mochte aus
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Grnden, die von seiner offensichtlichen Gefrigkeit bis zu seiner elitren, gnnerhaften Haltung und seiner Ignoranz gegenber so vielen Dingen auerhalb des Zustndigkeitsbereichs des Vatikans reichten , aber es gab auch andere Zeiten, in denen ihr dieser Mann ehrlich leidtat. Er war wahrhaft jmmerlich. Was haben Sie noch erfahren?, fragte Marion. Wei Peter, wo wir sind? Nein, antwortete Fabrizzi. Niemand hat eine Ahnung, obwohl die starke Vermutung besteht, dass es eine abgekartete Sache zwischen denjenigen sei, die sie als abtrnnige Elemente des SSV bezeichnen. Nun, sagte Marion, sie haben recht. Wer genau sind sie?, fragte Etienne. Fabrizzi zuckte die Achseln, die Hnde noch am Steuerknppel. Tatschlich gibt es verschiedene sie: die offizielle Seite des Geheimdiensts des Vatikans unter dem Befehl seines Leiters Molinaro, der beschlossen hat, mit dem Papst verbndet zu bleiben, das Kardinalskolleg und die Brokratie des Vatikans, die mit der Welt im Groen vernetzt ist. Warum stehen sie so sehr auf Peters Seite?, fragte Marion. Lareggia beugte sich vor. Ich glaube, das kann ich beantworten. Die meisten sind alt und frchten sich vor der Politik dieser Welt und mglicherweise der nchsten. Es sind Mnner, die ihr ganzes Leben
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mit Machtspielen verbracht haben. Ihre natrlichen Instinkte mssen der Richtung der Macht zugeneigt sein. Sie gehen auf Nummer sicher, das stimmt, und das Gesicht, das sie der Welt zeigen, spiegelt die vollkommene Untersttzung des Papstes wider. Das hat auf verdrehte Weise Sinn, sagte Marion. Lareggia hob die Hnde. Sie halten es fr die einzige Mglichkeit zu berleben. Marion richtete ihre Aufmerksamkeit wieder auf Fabrizzi. Was bedeutet das alles? Wie sicher sind wir? Wie leicht ist es fr eine der gegnerischen Parteien, uns zu finden? Gute Frage, sagte der Pilot. An diesem Punkt agieren wir in einem Netzwerk, das auf kaum mehr als Vertrauen basiert. Wir wissen, wer wir sind, und in diesem begrenzten Wissen handeln wir. Warum haben Sie sich so festgelegt?, fragte der Kardinal. Fabrizzi dachte einen Moment ber diese Frage nach, whrend er sich mit einer Hand durch sein dichtes Haar fuhr. Wir, die wir uns geweigert haben, den Worten dieses Papstes zu folgen, glauben, dass wir keine andere Wahl haben. Wir knnen keinen Weg einschlagen, der eindeutig der Verdammnis geweiht ist. Marion lchelte. Gut gesagt. Auerdem, fuhr Fabrizzi fort, knnten wir Ihnen dieselbe Frage stellen warum wenden Sie
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sich gegen diesen Mann? Ein Mann, der Ihnen so nahestand. Etienne sah ihn mit erschreckender Gelassenheit an. Gerade weil wir ihm so nahestanden. Das Funkgert knisterte, und Fabrizzi kmmerte sich darum und berprfte rasch die AutopilotSysteme. Whrenddessen fragte sich Marion, was sie wohl in Kairo erwartete. Am interessantesten fand sie das Fehlen jeglicher Angst. Der Tod bedeutete fr sie keine Bedrohung mehr sie war bereits einmal gestorben. Verlegenheit, Demtigung auch das war unwichtig. Sie glaubte an Etienne und an das, was Gott ihr, wie sie sagte, offenbart hatte. Was auch immer vor ihnen lag Marion wrde es mit der Gelassenheit annehmen, die sie von Etienne gelernt hatte. Okay, sagte Fabrizzi ber die Schulter zu ihnen, whrend er mehrere Kontrollanzeigen abstimmte und den Steuerknppel dann in beide Hnde nahm. Wenn Sie links aus dem Fenster schauen, werden Sie recht bald die Pyramiden sehen. Wir haben Landeerlaubnis fr Kairo. Die Motoren des Flugzeugs liefen nun leiser, und der groe Jetliner begann zu sinken. Marion drehte sich auf ihrem Sitz leicht zur Seite, schaute aus dem Fenster und sah die unendliche Sahara sich ihnen entgegenrecken. Whrend das Flugzeug weiter abwrts sank, erhaschte sie einen kurzen Blick auf Bereiche im Sden, jenseits des Nils, wo
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die monumentalen Grabsttten der Pharaonen auf die Sterne deuteten wie eine Kette himmlischer Wegweiser. Dann erblickte sie die Dcher der sich in dunstiger Ferne ausbreitenden Stadt, die sich bis zum Horizont und den windgepeitschten Landebahnen des Flughafens erstreckte. Aus ihrer gegenwrtigen Hhe wirkte alles vollkommen sauber und geordnet, wie ein gigantisches Spielbrett, auf dem die Titanen ihr Spiel noch nicht begonnen hatten. Wenn wir landen, sagte Marion, haben Sie dann einen Plan? Fabrizzi lachte leise. Ich? Nein, ich habe keinen Plan. Ich bin Pilot ich kann alles fliegen, aber ich plane praktisch nichts. Aber tatschlich wartet am Hangar von SkyFreight jemand auf Sie, jemand, wie man mir sagte, der tatschlich einen Plan hat. Wer?, fragte Marion. Ich wei es nicht, antwortete Fabrizzi. Wir sind bemht, den Funkkontakt auf ein Minimum zu beschrnken aus verstndlichen Grnden. Marion nickte. Natrlich. Sobald das Flugzeug in dem groen Hangar zum Stehen kam, umgab ein Schwarm Bodenpersonal in vertrauten Overalls es wie hungrige Insekten. Nachdem die Gangway zur Tr herangerollt worden war, verlieen alle das Flugzeug. Eine schreckliche Hitze herrschte in der Halle und ein durchdringender Lrm, eine Kombination aus Mo407

torengeruschen und den gelegentlichen Rufen der Arbeiter. Am Fu der Gangway angekommen, betrachtete Marion den Hangar und die bienenstockartige Geschftigkeit der hier arbeitenden Menschen. In der Ferne sah sie zwei Gestalten eine gro und dnn, die andere kleiner und muskuls. Beide trugen die typische Kleidung der Beduinen. Sie schritten resolut aus, mieden das Gewimmel der Arbeiter und hielten direkt auf Marion und die brigen zu. Sehen Sie, sagte sie mit einer leichten Kopfbewegung in Richtung der Mnner zu Etienne und dem Kardinal. Ich glaube, sie suchen uns. Marion schaute nach Fabrizzi, aber er war fort. Ich denke, wir sollten gehen, sagte Etienne. Als Marion wieder zu den beiden Mnnern blickte, sah sie, wie der kleinere in seine Brusttasche griff. Der Kardinal packte sie am Arm und schrie: Nein!

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Peter Carenza Vatikanstadt 30. Oktober 2000 eter sah ihn verrgert an. Wer zum Teufel sind Sie? Der Mann in der Trffnung antwortete nicht. Er sah Peter direkt in die Augen, whrend er hinter sich griff und ohne hinzusehen die Tr schloss. Sie schnappte ein. Wie sind Sie hier hereingekommen? Oh, ich war schon immer hier drinnen, sagte der Mann und lachte so leise, dass es fast schon ein Flstern war. Er war nicht bermig gro, aber dnn, und hatte schmale Schultern. Sein Haar war militrisch kurz geschnitten, aber so dicht, dass es die dunkelrote Farbe bewahrt hatte, die der seiner Augenbrauen entsprach. Er sah Peter mit schiefem Grinsen und Augen an, die so dunkelgrn waren, dass sie tief und grundlos schienen. Der unbekannte Seminarist strahlte eine Arroganz und einen Mangel an Respekt aus, die Peter das Gefhl gaben, nackt und verletzlich zu sein. Eine solche Empfindung hatte er noch nie gehabt, aber dieser ziemlich junge, leicht bswillig wirkende Bursche vermittelte irgendwie eine Aura solcher
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Bedrohung. Gefahr. Feindseligkeit. Er stand da, in einen Schleier des Schweigens gehllt, der Peter in den Ohren drhnte. Schwarze Flecke begannen sich um Peters Kopf zu drehen, mit Umlaufbahnen von erschreckend hoher Geschwindigkeit auf Augenhhe. Er taumelte desorientiert rckwrts, whrend er sich an das letzte Mal erinnerte, als er sich so gefhlt hatte als er die langsam umherwirbelnde schwarze Rose aus dem Sonnenuntergang hatte hervorwachsen sehen, als er vom Zeitenwind bestrmt worden war, der ber ihn hinwegfegte wie der heie, stinkende Atem eines ruberischen Wesens. Nein. Es war unmglich. Nicht hier. Nicht jetzt. Das sagte sein bewusster Verstand, whrend er darum rang zu akzeptieren, was in diesem Bro vor sich ging. Aber es gab auch einen Ort, im Kern von Peters Sein, der sich mit der Situation sehr wohl fhlte. Weit unten an diesem Ort, den die Neurologen R-Komplex nannten und der, malerischer ausgedrckt, als das Reptiliengehirn bekannt war. Dort wre diese groartige Schattenprsenz stets willkommen, eingeladen, wrde sogar gebraucht. Dieser Teil von Peter verstand den Widerwillen, die Angst, die Verweigerung nicht, die Dinge so zu akzeptieren, wie sie waren. Er begriff die Regeln
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des Spiels, die Notwendigkeit seiner unheiligen Allianz und seine ultimative Bestimmung. Er sah die Dinge sehr klar. Seit jenem Abend in der Wste hatte sich Peter wie jemand gefhlt, der ein Stck radioaktives Material aufgehoben und sich dann geweigert hatte, den scheulichen leuchtenden Klumpen anzusehen, der Krankheit und einen schrecklichen Tod zwischen seinen Fingern hindurchsickern lie. Hallo, Peter, sagte der Mann. Lange nicht gesehen. Peter merkte, dass er unwillkrlich zurckgewichen war, auf die Ecke des Raumes zu, wo sich die Doppelhelix der Metalltreppe aufwrtswand. Ich verstehe nicht, sagte er. Was verstehst du nicht? Die Stimme des Mannes klang so sanft, so kontrolliert. Es war, als wrde er kaum flstern, und doch konnte Peter ihn deutlich hren. Peter deutete mit einer Handbewegung von den Fen des Mannes bis zu seinem Kopf. Dieses Aussehen, diese Gestalt Der Fremde mit dem dunkelroten brstenkurzen Haar zuckte die Achseln. Oh, es war das Nchstliegende. Ich borge sie mir nur. Pater Gregorio, nun, er wird niemals erfahren, was geschah. Ist er tot? Nein, er wird aufwachen und denken, er habe sich den Kopf gestoen. Peter konnte das Rasen seines Pulses in seinen
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Ohren hren, und seine Hnde begannen zu zittern. Ein seltsam metallischer Geschmack war in seiner Kehle. Er wollte ihn nicht hier. Nicht jetzt. Niemals. Eine Zeit lang sprachen sie beide nicht. Sie standen nur da und sahen einander an. Schlielich rusperte sich Peter. In Ordnung, was willst du? Sein Gast lachte leise. Du hast mich gerufen. Habe ich nicht. Peter war berrascht. Du hast dich in letzter Zeit ziemlich einsam gefhlt. Du brauchst Hilfe. Du brauchst mich. Weit du, ich habe versucht, nicht ber dich nachzudenken. Der Mann nickte sehr ernst. Du hast versucht, unsere letzte Unterhaltung zu vergessen? Ja, das habe ich vermutlich. Peter legte eine Hand auf die Rckenlehne seines Chefsessels. Er stellte sich dahinter, als sei er ein Schild. Der Besucher lchelte. Aber du kannst es nicht, oder? Peter antwortete nicht. Er sprte, wie sich jh Entsetzen in ihm ausbreitete, aber er wusste wirklich nicht, was ihn mehr erschreckte das Wesen auf der anderen Seite des Raumes oder er selbst. In jener Nacht hast du Daniel gettet, sagte sein Besucher mit diesem aufreizenden, ungleichmigen Lcheln. Ich erinnere mich immer noch mit solchem Stolz daran. Wirklich einer jener krnenden Momente.
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Fr dich, meinst du, sagte Peter. Du warst es in jener Nacht Der Besucher lachte erneut leise. Ja, das klingt annhernd richtig fr dich und fr dieses Jahrhundert im Allgemeinen. Was meinst du damit? Ah, Peter, bitte enttusche mich nicht. Zeige mir, dass du nicht wie alle anderen bist. Hm?, machte Peter und erkannte sehr wohl, dass er matt klang, aber doch verdammt nichts dagegen tun konnte. Nun, sieh dich um Opfer, alle! Niemand ist noch fr irgendetwas verantwortlich. Die Gestalt trat einen Schritt nher zu ihm, und der Raum schien dadurch kleiner. Peter wollte zurckweichen, aber er konnte nirgendwohin. Er war buchstblich in die Ecke gedrngt. Daniel war mein bester Freund. Ich htte ihn niemals gettet, wenn wenn du nicht Peter hrte seine Stimme verklingen, Kraft verlieren wie ein durchlcherter Dampfkessel. Er klang unglaublich jmmerlich. Wir wissen beide, wie es funktioniert, Peter. Du bekommst von mir Macht, Macht, die du sonst vielleicht nicht httest, die du nicht so benutzen knntest, wie du es getan hast. Hast du nicht zugehrt? Diese Macht, von der du sprichst, ich habe sie nicht benutzt. Dann bist du ein Idiot. Stolperst in dieser trockenen, staubigen Hhle herum und suchst nach
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kleinen Hinweisen in der Presse. Womit befasst du dich, Peter, mit einer Seminararbeit? Sanftes Lachen verspottete ihn. Was willst du? Warum bist du hier? Ich sagte es dir du brauchst Hilfe. Du brauchst Antworten. Ich habe beides. Peter wusste, dass er recht hatte, und er wusste, dass er sich nirgendwo sonst hinwenden konnte. Er atmete zgernd, resigniert aus. Das ist gut, Peter. Wie Therapeuten gerne sagen: berlasse dich deinem inneren Kind, den Gefhlen, die am tiefsten in dir verborgen sind. Peter erkannte, dass es kein Leugnen gab. In Ordnung! Was kannst du mir sagen?, fragte er. Nun, zunchst wrde ich mir keine Sorgen darber machen, die restlichen Namen der Sieben zu erfahren. Ich kann einige meiner, eh, Kollegen losschicken, um sie abzufangen. Du kannst sie aufhalten? Peter konnte seine berraschung nicht verbergen. Der Besucher erhob einen Zeigefinger. Nun, nun, du kennst die Regeln sie mssen sich selbst aufhalten, aber meine Leute knnen sie vielleicht in die, eh, richtige Richtung drngen oder etwas unternehmen, um sie zu ngstigen oder zu berlisten. Du weit schon, sie zu ihrem tdlichen Fehler verleiten. Das wrdest du fr mich tun? Der Besucher neigte in spttischer Demut den Kopf und streckte wie ein Bhnenmagier, der sei414

nen Applaus entgegennimmt, die Hnde aus. Nun, sagen wir, fr uns, in Ordnung? Was bedeutet das? Weit du es nicht inzwischen oder leugnest du es noch immer? Peter runzelte die Stirn, unsicher, was er antworten sollte. Der Mann hob erneut einen Zeigefinger und deutete vage aufwrts. Du hast von dieser Geschichte mit der Sonne gehrt? Die Protuberanzen? Ja, ich habe einige der Berichte gesehen. Bist du das auch? Nicht ganz. Aber die Wissenschaftler werden recht raffiniert. Viel raffinierter, als sie es noch vor tausend Jahren waren. Es ist alles Teil eines Kreislaufs, oder? Peter biss sich auf die Unterlippe und fragte sich, warum er dieses Mal im Mittelpunkt stand. Du hattest recht, als du dachtest, dass unser Gegenspieler Prfungen mag. Vermutlich ist es eine Art ewige Lust am Spiel. Also willst du mir sagen, vermutete Peter, dass die Sonne eine jener groen Supereruptionen aussenden wird und ? Nun, Noah zufolge war es versprochen. Er wrde nicht wieder Wasser benutzen. Der Besucher grinste und zuckte die Achseln. Also ja, das ist unsere Trumpfkarte, wenn alles gut geht, wenn die Welt pltzlich ihrer aufrechtesten Seelen beraubt wird.
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Die Sieben. Ah, gut du hast aufgepasst. Okay, was noch? Peter trat aus der Ecke heraus, wobei er die kurze Bewegung mit groer Entschlossenheit ausfhrte. Du musst zum groen Showdown vor Ort sein, Peter. Fr das groe Duell im O. K. Corral, so wie es aussieht. Und wo ist das? Peter blickte ihn an und sah, wie sich hinter den dunkelgrnen Augen des besessenen Seminaristen etwas hob und senkte. Es lie ihn bis ins Mark erstarren. Er wusste vielleicht, auf welcher Seite er stand, aber die Bedeutung dieser Wahl Nun, wollen wir mal sehen, sagte der Besucher. Mit etwas Glck und vielleicht weiteren hundert Lakaien, die diese Grotten durchkmmen, knntest du in einer weiteren Woche die Antwort finden, oder in wenigen Minuten, oder vielleicht in fnfzig Jahren. Bist du immer so reizend? Nun, ja, danke. Gizeh. Was bedeutet das? Spiel, Satz und Sieg, Euer Heiligkeit. Darauf luft alles hinaus. Der grnugige Mann lchelte mit einer Selbstgeflligkeit, die in Peter den Wunsch erweckte, ihm diesen Ausdruck aus dem Gesicht zu schlagen. Die Groe Pyramide. Mitternacht. In sieben Tagen.
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Warum sagst du mir das? Der Seminarist zuckte die Achseln. Weil ich es kann Aber ich muss es sein, sagte Peter. Ich muss derjenige in Gizeh sein. Der Besucher nickte. Du kennst die Regeln wirklich. Das ist sehr schn. Du begreifst, was letztendlich stattfinden muss, ungeachtet deiner subtileren Angriffe. Du hattest gute Ideen, die Dinge in der Kirche von innen heraus zu verndern. Eine gute Art, die Menschen zu zerrtten der Beweggrund des Herzens dieses groen, mechanisierten Molochs des Glaubens. Das habe ich vermutlich unterbewusst herausgefunden, sagte Peter. Zweifellos, aber das ist die Strategie einer Langzeitinvestition, und wir haben wenig Zeit. Also muss ich den direkten Vorsto whlen, sagte Peter, der sich in Gegenwart seines Besuchers inzwischen nicht mehr so unwohl fhlte. Tatschlich ging es ihm pltzlich insgesamt besser. Er dachte nicht darber nach, warum. Vermutlich war das die vorrangige Quelle seiner krzlichen Probleme er hatte eindeutig viel zu viel nachgedacht. Ja, sagte sein Besucher. Aber bevor du anfngst, fr gypten zu packen, gibt es noch ein drngenderes Problem, um das du dich recht bald kmmern musst sozusagen sofort. Wirklich?, fragte Peter. Was ist es?
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Der Mann deutete ber Peters Schulter, an der Wendeltreppe vorbei zum Laufsteg oben auf der Bibliotheksebene. Nun, in dem Gang dort oben befindet sich ein Mann, der sich gerade bereit macht, dich zu tten.

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Gaetano Vatikanstadt 30. Oktober 2000

ls er hrte, wie der Typ mit der sirupweichen Stimme ihn wie beilufig verriet, war Gaetano einen Moment benommen. Seine ganze Ausbildung, all sein kontrollierter Zorn, all seine Planung. In diesem Moment, in einem Augenblick verdampft. Fort. Und er hatte keine Ahnung, was er als Nchstes tun sollte.

Nachdem sie vom Bus in das Gebude gedrngt worden waren, in dem sich die Geheimarchive befanden, hatten er und die anderen Seminaristen Pater Erasmus kennengelernt, der ihnen eine kurze Einfhrung in das gegeben hatte, was der Papst von ihnen erwartete. Es klang wie eine gute Mischung aus Fleiarbeit und guter, alter Plackerei, und er war froh, dass er nicht viel damit zu tun hatte. Dann waren an der Tr zu dem vollgestopften Raum mehrere Archivare erschienen und hatten alle aufgefordert, ihnen in das Labyrinth von Bcherstapeln, Regalen, Alkoven und Magazinen zu folgen. Gaetano war, trotz seiner zielstrebigen Eile, unwillkrlich beeindruckt von der reinen Gre
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der Archive. Endlose Rume voller Regale wanden sich in alle Richtungen. Man knnte Hunderte von Jahren durch diese Rumlichkeiten wandern und ihre Geheimnisse doch nicht einmal annhernd ergrnden. Dieser Ort regte seine Fantasie an, und er fragte sich, welche Mysterien und Offenbarungen wohl inmitten dieser Millionen von Seiten verborgen lgen. Er verdrngte den Gedanken, whrend ihn sein Fhrer, ein Archivar namens Pater Paul, der die braune Tracht der Franziskaner trug, durch den Turm der Winde zu dem fhrte, was einst die Villa Borghese gewesen war. Der Heilige Vater beansprucht hier einen Raum fr sich, hatte Pater Paul mit furchtsamer Begeisterung gesagt, als sie an einer mit Schnitzereien verzierten Eichentr vorberkamen. Er ist jetzt hier, arbeitet Seite an Seite mit uns. Er ist gleich hier?, fragte Gaetano. Direkt hinter dieser Tr? Ja, sagte der Archivar. Wir sollten leise sein und seine hchst wichtige Arbeit nicht stren. Wenn Sie Glck haben, werden Sie ihn sehen oder sogar begren knnen. He, ich bin begeistert, dachte Gaetano. Und, ja, ich wei eine Begrung fr ihn, in Ordnung Nachdem Pater Paul die Neuankmmlinge kurz in ihrem Arbeitsbereich herumgefhrt hatte, wurden ihnen Pltze zugewiesen und besondere Regale gezeigt, die sie allmhlich sichten sollten.
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Gaetanos Platz war an einem langen, glnzend polierten Tisch im Aktenraum, der von Bankerlampen mit grnen Glasschirmen unterteilt wurde. Niemand hatte eine Bemerkung ber die kleine Sporttasche gemacht, die er bei sich trug, und das berraschte ihn. Er hatte erwartet, dass sie sorgfltig durchsucht wrde, aber entweder waren die Angehrigen der Schweizergarde von Egon Leutmann bestochen worden, damit sie ihn in Ruhe lieen, oder niemand befrchtete Schwierigkeiten durch einen Haufen unbedeutender Jesuiten. Es war wirklich nicht wichtig, dachte er, whrend er sich an dem Tisch niederlie und die Nylontasche unter seinen Stuhl schob. Als sich seine brigen Busgefhrten schlielich in dem Gebudeflgel verstreut hatten, bckte er sich und ffnete den Reiverschluss der Tasche. In ihr befanden sich eine graue Sweathose und ein passender Pullover, ein weies Handtuch und ein Paar HightechBasketballschuhe mit dicken Sohlen. Die Tasche hatte keine Geheimfcher und keinen Zwischenboden, und der Inhalt schien sowohl fr den beilufigen Beobachter wie auch fr jemanden, der nach Schwierigkeiten Ausschau halten wrde, vollkommen harmlos. Aber sie enthielt dennoch Schwierigkeiten. Gaetano nahm den linken Basketballschuh hoch, drehte ihn um und drckte auf einen bestimmten Punkt an der Laufflche. Mit weiterem Druck nach unten und einer Drehung des Handge421

lenks glitt die Sohle zur Seite und offenbarte eine Reihe kleiner Porzellan- und Plastikteile, die in passgenauen Vertiefungen im Boden des Schuhs steckten. Er wiederholte die Prozedur mit dem rechten Schuh und begann dann, seine Glock 9 mm-Halbautomatik zu montieren. Keine Metallteile, kein elektromagnetisches Aufspren. Fein. Auch das letzte Teil rastete mit einem Klicken przise ein. Dann lie er die milchweie Waffe in seine lose sitzende Soutane gleiten und erhob sich, um die Toilette aufzusuchen. Nachdem er den Waschraum betreten hatte, schloss er sich in der am weitesten von der Tr entfernten Kabine ein und nahm dann vorsichtig und lautlos den Deckel vom Wasserkasten. Mit braunem Paketklebeband an der Innenseite des Deckels befestigt, befanden sich zwei Dreizehner-Streifen fr die Glock. Man konnte sich auf DAgostinos Wort verlassen. Gaetano fragte sich nicht, wie die Munition an die versprochene Stelle gelangt war. Er steckte einfach einen Munitionsstreifen in den Griff der weien Waffe und versenkte den anderen in seiner linken Tasche. Wie hie es in Filmen immer?, dachte er lchelnd bei sich. Lock and load! In der Tat.
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Nach ungefhr einer Stunde vorgeblicher Suche nach einem erluternden Manuskript aus einem angelschsischen Kloster des achtzehnten Jahrhunderts fhlte sich Gaetano sicher genug, um zu handeln. Es war vollkommen still in den Archiven, bis auf das gelegentlich beim Umblttern von Pergament entstehende Wispern oder das Schlieen eines Buches. Er konnte das gesamte Gebude atmen spren, ein feines Rascheln, das auf die darin herrschende Geschftigkeit hinwies. Alle um ihn herum schienen von ihrer Arbeit vllig vereinnahmt, und nicht ein einziger Mensch bemerkte seine Abwesenheit vom Tisch. Er verlie sich auf das, was er sich von den digitalisierten Plnen der Archive eingeprgt hatte, und bewegte sich ruhig durch den Gang zu den Rumen, in denen Peter Carenza zu finden sein wrde. Der Gang blieb menschenleer, whrend er versuchte, den schweren Messingknauf an der dicken Eichentr zu drehen. Niemand sah, wie er sich kurzzeitig anspannte, als ihm klar wurde, dass sie verschlossen war. Er nahm rasch ein Werkzeug mit schmalem Griff aus der Tasche, das aus der Praxis eines Zahnarztes htte stammen knnen. Das untere Ende war von einer fingerhuthnlichen Gummihlle umschlossen, die Gaetano nun abnahm und in der linken Hand behielt. Mit der Rechten fhrte er das hitzegehrtete Werkzeug in das schwere Schloss ein. Er ersprte durch Tasten die Zuhaltung, bewegte die Spitze des Werkzeugs ge423

schickt hin und her, verkantete sie, ergriff dann fest den Trknauf und drehte ihn. Das Schloss gab widerstandslos nach, und er schlpfte ungesehen und ungehrt in den leeren Raum, der an das Bro des Papstes angrenzte. Er umschlich lautlos die Mbel und stieg verstohlen die Wendeltreppe hinauf. Als er den Laufgang erreichte, lie er sich auf alle viere nieder und schob sich langsam voran, wobei er immer deutlicher die Stimmen zweier sich unterhaltender Mnner hren konnte. Bald wurde offensichtlich, dass Peter seine Absichten mit jemandem von grerem Einfluss und grerer Macht diskutierte. Gaetano hatte innegehalten, um seine Waffe hervorzuziehen, deren Griff er nun mit einer Mischung aus Respekt und Erleichterung in der Hand hielt. Der Mann, der mit Peter sprach, hatte eine so sanfte Stimme, dass sie zu flieen schien, aber sie besa die Kraft von etwas Unaufhaltsamem, wie Lava. Seine Ausdrucksweise zeugte von einer vollkommenen Beherrschung und einer unendlichen Zuversicht. Gaetano erkannte diese Qualitt, die er bisher nur bei sehr wenigen Menschen erlebt hatte. Es war unheimlich, und es erschreckte ihn, wie nur wenige Dinge es je vermocht hatten. Etwas Merkwrdiges ging vor sich, aber er hatte keine Zeit herauszufinden, was es war. Gaetano wusste, dass er handeln musste, ohne nachzudenken.
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Der Verbindungsgang war keine sechs Fu lang, und er hatte ihn vollkommen lautlos zurckgelegt. Dem Klang der Stimmen nach zu urteilen, musste der Papst fast unmittelbar unter Gaetano stehen, vor einer Wendeltreppe genau wie diejenige im Nebenraum. Ein paar Zoll weiter, und Gaetano wre in Position. Vorwrts und feuern und dann im Balkenwerk verschwinden. Dann hatte ihn der Mann mit der Stimme verraten. Lass dich nicht aufhalten! Dieser Gedanke traf Gaetano wie Sure ins Gesicht. Keine Zeit, zu zgern oder die Mglichkeiten zu erwgen. Er sprang auf, hechtete zum Gelnder und den Treppenstufen, streckte den Arm mit der Waffe aus und zielte ber das Gelnder hinweg abwrts. Peter stand direkt unter ihm. Gaetano registrierte alles als verschwommene Bewegungen und Farben. Ein Mann in den schwarzen Gewndern eines Priesters sprang los und ber einen Bibliothekstisch auf Peter zu. Gerade als Gaetano den Abzug durchdrckte und die Halbautomatik die Stelle, wo Peter stand, mit HV-Kugeln zu durchsieben begann, prallte der rothaarige Priester auf Brusthhe gegen Peter, wie ein Angreifer, der in einem Baseballspiel an der
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Torlinie auf einen Verteidiger trifft. Carenza wurde an die Rckwand unter der Wendeltreppe geschleudert und kam so aus dem Kugelhagel, der durch den ausgestreckten Krper des Priesters fegte. Die Schsse hatten viel Aufmerksamkeit erregt, und die Tr zu dem Raum wurde ruckartig geffnet und lie eine Flut von schwarzen Gewndern und Wachen in Zivil ein. Gaetano schoss das gesamte Magazin leer und zog sich vom Gelnder zurck, als die Wachleute in Zivil ihre Sig Sauers zckten und auf ihn zielten. Die Schsse schlugen in der dicken Trschwelle ein, whrend er sich in dem kurzen Gang zu dem anderen Raum niederwarf. ber den polierten Holzboden schlingernd, gelangte er wie ein Hockeyspieler voran, der die blaue Linie berquert, und sprang mit einer geschmeidigen Bewegung ber das Gelnder bei der Treppe. Der Sturz auf den Bibliothekstisch war nicht so schlimm, wie es aussah, und seine Beine und Knie federten den Aufprall mhelos ab. Vom Tisch springend, ersetzte er das abgeschossene Magazin durch ein neues, als er die Tr erreichte gleichzeitig mit jemandem auf der anderen Seite. Gaetano stie sie mit der Schulter auf und lie einen Wachmann fr seine kluge Vorahnung bezahlen, indem er ihn ber den Flur und an die gegenberliegende Wand schleuderte. Bevor sich der Mann von dem Zusammenprall erholen konnte, fuhr Gaetano herum und trat ihm unters Kinn,
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wodurch er ihm den Kiefer ausrenkte und ihm das Bewusstsein raubte. Der in sich zusammensackende Wachmann war noch nicht auf dem Boden aufgeschlagen, als Gaetano schon mit voller Geschwindigkeit den Gang des Ostflgels hinablief. Ein einzelnes Fenster am Ende des Ganges war die einzige Mglichkeit zu entkommen, auch wenn es drei Stockwerke ber dem Garten lag. Das einsame Quadrat aus Sonnenlicht, umrahmt von verziertem Purpur und goldfarbenen Vorhngen, wurde immer grer, bis nur noch dieser eine Gegenstand in seinem Sichtfeld brig blieb. Flucht war jetzt seine einzige Chance. Er wusste, dass er keine Gelegenheit mehr htte, Peter zu erreichen. Hinter sich hrte er das Klappern von Stiefeln und Schuhen mit harten Sohlen. Seine Ausbildung griff automatisch, und er machte einen Hechtsprung nach vorn. Whrend er auf dem Bauch die glatten Fliesen entlangrutschte, surrte eine Salve von Schssen wie tdliche Bienen ber ihn hinweg und zerschmetterte die Glasscheiben des Fensters. Er kam neben dem Sims zum Halt und feuerte seinerseits eine schnelle Salve ab, die seine Verfolger zersprengte und ihm gerade gengend Zeit verschaffte, um hochzukommen und durch das Fenster zu springen. Eine zweite Salve durchschlug den Holzrahmen, gerade als er auf einem Ziersims nur wenige Fu
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unter dem Fenster landete. Als er die feste, glatte Oberflche unter den Fen sprte, dankte Gaetano dem Architekten im Stillen, weil er bei der Gestaltung der Fassade so hoffnungslos altmodisch gewesen war. Nachdem er sicheren Halt auf dem schmalen Sims gefunden hatte, stellte er sich rasch links neben das zerbrochene Fenster, aus der Schusslinie heraus, wodurch ihm auch ein paar Sekunden Zeit blieb, den besten Fluchtweg auszumachen. Wenn er hinunterschaute, erschien ihm die Hhe von dreiig Fu bengstigend, aber nicht tdlich solange er etwas fand, was seinen Fall abbremsen knnte. Eine weitere Salve durchschlug die berreste des Fensterglases und -rahmens, nur wenige Zoll von seinem Kopf entfernt, aber er ignorierte es. Bleib konzentriert, dachte er ruhig. Als er das Gelnde unter sich absuchte, bemerkte er keine ungewhnlichen Aktivitten. Noch hatte ihn niemand hier oben bemerkt, aber es wrde nicht lange dauern. Unmittelbar unter ihm verlief ein Fuweg aus Steinfliesen, der von hohen, dichten, sachkundig gepflegten Hecken gesumt war und zur Linken zu einem Hof fhrte. Zur Rechten bildete er ein diagonal durch die bunten Farben der vatikanischen Grten verlaufendes Band. Der Eingang zu diesem Bereich des Gartens wurde von einem groen Rosenspalier in der Form eines klassischen rmischen Bogens markiert.
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Laute Schritte und die Rufe wtender Mnner unmittelbar hinter dem zerschossenen Fenster veranlassten Gaetano, sich umzuwenden und zu feuern. Der erste Mann, der sich aus dem Fenster lehnte, fing sich einen Schuss in die Schlfe ein, der seinen Kopf wie eine berreife Melone explodieren lie. Als er hinabstrzte, hielten seine Kollegen entsetzt inne, und Gaetano nutzte den Moment. Er stie sich von dem Sims und der Auenwand des Gebudes ab, auf das groe Rosengitter zu. Es war keine Zeit gewesen, sich Gedanken ber die Konsequenzen zu machen. Er rollte sich kanonenkugelartig zusammen und hoffte, dass er einen ausreichenden Bogen in seinen Sprung eingerechnet hatte. Die roten und weien Farbflecke des Rosenspaliers breiteten sich aus, bis sie sein Sichtfeld vollkommen ausfllten, und dann prallte er in dessen grne Mitte. Das Holzgitter zersplitterte mit lautem Krachen, und tausend Dornen schnitten wie Skalpelle in seine Haut und zerfetzten seine Soutane. Die Mitte des umrankten Holzbogens brach und sackte einwrts, sodass das gesamte Gitter ihn wie zwei Hnde umwlbte und unerwartet sanft auf der Erde absetzte. Gaetano musste sich aus den Pflanzen mit ihren rasiermesserscharfen Dornen und dem zersplitterten Holz freikmpfen keine leichte Aufgabe, aber weitaus besser als alle anderen Alternativen. Als er damit begann, hallte pltzlich die Luft
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von panischen, zornigen, entsetzten und rachschtigen Geruschen wider. Sirenen, Schsse, quietschende Reifen, schreiende Menschen fr ihn alles erfreuliche Gerusche. Sie bedeuteten einen Mangel an Planung, wie man einen Flchtigen wie ihn einfangen sollte. In weniger als zehn Sekunden befreite er sich aus seinem Dornengefngnis, indem er sich wand und herumrollte und duckte und drehte, ungefhr die Zeitspanne, die seine Verfolger im dritten Stock brauchten, um sich auf die neue Situation einzustellen und erneut aus dem Fenster auf ihn zu feuern. Er tauchte in die nchststehende Heckenreihe ein, entkam so der letzten Salve, und drang auf der anderen Seite wieder hervor, von einem Meer von Hortensien verschlungen. Rasch wand er sich durch die durchdringend s duftenden Pflanzen und rannte dann los. Whrend er wild durch die Grten stampfte, bemerkte er, dass seine Soutane buchstblich in lange schwarze Fetzen und Streifen zerrissen war. Seine karmesinrot gestreiften Arme und Beine waren kaum noch bedeckt. Welch ein verdammter Schlamassel! Wo, zum Teufel, sollte er hingehen, wo er doch so aussah, als wre er nur knapp einer Begegnung mit einem Holzhcksler entkommen? Er lief parallel zur Hecke und blieb in der Deckung der Blumen- und Strauchbeete, wann immer mglich. Unglaublich, dass ihn noch niemand
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entdeckt hatte, aber das wrde sich bald ndern. Wenn er die Zufahrt und die Parkpltze erreichte, mssten sie blind sein, wenn sie ihn nicht shen. Aber er hatte keine andere Wahl. Tief geduckt hastete er durch das Grn, rang nach Atem und kmpfte gegen Seitenstiche an. Aus mehreren tiefen Schnittwunden an seiner Stirn rann Blut, das ihm in die Augen lief und seine Sicht behinderte. Sirenen und Autohupen erfllten die Luft. Gottverdammt, er hatte alles total verpfuscht! Aber es war nicht sein Fehler. Der andere Bursche in dem Raum hatte irgendwie gewusst, dass er da war! Und das war unmglich es sei denn, es htte ihn jemand verraten. Es sei denn, er wre die ganze Zeit nur eine Art Schachfigur gewesen. Aber warum? Nichts davon ergab einen Sinn. Gaetano berblickte das vor ihm liegende Gelnde. Gleich wrde er die Deckung, die ihm die Pflanzen gaben, verlassen mssen. Seine grte Chance zu entkommen bestnde darin, auf der Zufahrt einen Wagen zu finden, den Fahrer herauszuzerren und das Fahrzeug zu entfhren. Er hasste den Gedanken, aber es knnte die einzige Mglichkeit sein zu berleben. Er trat hinter den Hecken hervor und berprfte den Fahrweg. Das Kreischen von Reifen auf Asphalt lie ihn
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blitzschnell in die entgegengesetzte Richtung blicken. Ein schwarzer Mercedes SUV mit verdunkelten Fenstern schlitterte um die Ecke. Gaetano beobachtete, wie alle vier Reifen durchdrehten, als der Wagen wie eine geschmeidige Dschungelkatze vorwrtsschoss. Direkt auf ihn zu. Das Gelndefahrzeug drehte im letzten Moment ab, wurde hart abgebremst und kam jh vor ihm zum Stehen. Das Rauchglasfenster glitt herab und offenbarte DAgostino am Steuer! Steigen Sie ein! Schnell! Gaetano stie erleichtert den Atem aus, packte den Trgriff und riss die Beifahrertr auf. Er lchelte, whrend er in den Wagen sprang und die Tr hinter sich zuzog. Aber dann bemerkte er die Colt Halbautomatik in DAgostinos rechter Hand. Sie deutete auf den schmalen Bereich zwischen Gaetanos Augen.

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Peter Carenza Vatikanstadt 30. Oktober 2000

haos wogte berall um ihn herum, aber er schien von all dem Geschrei und Herumgerenne seltsam unberhrt. Peter kniete ber dem Krper des Priesters mit dem seltsamen Lcheln und dem dunkelroten Haar, einem so vor Bswilligkeit berstrmenden Krper, dass er die Ausstrahlung fast auf seiner Haut spren konnte. Dunkelgrne Augen bohrten sich in ihn. Der Krper lebte, aber nur gerade noch, und Peter konnte ein dringendes Verlangen in der ihn bewohnenden Prsenz spren. Warum haben Sie das getan?, fragte Peter, whrend er den Kopf des Mannes in den Hnden barg. Ein ganz leichtes Achselzucken. Der Mann sprach unendlich mhsam. Die Regeln. Kein direktes Eingreifen. Alle Wahlen alle Handlungen mssen in menschlicher Gestalt geschehen. Wer war das? Muss jetzt gehen. Warten Sie!
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Kann nicht. Kann nicht bin hier drinnen gefangen Nein, warten Sie! Was ist mit Gizeh? Noch whrend er sprach, konnte Peter sehen, wie das Licht hinter den grnen Augen abrupt erlosch. Ein Schaudern durchlief ihn, als die Wesenheit entschwand, und der Krper des Priesters sackte zusammen. Ohne darber nachzudenken, legte Peter seine Hnde ber die klaffenden Brustwunden. Wrme baute sich unter seinen Handflchen auf. Der charakteristische Geruch von Ozon durchdrang die Luft, und eine schwache blaue Aura umgab seine Hnde. Wie ein unbeteiligter Dritter beobachtete Peter, wie das azurblaue Licht aus seinen Hnden in die Brustwunden zu flieen begann, whrend es vor Lebenskraft knisterte. Er wurde einen Moment von einem leichten Schwindel erfasst. Das Gefhl, in einen schrecklichen Strudel unendlicher Dunkelheit hineingezogen zu werden, berwltigte ihn, und er widerstand dem Drang, sich zurckzuziehen, sich zu schtzen. Peter berhrte den Stoff des Todes selbst die ultimative Entropie aller Dinge. Die Abwesenheit der Existenz ffnete sich ghnend vor ihm, und er stellte sich vor, dass sie ihm wie eine verfhrerische Frau zuwinkte. Er nickte, berwiegend fr sich selbst, in Anerkennung der ihr eigenen Anziehungskraft der vollkommenen Leere.
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Wie leicht es wre, ein Teil davon zu werden. Peter ffnete die Augen, wusste nicht, dass er sie geschlossen hatte. Als er auf die tdlichen Wunden des Priesters hinabblickte, berraschte es ihn zu sehen, dass sie nicht zu verschwinden, zu heilen begonnen hatten. Das versehrte Fleisch hatte sich nicht geglttet, und die zyanotische Gesichtsfarbe des Mannes war noch dunkler geworden. Er nahm seine Hnde fort. Die Aura schwand, und Peter beobachtete, wie die Augenlider des Priesters flatterten und sich dann schlossen. Sie wrden sich nie wieder ffnen. Ein erneutes Schaudern durchfuhr Peter, als er erkannte, was geschehen war oder eher, was nicht geschehen war. Seine Gabe, Leben und Heilung zu gewhren, war viel zu gttlich gewesen um seinen letzten Selbstoffenbarungen widerstehen zu knnen. Dieser Gedanke traf ihn wie ein Torpedo mitten in die Eingeweide. Peter sah auf den toten Mann hinab. Frher in seinem Leben htte er vielleicht ber sein Versagen, den Priester nicht gerettet zu haben, geweint. Jetzt, in diesem Moment des sich drehenden Universums, betrachtete er den Mann mit einer Klte, die ihm Angst einjagte. Der Moment verging, und pltzlich drangen Leute in den Raum, redeten alle durcheinander, scharten sich um ihn. Die Schweizergarde drngte sich durch die Menge, versuchte, zu ihm zu gelan435

gen. Als die Gardisten schlielich einen Schutzring um ihn bildeten, musste Peter ihnen immer wieder versichern, dass er unverletzt war. Er bat einige der Zuschauer, etwas wegen des toten Mannes zu unternehmen, in der Hoffnung, dass sich niemand fragen wrde, warum er ihm nicht auf die wundersamste Weise geholfen hatte. Wachleute in Zivil und uniformierte Offiziere trafen ein, kmmerten sich um den Leichnam und geleiteten Peter aus dem Raum. Erst da begriff er wirklich, dass ihn jemand umzubringen versucht hatte. Diese Vorstellung barg fr ihn erstaunlicherweise kein Entsetzen. Tatschlich war da eine gewisse Anziehung, die er noch nicht beschreiben konnte. Er blickte mit einem kleinen verzerrten Lcheln zu dem Chefagenten. Haben Sie ihn erwischt? Er war wie der Wind, sagte der Mann. Peter runzelte die Stirn. Ich verstehe das als ein Nein.

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Marion Windsor Kairo 30. Oktober 2000 ie Arbeitsameisen wuchtete das Bodenpersonal von SkyFreight rund um sie herum Frachtstcke auf die Transportbnder oder von ihnen herunter. Niemand schien die drei Menschen zu bemerken, die den beiden Mnnern in Beduinengewndern zu entkommen versuchten. Oder wenn sie es taten, kmmerte es sie offensichtlich nicht. Halt!, sagte eine vertraute Stimme. Marion betrachtete den greren Mann genauer, whrend er auf sie zukam. Es war Pater Francesco, und der Gegenstand, den er aus seinem langen Leinen-Staubmantel gezogen hatte, war keine Pistole, sondern ein Umschlag aus Manilapapier. Bevor sie etwas sagen konnte, ging Kardinal Lareggia schon mit ausgebreiteten Armen schwerfllig auf ihn zu. Giovanni! Sie sind es! Ich glaubte, Sie zu erkennen, selbst von dort hinten. Francesco setzte sein verschlagenes Lcheln auf und drckte den wuchtigen Kardinal kurz und flchtig. Also haben Sie es geschafft! Sie sind in Sicherheit, sagte Lareggia.
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Ja, mit ein wenig Hilfe einiger Freunde, sagte Francesco, whrend er den Overall seines Kollegen mit offensichtlicher Heiterkeit betrachtete. Ein ganz schner Unterschied im Vergleich zu Ihrer blichen Garderobe. Der Kardinal errtete vor Verrgerung und Verlegenheit gleichermaen, whrend Francesco auf seinen Begleiter deutete. Etienne, Miss Windsor, dies ist Bruder Sforza. Er gehrt zum Orden der Malteserritter. Der kleinere Mann stand mit gleichmtiger Miene neben ihm. Mit seinen eingefallenen Wangen und den scharfen Augen wirkte er wie ein Schleifer der Marines. Er hatte eine muskulse, kompakte Gestalt und schien in bester Verfassung zu sein fr jemanden, der nicht mehr in den Vierzigern war. Begrungen wurden ausgetauscht, whrend die Geschftigkeit des Frachthangars um sie herumwogte. Trotz ihres Alters machten die beiden Mnner einen forschen abenteuerlustigen Eindruck, und ihre Zuversicht war ansteckend. Wie haben Sie uns ausfindig gemacht?, fragte Lareggia. Wir haben Sie durch den SSV aufgesprt. Unsere Einrichtungen sind erstklassig, antwortete Francesco. Worum geht es bei alledem hier? Es ist ein Teil von Gottes Plan, sagte Etienne. Aber es werden einige Erklrungen ntig sein, fgte Marion hinzu, whrend sie sich im Hangar umsah. Dies ist wahrscheinlich nicht der beste Ort.
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Allerdings nicht, sagte Bruder Sforza. Seine Stimme lie vermuten, dass er es gewohnt war, Befehle zu erteilen. Wir haben dafr gesorgt, dass Sie in Kairo separiert werden. Natrlich nicht gegen Ihren Willen, aber Sie mssen wissen, dass Peter Carenzas Leute nach Ihnen suchen. Oh, ja, sagte Marion. Wir mchten auch, dass Sie ber diesen Mann hier Bescheid wissen, sagte Francesco und reichte Marion den Umschlag aus Manilapapier. Sein Name ist Gaetano. Er arbeitet mit uns zusammen um Peter zu tten. Marion ffnete gerade den Umschlag, als er diese letzten vier Worte uerte, und sie sprte, trotz ihrer Empfindungen in Bezug auf Peter und das, was aus ihm geworden war, wie sich ihr ganzer Krper kurz anspannte. Der Gedanke, dass jemand Peter tten wollte, war erschreckend, und ihn sich tot vorzustellen, war schwer. Ihn tten?, fragte Lareggia offensichtlich schockiert. Marion zog ein Schwarz-Wei-Foto aus dem Umschlag. Es zeigte einen Mann in den Dreiigern mit dunklem Haar und tief liegenden, intensiven dunklen Augen. Er hatte eine krftige Kinnlinie und Nase und war auf eine raue, bescheidene Art gut aussehend. Und er wirkte seltsam vertraut. Sie hatte das unheimliche Gefhl, ihn schon einmal gesehen zu haben. Er ist Targenos Bruder, sagte Francesco.
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So viel zur Vertrautheit, dachte Marion. Sie sah Etienne an, die schwieg. Wenn der Gedanke, dass jemand ihren Sohn tten wollte, sie auch nur im Geringsten beunruhigte, zeigte sie es nicht. In dieser Hinsicht war sie in ihrem Glauben nicht weniger resolut als der biblische Abraham, der bereit gewesen war, seinen Sohn auf Gottes Gehei hin zu opfern. Und so sollte man vermutlich handeln, dachte Marion sarkastisch, wenn man einen direkten Draht zu Gott hatte. Ich hoffe, er dient der Kirche ebenso gut, wie sein Bruder es getan hat, sagte Lareggia. Treffen wir diesen Mann?, fragte Marion. Sforza schttelte den Kopf. Das gehrt nicht zum gegenwrtigen Plan, aber man kann in diesem Geschft nie wissen. Ich wollte nur, dass Sie sich seiner als Teil der Gleichung bewusst sind. Sollten Sie ihm begegnen, werden Sie wissen, dass er auf unserer Seite steht. Sind Sie sich dessen sicher?, fragte Lareggia. Wir vertrauen darauf, Paolo, sagte Francesco. Aber er wird auch noch von weiteren Geheimagenten beobachtet. Sein grter Vorteil ist, dass er in diesem schauerlichen Geschft vollkommen unbekannt ist, sagte Sforza. Vollkommen unauffllig, sagte Francesco. Wo ist er jetzt?, fragte Marion. Sforza antwortete: Er befindet sich in den Geheimarchiven, whrend wir miteinander sprechen.
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Wir sollten sehr bald mehr erfahren. Aber fr den Moment mchten wir Sie zu einem sicheren Ort bringen, wo Sie auch etwas angemessenere Kleidung vorfinden werden. Der Kardinal streckte die Arme in dem engen Overall. Das klingt nach einer hervorragenden Idee. Ich kann es kaum erwarten, hier herauszukommen! Alle lachten leise, whrend sie Bruder Sforza zu einer Seitentr des Hangars folgten, die sich auf eine schmale Gasse zwischen den Gebuden ffnete. Ein Mercedes wartete dort, und sie stiegen ein. Nachdem Sforza das Fahrzeug vom Hangargelnde gelenkt hatte, bettigte er verschiedene Marion unbekannte Schalter, die am Armaturenbrett und der Mittelkonsole angebracht waren. Sie nahm an, dass diese Ausrstung eine Art Anti-berwachungsanlage war, fragte aber nicht danach. Anscheinend zufrieden mit den Daten auf den Instrumenten, drckte Sforza aufs Gaspedal, und alle sanken ein wenig tiefer in die Ledersitze. Als die glnzende Limousine auf die Flughafenstrae eingebogen war und auf das Zentrum von Kairo zuhielt, schaute Sforza zu seinen Fahrgsten zurck. Wohin geht es von hier aus? Nach Gizeh, sagte Etienne. Zur Groen Pyramide. Der Malteserritter lchelte. Beeindruckend. Wann?
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Wenn die Sieben Schlssel dort sind. Gerade als Marion mit ihrem Bericht beginnen wollte, wurde sie vom elektronischen Zirpen des Satellitentelefons unterbrochen. Sforza nahm es aus seiner Brusttasche und klappte es auf. Das Gesprch war nur kurz, und als es beendet war, sagte er, zu niemandem im Besonderen: Wir haben Schwierigkeiten.

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Die Sieben Charles Green ie Fahrt vom Flughafen Gatwick aus war nicht so schlimm wie erwartet, da er einen Taurus mit Automatikgetriebe gemietet hatte und was machte es da schon, dass sich das Lenkrad auf der falschen Seite befand! Charlie lchelte vor sich hin, whrend er eine zweispurige Strae auf der falschen Seite in Richtung Glastonbury entlangfuhr. Tatschlich bereitete ihm das Fahren keinerlei Mhe, und er fragte sich, ob seine Dyslexie etwas damit zu tun hatte. Er hatte die Welt schon immer anders gesehen als seine Mitmenschen und musste sich dem anpassen, was sie die reale Welt nannten. Dennoch war ihm bewusst, dass sich fast alle anderen irrten und er recht hatte. Anders als Joan hielt es niemand fr eine gute Idee, dass er zu seiner Mission nach England aufbrach. Die Jungs bei der Arbeit, seine Freunde in der Stadt, die Reporter, sie alle. Niemand auer den Generalbevollmchtigten der Kirche der Heili443

gen der Letzten Tage. Als Charlie ihnen im Tempel seine Geschichte erzhlt hatte und ihnen klar wurde, dass er Kontakt zu einem Geist oder einer Heiligenerscheinung gehabt haben mochte, hatten sie ihn ermutigt, dem so genau wie mglich nachzugehen. Charlies Ruf als frommer und aufrechter Mann flte seinen Mormonenlteren Vertrauen ein so groes Vertrauen, dass sie seine Reise finanziert hatten. Er fuhr an einem Straenschild vorbei, das ihm anzeigte, dass es nur noch drei Kilometer bis Glastonbury waren. Auch gut. Der Jetlag durch den Nachtflug hatte ihn schlielich eingeholt. Er war erschpft und hungrig und plante, trotz allem, was er stets ber britisches Essen gehrt hatte, Massen davon zu vertilgen, egal wo oder was es war. Wahrscheinlich htte er nach dem Flug ein wenig schlafen sollen, aber der Gedanke, den grten Tag seines Lebens zu verpassen, war unvorstellbar auch wenn er bestndig das ausgesprochen lstige Gefhl leugnen musste, dass er von diesem Abenteuer nicht zurckkehren wrde. Dieser Gedanke lie ihn nicht los, gleichgltig, welche Gebete er flsterte. Es beunruhigte ihn, dass Gottes Preis fr seinen Dienst und seine Hingabe darin bestehen knnte, dass er seine Frau nie wiedersehen wrde. Nicht dass das etwas an seiner Entscheidung oder seiner Ergebenheit Gott gegenber gendert htte. Nein, Sir, Charlie Green war kein solcher
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Mensch. Die Lady in seinen Trumen hatte ihm gesagt, er sei ein Schlssel zu einer der Sieben Kirchen, und Charlie kannte seine Bibel gut genug, um zu wissen, dass es um diesen Hinweis ging. Und der Gedanke, vielleicht die Verzckung zu erleben, erregte ihn offen gesagt. Die Stadt Glastonbury kam in Sicht. Zunchst einige verstreute Htten, dann ein oder zwei Huser, an denen Bed-and-Breakfast-Schilder hingen, sowie einige rote Telefonzellen und pltzlich die Hauptkreuzung, eine Stelle abseits des Zentrums, grasbewachsen, von einem Bordstein zusammengehalten und mit einem kleinen Betonobelisk in der Mitte. Glastonbury war eindeutig nicht die Stadt, die Charlie sich nach der Lektre des Reisefhrers auf dem Flug vorgestellt hatte. Er fuhr langsam an dem kleinen Kreisverkehr vorbei und hielt nach einem Parkplatz Ausschau. berall am Straenrand war Platz, und die Fugnger achteten nicht im Geringsten auf ihn. Nachdem er den Wagen abgestellt hatte, blieb er neben dem Fahrzeug stehen und bemerkte einen Zeitungsstnder mit dem Globe. Die Schlagzeile beschftigte sich mit der unbestndigen Sonne. Nun, wenn es so ist, dachte er, dann hat das vielleicht etwas mit dem Job zu tun, den Gott fr ihn ausgesucht hatte. Das Ende der Welt, wie wir es kennen Wre das nicht was?, sann er, whrend er den Rcken streckte. Nun, das war fr Charlie okay. Er
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hatte sein ganzes Leben lang auf diesen Moment hingelebt, in dem er Gott begegnen wrde. Aber gerade jetzt brachte sein Rcken ihn um. Selbst whrend seiner Arbeit als FedEx-Fahrer hatte er sich nie daran gewhnt, ber lange Zeit in einer Position zu sitzen. Das Beste wre, wenn er ein wenig liefe, alle Gelenke lockerte. Er betrachtete sich im Schaufenster eines Geschfts und stellte fest, dass er ebenso als Brite wie als Yankee durchgehen knnte. In Khaki, Rollkragenpullover und eine Popelinejacke gekleidet, sah er wie jeder andere Fnfzigjhrige aus, der an einem milden Tag spazieren ging. Einen ungefhren Stadtplan aus einem Reisefhrer vor seinem geistigen Auge, orientierte er sich in Richtung Glastonbury Abbey und konnte deren beeindruckende Masse auch mhelos ausmachen. Die dicken Mauern standen trotzig da, obwohl das Dach eingestrzt und der Boden grasberwuchert war. Charlie konnte drei verschiedene Steinschichten in dem Mauerwerk ausmachen, eine jede ausgefeilter in der Technik ihrer handwerklichen Ausfhrung, jede wie eine geologische Zeitschicht. Er fhlte sich einen Moment benommen. Das Alter dieses Ortes umfing ihn wie ein lange vermisster Verwandter. Etwas begann im Zentrum seiner Seele zu pulsieren, wie ein Metalldetektor oder ein Geigerzhler, und Charlie wurde von dieser Empfindung sowohl abgestoen als auch angezogen.
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Seelisch-geistig empfindsame Menschen, dachte er, hatten in Bezug auf Glastonbury recht. Es war ein besonderer Ort, ein heiliger Ort. Man konnte es einfach spren. Whrend er weiter durch die Ruinen der Abtei wanderte, erinnerte er sich, in einem der Bcher gelesen zu haben, dass manche Gelehrte des Neuen Testaments glaubten, Joseph von Arimathaia habe den rmelkanal mit Jesus in einer rmischen Galeere berquert, als dieser noch ein Kind war. Jetzt erkannte Charlie, dass es wirklich geschehen war. Vielleicht war der junge Christus genau diesen Weg entlanggegangen. Die Traumlady hatte ihm gesagt, er wrde die Kirche erkennen, wenn er sie she, und die Kirche wrde gleichermaen ihn erkennen. Und Charlie war nicht so naiv zu glauben, er msse eine tatschliche Kirche finden besonders da bekannt war, dass die gttliche Offenbarung einer bertriebenen Metapher sehr nahe kam. Er hielt inne, um eine Gedenktafel zu seinen Fen zu lesen, die besagte, dass er ber den Grbern von Arthur und Guinevere stand, und einen kurzen Abriss darber gab, wie Mnche hier Knochen entdeckt hatten, die spter von einem rachschtigen Henry verstreut wurden. Er wanderte weiter und traf am entgegengesetzten Ende des Abteigelndes schlielich auf einen Garten. Obwohl ihn die Klosteranlage mit ihrer besonderen, uralten Anmut gefangen hielt, war ihm klar, dass dies nicht der Ort war, der ihn suchte.
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Whrend er zu seinem Wagen zurckkehrte, dachte er ber Arthurs Grab und die Legenden, die sich um diesen groen Knig rankten, nach. Man glaubte, dass Glastonbury selbst die ursprngliche Lage von Annwn kennzeichnete, das den Eingang zur Unterwelt darstellte. Konnte das die Kirche sein, die er suchte? Charlie lchelte in sich hinein, als er den robusten Taurus anlie. Wenn Annwn sein Ziel war, befand er sich in Schwierigkeiten es wurde in keinem der Reisefhrer erwhnt. Aber ein anderer Ort war verzeichnet, ein Ort namens Avalon. Whrend er dort am Straenrand in seinem Wagen sa, nahm er einen der Reisefhrer aus seiner L. L. Bean-Tragetasche und bltterte ihn bis zu der Seite mit der entsprechenden Straenkarte durch. Gegen eine Empfindung ankmpfend, die den ersten unbestimmten Eindrcken des armen Scott Raney nicht unhnlich war, der mit zerschmetterten Gliedern in jenem Brunnen lag, whlte er die Fahrtroute zu seinem nchsten Ziel. Er lenkte die Limousine eine enge Seitenstrae hinab aus der Stadt hinaus und gelangte auf eine Landstrae mit wogenden Wiesen zu beiden Seiten, die durch Hecken abgeteilt waren. Erneut hielt er am Straenrand an. Ein kurzer Spaziergang an den Heckenzunen entlang endete in einem urtmlichen Tal, von der Sonne vergoldet und mit einem Hgel in der Mitte,
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der wie ein Miniatur-Vulkanschlot aussah und nur wenige hundert Fu hoch war. Schafe grasten an seinen steilen Hngen, und ein Weg zog sich spiralfrmig bis zu einem kleinen Turm auf dem Gipfel. Einige Historiker waren der Meinung, dieser Ort knne das Avalon der Legende gewesen sein, wobei der kleine Turm oben auf dem Hgel der Felsenturm Merlins wre. Je nher Charlie dem kegelfrmigen Hgel kam, umso sicherer war er, dass diese Wissenschaftler recht gehabt hatten. Ihn beschlich das Gefhl, sich einem gewaltigen elektrischen Generator zu nhern. Seine Haut schien zu kribbeln. In einem der Bcher, die er ber Glastonbury gefunden hatte, wurde das erwhnt, was die Mystiker geweihte Geometrie nannten. Ein Visionr, Alfred Watkins, hatte die Theorie entwickelt, dass alle heiligen Pltze der Welt durch unsichtbare Kraftlinien, die er Energielinien nannte, unter der Erde miteinander verbunden wren. Die Chinesen hatten sie den Pfad des Drachen genannt, und in anderen Kulturen waren ihnen ebenso dramatische und mysterise Namen zugewiesen worden. Aber Charlie erkannte, dass sie alle dasselbe bedeuteten, zu denselben Schlssen fhrten. Geomantie. Der Erde wohnte Macht inne. Und sie war dort, weil Gott sie dort hineingelegt hatte. Whrend er den spiralfrmigen Weg hinaufging,
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wurden die Einzelheiten des Felsenturms deutlicher. Das elektrisierende, Hautkribbeln verursachende Gefhl nahm so stark zu, dass er fast ein Summen in der Luft hren konnte. Sonnenlicht berzog alles mit warmen Farben. Charlie empfand einen tiefen Frieden. Die grasenden Schafe waren ebenfalls den Hgel hinaufgestiegen, und ihr Hirte, ein junger Mann in einem weien Pullover mit Zopfmuster und passender Schottenmtze, joggte fast den Hang herauf auf sie zu, rief sie zurck und schwenkte seinen Stab. Die Tiere ignorierten ihn jedoch weitgehend, whrend sie weiter Gras rupften. Charlie erreichte den Fu des Felsenturms, der auf allen vier Seiten offen war und stark an eine zweistckige Riesen-Schachfigur erinnerte. Pltzlich wusste er, dass er sich genau in die Mitte des Felsenturms stellen musste. Genau wie ein Schlssel in einem Schloss Diese Vorstellung schien so passend, dass er unwillkrlich lchelte, whrend er die letzten Schritte zum Gipfel des Hgels zurcklegte. Die Tallandschaft, die diesen Ort kreisfrmig umgab, mochte vielleicht das Bett eines lange verdunsteten Sees gewesen sein. Das gengt, Kamerad, sagte eine Stimme hinter ihm. Was? Er wandte sich, nur wenige Fu vor dem Felsenturm, langsam um und sah den Schafhirten im
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weien Pullover. Groe gelbe Zhne waren das Auffallendste an seinem schmalen, grobknochigen Gesicht. Der Mann deutete mit einer Pistole auf Charlie. Auf ihrem Lauf steckte ein Schalldmpfer. Das hatte Gott also fr mich festgeschrieben?, dachte Charlie in dem Moment, in dem er die Waffe sah. Der Moment, nach dem sich jeder fragt, der Moment, in dem er erfahren wrde, wie er sterben musste, wurde ihm pltzlich und erbarmungslos offenbart. Aus einem unbestimmten Grund hatte Gott es so gewollt. Charlie lchelte und nickte. Das war fr ihn in Ordnung. Er wrde nur eine kleine Weile warten mssen, bis er Joan wiedershe. Charlie blickte seinen Angreifer freundlich an. Er versprte ein scheuliches Brennen in der Magengegend und begriff, dass die lautlose Waffe eine groe Kugel in seine Krpermitte gespien hatte. Der Schmerz hllte ihn ein wie Napalm. Seine Knie gaben nach, und whrend er langsam zusammenbrach, sprte er, wie der Mann die warme Mndung der Waffe an seine Stirn legte Huang Xiao Es schien, als wre er den grten Teil seines Lebens durch die Dunkelheit der Nacht gestrzt. Als die Lady im strahlenden Licht zu ihm sprach, schwand alle Zeit und Bewegung einfach dahin, und Xiao hrte auf zu denken, whrend er ihr lauschte.
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Gott hatte ihn auserwhlt, um zur heiligen Stadt Lhasa zu ziehen! Nach einer unbestimmbaren Zeitspanne war die Lady mit der Dunkelheit verschmolzen, und Xiao wurde sich seines erschreckenden Sturzes durch die Nacht wieder bewusst. Entsetzen erfllte ihn, aber er hatte kaum Zeit, darber nachzudenken, wie erschreckt er sein sollte er war gerade in etwas Dickem, aber Nachgiebigem gelandet. Die Masse umgab ihn wie Toffee, polsterte sein Gewicht ab, absorbierte die aufgenommene Geschwindigkeit. Xiao konnte spren, wie die kalte Woge dichten Schlamms ihn gnzlich zu verschlingen drohte. Er begann um sich zu schlagen und zu treten, in der Hoffnung, auf etwas Festes zu stoen, whrend die widerliche Fulnis des Sumpfes wie eine schwere Plane ber ihm zusammenschlug. Panik durchzuckte ihn, whrend er den Kopf zurckbog, damit Nase und Mund nicht in dem stinkenden Morast einsanken. Welche Ironie, dass genau das, was ihn gerettet hatte, ihn jetzt vernichten konnte. Als der Sumpf bereits an seine Mundwinkel schwappte, traf sein Fu auf etwas Hartes tief im dichten Schlamm. Ein versunkener Stumpf, ein Fels, es war unwichtig es gewhrte ihm Aufschub, einen Halt, um zu Atem zu kommen und sich zu fassen. In weiter Ferne konnte er das schwache Rattern des sich entfernenden Zuges hren. Das Sternenlicht lieferte ihm eine nur schwache Beleuch452

tung, aber es gengte ihm zu sehen, dass er am Rand eines Sumpfes eingesunken war. Ein wenig krftiges Treten und Rudern sollte ihn rasch auf festeren Boden bringen. Bald lag er auf festem Boden, tat dankbar einige tiefe Atemzge und versuchte, sich zu sammeln. Unglaublich war sein erster Gedanke gewesen, bis ihm bewusst wurde, dass ihn die Hand Gottes gestreift hatte. Dann erinnerte er sich an den ursprnglichen Grund fr seine Flucht, aber tief in seinem Herzen wusste er, dass die Aufgabe, eine einzelne Stadt vor einem Erdbeben zu warnen, weitaus unwichtiger war als seine Verantwortung dem ganzen Planeten gegenber. Ohne dass die Lady im Licht etwas darber gesagt htte, erkannte Xiao, dass dies alles etwas mit den Protuberanzen der Sonne zu tun hatte. Seine Gabe, aufkommende Gefahren in der Erde zu spren, galt logischerweise auch fr das All. Etwas stand der Welt bevor. Er war sich noch nicht sicher, ob es etwas Gutes oder Schlechtes war, aber er wusste, dass er unausweichlich damit verbunden war. Aber Lhasa! Wie sollte er jemals dorthin gelangen? Was sollte er tun, wenn er in Lhasa ankme? Und was war mit den Volksmilizionren? Sie wrden ihre Bemhungen, ihn zu finden, gewiss verstrken, wenn sie von seiner Flucht aus dem Zug erfuhren. Dieser Gedanke brachte Xiao zum Lcheln, als
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er sich vorstellte, wie verrgert die Bosse des Bezirks sein wrden. Es war nicht gut, vor einem Bauernjungen das Gesicht zu verlieren. Sich an den Sternen orientierend, machte er sich auf den Weg nach Yungchi. * Der Treck dauerte drei Tage, und er fand es seltsam, dass er auf keinerlei Widerstand traf, dass ihm niemand begegnete, der ihn suchte. Ungeachtet dessen hielt er sich an den Straenrndern und sprang in Gebsche und Grben, um von Vorbergehenden nicht gesehen zu werden. Er reiste im Schutz der Nacht, ruhte sich whrend des Tages aus und stahl Essen und saubere Kleidung aus Kooperativen, Verteilungszentren und vereinzelten halbstaatlichen Handelsmrkten. In Yungchi hielt er sich mehrere Tage in Lagerhusern und LKW-Depots auf, hrte zu, schwieg und wartete darauf, von einer Verschiffung nach Kangding oder darber hinaus, in den Bergbezirk Thanglha, zu hren. Nicht viele Lastwagen fuhren dorthin, sodass er sowohl geduldig als auch unsichtbar bleiben musste. Er glitt in die Schatten und wieder aus ihnen hinaus, ernhrte sich heimlich und war immer wachsam. Xiao studierte die alltgliche Routine der Verschiffer, Fahrer, Spediteure sorgfltig. Er konnte selbst von seinen Verstecken aus viel daraus schlieen, wie Vorgnge ab454

gewickelt, Fahrplne eingehalten und Leute kontrolliert wurden. Vielleicht wurde Xiao wegen dieser Geduld und Schlauheit so reich belohnt. Oder vielleicht war es das Angesicht Gottes, das lchelnd in seine Richtung blickte? Er wollte gerne glauben, dass es eine vom Glck begnstigte Kombination war. Der Truck, den er whrend der Mittagspause mit Beschlag belegt hatte, rumpelte und holperte jetzt schlecht instandgehaltene Straen entlang. Er war mit Kisten beladen, die Ersatzteile fr kleine Benzinmotoren enthielten, und sollte eine Reihe von Grenzstdten in den an Nepal grenzenden Auslufern des Himalaja anfahren. Die Fahrt dauerte zwei Tage, eine lange, anstrengende Reise, in der Dunkelheit des Laderaums versunken, mit nur einer gestohlenen Decke, die ihn whrend der kalten Nchte wrmte. Als der Lastwagen ein Lagerhaus in Tsangpo erreichte, fhlte sich Xiao bereits, als wre er zur Befragung in einer Informationseinrichtung der Regierung festgehalten worden. Er war so sehr herumgestoen worden, dass seine Kehrseite und seine Knie vllig blau waren. Aber an diesem Abend, als der Fahrer sein Fahrzeug verlie, um sich im rtlichen Vergngungszentrum ein paar Drinks zu genehmigen, zwang sich Xiao, rasch und lautlos zu handeln. Er schlpfte in die Seitenstraen und Quergassen und hielt sich dabei stets sdwrts, nher zur Grenze hin. Er glitt durch Schatten und Lichtkreise wie ein
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Dieb, und niemand gewhrte ihm einen zweiten Blick, hufig nicht einmal einen ersten. Aber er musste vorsichtig sein, dass er nicht bertrieben zuversichtlich wurde. Die Snde des Stolzes lsst auch die Besten straucheln. Besser wre es, sich stndig so zu verhalten, als wrde er verfolgt. Wachsamkeit wrde ihm die Freiheit erhalten. Xiao wusste, dass die Patrouillen entlang der nepalesischen Grenze whrend der letzten Jahre weniger hufig und weniger grndlich durchgefhrt wurden, und er empfand es als fast lcherlich leicht, im Lande des Dalai Lama ber eine sternenbeleuchtete Wiese zu schleichen. Er lief die ganze Nacht weiter, ohne Nahrung, ohne Rast, stets bergauf. Nahe an seinem Ziel, nhrte ihn die Macht seines Gottvertrauens, seines Glaubens an die Rechtschaffenheit seiner Mission. Obwohl er jenseits der Grenzen seiner Heimat nahezu sicher war, wusste er doch, dass seine Regierung internationale Vereinbarungen ungestraft ignorieren wrde, um zu bekommen, was sie wollte. Er plante, bis zur Dmmerung zu wandern und sich dann whrend des Tages auszuruhen, aber nun entdeckte er, wie nahe er seinem Ziel schon gekommen war. Die Tore Lhasas ragten hinter einer fernen Erhebung auf, Zwillingstrme, auf denen jahrhundertelang Wachen gestanden hatten. Selbst im fahlen Licht des Firmaments schimmerten sie wie gebleichte Knochen. Als er unter den Sulen hin456

durchging, konnte er das Alter dieses Ortes und die zeitlose Prsenz Tausender Menschen spren, die durch schmale Gassen und breite Prachtstraen flaniert waren. In der einsetzenden Morgendmmerung waren die Straen noch nahezu verwaist, bis auf einige Mnner in Arbeitskleidung und solche, die Overalls trugen und die Gossen und Brgersteige reinigten. Auch ein paar frhe Hndler ffneten bereits ihre Marktstnde und Kioske an den Straenecken. Xiaos Herz hatte zu hmmern begonnen, als er sich seinem Ziel nherte. Er sprte, dass er lchelte, nicht selbstgefllig siegreich, sondern schlicht vor Freude ber das Gelingen seines Vorhabens. Die Tempel und Klster Lhasas nahmen die Erhebungen im geometrischen Zentrum der Stadt ein und waren ber eine Reihe von in den Stein gemeielter Treppen zu erreichen. Als die Sonne die Spitzen der hchsten Trme berhrte, begann Xiao den Aufstieg, wohlwissend, dass die letzte Station seiner Reise unmittelbar vor ihm lag. Irgendwo dort oben, innerhalb des Labyrinths uralter Gebude, erwartete ein geweihter Ort seine Anwesenheit. Er wusste, dass nur das eine ntig war: den Schlssel in den Raum zu bringen. Die Treppen fhrten an mehreren Terrassen, Grten und Eingngen niedrigerer Gebude vorbei, und als er an einer rot gestrichenen Tr vorberging, kam ein Mnch in orangefarbenen Gewndern heraus.
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Sie stammen aus dem Haus unseres Nachbarn, sagte der Mnch. Wir haben Sie schon erwartet. Whrend Xiao sich verbeugte, wandte er den Blick von dem heiligen Mann ab. Ich will Ihnen nichts Bses. Das wissen wir, sagte der Mnch. Heiligkeit umgibt Sie. Niemand wird Sie aufhalten. Wissen Sie von meiner Mission? Jedermann hat eine Mission. Die Tragdie ist, dass einige niemals erkennen, worin sie besteht. Xiao nickte und schaute aufwrts. Der Mnch berhrte seine Schulter und sagte: Ich werde Sie begleiten. Schweigend ausschreitend, legten sie den restlichen Weg zurck, als folgten sie einem geheimen Leuchtfeuer, bis sie zu einem kleinen Garten kamen, der von einem Kreis reich verzierter Sulen umgeben war. Die Sonne schien sich hier zu sammeln wie geschmolzenes Gold, das auf den Steinen Teiche bildete, darber hinwegfloss und sie mit einer speziellen Magie erwrmte. Xiao schaute von den Sulen zu dem Mnch, der mit groer Ehrerbietung nickte und lchelte. Ja, sagte er, so ist es. Xiao bewegte sich langsam, aber voller Selbstvertrauen. Seine Glieder fhlten sich federartig und leicht an, als wrden sie von Engelshnden getragen. Jeder Schritt war so mhelos, dass er glaubte, er wrde schweben. Ein solches Gefhl der Hinga458

be, der vlligen Gelassenheit hatte er niemals erwartet. Wenn es so war, ewig in der Gegenwart des Schpfers zu sein, dann wrde er seinen Tod willkommen heien, wann immer er kommen mochte. Als er den Sulenkreis betrat, sprte er die Hnde Gottes auf sich. Beim Betreten der Kirche der Offenbarung des Johannes war das Siegel geffnet. So makellos. Einfach. Und einen Augenblick lang, wie bei einem raschen Blick durch eine kurz geffnete Tr, sah er die Zukunft der Welt sich wie einen endlosen Teppich entrollen. Und es war eine gute Sache. Er sprte keine schrecklichen Folgen, keine Verdammnis. War es seine Einbildung, oder schien die Sonne tatschlich ein wenig stetiger? Xiao lchelte, whrend er in den Himmel blickte. Seine Aufgabe war es gewesen, dabei zu helfen, einen neuen Anfang einzuleiten, kein Ende. Als er aus den Sulen heraustrat, erkannte er, dass die Lady im Licht ihn noch immer brauchte. Seine Reise war noch nicht zu Ende, und er musste zu ihr gehen, weil sie seine Kraft bentigte und weil er nun das Zeichen von Gottes Hand auf seinem Geist trug, wie ein Leuchtfeuer, das seine unaufhaltsame Bahn durch die Dunkelheit schnitt. Er sah einen langen Weg sich von seinem jetzigen Standort fortwinden, und ihm wurde klar, wohin er nun gehen musste. All diese Dinge erkannte er,
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als wren sie schon immer ein Teil von ihm gewesen. Xiao verbeugte sich vor dem Mnch, der ihn kniefllig beobachtet hatte, und ging langsam auf die Treppen zu, whrend er im Geiste bereits erwog, wie weit es wohl bis zu den Ufern des Nils wre und wie lange er brauchen wrde, um dorthin zu gelangen. Carlos Accardi Warum war ihm all dies widerfahren? Carlos hatte sich diese Frage seit dem Tag, an dem er von der Brcke gesprungen war, immer wieder gestellt, und bis gestern Nacht hatte er keine Antwort bekommen. Da war ihm die Lady im Licht erneut erschienen und hatte ihm gesagt, er msse nach Akapana reisen, die Festungsgrabsttte der Gtter. Er hatte nie auch nur von Akapana gehrt, aber irgendwie wusste er sofort, wo es sich befand. In Bolivien. Die Bergdschungel der Anden, die lteste Stadt der Welt Tiahuanaco. Er sa auf dem Schleudersitz des gecharterten Sikorsky, whrend die Zwillingsrotoren ihn mit dreihundert Meilen pro Stunde von Buenos Aires in nordwestlicher Richtung fortbrachten. Als er seine Bosse informiert hatte, dass er kurzzeitig Ur460

laub bentigte, erfllten sie seinen Wunsch nicht nur, sondern besorgten ihm auch einen Piloten und einen Chopper und kmmerten sich um Visa und Flugerlaubnisse, um ihm die Reise so leicht wie mglich zu machen. So behandelte ein dankbares Volk seine Helden. Und Carlos konnte diese Freundlichkeit keineswegs zurckweisen, auch wenn er es gerne getan htte. Der Flug dauerte fast fnf Stunden, und als sie sich den Koordinaten der Ruine nherten, merkte Carlos, wie ihm das Herz in die Hose rutschte. Er wusste, dass er am Rande von etwas Gewaltigem und Unverstndlichem stand. Etwas von erschreckender Macht, das entweder unerwartete Verzckung oder auerordentliche Verwirrung bewirken knnte. Was auch immer es war Carlos wrde sich auf seinen Glauben verlassen wie auf einen Kompass. Er glaubte, dass mit Gott an seiner Seite alles mglich war und er nichts zu frchten brauchte. Ich werde sie auf dreizehntausend Fu absenken, sagte sein Pilot, ein kleiner, gedrungener Mann namens Coco Barboza, der seit zwanzig Jahren fr die Firma flog. Wie weit noch?, fragte Carlos. Wir sind bald da. Die Koordinaten sind fast erreicht. Jetzt mssen wir auf Sichtflug gehen. Carlos nickte. Tiahuanaco lag in dem dichten Bewuchs verborgen, der seine ber fnfzehntau461

send Jahre whrende Erhabenheit allmhlich zurckforderte, wenn man dem Archologen H. S. Bellamy glaubte, den Carlos als unbestrittenen Fachmann fr die Ruinen entdeckt hatte. Niemand behauptete, das exakte Datum des Entstehens der Stadt oder den Namen des Volkes zu kennen, das sie erbaut hatte, aber alle schienen mit Bellamy darin bereinzustimmen, dass die Technologie, die ntig war, um Akapana zu errichten, der Welt fr weitere zehntausend Jahre verloren war. Obwohl Coco die Geschwindigkeit des Choppers auf einhundert Meilen pro Stunde verringert hatte, wrde es nicht leicht sein, die Ruinen zu sichten. Der Dschungel verschlang einen massiven Stein der Stadt nach dem anderen, und Carlos benutzte abwechselnd ein Zeiss-Fernglas und seine bloen Augen, um das unter ihnen dahingleitende Gelnde abzusuchen. Ihm war bewusst, dass ebenso viel Glck wie Knnen dazu gehrte, ihr Zielgebiet ohne Leuchtfeuer oder markante Gelndepunkte zu finden. Wir mssten direkt drber sein!, schrie Barboza. Carlos betrachtete aufmerksam die dichte, grne Barriere unter ihnen, die von gelegentlichen Felsvorsprngen oder vulkanischem Tafelland durchbrochen war. Pltzlich tanzten und wirbelten schwarze Flecke vor seinen Augen, und er fhlte sich fiebrig. Seine Hnde begannen zu zittern, und er hatte das Gefhl, ohnmchtig zu werden. Die
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Sttte war nahe. Er konnte spren, wie sie sich nach ihm ausstreckte. Vielleicht war da doch ein Leuchtfeuer. Es ist dort unten, sagte er und stie den Piloten an. Nahe. Ich kann es spren! Barboza sah ihn berrascht an. Seor, geht es Ihnen gut? Sie sehen furchtbar aus. Carlos nickte und schob dann das Schiebefenster aus Plexiglas zurck. Als der Luftstrom laut in die Kabine toste, lehnte er sich hinaus, so weit es der Sicherheitsgurt zulie, und bergab sich. Whrend sich das lange, von Galle durchsetzte Rinnsal abwrtsschlngelte, fhlte er sich allmhlich besser. Seine Augen trnten, und als er blinzelte, um wieder klar zu sehen, bemerkte er die leuchtend weien Steine der Stadt, die aus dem Grn hervorragten wie die Rippen eines in der Sonne trocknenden Kadavers. Carlos deutete hin, rief etwas, richtete sein Fernglas darauf und sprte, wie ein Adrenalinschub alle seine Sinne mobilisierte. Whrend der Sikorsky tiefer ging, registrierte Carlos immer mehr Details der Ruinen. Breite Prachtstraen, mehrschichtige Ebenen von dachlosen Gebuden, die Geschfte oder Stlle oder apartmenthnliche Behausungen htten sein knnen. Ist das zu glauben?, fragte Carlos laut. Seine belkeit war vergangen, von der reinen Freude der Entdeckung verdrngt.
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Ich habe noch nie etwas hnliches gesehen, Seor. Das ist wunderschn! Sehen Sie! Sehen Sie nur, wie gro sie ist! Woher kamen sie? Das Volk, das einen solchen Ort geschaffen hatte, mitten im dichtesten Dschungel verborgen. Woher hatten sie all diese fantastischen weien Steinblcke? Und wie hatten sie sie hierher transportiert? Wissen Sie, wo ich dieses Ding runtersetzen soll?, schrie Barboza ber das Wummern der Rotoren hinweg. Nicht wirklich. Ich suche Akapana es wird die Grabsttte der Gtter genannt. Wie sieht es aus? Ich wei es nicht, aber ich habe das Gefhl, dass ich es erkennen werde, wenn ich es sehe. Barboza nickte, neigte den Steuerknppel geschickt und sank weiter auf die Bume und Ranken zu, die in und ber die Steine Tiahuanacos gekrochen waren. Fast im gleichen Moment fing etwas Helles und strahlend Weies den vollen Glanz der Sonne ein und blitzte kurz auf, als wollte es ihnen ein Zeichen geben. Fr einen Augenblick sprte Carlos erneut dieses fiebrige Gefhl durch sich hindurchrauschen und deutete auf die Stelle. Als der Pilot darauf zuhielt, konnte Carlos die Oberflche von etwas ausmachen, was offensichtlich der oberste Punkt eines pyramidenfrmigen Gebildes war. Groe glnzende Granitplatten bildeten die Auenwnde, aber viele waren so verwit464

tert, dass sie herausgebrochen waren, sodass eine tiefere Ebene aus groen, soliden Blcken sichtbar wurde. Whrend der Sikorsky fast unmittelbar ber dem obersten Punkt schwebte, sah Carlos, dass das Gebilde extrem gro und hher als die hchsten Bume war. Und als sie genau ber die Mitte der Pyramide hinwegflogen, kam es ihm vor, als schnitte ihn eine heie Klinge in zwei Hlften. Welch ein Gefhl! Akapana. Dort unter ihm. Runter!, schrie er. Genau hier! Das ist der Ort! Ich kann nicht zwischen den Bumen landen, Seor! Dann so nahe wie mglich! Der Pilot nickte und suchte das Laubdach nach der nchstgelegenen ffnung ab, nach einer Stelle, wo sich die Rotoren drehen konnten, ohne dass man befrchten musste, dass sie beschdigt wurden. Carlos brannte regelrecht vor Aufregung und einer schrecklichen Unruhe. All die Schicksalhaftigkeit und das Mysterium und die Erregung, von einem Boten Gottes berhrt worden zu sein fr diesen Moment. Das sieht gut aus, sagte Barboza. Er deutete auf eine Lcke im Laub, wo sich die Steinplatten dessen, was einst eine breite Prachtstrae gewesen sein musste, in Richtung der mchtigen Masse von Akapana khn durch den Dschungel schlugen.
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Carlos schloss die Augen, als der Chopper nah an den Baumwipfeln vorbeisank und sofort von tiefgrnen Schatten umschlossen wurde. Sobald der Sikorsky den Boden berhrte, machte Carlos seinen Sicherheitsgurt auf und kletterte hinaus. Zu seiner Rechten konnte er den Steinweg sehen, breit und flach wie das Deck eines Flugzeugtrgers, der zu einer Treppe und einer Plattform fhrte, die einst einen breiten ffentlichen Eingang zu der groen Pyramide gesttzt haben mussten. Als er und der Pilot sich Akapana nherten, erblickte er berall Beweise fr das unerbittliche Vorankriechen des Dschungels. Ranken und Wurzeln hatten sich jahrtausendelang in die Risse der Steine und Platten vorgearbeitet, sie angehoben und verschoben und schlielich alle Blcke verrckt. Und was fr Blcke das waren! Aufgrund seiner Kenntnisse ber Baumaterialien schtzte Carlos, dass jeder einzelne mindestens 150 Tonnen wiegen musste. Ungeachtet dessen wrde der Dschungel diesen Ort auseinandernehmen, wenn ihm gengend Jahrtausende blieben, ihn Stein um Stein zermahlen und alles wieder im Lehm und in der Erde versenken. Aber noch nicht. Whrend sie aufwrtskletterten, erkannten sie, was einst eine mit Kolonnaden versehene, freitragende Plattform mit je einer Treppe an beiden Sei466

ten gewesen war ein Ort, an dem Priester vor den versammelten Massen Rituale ausgefhrt hatten. Dort drinnen, sagte Carlos, whrend er auf den Eingang deutete. Er rckte den schmalen Werkzeuggrtel zurecht, den er trug, und berprfte automatisch, ob noch alle Werkzeuge vorhanden waren. Die dunkle, halb eingestrzte ffnung an der Seite der Pyramide erwartete sie wie der geffnete Rachen eines riesigen Ungeheuers. Barboza zgerte und sagte dann mit einer Stimme, die seine Verlegenheit verriet: Vielleicht sollte ich hier drauen auf Sie warten, Seor. Sie haben Angst, sagte Carlos. Schmen Sie sich dessen nicht. Aber Sie waren solch ein groer Held, ein guter Mensch. Meine Angst verleiht mir das Gefhl, in Ihrer Gegenwart wertlos zu sein. Coco, ich habe ebenso groe Angst wie Sie, aber ich erlaube mir nicht, darber nachzudenken. Darin liegt der einzige Unterschied zwischen uns. Carlos schlug ihm mit einer Geste betont mnnlicher Anerkennung auf die Schulter. Auerdem ist es klger, wenn Sie hierbleiben, um den Chopper jederzeit startbereit zu halten. Coco lachte leise. Meinen Sie, Seor? Ich werde bereit sein! Carlos ging weiter, bahnte sich seinen Weg durch den Schutt. Eine Mischung aus Erregung und Furcht erfllte ihn, die mit jedem Schritt an Strke
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zunahm. Als er sich dem Eingang nherte, bemerkte er einen merkwrdigen Klang, ein flsterndes Sirren, das von berall und nirgends gleichzeitig zu kommen schien. Es erinnerte ihn an krftige, aber in Zeitlupe schlagende Insektenflgel. Er hatte dieses Gerusch noch niemals zuvor gehrt. Es war etwas ursprnglich Erschreckendes daran. Als er zu Barboza zurckblickte, konnte er erkennen, dass der Pilot das seltsame Gerusch auch gehrt hatte und den Dschungel und den Himmel nach dessen Ursache absuchte. Das Sirren wurde bestndig lauter und unheimlicher. Whrend sich Carlos in die kalte Dunkelheit des Pyramideneingangs duckte, lauschte er angestrengt auf jegliche Gerusche, die aus ihrem Inneren dringen mochten. Er bemerkte, dass die Steinblcke perfekt aufeinanderpassten, die Kanten so glatt aneinandergefgt, dass sie mit einem Laser htten geschnitten sein knnen. Er regte sich nicht, verursachte kein Gerusch. Das uralte Gebude war ebenso still. Whrend er eine Taschenlampe von seinem Grtel lste, bereit, tiefer in den Gang vorzudringen, schaute er ein letztes Mal nach drauen, wo sich die Quelle des sanften Sirrens jh offenbarte. Durch das Laubdach auf die freie Flche hinabsinkend, wo Barboza wie gelhmt stand, sah es wie eine riesige Libelle aus. Carlos erkannte, dass er ein pltzlich Wirklichkeit gewordenes Objekt der modernen Mythologie betrachtete. Der gln468

zende schwarze Helikopter, lange Zeit von Verschwrern bevorzugt, hing einen Moment regungslos ber dem Sikorsky, die Motoren kaum ein Flstern, und setzte dann lautlos auf der steinernen Prachtstrae auf. Als ein halbes Dutzend bewaffnete Mnner aus seinem Bauch drangen und Barboza umringten, handelte Carlos, ohne nachzudenken, wandte sich um und lief so schnell er konnte ins Innere der Pyramide, die Akapana genannt wurde. Der Boden war von Staub bedeckt, der sich ber mehr als zehntausend Jahre angesammelt hatte. In leichtem, aber stetigem Winkel neigte sich der Weg abwrts. Der Strahl seiner Taschenlampe war stark und drang weit in den Gang vor. Das fiebrige Gefhl war zurckgekehrt, und Carlos begriff, dass er sich dem Ziel seiner Mission nherte, der Kernquelle des Bauwerks. Seine Schpfer hatten es das Grabmal der Gtter genannt, aber es war eine der geheimnisvollen apokalyptischen Kirchen des heiligen Johannes. Carlos beschleunigte sein Tempo, die Stiefel auf dem Steinboden hart aufsetzend. Der Klang seiner Schritte schien durch den Gang zu hallen wie Donner. Die Mnner in dem schwarzen Helikopter suchten nach ihm, wie er wusste, aber es kmmerte ihn nicht, was mit ihm geschah, solange er dem Gehei seines Gottes nachkam. Die Zeit verlor allen Sinn fr Proportionen, whrend er weiter in das Gebilde hineinlief. Der
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Gang gabelte und wand sich mehrere Male, wie ein Labyrinth, aber Carlos rannte jedes Mal unbeirrt weiter, dachte nicht einmal darber nach, welcher Weg der richtige wre, sondern entschied einfach und setzte seinen Weg fort. Hinter ihm die Gerusche seiner Verfolger. Die immer lauter wurden, immer nher kamen. Seine fieberhafte Erregung nahm zu, und er fhlte sich, als wre sein Blut kurz vor dem Siedepunkt. Carlos wollte innehalten, sich sammeln, aber er wusste, dass er das nicht durfte. Wie ein Funkempfnger, der lauter und strker wird, wenn er sich einem Sender nhert, fhlte er alle seine Sinne schrfer werden. Der Lichtstrahl seiner Taschenlampe traf in seinem vorderen Bereich jh auf etwas sehr Helles, und ihm wurde klar, dass er fast am Ziel war. Er beschleunigte seine Schritte noch einmal, rannte den Steingang hinab auf die unaufgelste Helligkeit zu. Und dann konnte er es sehen. Aus einem massiven Stck weiem Quarz gehauen, wie eine riesige Eisskulptur, ruhte in einem zentralen pyramidenfrmigen Raum eine exakte Miniaturausgabe Akapanas. Ein bleistiftdnner Lichtstrahl berhrte den obersten Punkt der Pyramide in einem perfekten Winkel, um sie mit prismatischem Licht zu erfllen. Carlos schaltete seine Taschenlampe aus, blieb in dem unheimlichen Licht stehen und trat dann nahe genug heran, um den Strahl zu erkennen, der
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sich durch das Herz der Pyramide geradewegs zu dem Punkt hinaufbohrte, der noch immer durch das Laubdach des Waldes ragte. Er sammelte das Sonnenlicht und die Hitze und fokussierte sie hier, auf das Modell. Halt, Seor Accardi!, schrie eine Stimme, aber Carlos war bereits vorwrtsgesprungen wie jemand, der in eine Lagune eintaucht. Er landete mit um die Miniaturpyramide ausgestreckten Armen, und einen Moment lang wurden die fieberhafte Hitze, die in ihm pulsierte, und das fokussierte Prismenlicht der Quarzstruktur eins. Der Augenblick der Verschmelzung erfllte ihn mit dem wei-heien Feuer reiner Freude, und er begriff, dass er das Siegel geffnet hatte. Spektrallicht erfllte den Raum, als er von der Quarzkopie herabrollte und unter Blinzeln erkannte, dass die bewaffneten Mnner aus dem schwarzen Helikopter ihn umringten. Er lchelte ihnen zu, ungeachtet dessen, was als Nchstes kommen mochte, in dem Wissen, dass er vollbracht hatte, was von ihm gefordert wurde. Stehen Sie auf, Accardi, sagte einer von ihnen. Sie kommen zu spt. Das Siegel ist geffnet, sagte Carlos, whrend er sich langsam von den Knien erhob. Solange wir Sie haben, sind wir nicht zu spt, sagte der Anfhrer der Gruppe, ein muskulser Mann von Ende zwanzig.
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Wer sind Sie?, fragte Carlos. Der Papst hat uns geschickt. Carlos war ehrlich verblfft. Der Papst! Er will, dass Sie mich zu ihm bringen? Der Mann im schwarzgrnen Drillichanzug lachte leise. Nein, Seor, er will, dass wir Sie tten.

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Gaetano Rom 30. Oktober 2000 evor Sie es tun, sagte Gaetano, lassen Sie mich zunchst erzhlen, was geschehen ist. DAgostino blieb starr und schwieg. Er trug eine dunkle Sonnenbrille mit runden Glsern, die seinem langen, kantigen Gesicht ein entschieden totenkopfartiges Aussehen verlieh. Er hielt seine Waffe direkt auf Gaetanos Gesicht gerichtet. Warum sollte ich? Warum wollen Sie mich erschieen? Der Mann mit der Pistole lachte leise. Weil Sie diesen Job richtig vermasselt haben. Es war nicht meine Schuld! Unser Orden darf nicht gefhrdet werden. DAgostino zuckte die Achseln. Hren Sie einfach zu, was ich Ihnen zu erzhlen habe, und dann entscheiden Sie, sagte Gaetano. Hier ist nicht der richtige Ort fr eine ausgedehnte Unterhaltung, sagte DAgostino. Wir mssen diesen Bereich verlassen. Gaetano legte die Hnde hinter den Kopf, setzte sich auf und streckte die Beine aus. Sie haben mein Wort als Ritter keine Tricks.
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Man hat mir gesagt, ich sollte Ihnen nicht trauen. Und ich sage Ihnen, dass Sie mir doch trauen knnen. Gaetanos Blick blieb fest; es war keine Ausflucht beabsichtigt oder angedeutet. DAgostino schwieg, senkte aber die Waffe. Irgendwo erklang eine Polizeisirene. Wir mssen los. Keine Tricks. Der Agent drckte aufs Gaspedal und lenkte den Wagen geschickt die schmale Strae hinab. Gaetano atmete so ruhig wie mglich aus und ein, auch wenn die pltzlich nachlassende Anspannung das Bedrfnis in ihm weckte, tiefe Atemzge zu machen. Er hielt die Hnde deutlich sichtbar ber dem Kopf, zuversichtlich, dass er sicher war, solange er dem Agenten keinen Grund gab, ihn zu erschieen. Nachdem sich DAgostino in den Verkehr auf der Via Crescenzio eingefdelt hatte, schlngelte er sich in hoher Geschwindigkeit ber die Fahrspuren und wechselte seine Position wie ein Stein auf einem Damebrett, bis er fast einen Bus streifte, als er praktisch auf zwei Rdern an der Piazza Adriana nach rechts abbog. Wir mssen auf die andere Seite des Flusses gelangen! Wohin fahren Sie? Nach Sden!, sagte er nur, whrend er den schleudernden Wagen pltzlich nach rechts zog und dann noch einmal rechts auf die Ponte Umberto abbog.
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Jenseits der Brcke wechselte DAgostino von einer Straenseite auf die andere und hielt stetig auf die Via delle Terme zu, die sie schlielich auf eine der Hauptverkehrsadern aus der Stadt hinausfhren wrde. Die Straennamen rasten rasch und verwirrend vorber: del Corso, dell Umilt, Plebiscito Gaetano hatte jegliche Orientierung verloren. An einer Kreuzung bei Teodora war ein kleiner Lieferwagen zur falschen Zeit am falschen Ort. Festhalten, sagte DAgostino und drckte das Gaspedal durch. Reifen quietschten, der groe Mercedes schoss vorwrts wie ein Harrier-Flugzeug und streifte den vorderen Kotflgel des Lieferwagens gerade im richtigen Winkel. Die Masse und die Geschwindigkeit der groen Limousine lieen das andere Fahrzeug in die Seite eines geparkten Wagens krachen. Seine Fahrt kaum verlangsamend, wich der groe Mercedes Fugngern und dem Verkehr aus wie ein zielbewusster Futboler auf dem Weg zum Tor. Sie schleuderten an Monte Celio vorbei, und der Verkehr wurde allmhlich schwcher. Nun, wenn sie bisher nicht nach diesem Wagen gesucht haben, sagte Gaetano, werden sie es jetzt tun. DAgostino drckte wieder aufs Gaspedal, und sie erreichten rasch neunzig Meilen pro Stunde. Knnen Sie erkennen, ob jemand Interesse an uns zeigt?
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Wenn, dann tun sie es heimlich. Gut. Halten Sie die Hnde da, wo ich sie sehen kann. Wohin fahren wir? Gaetano sttzte seine Hnde mit den Handflchen nach unten aufs Armaturenbrett. Wenn das hier vorbei ist? Ich fahre nach Anzio. Sie da bin ich mir nicht so sicher. Eine weitere scharfe Biegung, an einem Wochenmarkt vorbei. Als der Wagen in die Kurve schlitterte, rannten Verkufer und Kunden entsetzt von den Stnden fort. Aber niemand folgte ihnen, und das schien seltsam. Niemand hinter uns. Was halten Sie davon?, fragte Gaetano. Es gefllt mir nicht. Zu leicht. Die Strae erstreckte sich nun gerade vor ihnen, und es tauchten einzelne frei liegende Wiesen, Grten und Felder auf. Die Vororte Roms waren hier dnner gest. Sie erreichten die Kreuzung an der Nationalstrae 7, und der Mercedes bog sanft nach rechts auf die Autobahn ein. Der Asphalt schlngelte sich trge durch eine Reihe wogender Hgel. Beide Mnner schwiegen mehrere Minuten, und Gaetano berprfte ihre Lage weiterhin in alle Richtungen. Er wollte gerade erneut die fehlenden Verfolger kommentieren, als er den Schatten bemerkte. An ihrer linken Seite, von der westwrts stehenden Sonne bewirkt, erschien er, wann immer sie
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ein Haus oder eine Scheune oder einen Hain passierten, etwas, das gro genug war. Aber solche Dinge wurden auf dem offenen Lande seltener, und beide Mnner hatten ihn bis jetzt nicht bemerkt. Obwohl seine Gestalt unbestimmt war, stand auer Frage, was es sein knnte. Der Chopper hing direkt ber ihnen und hielt mit ihnen Schritt. rger, sagte Gaetano und deutete auf den bedrohlichen Schatten. Gottverdammt! Einer der schwarzen Drachen. Gaetano wusste von den schwarzen Helikoptern mit den Flsterjetrotoren, aber er hatte noch nie einen gesehen. Sie waren so tdlich leise, dass es kaum zu glauben war. Sie haben uns aus einem bestimmten Grund noch nicht beschossen, sagte er. DAgostino nickte. Sie wollen sehen, wo wir sie vielleicht hinfhren. Ein groer Fehler. Fr sie! Der Agent fuhr weiter, als htten sie nichts Aufflliges bemerkt. Er deutete auf die Konsole zwischen den beiden Vordersitzen. ffnen Sie sie, sagte er. Gaetano entriegelte den Deckel, schaute hinunter und sah Munition fr eine Vielzahl von Waffen. Welche wollen Sie?, fragte er, whrend er sich innerlich gegen den bevorstehenden rger wappnete. Uzi. Das Teil liegt unter Ihrem Sitz. Also vertrauen Sie mir jetzt? Er nahm drei Streifen heraus, die er brauchen wrde.
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DAgostino lchelte. Besser der Teufel, den man kennt, als derjenige, der einem begegnen wird. Komisch, dass Sie ihn erwhnen . Wen, den Teufel? DAgostino lachte leise. Warum? Das erklre ich Ihnen spter, sagte Gaetano, whrend er sich hinunterbeugte und die vertrauten Umrisse der Ehrfurcht gebietenden israelischen Waffe ersprte. Er zog sie hervor und schob ein Magazin in den Lauf. Mit dieser unglaublich leichten und doch hchst tdlichen kleinen Automatik war er sehr vertraut. Obwohl es keine dieser Waffen war, die sich der Hand anpassen wie ein alter Freund, nahm sie einen fr sich ein, sobald man den Abzug bettigte. Auch wenn man so rasch und mit solcher Macht eine Salve abfeuerte, dass man buchstblich eine Palme fllen oder einen Menschen zweiteilen konnte, hatte die Waffe fast keinen Rcksto. Fertig?, fragte DAgostino whrend er die Geschwindigkeit der Limousine allmhlich steigerte. Er drckte eine Taste am Lenkrad und schaute einen Moment zum Sonnendach hinauf, whrend eine rauchfarbene Glasscheibe lautlos in die dafr vorgesehene Dachaussparung glitt. Darber befand sich noch eine weitere Scheibe, auf gleicher Hhe mit dem Dach, die noch geschlossen war. Gaetano nickte. Wenn ich die uere Scheibe ffne, werden Sie nur wenige Sekunden haben, bevor sie erkennen, was vor sich geht.
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Gaetano lste seinen Sicherheitsgurt, richtete sich auf die Knie auf und sttzte die Uzi auf die Vorderkante des Sonnendachs. Los, sagte er. Die Versiegelung rund um die uere Scheibe lste sich, und Luft rauschte herein. Bevor die Scheibe auch nur einen Zoll beiseitegeglitten war, schoss Gaetano Kugeln in den Bauch des schwarzen Choppers. Das Gewehr feuerte so schnell, dass die Kugeln einen Moment eine dnne, schwarze Linie vom Dach des Wagens zum Hubschrauber zu beschreiben schienen. Die Nhe des schwarzen Drachen berraschte Gaetano er war ihnen gefolgt, schwebte so dicht ber ihnen, dass er die Nieten an den Nahtstellen sehen und die kleinen Warnaufkleber bezglich des Auftankens lesen konnte. Als die Geschosse auf das Fahrwerk prallten, sprhten Funken wie bei einem MagnesiumLeuchtfeuer, und Gaetano wurde klar, dass der Helikopter gepanzert war. Aber etwas musste ungeschtzt gewesen sein, da er sofort ruckartig nach oben und nach rechts zog. Gaetano lie sich fallen, ffnete hastig das Beifahrerfenster, sttzte die Uzi auf den Fensterrahmen und kmpfte gegen den Wind an, um die Waffe ungefhr in Richtung des Choppers zu halten. Der schwarze Drache hing ungefhr zwanzig Fu ber dem Boden, schwebte zunchst vor und dann hinter ihrer beschleunigenden Limousine. Er wankte deutlich, wie ein im Umkippen begriffener Kreisel. Einige der Kugeln
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mussten in die Zwillingsrotoren eingeschlagen sein, die nicht gepanzert waren. Gaetano konnte an Bord des Hubschraubers mehrere Dinge gleichzeitig ablaufen sehen der Pilot kmpfte mit dem Steuerknppel und den Kontrollinstrumenten, um den Helikopter in der Luft zu halten, und einige angeheuerte Schlger im mittleren Bereich schoben eine kleine Luke zurck, was bedeutete, dass bald irgendeine Art Waffe aus dieser ffnung hervorschauen wrde. Ich werde ihnen noch eine Salve verpassen, und dann steigen Sie auf die Bremsen!, schrie er DAgostino zu. Ohne auf eine Antwort zu warten, feuerte er ein weiteres Magazin leer, und die Kugeln schwrmten ber die Seite des Choppers, schwirrten und schlugen Funken. Gleichzeitig sah er aus dem dunklen Inneren der Luke eine Art Mndungsblitz hervordringen, und dann wurde er heftig von seinem Sitz geschleudert, als DAgostino den Wagen abrupt abbremste. Gaetano packte mit der linken Hand den Sicherheitsgurt und stemmte sich gegen den pltzlichen Schwung, um seinen Aufprall auf dem dick gepolsterten Leder des Armaturenbretts abzufangen. Reifen quietschten protestierend, und etwas explodierte auf der Strae vor ihnen und lie eine sich bauschende Wolke flssigen Feuers aufsteigen. Der Chopper hatte eine schwere Salve auf die Stelle abgeschossen, wo sie htten sein sollen.
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Leicht benommen versuchte Gaetano, sich aufzurichten und sich zu konzentrieren. DAgostino hatte das Lenkrad hart nach links gerissen, um der Explosion auszuweichen, und die Limousine schoss auf der anderen Straenseite in einen flachen Graben und darber hinweg. Die Landschaft war wellig und die Strae kurvenreich. Mehrere Meilen voraus sah Gaetano auf einem Hgel die Trme und Dcher einer Stadt. Wenn sie den relativen Schutz der Gebude erreichten, knnte der Chopper nicht so nahe an sie herankommen. Aber es war sehr zweifelhaft, ob sie ohne Glck und einige geschickte Ausweichmanver so weit kmen. DAgostino kmpfte darum, den Wagen wieder auf die Strae zu bekommen, wobei die harte Beanspruchung der robusten Radaufhngung des Mercedes scheinbar nichts anhaben konnte. Zu ihrer Rechten hatte der Pilot den schwarzen Helikopter wieder so weit unter Kontrolle, dass er einigermaen ruhig neben ihnen herflog. Gaetano legte seinen Sicherheitsgurt an, rammte ein neues Magazin in die Uzi und durchlcherte den Bereich rund um die geffnete Luke des Choppers. Der Flug des Hubschraubers wurde wieder unsteter, aber er schaffte es immer noch, neben ihnen zu bleiben. Ein weiterer Blitz aus dem Bauch des schwarzen Luftfahrzeugs, und ein Geschoss flog an der voranrasenden Motorhaube des Mercedes vorbei wie ein Torpedo, der den Bug eines Schiffes
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verfehlt. Gaetano beobachtete den Aufprall des Objekts an einem Hang linksseits der Strae. Der Schutt und die Druckwelle warfen die Limousine mehrere Fu zur Seite, aber der Wagen blieb auf der Strae. Gaetano beeilte sich, ein viertes Magazin abzufeuern, rammte es in die Uzi und leerte es in Richtung der Zwillingsrotoren des schwarzen Luftfahrzeugs. Funken flogen, und eine dnne Wolke tintenschwarzen Rauchs entstrmte den Motoren des Turbojet. Jetzt flsterte der Helikopter nicht mehr es war eher ein Schaben oder Schleifen. Gaetano warf einen vorsichtigen Blick nach vorne und war berrascht zu sehen, wie nahe sie der Stadt auf dem Hgel schon waren weniger als eine halbe Meile entfernt. Sie knnten es schaffen. Festhalten!, schrie DAgostino, whrend er in die Bremsen stieg und der Chopper ihnen vorausschoss. Bevor sich sein Pilot der neuen Situation bewusst werden konnte, leerte Gaetano ein weiteres Magazin in das Heck des Helikopters, der wild nach rechts zu taumeln begann. Guter Beschuss!, sagte DAgostino, whrend er den Mercedes wieder beschleunigte. Mit jeder Sekunde schlingerte der Hubschrauber mehr, bis er pltzlich wie ein beschdigter Drachen in einem gefhrlichen und unverzeihlichen Winkel an Hhe verlor. Das leise Flstern seiner Rotoren war von einem grotesk mahlenden Gerusch ersetzt worden, das noch deutlicher wurde,
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als die sich wild drehenden Rotorbltter rechts von der Strae in die weiche Erde einschnitten. Gerade als der Mercedes an dem Chopper vorbeischoss, krachte dieser auf den Boden und explodierte. Die heie Feuerwoge schwappte an Gaetanos Gesicht, der sich rasch von der Explosion abwandte. Tausende verbogene Metallteile zerfetzten die Seite der Limousine. Gaetano duckte sich hinter die Beifahrertr und entging so den tdlichen Trmmerteilen, aber DAgostino hatte keine Chance. Ein Metallsplitter schoss unmittelbar oberhalb des Ellenbogens durch seinen Arm und trennte ihn fast ab. Blut spritzte aus der zerfetzten Arterie berallhin wie Wasser aus einem umgestrzten Hydranten. Dann bohrte er sich durch DAgostinos Brust und durchschlug zu guter Letzt das gegenberliegende Fenster. Der Agent war von dem heftigen Aufprall so benommen, dass er unter Schock zusammenbrach. Der Mercedes kam mit hoher Geschwindigkeit von der Strae ab, versank aber auf der linken Seite mit den Reifen in einem schlammgefllten Entwsserungsgraben, was ihn rasch zum Stehen brachte. Gaetano lste so schnell wie mglich beide Sicherheitsgurte, sprang aus dem Wagen, sprintete zur Fahrertr, hob DAgostino aus dem Wagen und legte ihn auf den grasbewachsenen Hang. Die Blutung hatte etwas nachgelassen, aber die schlimmste
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Verletzung hatte DAgostino am Oberkrper davongetragen: Ein groer Teil seiner Brust war zerfetzt, und er blutete aus Nase und Mund. Gaetano rechnete damit, dass er nur noch wenige Minuten zu leben hatte. Knnen Sie mich hren? Drcken Sie meine Hand, wenn Sie mich hren knnen, sagte er sanft. Hinter ihnen knisterte die Luft vom brennenden Wrack des Choppers, weiter entfernt erklangen die ersten Sirenen, und das Dorf in den nahe gelegenen Hgeln regte sich. Druck. Dann: gut gemacht. Versuchen Sie, nicht zu sprechen, sagte Gaetano. Er sah sich verzweifelt nach etwas um, was die schreckliche Blutung stoppen knnte, auch wenn er wusste, dass es sinnlos war. Wenn nicht jetzt dann nie Die Worte drangen pfeifend aus DAgostinos Kehle und sprudelten aus seiner Brustwunde. Gaetano nickte. Ich wollte Sie nicht tten DAgostinos Blick wurde unscharf und sein Griff immer schwcher. Das ist gut zu wissen. Ich wollte auch nicht, dass Sie umkommen. Druck. Gehen Sie jetzt Ich kann warten. Hilfe ist unterwegs. Druck Dieses Mal strker. Nein! Gaetano barg den Kopf des Mannes ein wenig
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fester, sanfter. Er beugte sich herab und flsterte ihm ins Ohr, um sicherzugehen, dass DAgostino ihn hrte. Niemand sollte auf diese Art allein sein. DAgostinos Gesicht bekam fr einen kurzen Moment Farbe, und seine Augen strahlten. Mein Erlser wartet auf mich. Ich bin nicht allein. Ich werde es niemals sein. Ich kann Sie hier nicht liegen lassen, sagte Gaetano. Sie mssen Peter wei Sie halten ihn auf. Ich kann ihn aufhalten, sagte Gaetano. Ich werde es tun. DAgostino gelang ein andeutungsweises Nicken. Gehen Sie nach Anzio Schuhmacher Solotano Der Agent rang nach Luft. Die Farbe wich rasch aus seinem Gesicht. Der kurzzeitige Energieschub war verbraucht. Was ist mit ihm?, fragte Gaetano rasch. Solotano warum? Was muss ich tun? Soll ich ihm etwas sagen? Sagen Sie ihm Er hielt inne. Was soll ich ihm sagen?, flsterte Gaetano drngend und bemhte sich, nicht zu hart zu klingen. Aber innerlich dachte er: Du kannst mich hier nicht einfach so im Regen stehen lassen. Sonnyboy ist zu Hause. Sonnyboy ist zu Hause.
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DAgostinos Augenlider flatterten, und seine Augen verdrehten sich. Leben Sie wohl Er tat einen schwachen Atemzug seinen letzten. Gaetano lie ihn sanft auf das Gras zurcksinken. Zeit zu verschwinden. Er wollte niemandem etwas erklren mssen auch nicht dem Brgermeister und dem Polizisten eines Dorfes. Sosehr es ihm missfiel, durchsuchte er doch DAgostinos Kleidung rasch nach Waffen, Geld oder etwas anderem, was sich als ntzlich erweisen knnte. Dann erhob er sich, rannte zum Mercedes und nahm Munition, Ausweispapiere und die Uzi heraus, bevor er links von der Strae durch das hohe Gras davonrannte. Er duckte sich, so tief es ging, ohne an Geschwindigkeit zu verlieren, und lief wie ein betrunkener Orang-Utan in groen Sprngen. Als Ziel hatte er einen kleinen Hang ausgemacht, auf dessen Grat sich ein groer Hain befand. Er bedauerte, den Mercedes zurcklassen zu mssen, aber es war keine Zeit, ihn aus dem Graben herauszumanvrieren. Die rtlichen Behrden wrden Alarm schlagen, der von demjenigen, der gefhrliche Helikopter besa, nicht unbeachtet bleiben wrde. Bald wre diese Gegend von bsen Jungs berlaufen. Was bedeutete, dass er eine Wahl treffen musste entweder so weit wie mglich von hier fortzukommen oder sich die Nacht ber in dem Dorf zu verstecken und erst dann zu verschwinden, wenn
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die Umstnde grtmglichen Erfolg versprachen. Sollten sie die Suche nach ihm sehr intensiv betreiben, wrden sie Flugzeuge und vielleicht sogar Satelliten mit Wrmedetektoren benutzen, die seine Krperwrme genau lokalisieren konnten, gleichgltig, wo er sich in diesem Gebiet versteckte. Aber wenn er einfach in das Dorf hineinspazierte, wrde sich das Abbild seiner Krperwrme unter denen der Dorfbewohner verlieren. Er wrde sich direkt unter ihrer Nase verstecken. Besser. Viel besser. Gaetano wartete, bis mehrere Wagen bei der Unfallstelle eingetroffen waren, bevor er, sich an den Waldrand haltend, die Rckseite des Hgels hinabschlich und auf das Dorf zuhielt. Da die Unfallstelle im Norden der Ortschaft lag, wollte er aus sdlicher Richtung ankommen. Bald wrde die Sonne untergehen und das Aufrumen und Befragen etwaiger Zeugen bis zum Morgen verzgern. Was fr ihn ebenso gut war. Der Ort bot ihm Schutz und die Mglichkeit, sich zu verbergen oder angemessenere Kleidung und vielleicht sogar ein Fluchtfahrzeug ausfindig zu machen. Die zerrissene und blutige Jesuiten-Soutane lie ihn auergewhnlich erscheinen, und er musste sie so bald wie mglich loswerden. Aber ein Einbruch in einem Bekleidungsgeschft und ein Autodiebstahl im Dorf htten dieselbe Wirkung wie das Hinterlassen einer Visitenkarte fr Peters Leute. Nichts davon wre wichtig, solange seine Ver487

brechen bis zum Morgen unbemerkt blieben. Da Anzio nur eine Stunde entfernt war, konnte er bis dahin mit einigem Vorsprung im Untergrund verschwunden sein. Seine Spur wre sehr, sehr kalt. Gaetano folgte dem Waldrand, der ihn nher an die Auslufer des Dorfes heranfhrte. In einem Maulbeerbaumhain voller saftiger Beeren und mit einem schtzenden dichten, grnen Laubdach lie er sich schlielich auf dem Boden nieder. Der Geruch nach Erde und Laub umschloss ihn wie eine Umarmung. Von dort, auf dem abschssigen Hang eines Hgels, der zur Autobahn fhrte, hatte er einen ungehinderten Blick auf die Unglcksstelle und das Dorf. Bei Einbruch der Nacht wrde er handeln. Inzwischen kehrten seine Gedanken zu den vollkommen verrckten Ereignissen dieses Tages zurck. Liebling, ich bin zu Hause! Wie mein Tag war? Nun, warte: Ich habe einen Jesuitenpriester verkrpert, den Papst zu ermorden versucht, eine Unterhaltung mit Luzifer unterbrochen und mit einer kleinen Waffe einen Helikopter abgeschossen. Und du? Gaetano lachte geqult auf. Alles wahr. Er hatte versucht, nicht ber DAgostino nachzudenken. Trotz seiner Ausbildung hatte er nie einen Menschen auf diese Weise sterben sehen. Ihn in seinen Armen zu halten und zu spren, wie seine Lebenskraft, seine Seele wie Dampf aus einem de488

fekten Ventil entwich. Alle Erinnerungen und Eindrcke, Vorstellungen und Hoffnungen und ngste alles, was einen Menschen zu dem macht, was er ist, was er war Zu spren, wie all dies sich in irgendeinen kosmischen ther verflchtigte, war etwas, was er nicht so bald vergessen wrde. Seltsam, wie ein einziger Moment einen Menschen prgen konnte, dachte er, whrend er die Sonne wie einen leuchtenden Segensspender auf die fernen Hgel zu sinken sah. Er hatte DAgostino nicht sehr gut gekannt, aber die Vertrautheit, die zwischen ihnen entstanden war, als der Agent im Sterben lag, hatte ihn tief berhrt, und in einem gewissen Sinne kannte er den Mann jetzt besser als jeden anderen in seinem Leben. Als Gaetano zu dem Wrack des Mercedes blickte, in dessen Nhe mittlerweile mehrere Fahrzeuge standen, sah er, wie einige Leute sich mit dem zerfetzten Leichnam eines Malteserritters abmhten. Leb wohl, mein Freund, dachte Gaetano. Ich konnte dir nie von dem Teufel erzhlen, den du nicht kanntest

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Die Sieben Grace Allbright ie Soldaten fhrten sie zur Mitte des Platzes, auf dem sich eine groe Menschenmenge versammelt hatte, um das Schicksal einer Unglubigen mitzuerleben. Ein groer Mann ohne Hemd und in gebauschten Pantalons stand wartend da, die Hnde auf dem Heft des Krummsbels, dessen Spitze in dem sandigen Boden vor ihm steckte. Neben ihm pltscherte ein schwacher Wasserstrahl in einem kleinen Springbrunnen, der mit kunstvollen Verzierungen und mosaikartigen Einlegearbeiten versehen war. Whrend Grace zu der ihr angewiesenen Stelle trat, dachte sie an Herman und ihren Gott und dass sie bald bei ihnen wre. Die krzlichen Ereignisse gingen ihr durch den Sinn, und sie klammerte sich an die Erinnerungen, denn es wren die letzten in ihrem irdischen Leben. Es schien nur wenige Tage her zu sein, dass Grace, den Kopf voller Gedanken einerseits durch das Erspren, andererseits durch die katholische Lady in ihrem Traum , aus ihrem Bett gestie490

gen war. Tatschlich gingen ihr so viele wichtige Sachen durch den Kopf, dass sie nicht gewusst hatte, worber sie zuerst nachdenken sollte. Aber das war nicht die ganze Wahrheit, erinnerte sie sich gedacht zu haben, whrend sie in ihrem kleinen Escort zu Sheriff DeWayne Davis Bro hinberfuhr unmittelbar nachdem sie ein schnelles, aus frisch gebackenem Maisbrot und hllisch starkem Kaffee bestehendes Frhstck zu sich genommen hatte. Das letzte Frhstck dieser Art, das sie wahrscheinlich jemals haben wrde, wie sich herausstellte. Sheriff DeWayne war so froh, sie mit ihrem kleinen Notizblock hereinkommen zu sehen, dass sie schon dachte, er wrde aufspringen und sie umarmen. Aber er tat es nicht, sondern wartete darauf, dass sie ihre Geschichte erzhlte die sie so gut kannte, dass sie kaum auf ihrem Block mit den Notizen von letzter Nacht nachsehen musste. Aber sie berprfte die Notizen dennoch, um sicherzugehen, dass sie die Nummer der State Road richtig wiedergab, bevor sie die lange Fahrt zu der bauflligen Scheune jenseits der alten Conway Crossroads beschrieb. Sheriff Davis war so aufgeregt nach ihrem Bericht ber das, was die Lady ihr im Traum mitgeteilt hatte, dass er kaum die Jungs von der State Police anrufen und ihnen sagen konnte, sie sollten zu der alten Kreuzung fahren und sich an diesen hageren Mann in Rhrenjeans heranschleichen. Ja, Sir, sie konnte, wie sie sich
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erinnerte, noch immer diese Stelle mit dem von der Sonne gebleichten Red-Man-Chewing-TobaccoSchild vor sich sehen, als wre sie selbst dort herumgeschlendert. Die jungen Burschen in ihren gebgelten und gestrkten Polizeiuniformen fuhren die Route 384 zu dieser Scheune hinunter, in der Abby Carstairs durch ein Stck Badezimmer-Abflussrohr atmete und sie waren einigen Kugeln ausgewichen und hatten selbst mehrere Schsse abgegeben. Die Zeitungen erzhlten den Rest der Geschichte wie der verrckte Mann sein Gewehr abgefeuert hatte und von der State Police in Notwehr gettet wurde und bezeichneten sie als Helden. Miss Carstairs Rettung schrieben sie dem zuverlssigen Tipp eines anonymen Augenzeugen zu. Grace kmmerte es nicht wirklich, wie den Menschen ihre Hilfe erklrt wurde. Sie war stets glcklich damit gewesen zu wissen, dass sie ihre Gabe benutzte, um Gottes Werk zu tun, und es hatte sie nie gekmmert, dass die Polizei niemanden wissen lassen wollte, dass sie ihre Hinweise von einer kleinen, alten schwarzen Lady bekam, die einen Chor leitete. Vom Bro des Sheriffs war sie direkt nach Hause gefahren, um einige Vorkehrungen zu treffen. Es dauerte mehrere Wochen, die Reise vom Florence City County Airport ber London und Jidda nach Mekka, das sie per Bus erreichen wrde, zu organisieren. Sie hatte zu einem Preis gebucht, den sie
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sich leisten konnte. Auerdem musste sie sich gegen einige schreckliche Leiden impfen lassen und einen Ersatz fr den Chor suchen. Sie hatte alles mit ihrer Discover Card bezahlt, da sie wusste, dass der Herr fr die Kosten Sorge tragen wrde. Es war sein Wille, dem sie folgte, und ihr Glaube hatte ihr stets Sicherheit gegeben. Grace hatte das Fliegen schon immer gehasst und stellte sicher, dass sie auf der Reise die meiste Zeit schlafen wrde. Es herrschte eine ziemliche Hitze im Mittleren Osten, und sie htte sich niemals dazu entschieden, an einen Ort wie diesen zu reisen, wenn Gott sie nicht gebeten htte, es zu tun was er getan hatte. Die Temperatur betrug annhernd vierzig Grad, aber Grace fhlte sich in ihren langen Gewndern in Cremefarben und Babyblau berraschenderweise wohl. Ihr Kopf war durch einen passenden Burnus im Stil der afghanischen Stammesangehrigen geschtzt traditionelle Kleidung, die sie auf Vorschlag eines Angestellten im Reisebro am Flughafen gekauft hatte. Sie hatte ihre Reisefhrer ausreichend studiert, um die Standard-Touristenfloskeln zu beherrschen, und darauf vertraut, dass der Herr ihr einen Weg erffnen wrde, in die heilige Stadt Mekka zu gelangen, auch wenn sie eine Unglubige war. Nachdem sie die Berichte anderer westlicher Reisender ber ihre Besuche an dieser heiligen Sttte des Islam gelesen hatte, hielt sie es fr das Beste, Schutz in der Menge zu suchen. Sie wrde sich einer der
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fast immer organisierten Pilgergruppen anschlieen. Grace stieg in den alten Grumman-Bus, der sie und ihre Mit-Afghanen vom Flughafen am Roten Meer fnfzig Meilen durch die Wste bringen wrde. Die fast dreistndige Fahrt wrde bei der legendren Stadt Makkah, im Westen als Mekka bekannt, in einem von niedrigen Hgeln umgebenen Tal enden. Als der Schulbus, dessen Farbe von zahllosen windgepeitschten Sandstrmen zu einem matten Beige poliert worden war, anhielt, verkndete der Fahrer, dass sie am Ziel seien. Grace stand auf und stieg mit den afghanischen Glubigen langsam aus. Viele von ihnen intonierten einleitende Gebete und gingen langsamen, ehrerbietigen Schrittes, der ihre Hingabe demonstrierte. Grace betrachtete die langen Menschenschlangen, die sich auf die schmalen Tore zuwanden, die in den inneren Kreis der Stadt und schlielich zu den inspirierenden freien Flchen von al-Haram, der groen Moschee, fhrten. Sie betrachtete die Pilger mit demselben Mangel an Verstndnis, das sie fr gewhnlich fr die armen Leute von Hartstown aufbrachte, die sie sonntags die Stufen der Kirchen hinabstrmen sah, die keine Baptistenkirchen waren. Sie fragte sich, wieso sie den Irrtum ihrer Glaubenswahl nicht erkennen konnten insbesondere, wenn sie an dieser groen, steinernen, wie ein Schloss wirkenden Saint Charles Catholic Church vorberfuhr.
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Nun, hier wrde sie auf Gehei einer katholischen Nonne eines der Sieben Siegel ffnen, von einer Million Menschen umgeben, die nicht nur keine Baptisten, sondern nicht einmal Christen waren Und pltzlich erkannte Grace, dass es ganz einfach unwichtig war. Hatte sie denn jemals die Religionszugehrigkeit irgendeines der Menschen hinterfragt, denen sie mit ihrem Erspren geholfen hatte? Natrlich nicht. Verzeihen Sie, Madame Sie blieb stehen und wandte sich um, schaute nach demjenigen, der sie angesprochen hatte auf Englisch! Ja? Und erkannte augenblicklich, dass sie einen Fehler begangen hatte. Groe, grobe Hnde packten sie an den Schultern und rissen sie so hart herum, dass ihr Kopf zur Seite ruckte, was sie fr einige Sekunden benommen machte. Mnner in Militruniform zogen die vollkommen kraftlose Grace aus der Menschenschlange und warfen sie auf den Rcksitz eines Gelndewagens. Sie fuhren durch enge Nebenstraen, bis sie den elektrischen Metallzaun und das Wachtor eines kleinen saudischen Militrsttzpunktes erreichten. Grace wurde, halb getragen und halb gezogen, vom Wagen in eine karge, dstere Baracke gefhrt,
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wo zwei Mnner in dunklen Anzgen auf sie warteten. Sie waren dunkelhutig, wirkten aber nicht wie Araber. Der jngere der beiden hatte einen Ziegenbart. Der ltere Mann wurde bereits kahl. Sie sind Amerikanerin, sagte der ltere und fhrte sie zu einem primitiven Klappstuhl. Grace schwieg und versuchte vorzugeben, nichts zu verstehen. Der Mann mit dem Ziegenbart lachte leise. Bitte, kein Theater, Signora! Wir wissen, dass Sie Grace Allbright aus South Carolina, USA, sind. Besiegt schttelte Grace den Kopf. Wer sind Sie? Wir sind Soldaten Christi, sagte der kahl werdende Mann. Aber er sprach ohne Ehrerbietung. Wir haben die Zollpapiere von allen berprft, die aus dem Ausland in diese Stadt kommen. Wir haben sehr sorgfltig nach jemandem gesucht, und ich glaube, wir haben ihn gefunden. Der Herr wird mich beschtzen, sagte Grace mit erhobenem Kopf und erhabener Stimme. Sie war stolz, auf der Seite des Erlsers zu stehen. Der Mann mit dem Ziegenbart lchelte. Und genau das wird er tun mssen. Der Kahle fgte hinzu: Sie befinden sich auf einer gegen den Papst gerichteten Mission. Grace htte beinahe laut aufgelacht. Der Papst! Ich befinde mich auf einer Pilgerreise. Ich habe nichts Unrechtes getan. Genau in dem Augenblick, als sie das sagte, be496

traten drei Saudis in traditioneller Beduinenkleidung den Raum und nahmen an einem Klapptisch ihr gegenber Platz. Sie saen so steif und formell da, als leiteten sie ein Tribunal. Der Mann mit dem Ziegenbart lchelte erneut. Wir gehren der International Law Enforcement Community an. Wir tauschen mit Behrden auf der ganzen Welt Informationen aus. Der Name Grace Allbright erscheint sowohl in den FBIComputern als auch in dem der State Police von South Carolina, USA. Was? Grace war wahrhaft berrascht. Sie lsen Flle mit bersinnlichen Mitteln, verkndete der Ziegenbart. Und Sie haben Ihre Reise nach Mekka kurzfristig gebucht. Ich wei nicht, wovon Sie reden. Grace log nicht gerne, aber diese Mnner ngstigten sie allmhlich sehr. Was wollen Sie von mir? Der Kahle begann unheilvoll: Wir brauchen Ich frchte, es gibt ein Problem, unterbrach der saudische Gesandte ihn, der in der Mitte des Trios sa. Und welches?, fragte der Ziegenbart, der die Araber scharf und ber die Einmischung offensichtlich verrgert ansah. Diese Frau hat sowohl die behrdlichen als auch die religisen Verbote verletzt. Sie ist eine Unglubige, und sie hat versucht, den heiligsten der heiligen Orte des Islam zu betreten. Was sie getan hat, ist verboten und muss bestraft werden.
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Wie lautet die Strafe?, fragte der Ziegenbart. Der saudische Gesandte streckte die Arme mit erhobenen Handflchen aus und zuckte die Achseln, als wre die Antwort offensichtlich. Tod. Als sie diese Worte hrte, hatte Grace das Gefhl, gleich in Ohnmacht zu fallen oder einfach von ihrem Stuhl zu gleiten wie vom Tisch laufender Sirup. Zugleich versprte sie jedoch auch eine ungeheure Erleichterung, die sie mit Wrme erfllte wie der Whiskey mit Honig, den ihre Mutter ihr zu verabreichen pflegte, wenn sie mit Grippe im Bett lag. Grace dachte an all jene Nchte, in denen sie ohne Herman zu Bett gehen musste fnfzehn Jahre lang , und daran, dass sie sich immer wieder gefragt hatte, wann sie ihn wiedersehen wrde. Nun, anscheinend war die Zeit der Fragen vorbei. Wir haben genug gesehen. Das Gesetz ist absolut eindeutig, sagte ein anderer Saudi. So steht es geschrieben, bekrftigte das Trio. Die drei Mnner erhoben sich und bedeuteten Grace, ebenfalls aufzustehen. Als sie der Aufforderung Folge geleistet hatte, verkndete der mittlere der Saudis: Morgen frh, wenn die Sonne das hchste Minarett berhrt, werden Sie auf dem al-Haram-Platz sterben. Mge Allah Ihr letzter Richter sein. Sie gestatten, dass wir daran teilnehmen?, fragte der Kahle. Es ist gestattet, sagte der Abgesandte zur Linken.
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Dann brachten die Uniformierten sie in einen kahlen Raum mit einem Feldbett und einem Zinkeimer in einer Ecke. Sonst nichts. Kein Essen. Kein Wasser. Nun fhrte sie einer der Soldaten zu dem Springbrunnen. Sie drfen sich von Ihren Snden reinigen, sagte er. Das Wasser funkelte im Licht der frhen Dmmerung. Es schien der schnste Anblick zu sein, den Grace je gesehen hatte. Sie trat vor, um ihre Hnde in das flieende Wasser zu tauchen, als sie es pltzlich erkannte Das war es! Eine Hitzewelle durchstrmte sie wie ein Fieber. Dann beruhigte sie die Berhrung des Wassers und berflutete sie mit dem vollkommensten Frieden, den sie je erfahren hatte. Ihre Angst verflchtigte sich in einer weien Lichtexplosion, die von der Mitte ihrer Seele ausstrahlte. Mit der Gelassenheit kam das Wissen. An dieser Quelle hatten vor Tausenden von Jahren Moses und die Israeliten auf ihrer vierzigjhrigen Wanderung durch die Wste Wasser geschpft. Hier hatte Mirjam aus dem Sand Wasser heraufbeschworen, um ihr Volk zu retten. Es war ein heiliger Ort, ein Ort des Lebens. Kaum merklich vernderte sich am Himmel das Licht der Sonne, als wre eine Wolke oder eine groe Hand darber hinweggezogen. Alle schauten
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auf und fragten sich, was geschehen war. Nur Grace erhielt die Gabe des Verstehens. Die Kirchen der Offenbarung. Das Siegel. Sie hatte die Arbeit des Herrn vollbracht! Whrend Grace sich ein wenig Wasser ins Gesicht tupfte, lchelte sie und wandte ihren Henkern dann das Gesicht zu. Der Soldat half ihr, sich hinzuknien, und brachte ihren Kopf sanft in Position. Danke, Herr. Grace dachte diese Worte, als sie ein kollektives Keuchen aus der Menge hrte, die den Atem anhielt, weil der Henker sein Schwert erhoben hatte. Es war das letzte Gerusch, das sie jemals hrte. Shanti Popul Das steht auer Frage! Momdar schritt in der kleinen Wohnung auf und ab, das Gesicht durch seinen Zorn um mehrere Schattierungen dunkler. Shanti wollte zu ihm gehen, seine Wange berhren und versuchen, ihn zu beruhigen. Aber sie hatte ihren Mann noch nie in einem solchen Zustand erlebt. Aber du hast die Wahrheit dessen, was ich sage, gesehen. Gott teilt uns etwas mit, mein Ehemann! Frustriert und wie abwesend fuhr Momdar sich mit den Fingern durch die Haare. Gott? Es gibt viele Gtter, und es gibt keine! Dies sind moderne Zeiten, Shanti!
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Habe ich dir mit diesen lieben Leuten in Mathura nicht den Beweis gezeigt? Sie waren meine Familie, als ich Ludgi war. Du warst niemals Ludgi!, schrie Momdar sie an, noch zorniger als zuvor. Du wurdest hypnotisiert! Betrogen! Betrogen? Shanti versprte das Bedrfnis zu lachen, weil das, was er sagte, so tricht war, aber sie wusste, dass er noch zorniger wrde, wenn er glaubte, dass sie ihn auslachte. Von wem? Momdar hielt inne, einen Moment von seinen eigenen Worten gefangen, dann: Von dem Mann, der hierherkam! Sevi? Shanti zog sich in das entgegengesetzte Ende des kleinen Raumes zurck, die Couch zwischen sich und ihrem Mann. Aber, Momdar, aus welchem Grund? Warum sollte mir ein Mensch so etwas antun wollen? Er ging erneut auf und ab, hielt sich mit beiden Hnden die Schlfen, wie in groer Qual. Ich wei es nicht!, schrie er. Aber ich wei, dass es Betrug sein muss, denn was du sagst, ist nicht mglich. Shanti blickte ihn ausdruckslos an, obwohl die Gefhle in ihrem Inneren tobten. Ihre Erinnerungen an ihre andere Familie, ihre Babys von frher und ihr Anblick jetzt, und mit welch freudigem Schmerz es sie erfllt hatte, sie zu sehen Schlielich sagte sie, so sanft wie mglich: Momdar, du warst bei mir. Du hast mich nach
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Mathura gefahren, zu Sripaks Haus! Wie konnte ich wissen, wo alles war? Wie konnte ich so viel ber sie wissen? Er sah sie finster an, wandte sich ab, schaute aus dem Fenster ber ihrer Nhmaschine, als gbe es dort etwas sehr Interessantes zu sehen. Er sprach, ohne sie anzusehen. Ich wei nicht, wie oder warum, aber aus einem unbestimmten Grund hat meine Frau beschlossen, mir etwas vorzumachen. Momdar, du verletzt mich, wenn du so etwas sagst. Ich will dir nicht wehtun. Ich liebe dich, wie ich dich immer geliebt habe. Und doch sagst du, du httest diesen Sripak geliebt? Ist es das?, berlegte sie rasch. Mein Mann ist eiferschtig? Das war ein anderes Leben! Ein anderes Ich. Ich kann es nicht erklren. Ich wei nur, dass es geschehen ist. Nur die Vision zu haben und das Wissen dessen ist eine Gabe von Gott. Er wandte sich um, betrachtete sie mit immer noch zorniger Miene. Und diese Reise, die wir deiner Meinung nach machen sollen. Was ist damit? Gott hat mir die Erinnerungen gegeben, um mir zu zeigen, dass ich besonders bin, sagte Shanti und senkte den Blick, als sie bemerkte, wie stolz sie klang. Und so fgte sie hinzu: Fr seine Zwecke besonders. Momdars Zge wurden fr einen Moment weicher. Shanti, hast du eine Vorstellung davon, wie
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viele Kleider du nhen musst, um Flugtickets nach England zu bezahlen? Ausgerechnet nach Stonehenge! Ich habe sechs Wochen lang zustzliche Arbeit angenommen! Ich habe jede Rupie gespart. Aber ich dachte, es wre nicht richtig, Gottes Wnsche zu berechnen. Momdar blickte zur Decke, die Hnde vor Enttuschung fest zu Fusten geballt. Berechnen? Berechnest du unsere eigene Zukunft, Shanti? Was ist mit unseren Trumen? Mein Maschinenladen? Deine Nherei? Ich glaube, es wird fr uns gesorgt werden Weit du, sagte er, als htten seine Worte einen schlechten Geschmack, ich dachte immer, du httest so hohe moralische Grundstze, aber jetzt schme ich mich. Oh, Momdar, wie kannst du das sagen? Weil du uns ruinieren wirst! Die Worte drangen aus ihm hervor wie ein Lavafluss. Er schrie sie an. England! Stonehenge! Shanti wusste, dass sie nicht lnger in der kleinen Wohnung bleiben konnte. Ihr Mann stand kurz davor, gewaltttig zu werden, und sie konnte es nicht ertragen, das zu sehen. Die Rume waren wie ein winziger Kfig, in den zwei Megren hineingeworfen wurden, obwohl nur Platz fr eine war. Shanti, die zur Eingangstr zurckwich, frchtete, was als Nchstes geschehen knnte. Wohin willst du?, schrie Momdar.
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Ich kann nicht bleiben, mein Ehemann. Shanti begann zu weinen. Sie hasste es, dass er es sah er wrde es als Schwche interpretieren. In Wahrheit war es der Ausdruck ihrer unendlichen Traurigkeit, ihn zu verlieren. Er hatte recht!, schrie Momdar, seine Miene seltsam leuchtend, fast triumphierend. Wer, Momdar? Wovon sprichst du? Sein Blick verschrnkte sich mit ihrem, als blicke er durch ein Visier. Sie hatte ihn noch nie so so gefhrlich wirken sehen. Ein Bettler ich htte ihn auf der Strae beinahe umgerannt. Ich schaute auf, und da war er pltzlich direkt vor mir. Ich ignorierte ihn, versuchte, ber ihn hinwegzusteigen, sagte Momdar, die Stimme pltzlich ruhiger. Und er streckte eine drre Hand aus, wie eine Knochenklaue, und packte mein Bein! Er zwang mich, ihn anzusehen. Ich war bereit, ihm ins Gesicht zu treten, aber sein Blick war so rein Was ist geschehen? Shanti rckte nher zur Tr und hoffte, dass er es nicht bemerkte. Er schien in einer Art Trance zu sein und sprach, als erinnere er sich eines Albtraums. Er sagte etwas, was mich tief innerlich gefrieren lie. Er sagte: Ihre Frau wird heute versuchen, Sie zu verlassen. Und Sie mssen sie aufhalten auf jede Ihnen mgliche Weise. Die Art, wie Momdar die Worte wiedergab, sagte Shanti, dass der Mann kein Bettler gewesen war wahrscheinlich nicht einmal ein Mensch.
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Als sie mit einer Hand die Tr berhrte, zog Momdar ein Messer aus dem Holzblock in der Kche. Die Zacken funkelten grausam, wie die Zhne eines lchelnden Raubtiers. Sie war von seinem unwirklichen Glanz wie versteinert. Rhr dich nicht!, sagte Momdar, mit jedem Wort hher und schriller. Seine Kiefermuskeln zuckten, als er die untere Zahnreihe in der bizarren Parodie eines Lchelns vorreckte. Shanti hatte mehr als genug gesehen und riss die Tr auf. Eine schwere Masse prallte gegen sie, auf Schulterhhe, und sie wurde grob gegen den Rahmen der geffneten Tr gestoen. Etwas traf sie am Rcken, unterhalb ihrer linken Schulter, etwas, was mit kaltem Feuer brannte. Momdar schrie einige unverstndlich Worte, whrend er das gezackte Messer ruckartig hinabstie. Als es zwischen ihre Rippen drang, wurde der Schmerz zu einem schwarzen Schleier, der sie einhllte. Sie wollte aufschreien, aber er legte eine Hand ber ihren Mund und riss ihren Kopf zurck. Und pltzlich strmte Klte ihre Kehle hinab, erfllte ihre Brust, und dann erfolgte eine nasse und glitschige Hitzeexplosion. Momdar lie sie los, und sie merkte, wie sie zusammenbrach, sprte ihr Leben sich ihre Brust hinab ergieen und sich auf dem Boden zu ihren Fen sammeln. Sie fhlte sich so mde, so trge und schwach. Alles schien von ihr fortzuflieen,
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als befnde sie sich in einem langen Tunnel. Das Einzige, was konstant blieb, war der durchdringende Schmerz von Momdars Schrei. Aber dann schwand auch das. Bruder Mauro Seine letzte Zugfahrt lag so lange zurck, dass ihn das endlose Vorberziehen Italiens am Fenster seines Privatabteils von Neuem faszinierte. Die Stdte rollten vorber, ihre Namen wie Poesie Arezzo, Cortona, Ascoli Piceno, Ortona a Mare, Lanciano Whrend Mauro wie ein kleiner Junge das Gesicht an die Scheibe drckte, hatte er pltzlich eine Offenbarung und verstand, warum er die Zugfahrt so sehr genoss. Es war seine frheste Erinnerung. Er sa in einem Zug auf dem Scho seiner Mutter, wahrscheinlich zwischen Catania und Messina, wo seine Groeltern lebten. Die Erinnerung umfasste nicht viel, nur Farbblitze und das gedmpfte Rattern und Drhnen. Er sa warm und sicher auf dem Scho seiner Mutter. Drauen kokettierte die Sonne mit den Gipfeln des Apennin, und bald wrde sein Zug die endlose blaue Schneise der Nacht hinabsausen und erst im Termini Otranto Halt machen. Von dort wrde Mauro am Morgen die Fhre ber das Adriatische Meer nach Levkas nehmen. Dann eine weitere herrliche Zugfahrt zu der mythischen Stadt Delphi.
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Mauro nahm ein Kissen von der Ablage ber ihm, streckte sich ber zwei Polstersitze aus und dste bis zum nchsten Stopp in San Severo. Bei dem jhen Halt kippte er fast ber den Rand der Sitze und erwachte mit einem berraschten Aufschrei. Er war verlegen und froh, dass er allein im Abteil war. Und dann klopfte es leise an die innen mattierte Glasscheibe, so leicht, dass er nicht sicher war, ob er wirklich etwas gehrt hatte. Klopf, klopf. Ja, er hatte etwas gehrt. Herein, sagte er. Die Tr glitt zurck und offenbarte eine Frau mit dichtem dunklen Haar und haselnussfarbenen Augen, die fast golden wirkten. Sie hatte ein klassisches Gesicht, mit einem langen, schlanken Hals. Sie trug ein schwarzes, locker sitzendes Kleid aus mehreren hauchdnnen Lagen, die dennoch ihre schlanke Gestalt preisgaben, als sie das Abteil mit einem kleinen Gepckstck aus exquisit gearbeitetem Leder betrat. Die Frau wirkte wie eine aristokratische Knstlerin oder Zigeunerin, und sie lchelte ihm zu. Es war das faszinierendste, freundlichste Lcheln, das er je gesehen hatte. Oh, verzeihen Sie, Pater, sagte sie und wandte den Blick einen Moment ab. Der Schaffner meinte, dieses Abteil sei leer. Nein, bitte! Kommen Sie herein, Signora!, sagte er, whrend er das Kissen in die Ecke hinter sich
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stopfte und sich bemhte aufzustehen. Whrenddessen fuhr der Zug pltzlich an, und er fiel fast vornber. Leise lachend trat sie in das Abteil und schloss die Tr hinter sich. Mauro war von ihrem Duft, ihrem Parfm, ihrer Wirkung hingerissen. Sie setzte sich hin und schlug die Beine bereinander, die aufreizend unter ihrem langen Rock hervorsahen. Ihre Schuhe bestanden nur aus Riemchen und hohen Abstzen. Danke, Pater, sagte sie, nachdem sie es sich auf den Sitzen ihm gegenber bequem gemacht hatte. Ich bin kein Priester, sagte er. Ich bin ein Bruder. Bruder Mauro Barzini. Ich freue mich sehr, Sie kennenzulernen. Sie nickte. Gabriella di Pietro. Ich bin Schauspielerin. Das berrascht mich nicht. Sie sehen sehr dramatisch aus. Oh, danke! Aber es ist nicht viel Dramatisches am Bologneser Fernsehen. Ich bin ein Ballonmdchen bei Take It Off! Sie lachte leichthin, fast melodisch, und blitzte ihn mit ihren goldenen Augen an. Ihre Wirkung auf ihn war enorm, und Mauro wollte den Blick abwenden, aber er konnte es nicht. Er hatte noch niemals zuvor in seinem Leben so nahe bei einer solchen Frau gesessen. Ich frchte, ich sehe nicht sehr viel fern. Ist es in Ihrem Zuhause erlaubt?
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Ich lebe in der Franziskanerabtei in Siena. Ich liebe diese Stadt!, sagte sie und klatschte in die Hnde. Ich habe dort auf dem Platz einmal ein unglaubliches Pferderennen gesehen, Wein getrunken und Mozzarella und Brot gegessen. Ich war ein junges Mdchen, und es war sehr aufregend. Mauro fiel keine Erwiderung ein, und er merkte, dass er Gabriella gewissermaen anstarrte. Fhren Sie ein klsterliches Leben? Eh, nein, wir knnen kommen und gehen, wie wir wollen. Gabriella lchelte und neigte den Kopf, griff dann in ihre Handtasche und brachte eine Flasche Rotwein und zwei Glser zum Vorschein. Ich bin immer vorbereitet, sagte sie. Trinken Sie ein Glas Bardolino mit mir? Mauro war so schockiert ber ihre Einladung, dass er sprte, wie das Herz in seiner Brust hmmerte. Er war sicher, dass sie es auch hren konnte. Seine Hnde, ganz in Gaze gewickelt und von weien Baumwollhandschuhen bedeckt, begannen zu zittern. Nun, ich wei nicht Gabriella lchelte, stellte die beiden Glser auf das Tischchen unter dem Fenster, entkorkte die Flasche und goss beide Glser halb voll. Sie nahm eines hoch und sah ihn dann an. Nun gut, sagte er, und es gelang ihm, die pathetische Imitation eines Lchelns zustande zu bringen. Er hob das Glas an.
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Salute!, sagte sie und leerte ihr Glas in einem Zug. Mauro nippte hflich, whrend sie ihr Glas erneut fllte und wieder leerte. Mauro war, trotz des hufigen Kontakts mit den Medien, nicht welterfahren. Er war wechselweise unbeholfen, verlegen oder aufgeregt. Einer Frau wie derjenigen, die ihm hier gegenbersa, war er noch nie begegnet. Es war ihm immer leichtgefallen, seine Gelbde einzuhalten, und er fragte sich oft, warum Gott es so eingerichtet hatte. Manchmal sah er seine Kollegen mit Begehren und Versuchungen ringen, aber er konnte ihre missliche Lage oft nicht verstehen. Als er die Gabe der Stigmata zum ersten Mal empfing, hatte er Gott oft nach dem Grund gefragt und wissen wollen, ob es eine Belohnung fr seine erfolgreiche Einhaltung der strengen Gelbde seines Ordens war. Aber jetzt Gabriella streckte ihre Beide nun ber den Gang zwischen den gegenberliegenden Sitzen hinweg aus. Ihr dunkles Haar ergoss sich auf elegante Art ber ihre Schultern, und jede ihrer Bewegungen, ihre ganze Haltung, wirkten lssig und entspannt, niemals leichtfertig oder billig. Sie fllte noch einmal ihr Weinglas, und ihr Lcheln wurde breiter, ihre Zhne weier, ihre Lippen voller. Sie mgen Ihren Wein nicht, Bruder Mauro? O nein, er ist sehr gut. Darum trinke ich ihn lieber in kleinen Schlucken.
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Sie lachte. Das Leben ist kurz. Nehmen Sie groe Bissen. Splen Sie sie mit viel Wein hinunter! Gabriella beugte sich vor, und trotz der losen Lagen ihrer Bluse konnte Mauro die Flle und Rundung ihrer Brste unter dem Stoff sehen. Er stellte sich vor, wie sie seine Hnde ausfllen wrden. Von seinen eigenen Gedanken schockiert, setzte er sich auf seinem Platz jh auf. Was ist los, Mauro?, fragte sie. Sie wirken pltzlich bestrzt. Er entschied, dass er ehrlich zu ihr sein sollte. Tuschung wrde ihn vielleicht noch weiter vom rechten Weg abbringen. Miss di Pietro, Sie sind eine wunderschne Frau. Ich gebe zu, dass ich bezglich Ihrer Person unreine Gedanken hege. Sie lachte erneut dieses melodische Lachen und sah ihn dann mit neugierig geneigtem Kopf und verengten Augen an. Sagen Sie mir, sind Sie einer jener Menschen, die glauben, dass der Gedanke dasselbe ist wie die Tat? Aber ja, das lehrt die Kirche. Nun, sagte sie mit spttisch gerunzelter Stirn, wenn das wirklich wahr wre, dann msste die Kirche beim sonntglichen Herumreichen des Kollektenkorbes damit zufrieden sein, dass die Menschen nur daran denken, den Priestern ihr Geld zu geben, anstatt es tatschlich zu tun! Mauro fiel keine Erwiderung ein. Er hatte dieses
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Argument noch nie zuvor gehrt und wnschte, er htte in seinen Logik- und Philosophiestunden besser aufgepasst. Schlielich sagte er: Ich habe das Gefhl, Sie unterliegen einem Denkfehler, der darin besteht, eine Gruppe Variable mit einer anderen zu vergleichen. Ich glaube, man nennt es Scheinargument. Also glauben Sie immer noch, dass der Gedanke der Tat gleichkommt? Ja, das glaube ich. Interessant, sagte Gabriella. Haben Sie irgendeine Vorstellung davon, was ich im Fernsehen mache? Sie sagten, Sie seien Schauspielerin. Sie zwinkerte in gespielter Selbstparodie mit den Augen. Mauro, ich war freundlich zu mir selbst. Ich verstehe nicht. Ich erscheine in einem ganz aus Luftballons bestehenden Kostm auf dem Set. Es ist eine Gameshow, und die Kandidaten spielen entweder um Geld oder um die Chance, meine Ballons mit Nadeln platzen zu lassen. Whrend sie ihre Ttigkeit beschrieb, schuf sein Geist lsterne Bilder, die des Dekamerone wrdig gewesen wren. Er konnte nicht glauben, dass ihm das geschah! Ohne nachzudenken, trank er seinen restlichen Wein, genoss den wrzigen Beigeschmack der seine Kehle hinabstrmenden Flssigkeit. Was geschieht, hrte er sich fragen, wenn sie alle Ihre Ballons platzen lassen?
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Gabriella sah ihn mit einem leicht durchtriebenen Lcheln an. Nun, was knnte schon geschehen? Ich bin natrlich nackt! Mauro schwieg tatschlich konnte er nicht sprechen. Seine Gedanken waren von den fiebrigen Vorstellungen erfllt, wie diese Fantasiefrau unbekleidet aussehen musste. Er versprte eine Regung in seinem Penis, ein Gefhl, das er erfolgreich ignoriert hatte, seit er ein junger Heranwachsender gewesen war. Das Gefhl war gleichzeitig widerwrtig und uerst berauschend. Gabriella fllte sein Glas nach. Er widersprach nicht. Dann setzte sie sich neben ihn, und er konnte die animalische Hitze ihres Oberschenkels spren, wo er seinen berhrte. Er hatte keine Ahnung, dass sich etwas so anfhlen konnte. Ihr Parfm war die reine Einflsterung von Se, gemischt mit etwas Tieferem, Dunkleren. Er sprte einen Stromsto seinen Arm hinauflaufen, und als er hinsah, erkannte er berrascht, dass sie seine behandschuhte Hand berhrte. Haben Sie sich verletzt?, fragte sie. Nein, sagte er, wohlwissend, dass er seine Hand zurckziehen sollte. Er konnte es nicht. Er konnte es einfach nicht. Es tut nicht weh. Nie. Es blutet nur. Meine Hnde, in den Handflchen. Sie haben die Male Christi, sagte sie. Sie nennen es die Stigmata, sagte er mit so viel Wrde, wie er aufbringen konnte. Und Sie tragen immer diese Handschuhe?
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Ja. Meistens. Gabriella sah ihm in die Augen, und er konnte den Blick nicht von diesen dunklen, goldenen Teichen wenden. Also berhren Sie nichts? In gewisser Weise, nein vermutlich nicht. Sie beugte sich nher zu ihm und stellte ihr Glas auf dem kleinen Tisch unter dem Fenster ab. Sie rckte nicht fort. Ihre Lippen verweilten nahe an seinem Ohr, und sie flsterte heiser: Aber Sie wrden mich sehr gerne berhren, nicht wahr? Ja! Das Wort brach ungewollt und absichtslos aus ihm hervor. Es war die natrlichste, menschlichste Reaktion, die er jemals htte uern knnen, aber in diesem Augenblick wurde ihm klar, dass er Delphi niemals erreichen wrde. Er wusste es in einem Aufblitzen bitterer Voraussicht. Auerhalb ihres Abteils ratterte die Nacht vorber, aber er fhlte sich so von der Welt isoliert, dass er und diese verfhrerische Frau ebenso auf dem Meer oder in einem aufgegebenen Raumschiff durch das All htten treiben knnen. Gabriella sah ihn an, ihre goldenen, mandelfrmigen Augen so gro, dass er ihre Lust sich dahinter winden sehen konnte. Sie knpfte ihr Kleid auf, das dann mit einem Rascheln weichen Stoffs zu Boden fiel, whrend sich ihm prchtige Brste entgegenreckten. Sag es noch einmal. Ja!
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Mauro hatte noch nie in seinem Leben solche Regungen versprt. Wie von einem schrecklichen Fieber befallen, hatte er keine Kontrolle mehr ber sein Handeln. Er fhlte sich vollkommen von einer atavistischen Reaktion vereinnahmt. Er schlang die Arme um die nackte Gabriella, sofort von ihrer Aura sen, nach Moschus riechenden Dufts und ihrer Krperhitze vereinnahmt. Niemals hatte er sich so etwas vorgestellt. Seine Hnde glitten ber ihren Krper, und er war von ihrer Haut, die unglaublich weich und doch von zarten Muskeln geprgt war, zutiefst gebannt. Vor Verlangen blind, streifte er die Gaze und die dnnen Baumwollhandschuhe ab und sprte zum ersten Mal die unbeschreibliche Zartheit des Fleisches einer Frau. Als er den rollenden Rhythmus des Eisenbahnwaggons wahrnahm, erkannte er, dass sich der Kreis schloss die schaukelnde Behaglichkeit des Zuges, die nachgiebige Sicherheit eines Frauenkrpers. Seine Mutter, die ihn als kleiner Junge in einem Zug auf dem Scho hielt, hatte ihn auf diese Reise geschickt. Sein ganzes Leben lang hatte er diese Art Wohlbefinden gesucht und nie gefunden, das unsterbliche Verlangen verschttet. Bis zu diesem Moment. Bis zu diesem Verzicht auf alles, was jemals Bedeutung fr ihn hatte. Gabriella seufzte unter seiner Berhrung, nahm dann seine Hnde und hob sie an ihre leicht ge515

ffneten Lippen. Sie ksste sie sanft und dann leidenschaftlicher, bis sie jh innehielt und ihre verschrnkten Hnde langsam senkte wie einen Vorhang beim Schlussakt. Mauro, mein lieber Mauro, flsterte sie. Schau! Es ist ein Wunder! Er war im Sog ihres Blickes verloren gewesen, jenseits der Fhigkeit, klar oder vernnftig zu denken. Er konzentrierte sich mit unglaublicher Mhe und sah Hnde, wei und glatt, unverletzt. Seine Hnde. Es war der entsetzlichste Anblick seines Lebens. Etwas verschob sich im tiefen Gewlbe seiner Seele, zwang sich durch eine viel zu enge Kehle aufwrts. Als es hervorbrach, war es der schrecklichste Laut, den er jemals gehrt hatte nicht wirklich ein Schrei, vielmehr ein Klagen um uersten Verlust, um erkannte Verdammnis. Trnen brannten in seinen Augen wie Sure, und er taumelte zurck, stolperte von Gabriella fort, hielt seine unverletzten Hnde in benommenem Unglauben hoch. Mauro griff nach dem Trriegel, lie ihn aufspringen und schob die matte Glasscheibe zur Seite. Whrend er in den schmalen Gang stolperte, streckte sich das spttische Lachen der Hure wie eine Schlange von einem Baum nach ihm aus. In einer blitzartigen, uerst klaren Wahrnehmung erkannte er, dass das Lachen nicht aus der
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Kehle einer Frau hervorgedrungen war, sondern aus etwas, was Menschen normalerweise unbekannt war Seine Sicht durch die brennenden Trnen verschwommen, drngte er sich durch die Tr, die seinen Waggon mit dem nchsten verband, und hrte das Brllen von Stahl an Stahl auf sich einpeitschen und -schlagen sowie den rauen Fahrtwind des Zuges. Unter ihm, zwischen den Waggons, jenseits der gewaltigen Koppelglieder, die wie geballte, schwarze Fuste ineinandergriffen, erwartete ihn die Schmiere des Bahnkrpers und der Eisenbahnschwellen. Mauro unterdrckte den endlosen Schrei, der noch immer aus ihm entweichen wollte, und trat vorwrts, um unter den Rdern zerfetzt zu werden. Pierce Ericsson Er schaute blinzelnd zu den Gerten hoch, die ihn wie Roboter in einem geschmacklosen ScienceFiction-Film umgaben. Sie alle piepten und berwachten und regulierten, und er erkannte, dass er in einem Krankenhaus lag. Was? Das Letzte, woran er sich erinnerte, war, dass er aus dem Wagen dieser Reporterin ausgestiegen und die Treppe zu seinem Haus hinaufgegangen war, und
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und was? Pierce konnte nicht klar denken jeder Gedanke, jede Erinnerung war beraus mhsam aufzubauen und scharf zu bedenken. Was, zum Teufel, war mit ihm los? Betubt? Mglich, aber warum? Da waren noch mehr Erinnerungen, dessen war er sich sicher, aber es wre so schwer, sie zurckzubringen, sie aus den Tiefen hervorzuziehen. Er begann, seine Finger zu bewegen, die Fuste zu ballen und wieder zu ffnen, dann seine Beine auszuprobieren. Alles fhlte sich gummiartig, unempfnglich an. Eindeutig betubt, vielleicht erschpft, aber wrden diese Maschinen registrieren, dass er wieder bei Bewusstsein war, und ihm eine weitere Dosis Lotusblte verpassen? Das glaube ich nicht, dachte er angestrengt, und es war der erste wirklich klare Gedanke, zu dem er seit seinem Erwachen fhig war. Er bewegte einen Arm und hoffte, dass er sich tatschlich bewegte und es nicht nur eine betubte Erinnerung daran war, wie es sich anfhlte, einen Arm zu bewegen. Dann griff er nach dem dnnen Schlauch, der sich zu der Nadel hinabschlngelte, die in einer deutlich sichtbaren Vene seines linken Handrckens steckte und mit Pflastern fixiert war. Ein Ruck, und sie war drauen. Nun, auch wenn es den Maschinen nicht gefiel, was sie sahen, konnten sie doch nichts dagegen tun. Langsam, ohne Zeitgefhl, wartete er, bis Bilder und Eindrcke und schlielich Bruchstcke ganzer
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Ereignisse an die Oberflche seines Bewusstseins drangen. Er musste geduldig sein und hoffen, dass niemand hereinkam, um nach ihm zu sehen. Als er daran dachte, aus dem Fenster zu schauen, sah er zwischen den dnnen Lamellen der Jalousien nur Dunkelheit. Was bedeutete, dass in diesem Krankenhaus, oder was auch immer es war, hchstwahrscheinlich nur eine Notbesetzung arbeitete. Das machte die Entdeckung, dass er die pharmazeutische Fessel abgelegt hatte, weniger wahrscheinlich. Die Vergangenheit klrte sich allmhlich. Die Vision, der Tunnel und die Einsturzstelle, die Flucht mit der Fernsehreporterin, das Betreten seiner Wohnung Da wurde alles verschwommen, unheimlich, als versuche sein Unterbewusstsein das, was folgte, zu umgehen. Keinesfalls, dachte er, ich muss da durch. er stand in seinem Wohnzimmer, Sydney drckte ihn an sich, whrend er alles erzhlte, und sie reagierte mit der erwarteten Unglubigkeit und mit Entsetzen. Aber sie war bei ihm geblieben, nicht zurckgezuckt daran erinnerte er sich pltzlich. Seine Frau war da gewesen, wo sie immer war: unmittelbar an seiner Seite. Kein Spott, keine Strafe oder Beschuldigungen. Das war Sydney. Sie hatten ber die Details gesprochen, wie er so rasch wie mglich nach Jerusalem kme. Genau
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dort im Wohnzimmer hatte sie begonnen, mit ihm Plne zu schmieden. Sie glaubte ihm nicht nur, sondern sie glaubte an ihn, was alles in seinem Leben erleichterte. Bis es an die Wohnungstr klopfte Sie hatten irgendwie herausgefunden, wo er wohnte. Durch das Wrack seines Wagens oder die Fahrzeugpapiere, oder vielleicht sogar durch die Reporterin wie hie sie noch? , die geschworen hatte zu schweigen. Sie belagerten sein Haus in Riverside: Zeitungen, Fernsehen und Radio, Rettungsteams, Sanitter, sogar Militrtechniker. Alle entschlossen, einen Teil von ihm fr seine oder ihre Zwecke zu beanspruchen. Kaum hatte Sydney den Riegel zurckgeschoben, als sie sein Heim auch schon wie plndernde Barbaren buchstblich strmten. Der Lrm der Invasion hatte seine kleinen Mdchen geweckt, die entsetzt und verwirrt vom zweiten Stock herabschauten. Pierce erinnerte sich, dass er alle angeschrien hatte, sie sollten gehen und sie in Ruhe lassen, aber niemand hrte zu. Eine gewaltige Menschenmenge, alle durch den Tunnelunfall getrieben, alle auf eine groe Story oder auf weitere Informationen versessen. Dieser Mann, Pierce Erickson, der so viele Leben gerettet hatte, gehrte jetzt ihnen. In einer berwltigenden Anzahl schwrmten sie um ihn herum, und er wurde wtend. Zu schreien und zu stoen machte keinen Unterschied. Mikrofone und Kameras wogten ber dem
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Meer von Krpern wie Bojen in einem Sturm. Jemand stie jemanden, Arme und Hnde flogen in alle Richtungen. Pierce sah eine Hand nach Sydney greifen und sie herumreien, damit sie in das obszn gaffende Auge eines Camcorders blickte. Er sprang auf den Angreifer zu, seine Faust landete unmittelbar im Gesicht des Mannes, und das Handgemenge geriet rasch auer Kontrolle. Er erinnerte sich, dass er auf den Teppich geworfen wurde und Menschen ber ihn strzten. Er hatte sie mit Fusten bearbeitet, sich bemht, hochzukommen, Sydney zu helfen, seine Tchter zu finden! Sie stieen ihn wieder um, und jemand rammte ihm eine Nadel in den Arm, einfach durch sein weies Hemd hindurch, und die ganze Szene wirbelte in Dunkelheit hinab und nun lag er da und kochte erneut vor Wut. Diese Bastarde! Was glaubten sie, wer sie waren? Und sobald sie herausfanden, dass er bei Bewusstsein war, wrden sie ihn erneut bestrmen. Nichts als ein Haufen Blutsauger, die Schlange standen, um ihn auszusaugen. Keinesfalls. Pierce setzte sich auf, rang einen Moment um sein Gleichgewicht und lste sich dann methodisch von den restlichen Monitoren. Wenn er im Schwesternzimmer Alarm auslste, wrde er sich spter darum kmmern. Eins nach dem anderen. Und zuerst musste er aus diesem von hinten belfteten Krankenhaushemd heraus. Das trbe Licht
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der Natriumdampflampen auf dem Parkplatz vor seinem Fenster sickerte durch die Jalousien. Es half ihm, den Schrank am Fuende des Bettes auszumachen, in dem sich sein Anzug, sein Hemd und seine Schuhe befanden. Seine Brieftasche und die Haustrschlssel waren nicht da, aber sie hatten seine Brille in dem Etui in seiner Brusttasche gelassen. Gut, sehr gut. Er zog sich rasch an. Whrend er die Schnrsenkel zuband, ffnete sich die Tr und verbarg Pierce. Ein nicht sehr krftiger Mann in der grnen Bekleidung eines Chirurgen blieb im Eingang stehen und bemhte sich herauszufinden, was geschehen war. Was, zum Teu Pierce stemmte sich mit der Schulter gegen die Tr, deren Kante gegen die Schlfe des Mannes krachte. Es war, als wre er von einem Hammer getroffen worden. Er brach zusammen und regte sich nicht mehr, als Pierce ber ihn hinweg in den Gang trat. Der Korridor war leer, aber vielleicht nicht mehr lange, und er beugte sich vor, um auf Zehenspitzen ein Schild zu suchen, das ihm den Weg zum Ausgang wies. Das Treppenhaus wurde von hartem, kaltem, fluoreszierendem Licht beleuchtet, und er musste aufpassen, whrend er die Treppe hinablief. Noch immer kmpfte er gegen die Nachwirkungen der Betubung an, fhlte sich schwindelig. Aber er hastete weiter, drei Treppen bis zum Erdgeschoss, wo er in einen verwaisten Flur kam, der durch
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mehrere Doppeltren unterteilt wurde und direkt unter einem weiteren Ausgangsschild endete. Im Laufen stie er die Tren auf und fand sich schlielich in einem Verbindungsgang wieder, der zur Anfahrtsrampe des Krankenhauses fhrte. Er rannte zur nchstgelegenen Strae und berdachte rasch seine Lage. Sie hatten ihn ins Columbia Medical gebracht, was bedeutete, dass er nicht allzu weit von seinem Haus entfernt war, aber dort konnten noch immer viele Menschen sein und Verwirrung herrschen. Er musste von allen fort, sich mit Sydney in Verbindung setzen, um ihr zu versichern, dass es ihm gut ginge, und so schnell wie mglich nach Jerusalem gelangen. Das Bild der Frau, die ihm begegnet war, wrde er nie vergessen, ebenso wenig wie ihre warnenden Worte und ihre Botschaft, dass Gott ihn brauchte. Pierce war klar, dass er rasch handeln musste. Er konnte jedoch nicht wissen, wie viel Zeit ihm blieb, bis der Mann in Grn wieder zu sich kam. Nachdem er seine Brille hervorgeholt hatte, griff er in eine Seitentasche seines Jacketts und nahm drei Gegenstnde heraus, die er brauchen wrde zwei Van-Schlssel und eine Kreditkarte. Er lchelte, als er daran dachte, dass Sydney sich stets ber seine Angewohnheit lustig gemacht hatte, diese Notfallgegenstnde bei sich zu haben. Und er hatte ihr stets erklrt, dass die beiden Dinge, um die er sich am meisten Sorgen machte, der Verlust seiner
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Brieftasche war sowie die Mglichkeit, dass er seine Schlssel im Wagen einschloss. Daher dieses berlebensbesteck in dem kleinen Lederkstchen, das er vor Jahren aus dem Levenger-Katalog bestellt hatte. Und so nahm er, nachdem er am Geldautomaten das Bargeldlimit abgefragt hatte, ein Taxi zum internationalen Terminal des John F. Kennedy Airport. Als er dort ankam, war die Sonne schon fast aufgegangen, und der Terminal erwachte bereits zum Leben. Er trat zum nchstgelegenen Telefon und whlte eine 888er-Nummer, die ihn in die Computer seiner Firma einwhlte. Bei der innerhalb von vierundzwanzig Stunden zu erledigenden Prfung und Regelung der Ansprche ihrer grten Firmenkunden hatte Providential Casualty Insurance Pionierarbeit geleistet, was zum groen Teil den neuesten Erkenntnissen der Kybernetik zu verdanken war. Pierce wrde sie nun auch zu seinem eigenen Vorteil nutzen. Als das digitale System ihn begrte und nach seinem Passwort fragte, gab er es ein und rief das Untermen Flugreservierung auf, das Schadensprfern die Mglichkeit gab, sofort mit einem Learjet der Firma in alle Teile der Welt zu gelangen. Er tippte rasch die erforderlichen Daten ein und erhielt eine Buchungsbesttigung fr einen Flug vom JFK nach Tel Aviv. Abflug in weniger als neunzig Minuten darum war seine Firma die beste. Er konnte Sydney auch vom Flugzeug aus anrufen.
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Er nahm einen Pendelbus zum Privathangar der Providential Casualty und trug sich bei Dan McClory, dem Leiter der Flugbereitschaft der Firma, ein. Guten Morgen, Mr Erickson, sagte Dan. Wie blich Plne in letzter Minute? Darauf knnen Sie wetten. Pierce lchelte, whrend er durch die Sicherheitsschleuse ging. Darum zahlen sie mir so viel! McClory lachte leise und winkte ihn in den Aufenthaltsraum fr Geschftsfhrer, wo er auf seinen Flug warten konnte. Das Flugzeug wird bereits fr Sie startklar gemacht, Sir. Es dauert nur noch ein paar Minuten. Er nutzte die Zeit, um sich in der Herrentoilette Gesicht und Hnde zu waschen und sich zu rasieren, und entschied, dass er nicht zu zerschlagen aussah, wenn man bedachte, was er in den letzten vierundzwanzig Stunden durchgemacht hatte. Nachdem er einen frischen Kaffee getrunken und ein Brtchen gegessen hatte, fhlte er sich wieder wie neu. Als der Aufruf kam, an Bord zu gehen, war er sehr optimistisch. Er stieg in den Passagierbereich ein, wo er von seinem Piloten und dem Kopiloten begrt wurde. Der Raum erinnerte an eine Atelierwohnung. Auerhalb des Flugzeugs rannte Bodenpersonal umher, das die Zugmaschine andockte, die den Jet zur Startbahn ziehen wrde. Wie abwesend beobachtete Pierce das Treiben durchs Fenster. Er plante be525

reits, wie er nach der Ankunft in Israel vorgehen wrde, bis er pltzlich etwas zu sehen glaubte, was eindeutig nicht sein sollte. Als der Learjet langsam rckwrts rollte, wandte sich ein Mitglied des Bodenpersonals um, eine junge, schwarze Frau, die am Tankwagen stand und zum Flugzeug schaute, direkt durchs Kabinenfenster zu Pierce. Es war kein beilufiger, sondern ein bewusster Blick, der dem Flugzeug so lange folgte, bis sie sicher war, dass Pierce sie nicht nur gesehen, sondern auch erkannt hatte. Es war nicht mglich! Sie konnte unmglich hier sein Die Frau, die sich Shaenara Williamson genannt hatte, hob ihre rechte Hand, lchelte ihr perfektes Kameralcheln und winkte zum Abschied.

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Gizeh 31. Oktober 2000 Marion Windsor ie war von einem wehleidig klagenden Laut erwacht. Es war nicht wirklich ein Schrei, irgendwie sanfter und von unendlicher Traurigkeit erfllt. Marion bemerkte, dass das Gerusch von Etienne kam, die in trancehnlichem Zustand neben ihr lag. Sollte ich sie berhren, sie aufwecken? Der Gedanke alarmierte Marion. Etienne reiste vielleicht auerhalb ihres Krpers, fhrte einen ihrer Besuche durch, wie sie es einmal ausgedrckt hatte. Es klopfte an der Zimmertr, und Marion erhob sich von ihrem Strohlager, um sie einen Spaltbreit zu ffnen. Francesco und Sforza standen da, auf Schwierigkeiten gefasst. Was ist los?, fragte der Jesuit, der noch hagerer als gewhnlich wirkte. Sie schlft, aber sie hat eine Art Traum oder Vision oder hnliches. Marion blickte an ihnen vorbei. Wo ist der Kardinal?
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Er schlft wie ein Toter, sagte Francesco. Und der Laut brach ab. Einfach so. Die beiden Mnner betraten vorsichtig und leise den Raum. Marion wandte sich um und sah, wie Etienne sie, auf einen Ellenbogen aufgesttzt, alle drei ansah. Die Dinge verlaufen schlecht, sagte sie, als befnde sie sich mitten in einer Unterhaltung. Was meinen Sie?, fragte Francesco, trat zu ihr hinber und hockte sich neben sie. Die Sieben Schlssel Peter muss von ihnen wissen. Warum? Was ist geschehen, Etienne?, fragte Marion. Erzhlen Sie. Einige der Siegel bleiben ungeffnet. Ist das schlecht?, fragte Sforza. Ich wei es nicht. Aber nur einer der Gerechten lebt noch! Sie berichtete von ihrer letzten Vision, in der sie Zeugin der Schicksale jener geworden war, die sie gerufen hatte. Alle hrten zu, ohne sie zu unterbrechen. Was bedeutet das?, fragte Francesco sanft. Siegt dieser Bastard? Noch nicht, aber er kann siegen, sagte Etienne. Ist uns klar, was die Siegel reprsentieren?, fragte Sforza. Francesco sah ihn an. Wie klar war uns jemals, worum es bei der ganzen Offenbarung geht? Das stimmt, sagte Sforza. Er fuhr sich mit einer Hand nachdenklich ber den kahlen Schdel,
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eine Geste, die er so hufig machte, dass es schon auffllig war. Pater, ich fhle mich verantwortlich, sagte Etienne. Ich habe diese Menschen in den Tod geschickt. Nein, sagte Francesco. Gott hat das getan. Sie waren nur sein Instrument. Im Herzen wei ich das, aber ich habe sie sterben sehen. Sie waren alle so tapfer, so voller Vertrauen. Etienne schttelte den Kopf und erhob sich dann. Wir mssen gehen. Jetzt. Der nchste Vollmond beginnt. Interessant, sagte Francesco. Morgen ist Allerseelen. Also ist dies der Abend von Allerheiligen. Sforza sprach sehr ernst. Der Zeitpunkt in der Antike, als dem Bsen die Freiheit geschenkt wurde. Es ist eine Zeit der Vorsicht, sagte Etienne. Wir mssen rasch weiterziehen. Was?, fragte Marion. Wohin? Nach Gizeh. Zur Groen Pyramide. Wir mssen vor Peter dort sein. Er kommt nach Gizeh?, fragte Francesco. O ja. Er wei, was auf dem Spiel steht, und er hat keine andere Wahl. Er ist in den Hnden des Gegners. Er ist jetzt verpflichtet, das durchzustehen. Jemand muss den dicken Mann aufwecken, sagte Francesco. Ich bin mir sicher, dass er die Show nicht verpassen will.
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Sforza lachte leise. Kommen Sie, wir werden uns alle bereitmachen. Marion beobachtete, wie die beiden Mnner den Raum verlieen, und wandte sich dann wieder an Etienne. Sie empfand ein zunehmendes, unbestimmtes Entsetzen. Etwas Schlimmes wird geschehen, nicht wahr? Was bedeutet das alles, Etienne? Die Siegel sind Tore zu jeweils einem neuen Zeitalter. Sie sind an sich nicht wichtig, nur als Symbole. Indem wir sie ffnen, zeigen wir Gott, dass wir den Fortbestand der Welt wollen. Warum will Peter, dass sie endet? Marion dachte immer noch, wie sehr er sich verndert hatte, wie seltsam er geworden war. Wie hatte er sich dazu entscheiden knnen, ein solches Ungeheuer zu werden? Etienne lchelte matt. In seinem Herzen will er das vielleicht nicht. Aber er dient jetzt jemandem, der diese Welt vernichtet sehen will, damit eine andere die ihm mehr zusagt ihren Platz einnehmen kann. Es ist die Sonne, oder?, fragte Marion. Sie erinnern sich an meinen Traum von der schwarzen Sonne? Ja, sagte Marion. Und ich habe in den Nachrichten darber gehrt. Die Wissenschaftler haben seltsame Aktivitten registriert. Das hngt vielleicht alles zusammen, ja. Einen Moment lang fehlten Marion die Worte.
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Sich vorzustellen, dass die Welt tatschlich enden knnte Wie knnte das geschehen? O Gott, wie ? Etienne sah sie mit einem Ausdruck vollkommener Gelassenheit an, und Marion wnschte, sie knnte wie diese Frau sein. Marion, haben Sie Vertrauen Aber Sie sagten, die Dinge verliefen schlecht. Was ist mit den Sieben geschehen? Wie hat Peter sie aufgehalten? Das hat er noch nicht, sagte Etienne. Solange noch einer Gottes berragende Herrlichkeit besttigen kann, wird die Welt nicht enden. Aber es ist nur noch einer brig! Wir brauchen auch nur einen, und darum mssen wir in Gizeh sein, um ihn zu treffen. Wir knnen ihn vor Peters Zorn beschtzen und es dort beenden. Warum Gizeh? Etienne zuckte die Achseln. Es ist einer der heiligsten Orte der Welt, und wahrscheinlich auch der lteste und daher wichtigste. In der Erde verlaufen geomantische Linien, wie bertragungskabel, durch die alle heiligen Orte miteinander verbunden sind. Gizeh ist der Mittelpunkt. Alle Linien laufen dort hindurch. Die Pyramiden sind wie Prismen spiritueller Energie. Marion lchelte ironisch. Also gibt es wirklich so etwas wie eine Pyramidenkraft. Ja. Es ist nichts, worber man scherzen sollte.
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Die alten gypter wussten das? Wenn sie die Pyramiden gebaut haben, ja. Etienne wandte sich um und betrat das Badezimmer der elenden Bruchbude, in der Sforzas Leute sie versteckt hatten. Spt im letzten Jahrhundert von khnen britischen Hoteliers erbaut, war das Gebude seitdem zu einem Wohnhaus mit algerischer Nachbarschaft geworden. Die mit Stuck verzierten Wnde waren schmutzig, die sanitren Einrichtungen funktionierten kaum, und die Stromversorgung war trgerisch und auf ein Mindestma beschrnkt. Als sie Marion gesagt hatten, sie wrde in ein sicheres Haus gebracht, hatte sie sich etwas anderes vorgestellt. Aber es war in der Tat sicher gewesen niemand achtete hier auf sie. Nachdem sie die unberechenbaren sanitren Anlagen ausprobiert hatte, schloss sie sich den anderen wieder an. Sie kleideten sich nun wie Amateur-Archologen, ein Stil, der sie an die Bekleidungskataloge fr vermeintlich khne und abenteuerlustige Menschen erinnerte. Marion stieg auf den Rcksitz eines uralten Landrovers, der Sforza gehrte. Der stmmige, muskulse Mann fuhr mit dem Elan eines Menschen, der die Stadt genau kannte, durch die Nebenstraen Kairos, und sie nahm an, dass seine Vertrautheit mit Hunderten von Stdten zu einem seiner wichtigsten Werkzeuge des berlebens geworden sein musste. Marion schloss die Augen vor der ber den niedrigen Dchern aufgehenden Son532

ne. Sie war nicht darauf vorbereitet gewesen, wie dicht die Straen dieser Stadt bevlkert waren nicht nur mit Menschen, sondern mit allem. Mll, Fahrzeuge jeglichen Alters und aller Art, Katzen und Hunde, die alle um kostbaren Raum rangen. Der Rover nahm eine enge Kurve, und pltzlich befanden sie sich in der Nhe des Hafenviertels, hinter dem in dunstiger Ferne ihr nach oben spitz zulaufendes Ziel aufragte. Giovanni Francesco Sein Leben neigte sich dem Ende zu. Er konnte es spren. Nicht wegen der jeden Morgen erforderlichen Anstrengung, sich aus einem unbestndigen Schlaf emporkmpfen zu mssen, der ihm niemals Erholung verschaffte. Nein, es war eher eine spirituelle Anstrengung eine Erschpfung, die nicht lnger durch den Antrieb der Neugier oder unerledigter Aufgaben ersetzt werden konnte. Er dachte, er habe fr eine Lebensspanne genug gesehen und getan, und er fragte sich, was als Nchstes kme. Whrend der Rover auf die Gangway der alTariq-Fhre zufuhr, die sie ber den Nil bringen wrde, dachte Giovanni ber die Rechtfertigungen und Ausreden nach, mit denen er sich und seinen Gott sein ganzes Leben lang genhrt hatte, um sein abtrnniges Verhalten zu entschuldigen. Er war kein sehr guter Priester gewesen, auer dass er den
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Zlibat eingehalten hatte. Whrend so viele seiner Kollegen ihren natrlichen Bedrfnissen in perverser Weise nachgekommen waren oder sich einfach gelegentlich einer Prostituierten bedient hatten, war Giovanni von dieser Art Versuchung seltsam unberhrt geblieben. Seine Gelste waren anderer Art. Mit jeder Gelegenheit, ein Stckchen Macht zu erlangen, wuchs das Verlangen nach mehr. Es ging immer um Macht. Einem Papst oder weltlichen Fhrer die Macht zu erhalten, mehr Macht fr sich selbst zu erlangen, dafr zu sorgen, dass andere von ihr ferngehalten wurden. Er hatte festgestellt, dass weltumfassende Intrigen und Spionage sein verhngnisvolles Aphrodisiakum waren, was seine Mitverantwortlichkeit an der Geburt des Ungeheuers erklrte, das sich jetzt Papst Peter II. nannte. Wie dumm er gewesen war zu glauben, er knnte solch eine Schpfung kontrollieren oder sogar manipulieren! Die kleine Mary Shelley hatte die Torheit dieser Denkweise erkannt, den uersten Wahnsinn, der solchen Stolz hervorbrachte. Aber Francescos Schpfung wre besser als alle, die vor ihm kamen. Gott wrde es nicht wagen, ihn fehlen zu lassen. Nein, das wrde Gott nicht tun. Giovanni wrde einen viel besseren Job machen. Und nun, wie im Gedicht, kam die Stunde endlich heran aber alles knnte sehr wohl im Feuer enden statt im Eis. Immerhin konnten nicht alle Dichter recht haben,
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dachte er mit einem von Gelehrsamkeit gezeichneten Lcheln. Was er jetzt brauchte, war ein Mittel, um alles das, was er so viele Jahre lang falsch gemacht hatte, zu korrigieren. Er fhlte sich wie einer jener Sheriffs in den amerikanischen Western, die er so sehr geliebt hatte, als er jung war der Mann, der mitten in die Stadt marschierte, wohlwissend, dass er den sicheren Tod durch Gangsterhand vor Augen hatte, es aber nicht so sehr darum tat, weil es das Richtige, sondern weil es die einzige verbliebene Mglichkeit war. Etienne sagte, Peter sei auf dem Weg zu diesem Ort. Gut, dachte er. Ich bin mein ganzes Leben lang vor der einen oder anderen Sache davongelaufen, einschlielich der Wahrheit ber meine furchtbarste Schpfung. Das hrt jetzt auf. Peter Carenza Nun gab es kein Zurck mehr. Wie eine beschdigte Stelle auf einer CD wiederholte sich der Gedanke immer wieder in seinem Geist, drngte sich willkrlich zwischen andere Gedanken. Lstig, aber ertrglich. Und in einem gewissen Sinn gefiel ihm diese Belstigung sogar, weil sie das, was geschah, und den Weg, den er schlielich bedingungslos eingeschlagen hatte, unterstrich. Alles vor der Zeit vllig durchzuplanen war etwas so Calvinistisches, dass Peter nicht gerne daran
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dachte. Es ergab einfach keinen Sinn. Nein, Gott liebte es offensichtlich, die Menschen zu prfen, obwohl Peter sich nicht erinnern konnte, selbst irgendeiner besonderen Prfung unterzogen worden zu sein. Es war so, als htte Gott frhzeitig beschlossen, dass er verdorbene Ware und daher der Rettung nicht wert war. Das war fr Peter okay. Er fhlte sich mit der Rolle des Notwendigen Bsen letztendlich wohl. Er lchelte, whrend sein Privathelikopter tief ber das Mittelmeer hinweg, westlich am Hafen von Alexandria vorbei und dann weiter sdlich flog, dem Lauf des Nils folgend. Die messingfarbene Sonnenbarke hatte ihre Reise ber das uralte Land unter ihm gerade begonnen. Das Notwendige Bse. Er wiederholte den Begriff im Stillen. Wie vollkommen ist dagegen Zen. Das Bedrfnis nach einer unendlichen kosmischen Symmetrie war ein Thema, das viele westliche christliche Philosophen ignoriert, behutsam gestreift oder gnzlich umgangen hatten. Einer der wichtigsten Gesichtspunkte dieser Symmetrie war, dass die Konzepte von Gut und Bse ihre Bedeutung verloren. Das Gleichgewicht im Universum ist nicht mehr und nicht weniger als die elementar entgegengesetzte Natur von Protonen und Elektronen. Keines von beidem kann als besser bezeichnet werden, nur als anders. Wie ich anders bin, dachte Peter.
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Ist die Antilope besser als der Lwe, der sie schlgt und frisst? Und wrde die Antilope nicht den Lwen fressen, wenn sie es knnte? Was ist mit den Mikroben, die sich in der Struktur und im Gewebe von allem verkriechen und vermehren, was es auf dem Planeten gibt? Ergibt es auch nur den geringsten Sinn, wenn man sie mit moralischen Mastben misst? Peter hatte seinen Platz in der Realitt endlich gefunden und sich damit arrangiert. Er hatte mit dem Einen kommuniziert, von dem sich fernzuhalten und den zu schmhen man ihn sein ganzes Leben lang gelehrt hatte, und es war, ehrlich gesagt, gar nicht schlimm gewesen. Landung in zwanzig Minuten, sagte sein Pilot. Wissen die gyptischen Behrden, wer wir sind? Peter schaute hinab und betrachtete das glitzernde Mandern des sagenumwobensten Wasserweges der Welt. Eine Fhre glitt wie eine verletzte Wasserwanze ber seine glatte Oberflche. Sein Pilot grinste und schttelte den Kopf. Sie wissen nicht, dass der Papst hier ist, wenn Sie das meinen. Vielmehr denken sie, wir kmen vom NATO-Sicherheitsdienst und suchten hier nach einem unserer Agenten. Was bedeutet das fr uns? Nun, dass ihre eigenen Geheimagenten uns zwar beobachten, aber in Ruhe lassen werden. Es sei denn, wir unternehmen etwas Auergewhnliches.
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Peter lchelte. Wissen Sie, ich dachte gerade, dass sie vielleicht erfahren sollten, dass der Papst hier ist. Vielleicht erleichtert uns das unsere Aufgabe. Etienne Der Rover war ber den Fluss gelangt, und Sforza fuhr nun eilig durch Gizeh, folgte den Hinweisen zu den Pyramiden. Als sie sich der weltberhmten Touristenattraktion nherten, bemerkte Etienne, wie rasch sich alles von tiefer Armut zu fremdartiger Kommerzialisierung vernderte. Auf der Alexandria Desert Road kamen sie an vielen noblen Hotelkomplexen vorbei, die auch in Las Vegas htten stehen knnen. Sie sagte: Nehmen Sie die Western Desert Road zur Dashur-Pyramide hinunter. Aber das ist sdlich der Stelle, wo Sie hinwollen, wunderte sich Sforza. Sind Sie sicher? Ja, antwortete Etienne. Es gibt noch eine andere Route zur Groen Pyramide, einen seit vielen Tausenden von Jahren unbenutzten Weg. Etwas sagt mir, dass sich das alles verndern wird, bemerkte Paolo Lareggia, der sich in seiner locker sitzenden Baumwolljacke und den voluminsen Safari-Shorts offensichtlich wesentlich wohler fhlte, obwohl sie bereits groe Schweiflecke aufwiesen. Keine Angst, sagte Marion mit tapferem Lcheln. Diese Lady hat normalerweise recht.
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Etienne sah Marion an und lchelte ebenfalls. Sie mochte die junge Frau, besonders weil sie es sich selbst nie erlaubt hatte, engstirnig oder gar zynisch zu werden. Marion htte sich leicht den Mchten ergeben knnen, die Peter beherrschten, aber Etienne glaubte, dass sie eine innere Kraft besa, die sich ihr erst jetzt allmhlich erschloss. Sie fhren an der vertrauten Ansammlung der Pyramiden vorbei und weiter zu den Auslufern einer archologischen Ausgrabungssttte, die keine oder eine nur geringe Aufmerksamkeit der Touristen auf sich zog. Etienne sah in der Ferne einen seltsamen Umriss. Die Dashur-Pyramide lag unmittelbar jenseits der nur zum Teil freigelegten Folge von antiken Grten, Boulevards und Tempeln. Dort ist sie, sagte sie. Sie sieht anders aus als die brigen, sagte Francesco. Sie wird die gebogene Pyramide genannt, wobei niemand wei, warum ihre Linien so gekrmmt sind. Seltsam, sagte Francesco. Ich habe noch nie davon gehrt. Das ist weit genug, sagte Etienne zu Sforza. Fahren Sie von der Strae ab. Wir mssen zum Fu der Pyramide laufen. Vergewissern Sie sich, dass wir Taschenlampen dabeihaben wir werden sie brauchen. In dieser Gegend war es sehr ruhig, und wenn jemand die kleine Gruppe sah, die sich der
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Dashur-Pyramide nherte, so achtete er nicht darauf. Etienne fhrte sie zu einer Stelle mehrere Meter sdlich des Fues der Pyramide, zu einer Reihe von Steinplatten, die zum Belag eines breiten Boulevards oder einer Promenade zu gehren schienen. Einige der Platten waren entfernt worden und gaben einen abschssigen Einstieg zu einem unterirdischen Gang frei. Wir gehen hier hinein, sagte Etienne. Wohin fhrt uns dieser Gang?, fragte Francesco, der eine groe Taschenlampe einschaltete und sich hinter Etienne aufstellte. In die Groe Pyramide, antwortete sie. Zu einem Raum, der die Kammer der Knigin genannt wird. Lareggia, gefolgt von Marion, reihte sich hinter Francesco ein, sodass Bruder Sforza die Nachhut bildete. Der Gang war ungefhr sieben Fu hoch und breit, und sowohl die Seitenwnde als auch die Decke und der Boden bestanden aus glnzendem Kalkstein. Die Fugen zwischen den Steinen waren fast unsichtbar, und der Boden war extrem eben. Eine Weile gingen sie schweigend voran, obwohl Etienne Fragen spren konnte und auch die Anspannung, die sich in ihnen allen aufbaute. Dies war wahrscheinlich ein guter Zeitpunkt, einige Wissenslcken zu fllen. Wir sind nicht die Ersten, die dies tun, sagte sie. Im Jahre 1000 brauchte Gott die sieben Gerechten zum ersten Mal fr die Siegel.
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Sie meinen hier?, fragte Marion. Sie kamen hierher? Ja, sagte Etienne. Wer waren sie? Lareggia litt unter der krperlichen Anstrengung. Jedes seiner Worte klang so, als knnte es sein letztes sein. Araber und Christen. Tatschlich war einer sogar ein maltesischer Ritter, sagte sie. Vielleicht kennen Sie die Geschichte von Roland, Bruder Sforza. Sforza brummte besttigend. Es ist eine nur in Bruchstcken erhaltene Geschichte, sagte er. Mehrere Versionen beschreiben, wie er Luzifer auf einer gigantischen Sonnenuhr entgegentrat und auch am Eingang der Hllengrube selbst. Etienne lchelte. Ja, und beide sind wahr, so wie alle Legenden wahr sind. In den 800er-Jahren hatte der groe Kalif von Bagdad, Harun al-Rashid, einen Sohn, Abdullah al-Mamun, der einer der aufgeklrtesten Herrscher des Zeitalters wurde. Er war Gelehrter, Wissenschaftler, Forscher und Philosoph. Seine Expedition war die erste, die das Innere der Groen Pyramide vollstndig erkundete und aufzeichnete obwohl viele behaupten, er htte es nur entweiht. Einer seiner Nachkommen, Masudi al-Kaisi, kehrte vor eintausend Jahren zu diesem Ort zurck, um fr das einzutreten, was in uns gut ist, zusammen mit dem heiligen Roland und fnf weiteren Mnnern. Sieben Schlssel zu Sieben Kirchen, sagte Marion.
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Ja, besttigte Etienne. Es sind immer sieben. Fr jede Zeit. Nur nicht fr die jetzige, sagte Marion. Was meinen Sie?, fragte Lareggia. Es ist nur einer brig. Das wird gengen, sagte Etienne. Vertrauen Sie auf unseren Gott. Wie lautet der Name dieser Person?, fragte Sforza. Etienne lchelte, als sie an ihn dachte. Es ist ein junger Mann. Er heit Huang Xiao Sein Weg war umstndlich gewesen, whrend er sich sdlich der hohen Gipfel in Nepal voranarbeitete. In diesem Teil Asiens waren motorisierte Fahrzeuge nicht sehr leicht zu bekommen. Mit jeder Stunde, die er durchhielt, wurde er sich der Tatsache deutlicher bewusst, dass sich ein Druck aufbaute, und die Brde seiner Reise wurde schwerer. Er schlief in Abwasserkanlen, in Verpackungskisten, in verlassenen Schuppen wo immer er nicht entdeckt werden konnte. Nach einer zweitgigen Fahrt mit verschiedenen Gterzgen quer durch Nordindien, whrend er die vorberziehenden Stdte wie Perlen an einer Kette zhlte Patna, Kanpur, Agra, Delhi , landete er schlielich bei einem ASL (Luft/Meer/Land)-Containerdock in Peshawar. Da er sehr vorsichtig vorging, verbrachte
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er fast vierundzwanzig Stunden damit, die Kennzeichnung zahlloser Container zu entziffern und ihren Weg zu den Schiffen zu verfolgen, bis er die Einteilung des Docks in ihren Grundzgen herausgefunden hatte und wusste, welche Container fr welches Ziel bestimmt waren. Die Zeit war seine Hauptsorge. Er musste so bald wie mglich in Gizeh eintreffen. Das Beste wre gewesen, einen fr Kairo bestimmten Container zu finden, aber das Einzige, was er in der kurzen Zeit erreichen konnte, war Port Said. Die Ladung des Containers bestand aus Baumaterialien und Werkzeugen, und Xiao ffnete mehrere Kartons und bereitete sich aus Holzwolle und Luftpolsterfolie ein einigermaen komfortables Bett. Whrend er schlief, wurde der Container in ein Frachtflugzeug verladen, und nach dem vierstndigen Flug in den Mittleren Osten auf einen Tieflader verfrachtet und zu einem Verteilerzentrum stlich der Said-Docks transportiert. Als Xiao das Klirren der groen Riegel hrte, bemhte er sich, zwischen den Kisten und Kartons ungesehen zu bleiben zumindest lange genug, um die Anzahl der Leute abschtzen zu knnen, die er umgehen musste. Das Licht, das in den offen stehenden Container drang, sagte ihm, dass er sich in einer Halle befand, hchstwahrscheinlich ein Lagerhaus. Schritte hallten gegen die Wnde des Containers, vom rauen Brummen und den einsilbigen Kommentaren
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der Arbeiter unterbrochen, die damit begonnen hatten, die Ladung auf das geffnete Ende des Containers zuzuschieben. Xiao achtete darauf, dass sich immer eine groe Kiste oder ein groer Karton zwischen ihm und den Arbeitern befand. Als spiele er ein gigantisches Schachspiel auf einem unsichtbaren Brett, arbeitete er sich allmhlich voran, immer nher an die ffnung. Was auch immer ihn dort drauen erwartete, er wrde sich darum kmmern, wenn er darauf traf oder wenn es ihn traf. Er musste nicht lange warten. Als die letzte der greren Holzkisten entladen wurde, schlich Xiao an der Auenwand des Containers entlang und schlpfte um die Ecke. Er hrte niemanden in seine Richtung brllen und nahm an, dass er nicht entdeckt worden war, zumindest im Moment. Rasch sah er sich um: ein riesiges Lagerhaus, in dem es vor Arbeitern wimmelte, und ein Entladedock, wo Hunderte von Kartons und Holzkisten auf ihre Einlagerung oder ihren Abtransport mit Lastwagen warteten. Er hatte auf seiner Reise durch Asien hnliche Anlagen gesehen und wusste, dass er so schnell wie mglich von hier verschwinden musste. Als Xiao auf eine Reihe von Gngen und Lagerregalen zulief, bemerkte ihn schlielich doch jemand unverstndliche Schreie folgten ihm. Doch er rannte weiter, so schnell seine drren jungen Beine ihn tragen konnten.
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Er sauste einen langen Gang hinab, in dem mehrere Arbeiter mittelgroe Kartons stapelten. Sie blickten zu ihm auf, aber entweder kmmerte er sie nicht, oder sie hatten kein Interesse daran, ihn aufzuhalten. Als er das Ende des Ganges erreichte, wandte er sich auf gut Glck nach links, einem weiteren Gang zu, der an einer Doppeltr zu enden schien. Whrend er auf sie zurannte, sah Xiao sich um, aber es war niemand zu sehen, abgesehen von ein paar vllig gleichgltigen Arbeitern, die wahrscheinlich dankbar dafr waren, dass er derjenige war, der in Schwierigkeiten war, und nicht sie. Er strmte durch die Doppeltr und fand sich auf einem schmalen Durchgang zwischen zwei Gebuden wieder. Ein Ende war von einem geparkten Lastwagen blockiert, das andere frei. Als er den Weg entlangrannte, tauchte aus einem seitlichen Zugang jemand auf, schrie etwas und folgte ihm dann. Einen kurzen Blick ber die Schulter werfend, sah er einen uniformierten Mann, der drohend eine Waffe schwang. Xiao lief schneller und im Zickzack. Er hatte das Ende des Durchgangs fast erreicht, als pltzlich ein weiterer Uniformierter auftauchte, der die Waffe in seiner Hand direkt auf Xiaos Gesicht richtete. Xiao reagierte rein instinktiv. Er lie sich fallen, rollte herum und gelangte so an dem Sicherheitsmann vorbei, der seine Waffe mehrmals abfeuerte. Die Schsse hallten laut von den Wnden wider.
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Xiao sprang auf, schaute zurck und sah seinen Verfolger auf dem Rcken liegen, die Brust blutverschmiert. Der zweite Wchter war an die Seite seines Kollegen geeilt, und Xiao rannte weiter, durch ein offen stehendes Metalltor und an Parkpltzen voller LKWs vorbei. Er hatte keine Ahnung, wo er war. Er wusste nur, dass er nach Gizeh gelangen musste. Also weiter Paolo Kardinal Lareggia Warum hatte er zugestimmt mitzukommen? Weil Peter ihn wahrscheinlich htte tten lassen, wenn er im Vatikan geblieben wre, antwortete er sich selbst. Paolo keuchte und hatte Mhe, mit den anderen mitzuhalten. Sie liefen anscheinend schon seit Stunden. Etienne hielt der Schinderei zwar ihre Geschichten entgegen, aber er war dennoch erschpft. Das Herz hmmerte unstet in seiner Brust. Er war zu alt und krnklich, um bei diesem Tempo mithalten zu knnen. Aber er wusste, dass er diese Tortur nicht lnger durchstehen musste. Nach dem flammenden Baum und den Engelsscharen in den Himmeln ber Afrika war ihm klar, dass Gottes Hand die Karten neu mischte. Und das gengte als Zeichen dafr, dass ihm das stolze Projekt, das er in Gang gesetzt hatte, indem Peter zum Leben erweckt wur546

de, vielleicht vergeben wrde. Er erwartete, bald zu sterben. Diese Aussicht erfllte ihn seltsamerweise nicht mehr mit Furcht. Peter Carenza Die nderung ihrer Strategie war eine sehr gute Idee gewesen. Der Helikopter wartete in der Luft schwebend, whrend die Egyptian Tourist Agency and Parks Police einen Landeplatz fr sie rumte und berittene Polizisten schickte, um den Eingang zur Groen Pyramide zu sichern. Nach Gizeh Zurckkehrende schockierte es stets zu sehen, in welch ungeheuerlichem Ausma der Kommerz die Umgebung prgte. Voller Souvenirstnde, Imbissbuden, Hotels, Bettlern und gefhrten Touristengruppen war der Ort von einer nahezu unertrglichen Hsslichkeit, und das pltzliche Auftauchen der Obrigkeit in diesem Kielwasser des Merkantilismus brachte nicht wenige Leute aus der Fassung. Peter beobachtete das Geschehen mit verzerrtem Lcheln. Sein Pilot bewegte den Steuerknppel, und in einem Mahlstrom aus umherfliegendem Sand landete der Helikopter. Noch bevor die Rotoren zum Stillstand gekommen waren, eilten gyptische Beamte auf ihn zu zwei gleichsam militrisch wirkende junge Mnner, die als Sicherheitskrfte des National Park Service fungierten.
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Euer Heiligkeit, sagte einer der beiden und nahm jh Haltung an. Unser Prsident hat mir den Befehl erteilt, Sie zu begren und Ihnen sein Erstaunen ber Ihren unangekndigten Besuch unserer Denkmler zu bermitteln. Danke, sagte Peter. Ich bedaure es, dass ich ihn nicht im Voraus ber meine Reise informieren konnte. Der Mann nickte. Was kann meine Regierung tun, um Ihnen den Aufenthalt so angenehm wie mglich zu gestalten? Peter lchelte und legte ihm eine Hand auf die Schulter, Wollen Sie das wirklich wissen? Ja, Heiliger Vater. Peter lchelte noch immer, aber auf eine Art, die dem jungen Mann offensichtlich Unbehagen bereitete. Es wre mir am liebsten, Sie wrden mich allein lassen. Was? Ich verstehe nicht Ich habe eine Verabredung mit meinem Gott in Ihrem Heiligtum. Es ist eine Privatangelegenheit. Ich frchte, ich kann es nicht anders erklren. Verstehe, sagte der Wachmann. Einen Moment, bitte. Er trat zurck und fhrte ber sein Funkgert ein mehrere Minuten dauerndes Gesprch. Peter wartete. Jenseits der Landeflche hatte sich eine kleine Menschenmenge versammelt, aber anscheinend erkannte ihn niemand. Es ging ihm in
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diesem Moment so gut, dass er sich wie berauscht fhlte. Nein, mehr als das. Noch nie hatte er eine solch unglaubliche Mischung aus Gefhlsregungen und Wahrnehmungen erlebt, die ihm alle suggerierten, dass er unbesiegbar und allwissend sei. Als er in den bronzefarbenen Himmel hinaufschaute, betrachtete er die Sonne als eine alte Freundin. Der Wachmann kam zurck. Meine Regierung wre glcklich, Ihnen auf jede erdenkliche Art helfen zu knnen, sagte er. Aber ich muss Sie begleiten, whrend Sie sich in der Pyramide befinden, aus Sicherheitsgrnden. Gut, sagte Peter. Ich mchte sofort hineingehen. Knnen wir aufbrechen? Der junge Mann beriet sich mit seinem Kameraden und sagte dann: Gehen wir. Mchten Sie etwas Spezielles sehen? Peter lachte leise. Ja, ich mchte meine Mutter sehen. Marion Windsor Sie waren fast da. Die Kammer der Knigin. Etienne erzhlte ihnen, dieser Raum sei von den Arabern, die das unglaubliche Bauwerk geplndert und die glnzenden Auensteine davongetragen hatten, um damit die Moschee Sultan Hassans zu bauen, falsch benannt worden. Sie wussten nicht, dass die alten gypter Frauen, selbst eine Knigin, eines
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solchen Grabmals nicht fr wert erachteten. Tatschlich stelle dieser Raum den Mittelpunkt des gesamten Gebudes dar, fgte Etienne hinzu. Eine Zeit lang, die Marion nicht abschtzen konnte, waren sie in sehr gerader Linie ber eine leicht geneigte Flche gegangen. Etienne fhrte sie, wie Marion dachte, sowohl im wrtlichen wie auch im bertragenen Sinne durch die Dunkelheit. Pltzlich blieb sie stehen. Was ist los?, fragte Marion, die nicht weit an der Nonne vorbeisehen konnte. Bis hierher geht der Gang, sagte Etienne. Marion folgte dem Strahl von Etiennes Taschenlampe zu der Stelle, wo er auf einer glatten Wand aus Kalksteinblcken hin und her tanzte. Was jetzt?, fragte sie. Etienne lchelte ein kleines, leicht spitzbbisches Lcheln und deutete mit ihrer Taschenlampe unmittelbar aufwrts, ber ihre Kpfe. Wir gehen dort entlang. Das sieht sehr schwierig aus, sagte Marion. Der Lichtstrahl erhellte einen senkrechten Schacht mit einer uerst akkurat in die Wand eingearbeiteten Leiter an einer Seite. Etienne, fragte Francesco, woher wissen Sie diese Dinge? Sie sah ihn noch immer lchelnd an. Woher wissen Sie, dass Gott Sie liebt? Francesco nickte und schwieg nun. Wie weit hinauf gehen wir?, fragte Sforza, der
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sich auf ein Knie niedergelassen hatte, um seinen Rucksack zu ffnen. Wir werden das anbringen mssen. Eine Strickleiter, sagte Marion. Wie? Sie werden sich auf meine Schultern stellen und irgendwo in der Nhe der untersten Sprossen des Schachts diese Haken in die Spalte zwischen den Blcken treiben. Knnen Sie das? Ich kann, sagte Marion. Und sie tat es. Innerhalb weniger Minuten waren alle bereit, die Leiter hinaufzusteigen. Alle auer dem Kardinal. Ich kann nicht!, sagte er, fast weinend. Ich schaffe es kaum, auf ebenem Boden zu laufen. Wie soll ich mich da in das Innere dieses Schachts hinaufhieven Wenn Sie hierbleiben, knnten Sie sterben, sagte Francesco, der seinen Kollegen mit einem Ausdruck ehrlicher Besorgnis ansah. Paolo, ich meine es ernst. Bitte, geben Sie nicht auf, ohne es zu versuchen. Danke, Vanni. Aber ich muss genau hierbleiben. Lareggia hielt das untere Ende der Strickleiter fr alle anderen fest und beobachtete traurig, wie sie hinaufstiegen. Marion bemerkte, dass die in den Stein gehauenen Sprossen und Griffe den Aufstieg so leicht wie mglich machten, aber der Gedanke daran, Hunderte von Metern hochklettern zu mssen, war bengstigend. Bald war das kleine Viereck, das den Eingang
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des Schachts unter ihnen bezeichnete, zu einem winzigen Fleck gelben Lichts von Lareggias Taschenlampe geschrumpft. Whrend Marion weiterkletterte und sich bemhte, nicht darber nachzudenken, was sie tat, lie sie noch einmal die letzten Jahre Revue passieren. Ihr ganzes Leben und, noch wichtiger, ihr grundstzliches Verstndnis vom Leben waren durch zwei seltsame Ereignisse so tiefgreifend verndert worden, dass sie kaum glauben konnte, dass sie tatschlich stattgefunden hatten. Und wenn sie schon solche Schwierigkeiten hatte, sich vorzustellen, wie alles begonnen hatte, war es noch schwieriger, sich vorzustellen, wie es enden knnte. Es hatte etwas mit der Sonne zu tun, das wusste sie, aber niemand hatte groes Interesse daran gehabt, darber zu reden. Auch wenn sie die Gelegenheit hatte, wissenschaftliche Diskussionen ber die Sonnenprotuberanzen zu lesen oder sich solche Diskussionen anzusehen, war doch offensichtlich, dass sich niemand mit den schlimmsten Konsequenzen der Unbestndigkeit der Sonne aufhalten wollte. Vor allem weil es nichts gab, wie die Wissenschaftler glaubten, was die Menschen dagegen tun konnten Aber darin irren sie sich, dachte Marion. Es kann etwas getan werden, und wir tun es. Wir sind fast da, sagte Etienne leise. Ihre Worte lieen kein Anzeichen von Anstrengung oder Erschpfung erkennen. Ich kann die ffnung sehen!
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Gott sei Dank, flsterte Marion, der pltzlich klar wurde, wie wahr ihr unwillkrlicher Ausruf mit fast an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit war. Ich bin in der Kammer!, rief Etienne. Ihre Stimme hallte wider, als stnde sie in einem unermesslichen Raum mit einer perfekten Akustik. Marions Herzschlag wurde schneller, whrend sie sich ber den Rand hochzog. Als sie aufschaute, sah sie etwas, was nicht mglich sein konnte Paolo Kardinal Lareggia Er konnte den Klang ihrer Stimmen wie einen sanften Wasser fall den Schacht hinabperlen hren, aber ihre Worte vermischten sich whrend des Aufstiegs, sodass er nichts verstehen konnte. Paolo hatte sich die Zeit mit Beten vertrieben. Und er war zufrieden mit dem Tenor der Worte, die er fr seinen Schpfer ersann, da es nicht die eigenntzigen, unterwrfigen Vermchtnisse eines Menschen waren, der Angst vor dem Schicksal seiner Seele hat. Paolo fhlte sich privilegiert, weil er von den Manifestationen Gottes berhrt worden und ihr Zeuge gewesen war. Nur sehr wenige Sterbliche erhielten jemals ein solches Geschenk, aber er lebte in letzter Zeit anscheinend jeden Moment unter dem ewigen Ratschlag des Herrn im Himmel. Paolo merkte, dass er lchelte, whrend er erneut in den Schacht hinaufblickte, in dem seine
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tapferen und weitaus fitteren Begleiter nun entschwunden waren. Langsam trat er zur Wand, lehnte sich dagegen und lie sich in eine sitzende Haltung nieder. Sein massiger Krper sank so vollstndig hinab, dass er sich fragte, ob er sich jemals wieder erheben knnte. Er nickte ein, als die berstandenen Strapazen ihn schlielich einholten Er hrte Schritte. Augenblicklich ffnete er die Augen und verharrte in nervser Wachsamkeit. Adrenalin durchstrmte ihn wie Elektrizitt. Ein schabender, vibrierender Klang hallte von den engen Wnden des Ganges wider und lie die kurzen Haare in seinem Nacken sich aufrichten, bis er pltzlich realisierte, dass er dem brllenden Pfeifen seines eigenen Atems lauschte. Er fhlte sich tricht, hielt mehrere Sekunden lang den Atem an und prfte die Stille. Anscheinend weit, weit entfernt erklangen Schritte, ein Gerusch, das mit jeder Wiederholung lauter wurde. Lauter wurde und nher kam. Paolo lie abrupt den Atem los, aber nicht die Anspannung. Er wurde an Shakespeares klassische Zeile ber drohendes Grauen erinnert: Das Bse kommt auf leisen Sohlen. Die Schritte wurden lauter. Paolo richtete seinen Lichtstrahl in die Dunkelheit, der von Millionen Staubteilchen aus Kalkstein reflektiert und wie das Licht von Autoscheinwerfern in dichtem Nebel zu ihm zurckgeworfen
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wurde. Er konnte ber eine unangenehm kurze Entfernung hinaus nichts sehen. Wer ist da?, rief er. Die Schritte hielten inne, aber nur einen Moment. Lareggia ffnete den Mund, um erneut zu sprechen, whrend er den Strahl der Taschenlampe weiterhin geradeaus richtete, aber kein Wort entrang sich ihm. Er sa an der rckwrtigen Wand, ohne irgendwohin gehen zu knnen, ohne Fluchtmglichkeit vor dem, was sich ihm wie ein Hllenhund nherte. Dann sah er in dem trben Licht eine Bewegung, die nher kam, sich zu einer zunchst vage menschlichen Gestalt auflste, dann weiter. Noch ein Schritt, und er wrde wissen, er knnte sehen Ein junger Mann, wohl kaum ber das Teenageralter hinausgelangt, ein Asiat mit schmutzigen schwarzen Haaren und tief liegenden, dunklen Augen, die durch die Schatten darunter in ihren Hhlen zu verschwinden schienen. Seine Wangenknochen, wenn auch hoch angesetzt, waren scharf geschnitten und verliehen ihm ein seltsam bedrohliches Aussehen. Der Pullover, die Hose und die Jacke waren schmutzig und halb zerrissen, und er stank. Paolo konnte seinen stechenden Krpergeruch selbst aus der Entfernung von zehn Schritten riechen. Der Junge hielt inne, um seine Augen vor dem Lichtstrahl zu schtzen. Er wirkte unheimlich und verletzlich zugleich.
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Aber er besa noch ein weiteres Merkmal, das alle anderen bedeutungslos erscheinen lie und Paolo pltzlich verdeutlichte, was all die Knstler und Aufklrer lngst vergangener Jahrhunderte zu erklren versucht hatten dieser abgerissene junge Mann schritt mit weichen und gedmpften Bewegungen auf ihn zu, von einer fahlen, geisterhaften Aura umgeben, und um seinen Kopf war etwas, was man nur als Nimbus bezeichnen konnte. Huang Xiao Er hielt die Hnde hoch und wartete, bis der Mann den Lichtstrahl seiner Taschenlampe von seinem Gesicht abwandte. Xiao neigte den Kopf ein wenig und versuchte zu erkennen, wer da vorne in dem Gang wartete, zu dem er wie in einer Art Trance hingefhrt worden war. Seitdem er auf dem Alexandria Desert Highway von dem kleinen Lieferwagen gesprungen war, fhlte er sich, als liefe er nahezu im Schlaf. Aber jetzt, als er den Mann betrachtete, der da vor ihm an der Wand lehnte, war ihm klar, dass seine Reise fast vorber sein musste. Und er fhlte sich pltzlich sehr wach. Der Mann war gro und fettleibig wie ein Sumo-Ringer, aber ohne den sehnigen Unterbau. Er schien bereits in einem fortgeschrittenen Alter zu sein, aber Xiao war sich dessen wegen der Krperflle nicht ganz sicher. Zunchst hatte er gedacht,
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der Mann sei verletzt, aber das schien nicht der Fall zu sein, und er wirkte recht gtig. Also trat Xiao vor ihn hin und verbeugte sich. Sein Englisch war begrenzt, aber er versuchte es und deutete zunchst auf seine eigene Brust. Ich Huang Xiao. Ich die Lady Der dicke Mann lchelte. Etienne!, sagte er, und Xiao wusste instinktiv, dass dies der Name seiner Traumlady war. Er nickte enthusiastisch. Der Dicke zeigte auf die Strickleiter, hielt den Daumen hoch und nickte. Xiao ergriff die Leiter ohne Zgern und kletterte seiner Bestimmung entgegen. Etienne Sie hatte keine Ahnung, wie es geschah, aber sie wusste gewiss, warum. Obwohl sie in einer Kammer Hunderte Meter tief unter Millionen Tonnen Stein lebendig begraben waren, standen sie da und schauten zum unendlichen Himmelsgewlbe jenseits der milchig blauen Atmosphre und in die unendlichen Wunder der Galaxie hinauf. Die dreiig Tonnen schweren Steinblcke waren durchsichtig geworden! Schaut, sagte Etienne, whrend sie auf die Knie sank, das Wunder von Gottes Hand. Francesco, Sforza und Marion folgten ihrem Beispiel schweigend. Ihre Mienen durchliefen alle
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Stadien von Ehrfurcht zu reinem Entsetzen. Sogar Etienne war von der erstaunlichen Erhabenheit dieses Schauspiels berwltigt. Unter dem Eindruck der geheimnisvoll schimmernden Kuppel wie erstarrt, sprte sie das Licht all der leuchtenden Sterne wie winzige Finger auf ihrem gesamten Krper. Unermesslich lange knieten sie dort, whrend das Universum den Atem anhielt und die Juwelen der Schpfung auf sie herniederfunkelten. Marion war es, die das Schweigen schlielich brach und sie wieder an ihre Aufgabe erinnerte. Wie ist das geschehen? Etienne? Was bedeutet das? Etienne sah ihre drei Gefhrten an und sprte, wie sich die Worte mhelos von ihrer Zunge lsten. Diese Kammer bezeichnet das genaue Zentrum der Pyramide. Alle Linien treffen hier zusammen. Alles, was von den Kirchen der Erde ausstrmt, fhrt auf den Drachenpfaden hierher. Die Siegel sind lediglich Wegweiser auf dem unendlichen Weg. Wie das Mbiusband fhren die Siegel, wenn sie geffnet wurden, alle zum gleichen Ort hierher. Dies ist der Schmelztiegel, in dem das Bewusstsein ursprnglich genhrt wurde. Etienne schloss die Augen. Sie konnte das Ende all dieser Mhen sich unmittelbar jenseits des Schleiers dessen abzeichnen spren, was sie nun
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sehen konnten. Jetzt wusste sie, dass die Tode der Gerechten notwendig gewesen waren, wie der Tod es stets wre, damit Leben bestehen konnte, und das Leben Aufrechter wrde stets mehr bewegen als das der Verderbten. Fr sie ergab jetzt fast alles einen Sinn. Sie fhlte sich, als wre ihr ein ganz kurzer Einblick in einen ungemein komplexen Mechanismus gewhrt worden. Fast alles hatte sich zurechtgerckt. In diesem seltsam vorhersehenden Geisteszustand, der sie unerwartet hufig traf, wusste Etienne, dass sich bald alles entwirren wrde. Der Moloch, der das Schicksal der Welt war, nherte sich rasch, und sie glaubte, dass sie vorbereitet waren, trotz ihrer Erkenntnis eines fehlenden Teils. Marion, die noch immer zu dem sie umgebenden Gewlbe endlosen Raums hinaufblickte, sagte wie im Gebet: Es ist so wunderschn. Peter Carenza Er hrte die Worte, als er die Kammer der Knigin in Begleitung des gyptischen Wachmanns betrat, und fhlte sich einen Moment zurckversetzt, weit, weit zurck, zu einer Nacht unter einem Himmel in Indiana, als Marion hnliche Worte ber ihre Situation, ber ihr Wissen voneinander und eine gewisse, lange verlorene Unschuld gesprochen hatte.
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Ja, Marion, nicht wahr?, sagte er. Seine Worte verspotteten sie und kndigten ihn gleichzeitig an. Der Wachmann, der ihn in den Raum gefhrt hatte, stand in schweigendem Entsetzen da, whrend er zu dem ghnenden Sternenquell hinaufschaute, der ihn auf ewig einzusaugen drohte. Er sank schreiend und weinend auf die Knie und sah sich dann auf der Suche nach einer Antwort um, die ihm die Angst nehmen wrde. Dies ist der Ort des Schpfers, sagte ein stmmiger Mann neben dem hageren Francesco. Er stellte sich Peter gegenber. Ich bin Bruder Sforza vom Heiligen Orden der Malteserritter. Bei der Macht von allem, was ich zu beschtzen geschworen habe, fort mit Ihnen! Sehr dramatisch, erwiderte Peter lchelnd. Haben Sie diese Zeilen sehr lange gebt? Sforza griff nach einer Waffe an seinem Grtel, und Peter streckte einen einzelnen Finger in seine Richtung aus. Sanftes Licht brach auf, wie eine billige Glhbirne, die eingeschaltet wird. Sforza schrie auf und fiel, sich vor Schmerz windend, auf die Knie. Seine rechte Hand und das Handgelenk waren in einen schwelenden Stumpf verkohlten Fleisches verwandelt worden. Er schttelte ihn geqult, brach dann auf dem Boden zusammen und verlor das Bewusstsein. Wagen Sie es nicht, mich aufzuhalten, sagte Peter mit der sanftesten Stimme, die er hervorbringen konnte.
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Er steht unter Schock, rief Marion, whrend sie sich neben Sforza kniete. Verdammt sollst du sein! Ich frchte, dafr ist es zu spt, sagte Francesco. Der gyptische Wachmann erhob sich schwerfllig auf die Knie und kroch auf die Stelle zu, wo sich der Eingang zur Kammer htte befinden mssen, wenn sie nicht durchsichtig gewesen wre. Peter schaute auf den Mann hinab, seine duckmuserische Schwche verachtend. Er trat ihm mit unglaublicher Wucht in den Bauch und sprte, wie das weiche Gewebe unter dem Tritt riss. Die Angst des Wachmanns schien den Kraft raubenden Schmerz zu berwiegen, denn er erhob sich mhsam und strzte sich in den Zugangsschacht, vor Angst und Qual heulend. Haben Sie das mit uns allen vor?, fragte Francesco. Schlimmeres, sagte Peter. Und ich muss Sie nicht einmal berhren. Etienne lchelte mit wehmtiger Traurigkeit, whrend sie ihren Sohn betrachtete. Sehen Sie? Er kann mir nicht einmal in die Augen sehen. Seiner eigenen Mutter. Was ist es, Peter? Scham? Oder verabscheust du mich so sehr? Peter, der sie noch immer nicht direkt ansah, tuschte ein Lcheln vor und sagte: Das ist es, du hast es erraten, Mutter. Er sprach dieses letzte Wort so hhnisch wie mglich aus und versuchte sein Bestes, gelangweilt zu klingen.
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Es tut mir leid, mein Sohn, aber ich glaube dir nicht. In wenigen Minuten wird es nicht mehr wichtig sein, was du glaubst. Er lchelte sie alle erneut an, aber es fhlte sich noch immer nicht richtig an. Peter, sagte Francesco, muss es so sein? Ja, mein lieber Pflegevater, sagte er mit spttischem Stirnrunzeln zu dem Jesuiten, ich frchte, ja. Giovanni Francesco schttelte den Kopf. Ich war damals ein junger Mann und nahm an, ich knnte alles erreichen, sagte er. Das glaube ich nicht mehr aber ich denke, dass Sie scheitern werden. Peter rgerte sich zunehmend darber, dass niemand ihm so berrascht oder ngstlich begegnete, wie er es gerne gesehen htte. Etwas stimmte nicht. Giovanni, glauben Sie auch, dass Sie derjenige sein werden, der mich aufhlt? Der alte Jesuit zuckte die Achseln. Nein, sagte er. Ich vermute, dass Sie sich letztendlich selbst aufhalten werden. Gut gesagt, Vater, bemerkte Etienne. Der Blick seiner Mutter war so unverwandt auf ihn gerichtet wie bei einem Raubtier, das seine nchste Mahlzeit auswhlt. Er wandte den Blick ab, aber das Bild ihrer Augen konnte er nicht loswerden kalt und dster, hart und reptilienhaft. Etwas stimmte nicht.
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Warum hatte ihm der der Seminarist gesagt er solle hierherkommen? Gizeh geh dorthin, hatte er gesagt. Aber warum? Weil sie siegten? Weil sie aufgehalten werden mussten? Nichts davon ergab viel Sinn. Peter war hier offensichtlich im Vorteil. Nur einer der Sieben war durch sein Netz geschlpft. Ah, darum war er hier, nicht wahr? Um denjenigen zu erledigen. Um die ganze Angelegenheit zu beenden. Dieser letzte Gedanke lastete wie Blei auf seinem Geist und begann dann einzusinken, langsam, in den tiefsten Teil seines Seins. Er hatte einen gewissen Reiz, und Peter hatte niemals aufgehrt, sich zu fragen, warum. Aber er begann zu verstehen Er begann das ganze Spiel leid zu werden. Und das war es, wenn man es nher betrachtete nur auf einem greren Brett, einem greren Feld gespielt. Er erinnerte sich, wie er vor mehreren Jahren (auch wenn es wie mehrere Lebensspannen schien), als er Gemeindepriester in New York gewesen war, die lteren hatte sagen hren, sie seien mde und bereit zu gehen. Mde war das Wort, das sie benutzt hatten, und Peter merkte nun, dass er zugehrt, aber er niemals wirklich begriffen hatte, was die alten Leute meinten, wenn sie dieses Wort benutzten. Sie waren des Lebens berdrssig und gelangweilt und fhlten sich unbehaglich und unfhig, die Dinge im Leben zu genieen, die ihnen einst Freude gemacht hatten. Das Leben war nicht
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mehr lebenswert. Es klang so einfach, aber es unterstrich eine wesentliche philosophische Frage: War das Leben jemals lebenswert? Als suche er eine Antwort bei jenen, die ihm nun gegenberstanden, konnte er die berzeugung, die in den Kesseln ihrer Seelen kochte und brodelte, in ihren Augen ebenso sehen wie spren. Sie glaubten an etwas, und dieser Glaube berwog jede alberne Frage nach dem Existenzialismus. Vielleicht brauchten sie eine Demonstration, um In diesem Moment bemerkte er ein seltsames Glhen, das aus dem vertikalen Schacht in der Mitte des Raumes kam. Alle blickten mit neugieriger Faszination zu der quadratischen ffnung. Der Klang von auf den Steinsprossen der Leiter knirschenden Sohlen begann als rhythmisches Flstern, das allmhlich lauter wurde. Das war es, dachte Peter. Der Grund, warum er hierhergekommen war. Das Glhen wurde in erschreckendem Mae heller. Pltzlich tauchte ein junger Mann aus dem Schacht auf, und in diesem Moment schien die gesamte Struktur des Raumes, vielleicht die Groe Pyramide selbst, anzuschwellen und sich zusammenzuziehen, beides zugleich. Dann schimmerte das durchsichtige Gewlbe der Galaxie rund um sie herum und krmmte sich einen Moment. Der junge Mann sah sich in dem Raum um, seine Miene ehrfurchtsvoll, aber entschlossen, blieb
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stehen und blickte Etienne mit einem Ausdruck des Wiedererkennens an. Er war jung, Asiat und wirkte der Erschpfung nahe. Seine Kleidung war zerlumpt und zerrissen, und er roch schlecht, aber er war von einer Aura umgeben, einem surrealen und schwach sichtbaren Glhen, von dem Peter wusste, dass es an keinem anderen Ort als hier, diesem Brennpunkt elementarer Krfte, zu sehen wre. Ich bin Huang Xiao, Traumlady, sagte er zu Etienne. Ich bin zu Ihnen gekommen, wie Sie es erbeten hatten. Er sprach in einem Dialekt der nrdlichen Provinzen Chinas, aber Peter konnte die Worte verstehen und vermutete, dass alle anderen es auch konnten. Etienne lchelte. Das Siegel ist geffnet. Das Siegel bedeutet nichts!, sagte Peter. Ich kenne das Geheimnis der Sieben. Die Welt wird niemals enden, solange einer von ihnen lebt. Und dieser Junge ist der Letzte. Etienne sah ihn mit ihren Rabenaugen an, aber er schaute lieber zu Xiao. Die Welt ist nicht so verkommen, dass Gott nicht sieben weitere erwhlen kann, sagte sie. Peter lchelte. Er hatte seine Lektionen gut gelernt. Nur wenn Ihm niemand entgegentritt. Und dieses Mal tut es jemand dank der metaphysischen Einmischung von Pater Giovanni Francesco und seinen Freunden.
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Ich sage mich von dir los, verkndete Francesco. Oh, sagte Peter, ich habe solche Angst. Er streckte eine Hand in Richtung des chinesischen Jungen aus und ffnete die Handflche. Xiao schrie auf und wlbte den Rcken, whrend er langsam in die Mitte des Raumes zu schweben begann, als wre er zu einem Raumkrper geworden, um den sich die Galaxie drehte und vielleicht war er das. Es ist an der Zeit, zum Ende zu kommen, sagte Peter. Und Xiao begann zu schreien. Gaetano Er brachte den Gelndewagen mit dem breiten Aufbau und der grauenhaften Aufhngung an seine Grenzen, indem er ihn scheppernd und krachend ber Fels und Sand jagte. Dieses Fahrzeug war eindeutig dafr gemacht, missbraucht zu werden. Mithilfe des an Bord befindlichen GPS-Computers hatte er Gizeh, den Vorstadtbezirk Kairos, angepeilt und dachte, dass er schon erkennen wrde, wo das Geschehen stattfand. Er musste nur auf die richtigen Zeichen achten, wenn er dorthin kam. Jede Minute musste es so weit sein. Auf seiner eiligen Reise nach Sden hatte er einen flchtigen Blick auf die saphirblauen Windungen des Nil erhascht, und die Spitzen der Pyramiden, die den Abbildun566

gen auf den alten Camel-Zigarettenpackungen sehr hnlich sahen, tauchten im Morgennebel auf. Gaetano bemhte sich, nicht an die immense Maschinerie zu denken, die auf der ganzen Welt im Untergrund rasselte, um es Menschen wie ihm zu ermglichen, sich mit der Mhelosigkeit und schattengleichen Prsenz zu bewegen, die der Rest der Welt niemals vermuten wrde. Er musste ber all die Menschen mit ihren Visa und Pssen und Passierscheinen lachen, wie auch darber, wie getreu sie sich all der vermeintlichen Sicherheit fgten. Sie erkannten nicht, dass diejenigen, die durch all den Mist kontrolliert und berwacht werden mussten, dem ursprnglich niemals zugestimmt hatten. Gaetano schttelte den Kopf, whrend er die hektische Kette von Ereignissen berdachte, die ihn hierher gefhrt hatte. DAgostino hatte fr ihn gesorgt. Es hatte in Anzio tatschlich eine Schuhmacherwerkstatt gegeben, und der Eigentmer war ein richtiger Schuster die Art, wie man sie kaum noch sah. Und als Gaetano ihm sagte: Sonnyboy ist zu Hause, kmmerte er sich um alles. Solotano war alt, aber er war auf das Schlimmste vorbereitet und hatte Verbindungen zu den richtigen Leuten. Innerhalb einer Stunde war Gaetano mit einem Motorboot bers Mittelmeer zu einem gyptischen Fischerboot drei Meilen vor der Kste von Alexandria gebracht worden. Drei urige Typen hatten
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ihn an Bord genommen, ihm Fischerkleidung gegeben und ihn mit Netzen voller silbriger Fische, wie er sie noch nie gesehen hatte, an Land gebracht. Von dort war er zum Kreuzungspunkt von Tobruk und Alamein gebracht worden, wo ein hervorragendes Transportmittel auf ihn wartete. Der Gelndewagen strotzte vor Waffen und anderem tdlichen Zubehr wie Granaten mit Aufschlagzndern, SAM-Flugkrpern und tragbaren Raketenwerfern, Flammenwerfern sowie einer Vielfalt von Gegenstnden mit scharfen Spitzen und Kanten. Gaetano hatte so viele der kleinen tragbaren Waffen wie mglich in seine Safariweste gestopft, die er jetzt trug, und mehrere Handfeuerwaffen auf dem Beifahrersitz bereitgelegt. Von den Zugangsstraen und Parkpltzen aus gesehen traf er in einem schrgen Winkel auf die Pyramiden, da er von Nordwesten kam, um so die geballte Konzentration der touristischen Einrichtungen zu meiden. Whrend er sich der grten der gewaltigen Pyramiden nherte, sah er, dass Lastwagen und andere Fahrzeuge gyptischer Behrden um einen glnzenden Helikopter und ein groes Areal zusammengezogen worden waren. Dieser Bereich, in dem auch der Zugang zur Groen Pyramide lag, war ausgewiesen als ein Gebiet, das nur nach vorhergehender Kontrolle betreten werden durfte. Nicht der direkte Weg, dachte er, whrend er herunterschaltete und aufs Gaspedal trat. Der Wa568

gen reagierte, indem er buchstblich ber eine Sanddne sprang. Dann schlitterte er, groe Sandwolken aufwirbelnd, einen steilen Hang hinauf und kam nur wenige Meter vor dem Eingang der Groen Pyramide rutschend zum Stehen. Gaetano sprte die auf ihn gerichtete Aufmerksamkeit der Touristen und der gyptischen Obrigkeit und ergriff eine Uzi und eine Ruger, ein 45er Halbautomatik-Sturmgewehr. He da!, rief einer der Wachmnner, der zur Fahrerseite des Wagens herankam. Gaetano streckte ihn zu Boden, indem er die Tr ruckartig aufstie, whrend er vom Sitz sprang. Die Landsleute des Wachmanns, insgesamt fnf, zgerten, um eine Entscheidung bemht, ob sie ihre kleinen Waffen vom Kaliber .32 ziehen oder die groen Jungs vom aktiven Heer rufen sollten. Gaetano kmmerte es nicht wirklich, was sie taten. Er gab mit der Ruger einige Warnschsse in die Luft ab und verschwand im Eingang der Pyramide. Als er ungefhr dreiig Meter zurckgelegt hatte, begingen mehrere der Wachleute den Fehler, ihm nicht nur zu folgen, sondern sogar einige Schsse auf ihn abzugeben. Er wandte sich einen Moment um, beharkte den Gang mit Kugeln, rollte eine Granate mit Aufschlagznder auf den Eingang zu und rannte los. Sehr schnell, einen allmhlich ansteigenden Gang hinauf, wollte so viel Abstand wie mglich zwischen sich und
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die Explosion bringen! Die Druckwelle war den Gang hinauf sprbar und traf ihn wie der Luftzug eines vorberfahrenden Gterzuges. Die durch die Explosion verdichtete Luft warf ihn zu Boden und setzte sich bis ins Herz der Pyramide hinauf fort. Gaetano rappelte sich hoch und lief ihr hinterher um dem unmittelbar folgenden Feuerball zu entgehen. Marion Windsor Lass ihn in Ruhe!, rief sie, als sich Xiao wie auf einem Barbecuespie langsam in der Luft drehte, das Gesicht eine entsetzliche Maske der Qual. Peter wandte den Blick einen Moment von seiner Beute ab und versuchte, Marion anzulcheln. Aber es war nichts in ihm brig, was ihn diese Herzlichkeit auch nur htte heucheln lassen, sodass ihm lediglich eine grimmige Parodie des auer Kontrolle geratenen Gefhls gelang, das Marion in der Nacht aus ihm hatte hervorbrechen sehen, als er Daniel Ellington gettet hatte. Das war die Nacht gewesen, in der sie erkannt hatte, dass sie mit einem Ungeheuer ins Bett gegangen war. Etwas polterte den Gang hinauf, durch den Peter gekommen war. Er stand im Eingang, als ihn die Schockwelle der Explosion erreichte. Er stand unbewegt da und schrie triumphierend, als wre der berhitzte Luftsto ein Signal, das das Ende aller
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Dinge ankndigte. Marion beobachtete, in einer Art atavistischer Lhmung gefangen, wie Peter seine Hand ber Xiaos Kopf hielt, die Faust schloss und sie jh herabsenkte, als werfe er etwas zu Boden. Und Huang Xiao, der sich in Peters dmonischem Griff gewunden und geschrien hatte, wurde zu Boden geschleudert. Whrend sie beobachtete, wie der Junge auf die transparente Barriere der Bodenschicht des Raumes zuraste, stellte Marion sich einen Moment lang vor, dass sich Xiao den fernen Sternen entgegenwinden wrde. Aber das tat er nicht. Und als sie den mrderischen Aufprall seines Krpers auf dem unsichtbaren Stein hrte, wusste sie, dass er den wahren Status eines Heiligen erreicht hatte und eines Mrtyrers. Etwas war furchtbar schiefgegangen. Die Sieben gab es nicht mehr. Es ist vorbei!, schrie Peter, wirbelte herum und deutete in die sie umgebende Sternennacht. Er zeigte auf die Sonne, und Marion begriff, dass Peter es geschafft hatte, ber alles das zu triumphieren, wofr sie gearbeitet und woran sie geglaubt hatten. Trnen des Entsetzens entstrmten ihr, whrend sie beobachtete, wie sich von der Koronosphre der Sonne pltzlich ein gewaltiger Feuerarm ausstreckte und ber den Abgrund des Raumes hinwegpeitschte wie eine neunschwnzige Katze
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aber er griff nicht nach der Erde Stattdessen wand und rollte er sich in sich selbst, und die ungeheure Sonnenprotuberanz berhrte etwas anderes, etwas auf der entgegengesetzten Seite der Stelle, an der sich der Planet drehte und seine gewohnte Bahn zog. Was auch immer das Lodern auf diese Art berhrte, es flammte kurz auf, wie Zunder, der durch eine Flamme gezogen wurde, und erlosch dann wieder. Einen Augenblick standen sie alle schweigend und benommen da. Was ?, rief Peter und fuhr herum, um die kleine Frau dster anzustarren, die seine Mutter war. Noch einer, sagte sie sehr sanft. Was?, fragte Marion, die kaum hren konnte, was sie sagte. Einer der Sieben, die du gettet hast, war nicht derjenige, den du in Wahrheit suchtest, sagte Etienne. Peter schien verwirrt. Er schaute in die Leere hinter ihm und dann zu Etienne. Was sagst du da, Frau? Etienne trat einen Schritt auf ihn zu, und er zgerte, wich zurck. Du weit es, sagte sie. Du hast es immer gewusst. Nein! Etienne trat noch nher, und Marion begriff. Sie konnte spren, wie ihr Herz einen Satz tat. Alles pulsierte und floss. Das war es, das war es wirklich.
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Armageddon, auf Familienart. Vernichte mich, Peter, und alles gehrt dir, sagte Etienne. Peter Carenza Es war so falsch! Der Gedanke wand sich wie Stacheldraht durch seinen Geist. Und dann fhlte sich alles an, als wrde es umherwirbeln der Raum, die Sterne, sein Zugriff auf die Realitt. Peter kmpfte darum, wieder die Kontrolle zu erlangen und herauszufinden, was er als Nchstes tun musste. Er musste die ultimative Snde begehen. Gott hatte nicht fair gespielt, weil er es nicht ntig hatte, und Peter konnte das anerkennen, aber er hatte nicht erwartet, dass ihn das Rad des Schicksals so hart angehen wrde. Die ultimative Snde. Etienne stand auf Armeslnge vor ihm. Er wrde sie nicht einmal berhren mssen, und sie wrde sterben und die Welt ebenso. Whrend die Gedanken weiterhin in ihm brodelten, zgerte er und fhlte sich von der bitteren Ironie des Augenblicks vereinnahmt weil er nun erkannte, dass er nie gewesen war, was sie alle von ihm erwartet hatten, einschlielich ihm selbst. Eine Kuriositt, ein metaphysischer Bastard, ein kosmischer Scherz, der sich geweigert hatte, tief genug in den dunklen Teich seiner Seele zu blicken, um seine wahre Natur zu verstehen.
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Du wurdest in Falschheit geboren, Peter, sagte Etienne. Er sah sie an und sprte Trnen auf seinen Wangen brennen. Weit du, was Hitler sagte, unmittelbar bevor er sich umbrachte? Nein, antwortete seine Mutter. Er sagte: Ich habe nie darum gebeten, geboren zu werden. Etienne sah ihn emotionslos an. Ihre Ruhe schien unheimlich, weil etwas sein Inneres ziemlich grndlich aufwhlte. Empfindest du auch so?, fragte sie. Ich denke, dass ich vielleicht immer so empfunden habe dass ich vielleicht auf einer bestimmten Ebene immer wusste Dass du was wusstest? Dass etwas nicht stimmte, sagte er. Mit mir. Du bist das Scheusal, sagte Etienne. Du wurdest nicht aus Liebe geboren. Dann soll es so sein, sagte er und sprte Traurigkeit ihn durchstrmen wie vergossene Sure. Whle, Peter, sagte Etienne. Ich kann dich nicht aufhalten. Ich werde es nicht versuchen. Ich erwhle Nein!, schrie Francesco. Peter schaute auf den dnnen, alten Priester mit den hageren Wangenknochen und dem grauen Brstenschnitt hinab. Er kniete ber dem wie ein Ftus gekrmmt daliegenden Sforza und hielt mit
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beiden Hnden eine kleine Plastik- oder Porzellanwaffe vage auf Peter gerichtet. Pater, nein!, rief Marion. Er wird Sie umbringen! Sie sind eine Bestie, sagte Giovanni Francesco. Peter grinste schwach. Vielleicht. Ich habe Ihnen das Leben geschenkt, sagte der Priester. Und jetzt den Tod. Die Ablenkung durch Francesco war genau das, was er brauchte, da es ihm die Kraft gab, sich von dem bezwingenden Blick seiner Mutter zu lsen. Er sprte, wie er von ihr fortwirbelte, whrend sich erneut eine dunkle Energie in ihm sammelte. Alter Mann!, sagte er laut. Sie tun mir einen Gefallen! Peters Worte wurden von einer Reihe von Explosionen verschluckt, die den Gang hinter ihm heraufdrhnten. Seine Brust zersprang in einem Schleier rtlichen Nebels. Etwas Rot-Heies prallte gegen seinen Rcken und schleuderte ihn vorwrts, in Etiennes Arme. Brennender Schmerz strmte von seinen Eingeweiden aus wie brodelndes Magma. Er konnte spren, wie sein Atem verstrmte, aber ihm fehlte die Kraft, ihn zurckzurufen. Jemand klagte, wie aus weiter Ferne. Er war sich vage bewusst, dass ihn jemand in den Armen hielt, whrend er in dichten Nebel hinaufschaute. Ein Mann stand ber ihm, ein Mann, der entfernt vertraut wirkte. Peter erinnerte sich kurzzeitig an einen anderen Mann, diesem sehr hnlich, der mit
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einer Pistole auf ihn gezeigt hatte und dann in Flammen aufgegangen war. Die Rache ist mein, sagt der Herr, zitierte der Mann. Aber auch mein, Sie Bastard! Peter sah den Menschen an, der ihn hielt eine Frau mit kurzem, dunklen Haar und sanften, mandelfrmigen Augen, alterslos und recht hbsch, und von einer Liebe erfllt, die er nie gekannt hatte. Ich brauche nur eines, sagte er, jedes Wort wie eine gezackte Klinge, die durch seine Kehle hinaufgezogen wurde. Etwas Nasses und Schweres sammelte sich inmitten seiner Brust und erschwerte jede Bewegung entsetzlich. Sag es mir, forderte seine Mutter ihn auf. Andere Gestalten wankten im Nebel, whrend sie sich um ihn versammelten und wie aus gewaltigen, unmglichen Hhen auf ihn herabblickten. Vergebung, sagte er und schloss die Augen. Marion Windsor Sie war auf nichts davon vorbereitet gewesen. Ihr gesamter Krper erzitterte unter der abnormen Klte, die in den Raum gedrungen war. Als sie zu Etienne hinabblickte, die Peter hielt, sprte Marion, wie der gazeartige Vorhang eines Dj-vuErlebnisses sie streifte, auch wenn sie noch nie zuvor Zeuge einer solchen Szene geworden war. Aber unheimlicherweise war sie von Michelangelo in seiner Piet vorhergesagt worden.
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Ich vergebe dir, sagte Etienne. Francesco kniete sich hin und legte eine Hand auf Peters Stirn. In nomine Patris begann er, rasch die rituellen Gebete der Letzten lung murmelnd, die Sterbesakramente. Peters Augen blieben geschlossen, whrend die letzten Atemzge aus ihm wichen. Dann ffnete er sie jh noch einmal und erschreckte Marion damit so sehr, dass sie keuchte. Einen Moment schien er von Energie durchstrmt und sah sie alle nacheinander an, whrend er sagte: Ich danke euch. Zuletzt richtete sich sein Blick auf Gaetano. Besonders Ihnen. Als er die Augen schloss, sollte er sie nicht wieder ffnen. Marion schien es, als wrden die Sterne um sie herum heller werden.

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EPILOG
ie New York Times (AP). In den Monaten seit den spektakulren Sonnenprotuberanzen, welche die Oberflche des Planeten Merkur erreichten und zum Teil verbrannten, scheint sich die unregelmige Aktivitt in der Koronosphre unserer Sonne stabilisiert zu haben. Dies ist die letzte Schlussfolgerung, verkndet von Wissenschaftlern des California Institute for Solar Research im Mojave Center. Alle ungewhnlichen und unregelmigen Verhaltensmuster der Sonneneruption haben aufgehrt, sagte Dr. Warren Kimball vom CISR. Die Zeichen fr einen grundlegenden Wandel, die wir bei unserer Sonne beobachteten, sind ebenfalls nicht mehr festzustellen, und sie scheint zu einem vorhersehbareren Verhaltensmuster zurckgekehrt zu sein. Dr. Kimball wurde gefragt, ob er eine Erklrung fr das htte, was auf der Oberflche der Sonne geschehen war, aber er lchelte nur, hob die Hnde und sagte: Wissen Sie, die Wissenschaft kennt nicht immer alle Antworten.
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