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Title Page
Band 1: Beim zweiten Mal ksst
es sich besser
1. Kapitel
2. Kapitel
3. Kapitel
4. Kapitel
5. Kapitel
6. Kapitel
7. Kapitel
8. Kapitel
9. Kapitel
10. Kapitel
Epilog
Band 2: Nachtrglich ins Glck

1. Kapitel
2. Kapitel
3. Kapitel
4. Kapitel
5. Kapitel
6. Kapitel
7. Kapitel
8. Kapitel
9. Kapitel
10. Kapitel
11. Kapitel
12. Kapitel
13. Kapitel
Epilog
Band 3: Ein Hinterwldler zum
Verlieben
Prolog

1. Kapitel
2. Kapitel
3. Kapitel
4. Kapitel
5. Kapitel
6. Kapitel
7. Kapitel
8. Kapitel
9. Kapitel
10. Kapitel
Epilog
Band 4: Hals ber Kuss
1. Kapitel
2. Kapitel
3. Kapitel
4. Kapitel
5. Kapitel

6. Kapitel
7. Kapitel
8. Kapitel
9. Kapitel
Epilog
Band 5: Acht Pfoten und ein
Traummann
1. Kapitel
2. Kapitel
3. Kapitel
4. Kapitel
5. Kapitel
6. Kapitel
7. Kapitel
8. Kapitel
9. Kapitel
10. Kapitel

Epilog
Impressum

Liebesromane

Zuckerses Glck
Poppy J. Anderson
Hailsboro-Reihe

Band 1-5

Copyright 2015 by Poppy J. Anderson


Covergestaltung: Catrin Sommer rausch-

gold.com
Unter Verwendung von Ruth Black
shutterstock.com
Korrektorat: SW Korrekturen e.U

www.poppyjanderson.de

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auch auszugsweise, nur mit schriftlicher
Genehmigung der Autorin. Personen und
Handlung sind frei erfunden, etwaige
hnlichkeiten mit real existierenden
Menschen sind rein zufllig und nicht
beabsichtigt. Markennamen sowie
Warenzeichen, die in diesem Buch
verwendet werden, sind Eigentum ihrer

rechtmigen Eigentmer.

Band 1: Beim zweiten Mal


ksst es sich besser

1. Kapitel

Kate Stuart fuhr langsam durch die


bekannten Straen der kleinen Stadt
Hailsboro im stlichen Texas und konnte
nicht glauben, dass sie ausgerechnet hier
wieder gelandet war. Noch vor einer
Woche hatte sie in Los Angeles gelebt
und war abends mit Freunden
ausgegangen, um Cocktails zu trinken,
die zwanzig Dollar kosteten, doch nun
lenkte sie ihr Auto durch die
verschlafene Kleinstadt, in der sie

aufgewachsen war.
Es war genau dreizehn Jahre her,
dass sie aus Hailsboro fortgegangen
war. Damals hatte sie voller Vorfreude
und mit einer klitzekleinen Portion Angst
ihrer Collegezeit entgegengefiebert,
whrend sie es nicht erwarten konnte,
aus der Kleinstadt herauszukommen und
die weite Welt zu sehen. Fr einen
Teenager war die osttexanische Provinz
nicht aufregend genug gewesen, doch als
Einunddreiigjhrige
mit
einer
gescheiterten Verlobung und einer
Kndigung in der Tasche war die heile

Welt ihrer Heimatstadt genau richtig,


sagte sie sich und holte tief Luft,
whrend sie sich die gepflegten
Fassaden der Geschftshuser ansah.
Es hatte sich fast nichts gendert,
wie sie bemerkte. Im Gegensatz zur
hektischen Grostadt wirkte Hailsboro
ziemlich gemtlich, geradezu beruhigend
auf sie. Sie hatte definitiv genug vom
Grostadtleben, der Anonymitt und den
unzhligen Kellnern, die sich fr den
nchsten Hollywoodstar hielten und ihre
Visitenkarten wie Gratisproben von
LOral verteilten. Ganz abgesehen von

Obdachlosen, die fremde Autos als


Urinal benutzten und das fr ihr gutes
Recht hielten. Darauf konnte Kate mit
Sicherheit verzichten.
Sie steuerte eine Parklcke an und
stellte den Motor ab, bevor sie fr einen
Moment sitzen blieb und sich im
Rckspiegel betrachtete. Ihrer Meinung
nach war ihr deutlich anzusehen,
welchen Stress sie in der vergangenen
Woche gehabt hatte. Die dunklen
Augenringe passten perfekt zu ihrem
fahlen Teint, die zerzausten dunklen
Zotteln brauchten ganz dringend eine

ordentliche Haarwsche und ihre


verschleierten hellbraunen Augen lieen
absolute
Erschpfung
erkennen.
Glcklicherweise hatte die Heulerei vor
drei Tagen aufgehrt, sodass sie
wenigstens
keine
geschwollenen
Augenlider mehr hatte. Nur gut, dass sie
zu ihrer Gromutter gefahren war,
seufzte Kate innerlich. Bessie wrde
sich wie eine besorgte Glucke um sie
kmmern. Normalerweise htte dieser
Gedanke Kate abgeschreckt, aber
momentan konnte sie ein bisschen
gromtterliche Frsorge gebrauchen.

Ihre Gromutter
war
hellauf
begeistert gewesen, als Kate sie vor
wenigen Tagen angerufen hatte, um sie zu
fragen, ob sie fr einige Zeit bei ihr
wohnen knnte. Seit Kates Mom vor fnf
Jahren nach Seattle gezogen war, lebte
Bessie allein in ihrem groen Haus und
kmmerte sich ebenso allein um ihre
Bckerei. Kate liebte ihre Gromutter
und hatte sie lange nicht gesehen, also
freute sie sich sogar auf ihren Aufenthalt.
Als sie als Teenager mit Mutter und
Gromutter unter einem Dach gewohnt
hatte, war sie beinahe verrckt

geworden. Bessie Hammond war


glubig und berfrsorglich Attribute,
die einer Enkeltochter in der Pubertt
nicht wirklich Spa machten, aber jetzt
sehnte sich Kate danach. Sie wollte
bemuttert und verhtschelt werden.
Ein Blick auf die Uhr zeigte ihr, dass
ihre Gromutter vermutlich noch in ihrer
Bckerei war. Es war fnf Uhr
nachmittags und einige wenige Passanten
huschten von einem Geschft in das
andere. Obwohl Kate seit Jahren nicht
mehr hier gewesen war, ahnte sie, dass
es daran lag, dass heute Abend das

wchentliche
Footballspiel
der
Highschoolmannschaft stattfand und die
letzten Einkufe gettigt wurden. In
Texas glaubten die Menschen nur an drei
Dinge: den lieben Gott, das Recht auf
Waffen und an Football. Meistens
stimmte die Reihenfolge nicht, da
Football fr viele Menschen noch vor
dem Kirchgang kam. Was die Waffen
betraf, blieben diese unangefochten auf
dem ersten Rang. Selbst Kates
Gromutter, eine gottesfrchtige Frau
mit dem Hang zu mit Zuckerguss
berzogenen Kuchen, bewahrte eine

Schrotflinte in der Kammer neben dem


Gste-WC auf. Sie war eine waschechte
Texanerin, auch wenn sie mit Football
nie etwas hatte anfangen knnen. Kate
dagegen hatte sich weder von der
Religiositt ihrer Gromutter noch von
der texanischen Waffenvernarrtheit
anstecken lassen. Ihr einziges Laster war
die Begeisterung fr Highschoolfootball
gewesen. Schuld daran war ihr erster
Freund gewesen, der zum Stammspieler
im Team der Highschool avanciert war.
Wie Kate spter erfahren hatte, war er
sogar Profi geworden und hatte als

Linebacker bei den Dallas Cowboys


gespielt.
Kate verengte die Augen und
schttelte innerlich den Kopf. Hugh
Lindsay war die letzte Person, an die sie
jetzt denken wollte. Noch eine
Erinnerung, die sie lieber weit
wegschob.
Sie atmete kurz durch, sammelte ihre
wirren Gedanken und stieg anschlieend
aus, bevor sie das Auto verriegelte und
die Bckerei ihrer Gromutter betrat.
Als die Trklingel ber ihr lutete,
musste sie trotz allem lcheln,

schlielich war
der
Laut
ihr
wohlvertraut. Frher hatte sie die
Trklingel jeden Tag gehrt, wenn sie
nach der Schule in die Bckerei ihrer
Gromutter gegangen war, um ein Stck
Kuchen abzustauben oder beim Backen
zu helfen. Sogar die Gerche waren die
gleichen wie frher. Selbst die
Einrichtung hatte sich nicht gendert.
Immer noch sah der Laden wie eine
kleine franzsische Patisserie aus. Alles
wirkte etwas altmodisch, aber das
machte den Flair der Bckerei aus.
Neben Broten aller Art verkaufte ihre

Gromutter Torten, Gebck und selbst


gemachte Pralinen. Ein Blick auf die
ausschlielich weiblichen Gste an den
Tischen zeigte Kate, dass die
Naschereien reienden Absatz finden
mussten. Lchelnd sah sie sich nach
ihrer Gromutter um, die ihren grauen
Lockenkopf genau in diesem Moment in
den Verkaufsraum steckte und begeistert
aufkreischte.
Meine Kate ist da! Der schrille
Laut erschreckte nicht nur sie, sondern
auch die meisten Gste, die gleich
herumfuhren, um Kate zu begutachten.

Bessie Hammond fegte trotz ihrer


dreiundsiebzig Jahre flott durch das
Geschft, trocknete sich dabei die Hnde
an ihrer weien Schrze ab und umarmte
ihre Enkelin anschlieend. Kate
erwiderte
die
Umarmung
ihrer
Gromutter und zog den vertrauten Duft
nach Rosenwasser und Hefe ein. Die
blauen Augen ihrer Gromutter funkelten
vor Aufregung, als sie Kate betrachtete.
Dabei bildeten sich Fltchen um ihre
Augen, aber ansonsten wirkte sie
mindestens fnfzehn Jahre jnger, was
auch an den vollen Wangen lag. Es

hinterlie anscheinend Spuren, den


ganzen Tag in einer Bckerei zu arbeiten,
bemerkte Kate lchelnd.
Es war typisch fr ihre Gromutter,
dass sie sofort auf das Offensichtliche zu
sprechen kam. Dieser Mistkerl hat dich
gar nicht verdient! Ich habe Steven nie
gemocht. Sei froh, dass du ihn los bist.
Bevor Kate etwas erwidern konnte,
kam Bessie richtig in Fahrt. Kate, du
bist furchtbar mager geworden. Gibt es
in Los Angeles kein vernnftiges
Essen?
Seufzend dachte Kate daran, welche

Mhe sie sich gegeben hatte, auf Zucker


und ungesunde Kohlenhydrate zu
verzichten, weil sie in der Modebranche
arbeitete und perfekt auszusehen hatte.
Bessie
dagegen
liebte
deftige
Hausmannskost und hielt ein Essen ohne
Butter fr Folter.
Grandma, mit mir ist alles okay.
Bessie ttschelte ihr die Hand und
schnalzte mit der Zunge. Mach dir
darum keine Sorgen, mein Schatz. Jetzt
bist du erst einmal zu Hause. Ich werde
dich schon wieder aufpppeln.
Kate wagte einen kleinlauten Protest,

den ihre Gromutter einfach ignorierte,


bevor sie durch den gesamten Raum
brllte. Hatty, schau doch! Meine Kate
ist wieder da. Ist sie nicht furchtbar
mager geworden?
Bald fand sich Kate an einem Tisch
mit Bessies ltesten Freundinnen wieder,
die sich wie Glucken auffhrten und ihr
von allen Seiten Teller mit Keksen,
Pralinen
oder
Kuchenstckchen
hinschoben. Natrlich war das sehr
aufmerksam, aber Kate htte sich viel
lieber in ihr Auto gesetzt, um zum Haus
ihrer Gromutter zu fahren, ihre Sachen

auszupacken und sich ins Bett zu legen,


um mindestens eine Woche lang zu
schlafen. Sie hatte kein Bedrfnis, an
diesem Tisch zu sitzen und ein
Schwtzchen zu halten, sondern wollte
viel lieber in Ruhe an die Decke starren
und sich selbst bemitleiden. Unbehaglich
bemerkte sie, dass sie pltzlich im
Mittelpunkt der Diskussion der fnf alten
Damen stand, und wre am liebsten unter
den Tisch gekrochen.
Schtzchen, du siehst vllig
erschpft aus.
Du musst dich nur ordentlich

ausschlafen ...
Du solltest mehr essen!
Mach dir nichts aus diesem Mann,
Kate. Bessie hat uns alles erzhlt! Wenn
du mich fragst, ist er deinen Kummer
nicht wert.
Um nicht antworten zu mssen,
stopfte sich Kate mit glasierten
Kirschtaschen voll und senkte die Augen
auf den Tisch. Eigentlich war sie nach
Hailsboro gekommen, um nicht ber
Steven nachdenken zu mssen. Sie hatte
keine Lust, dieses Thema ausgerechnet
am Tisch der grten Klatschweiber der

ganzen Stadt zu besprechen. In Gedanken


berlegte sie sich gerade eine
wundervolle Foltermethode fr ihre
Gromutter, die einfach einmal die
Klappe htte halten knnen. So wie Kate
diese Stadt kannte, wusste sptestens
nach dem sonntglichen Kirchgang jeder
Bewohner ber ihre gescheiterte
Beziehung Bescheid.
Mnner knnen solche Schweine
sein ...
Das stimmt. Ihr kennt doch sicher
meine Cousine Emma, die mit ihrem
Mann nach Virginia gezogen ist, weil er

dort einen Job bekommen hat. Alles hat


sie fr ihn aufgegeben, hat ihm immer
den Rcken gestrkt, aber kaum ist sie in
die Wechseljahre gekommen, hat er sie
fr seine Sekretrin verlassen.
Bessie schnaubte und starrte ihre
lteste Freundin Hatty an. Da kann sie
von Glck reden, dass er gewartet hat,
bis sie in die Wechseljahre gekommen
ist. Charlie hat Megan verlassen,
nachdem sie ein Baby bekommen hatte.
Megan war Mitte zwanzig, als sie
geschieden wurde.
Da Kate besagtes Baby gewesen

war, verdrehte sie die Augen und


murmelte genervt: Mom und Dad haben
sich nicht mehr geliebt, Grandma.
Papperlapapp! Es heit in guten
wie in schlechten Zeiten und nicht bis
ihr keine Lust mehr auf eine Ehe habt,
Kate.
Kate kannte dieses Argument seit
ihrer Kindheit und hielt wohlweislich
den Mund. Wenn Bessie einmal in Fahrt
war, konnte sie nichts aufhalten. Stumm
hrte Kate zu, wie sich die alten Damen
ber Mnner auslieen und immer
wieder Kates Ex-Verlobten anfhrten,

whrend Kate eine bleierne Mdigkeit


bemerkte, die ihr in alle Glieder fuhr.
Hatty seufzte schwer, wobei sich
ihre vollen Wangen aufplusterten und
anschlieend fr einige Sekunden wie
Pudding wackelten. Die Tochter der
besten Freundin meiner Schwester hat
fast das Gleiche durchmachen mssen
wie du, Kate. Sie kam nach einem
Elternabend nach Hause und erwischte
ihren Mann, der mit seinem Geliebten im
Ehebett lag ...
Mit einem Mann?! Bessie ffnete
vor Entsetzen den Mund.

Drei Kinder haben sie zusammen,


ereiferte sich Hatty und bekam vor lauter
Emprung ein rotes Gesicht. Acht Jahre
waren sie verheiratet und lebten seit
zehn Jahren zusammen! Wie kann ihr
denn nie aufgefallen sein, dass er vom
anderen Ufer war?
Sei blo froh, dass dir das nicht
passiert ist, Kate. Helen, Bessies
Nachbarin, schttelte unglubig den
Kopf.
Kate hatte genug gehrt und schob
ihren Stuhl zurck. Grandma, ich bin
ziemlich mde. Kannst du mir einen

Hausschlssel geben?
Natrlich, Schtzchen. Besorgt
musterte ihre Gromutter sie. Willst du
nicht warten, bis ich den Laden
abschliee, damit wir zusammen nach
Hause gehen knnen?
Am liebsten htte Kate eine
Grimasse geschnitten, schttelte jedoch
schweigend den Kopf. Zwar redeten die
alten
Damen
weiterhin
ber
betrgerische Ehemnner, aber Kate
ignorierte dies, grabschte nach dem
Haustrschlssel ihrer Gromutter und
trat
mit
einem
gemurmelten

Abschiedsgru den Rckzug an. Sie kam


sich vor, als sei sie einem Gefecht
entronnen, als sie die Bckerei verlie.
Eins war ganz sicher. Sie wrde auf gar
keinen Fall am Sonntag mit in die Kirche
gehen.

Kate lmmelte auf der Couch ihrer


Gromutter, trug Schlabberhosen, ein
fleckiges T-Shirt und sah sich einen
Actionfilm im Fernsehen an, whrend

sie sich Kse aus der Dose in den Mund


sprhte. Seit sie nach Hailsboro
gekommen war, fehlte ihr jegliche
Motivation, aus ihrem trbsinnigen Loch
herauszukommen. Stattdessen verkroch
sie sich hier in dem altmodischen Haus
von Bessie, legte keinen Wert auf ihr
ueres,
vernachlssigte
ihre
Krperpflege und genoss das erste Mal
seit Jahren wieder Bessies wunderbare
Kstlichkeiten. Wie Kate merkte, hatte
sie auch zugenommen, doch das
interessierte sie momentan ebenso wenig
wie das Wetter drauen. In Los Angeles

war sie stndig wie aus dem Ei gepellt


gewesen, hatte ihr Training nie ausfallen
lassen und war morgens Stunden frher
aufgestanden, um sich zurechtzumachen.
Mit Argusaugen hatte sie auf
Kalorienzufuhr und Kohlenhydratgehalt
geschaut. Doch hatte ihr das irgendetwas
gebracht?
Ihr Job war futsch und ihre
Verlobung war dank Stevens Eskapaden
den Bach runtergegangen. Mit Anfang
dreiig war sie wieder bei ihrer
Gromutter in einer Kleinstadt gelandet
und beschftigte sich den lieben langen

Tag damit, von einem Kanal zum


nchsten zu schalten und sich ab und zu
Kartoffelchips aus den Haaren zu
puhlen.
Kate, du hattest versprochen, heute
Abend mit mir zur Stadtversammlung zu
kommen. Bessie steckte ihre geliebten
Perlenohrringe an und warf einen
skeptischen Blick auf ihre Enkelin,
bevor ihr Blick durch das Wohnzimmer
schweifte.
Kates
Augen
folgten
dem
missbilligenden Blick ihrer Gromutter,
als diese die leere Chipstte auf dem

Wohnzimmertisch, die halb volle


Flasche Cola, Kekskrmel auf dem
Teppich vor der Couch und benutzte
Teller sowie Glser fixierte. Kate zuckte
innerlich mit der Schulter und sprhte
sich den Rest des Dosenkses in den
Mund. Mit vollem Mund erklrte sie nur:
Grandma, ich bin total mde und bleibe
lieber hier.
Es ist halb sieben abends, Kate.
Wovon bist du eigentlich mde?
Nrgelnd zog Kate die gehkelte
Decke hher. Grandma ...
Du solltest lieber an die frische Luft

gehen, bevor du wie Ed Sullivan endest.


Der Mann musste nicht nur mit einem
Kran aus seinem Haus befreit werden,
sondern hatte am ganzen Krper
Dekubitus. Man sagt, dass sein
Allerwertester lediglich aus rohem
Fleisch bestand. Ich will mir nicht
vorstellen, wie das gerochen haben muss
...
Der Kse in ihrem Mund schmeckte
pltzlich grauenhaft. Bilder vom alten
Ed Sullivan formten sich in ihrem Kopf
zu einem regelrechten Horrorfilm
zusammen, whrend sie frchtete, sich

gleich auf die geblmten Couchkissen


ihrer Gromutter bergeben zu mssen.
Hopp, hopp! Du hast fnf Minuten,
um dich umzuziehen ...
Stadtversammlungen sind so de,
widersprach Kate und stellte die leere
Dose beiseite, bevor sie sich ein wenig
aufrichtete.
Heute
besprechen
wir
die
diesjhrige
Weihnachtsdekoration,
argumentierte Bessie aufgeregt. Das
wird alles andere als de.
Kate verzog das Gesicht. Grandma

Kate Stuart, du bist einunddreiig


und nicht dreizehn, also hr mit deinem
Genrgel auf.
Zerknirscht seufzte Kate. Von mir
aus! Aber beschwere dich spter nicht,
wenn ich einschlafen sollte!
Kate schlich alles andere als
begeistert die Treppen nach oben und
nahm eine Dusche. Ihre nassen Haare
fhnte sie nur kurz an und schlpfte in
ein Paar Jeans. Im Gegensatz zu Bessie,
die sich fr diese wahnsinnig wichtige
Stadtversammlung stets herausputzte,
wie auch die meisten anderen Frauen der

Stadt, zog Kate blo ein weies T-Shirt


und ein blaues Sweatshirt an. Auf
Socken kam sie die Treppen hinunter,
bevor sie in ihre Sneakers schlpfte und
Bessies missmutigen Blick bersah, mit
dem sie Kates Kleidung musterte.
Auf dem Weg zur Stadthalle musste
sich Kate unzhlige Geschichten ber
die Ehe von Hattys Enkel Terry anhren,
der ein, wie Bessie verschwrerisch
flsterte, Flittchen aus den Nordstaaten
geheiratet hatte. Kate hrte schweigend
zu, whrend Bessie erklrte, dass Terrys
Frau, ihr Name war Sonia, ihn wegen

eines
Autohndlers
aus
einem
Nachbarort verlassen hatte, aber nach
fast drei Wochen wieder angekrochen
war, weil der Autohndler, sein Name
war Russ, genug von Sonia hatte. Bessie
erzhlte emprt, dass Terry seine Frau
wieder aufgenommen hatte, weil der
kleine Sohn, sein Name war Lenny,
immerhin mit beiden Eltern aufwachsen
sollte.
Kate trottete neben Bessie her, die
Hnde in den Taschen ihres Sweatshirts
vergraben,
und
versuchte,
dem
Geschwtz ihrer Gromutter nicht viel

Beachtung zu schenken. Sie hatte keine


groe Lust, sich mit den Problemen von
Hattys Enkel auseinanderzusetzen, den
sie eh nicht kannte. Sie dachte viel eher
daran, wie sie den heutigen Abend
berstehen sollte, denn sie hatte
berhaupt keine Lust, sich mehrere
Stunden die Probleme der Einwohner
von Hailsboro anzuhren. Meistens ging
es darum, ob jemand ein neues
Ladenschild auf den Brgersteig stellen
durfte oder ob der neue Gartenzaun eines
Nachbarn zu dem Zaun des nchsten
Nachbarn
passte.
Whrenddessen

tratschten Frauen, aber auch Mnner


ber die neusten Vorkommnisse und
vertilgten dabei Kekse und Kuchen, die
irgendjemand immer mitbrachte. Kate
wusste, dass sich diese Versammlung
ber Stunden hinziehen konnte.
Komm und beeil dich, Kate.
Bessie hetzte nach einem Blick auf die
Uhr schneller den Gehsteig entlang. Wir
sind spt dran. Ich mchte nicht
unbedingt ganz hinten sitzen.
Innerlich verdrehte Kate die Augen,
denn hinten zu sitzen, wre eine
fabelhafte Gelegenheit gewesen, sich

nach einer halben Stunde zu verkrmeln.


Als sie vor der kleinen Stadthalle
ankamen, drngten sich schon zahlreiche
Stadtbewohner hinein, whrend Bessie
von berall begrt wurde. Kate musste
stndig lcheln und nicken, da Bessie
lauthals verkndete, dass ihre Enkelin
aus Los Angeles zu Besuch gekommen
sei. In der kleinen Stadthalle, die sich in
den vergangenen Jahren nicht verndert
hatte, ergatterten beide noch Pltze in
der drittletzten Reihe, was Bessie nicht
sonderlich begeisterte. Da sie jedoch
Besseres zu tun hatte und mit Laura

Greenfield quasselte, die vor ihr sa und


eine scheuliche braune Jacke trug, war
das rgernis der drittletzten Reihe
schnell vergessen. Die beiden Frauen
sprachen ber die Idee von Claudine
MacArthur,
die
Kostme
der
traditionellen Weihnachtssnger im
mexikanischen Stil nhen zu lassen.
Sowohl Bessie als auch Laura fanden
diese Idee anscheinend grotesk, da sich
beide schrecklich aufregten. Kate
dagegen lehnte sich zurck in ihren Stuhl
und grub die Hnde in die Taschen des
Sweatshirts.

Ted OReilly, der schon seit


Jahrzehnten
der
Leiter
der
Stadtversammlungen war,
erschien
grauer und etwas flliger als in Kates
Erinnerung. Er bat um Ruhe und schaute
zufrieden von der Bhne hinab, als
langsam Ruhe einkehrte.
Herzlich willkommen zur heutigen
Stadtversammlung. Unser Brgermeister
versptet sich um einige Minuten und
muss jeden Augenblick zurck sein. Bis
dahin wird Claudine uns ihre Vorschlge
fr die Kostme der Weihnachtssnger
vorstellen.

Claudine war eine Sechzigerin mit


einem kleinen drahtigen Krper, die mit
piepsiger Stimme nun erklrte, wie
schn die traditionellen Kostme
gewesen waren, die sie auf ihrer
Mexikoreise im letzten Jahr gesehen
hatte. Kate verdrehte die Augen und zog
den Kopf ein, whrend Bessie neben ihr
schnaubte, bevor sie sich zu ihr beugte.
Das ist doch abartig! Wir sind hier in
Texas! Nicht in Tijuana! Warum sollten
wir mexikanische Kostme tragen?
Kate antwortete nicht, sondern zuckte
nur mit der Schulter. Sie kannte die

abstrusen Ideen der Einwohner, seit sie


ein Mdchen gewesen war, und konnte
durch nichts mehr geschockt werden.
Bevor sie ghnen musste, hielt sie
sich schnell die Hand vor den Mund,
whrend sie berlegte, warum sie blo
mitgekommen war. Bessie jedenfalls
schien ihre Anwesenheit kaum zu
beachten, da sie mit Laura flsterte und
dabei missmutige Blicke auf die Bhne
warf, auf der Claudine mit feuerrotem
Kopf
stand
und
immer
noch
mexikanische
Weihnachtskostme
anpries.

Was haben wir blo mit Mexiko zu


tun? Laura flsterte so laut, dass die
umstehenden Reihen es mitbekamen.
Einige drehten sich um, sodass Kate
ihren Kopf einzog.
Bis auf Juanita Gonzales, die vor
fnf Jahren hier wohnte, leben berhaupt
keine Mexikaner in unserer Stadt.
Bessie verzog das Gesicht.
Juanita? Laura sah sie fragend an.
Welche Juanita?
Dieses entzckende Mdchen, das
bei Frida im Salon arbeitete
Sie hie Juana und kam aus Puerto

Rico, warf nun Hatty ein, die eine


Reihe vor ihnen sa.
Bessie sah fragend drein. Puerto
Rico? Bist du sicher?
Aber ja. Hatty seufzte. Sie hat mir
die Ngel gemacht und dabei erzhlt,
woher sie kam.
Mir hat sie immer die Haare
gemacht, erwiderte Hattys Schwester
Gaby, die neben ihr sa. Eigentlich
wollte ich nie wieder eine Dauerwelle
haben, nachdem mir ein Friseur vor
zwanzig Jahren damit die Haare
verdorben hatte, aber Juana hat mich

berredet. Als sie wegzog, war ich


furchtbar enttuscht.
Kate verdrehte die Augen.
Sie hatte anscheinend jemanden aus
Kansas kennengelernt und wollte ihn
heiraten
Kansas? Bessie sah skeptisch aus.
Wenn das mal gut geht.
Meine Damen. Ted OReilly
musste die Stimme erheben und sah zu
den Frauen hinber, die sich zueinander
gewandt hatten und sich lautstark
unterhielten. Claudine ist mit ihrem
Vorschlag noch nicht

Ted, warum zum Teufel sollten wir


mexikanische Kostme tragen?
Aber
Genau, schaltete sich Hatty ein.
Was ist an unseren alljhrlichen
Kostmen so falsch? Ich jedenfalls
werde nicht wie ein mexikanischer
Drogendealer aussehen und dabei Jingle
Bells singen.
Kate htte beinahe gelacht, verkniff
es sich jedoch lieber, whrend sie
amsiert der folgenden Debatte ber
Mexiko, Weihnachtskostme und dem
immer wieder aufkommenden Wort

Drogen lauschte. Anscheinend glaubte


man wirklich, dass es in Mexiko auer
Drogen nichts anderes gab.
Gerade als sich Bessie einmischte,
sich hinstellte und ber vulgre
mexikanische Mode zu reden begann,
ging die Tr auf und Ted verkndete
erleichtert: Oh, zum Glck bist du da!
Er rusperte sich und erklrte seufzend.
Meine Damen, der Brgermeister wird
sich liebend gern mit diesem Thema
auseinandersetzen.
Kate schaute kurz von ihren Ngeln
auf, die sie eingehend begutachtet hatte.

Das Gerede ber die aus Puerto Rico


stammende Juana hatte sie auf die Idee
gebracht, sich um ihre abgerissenen
Fingerngel zu kmmern. Gelangweilt
blickte sie auf die Bhne, als schlagartig
alle Gedanken aus ihrem Hirn gefegt
waren. Sie starrte den Brgermeister an,
der lchelnd Ted begrte und an das
Rednerpult schlenderte.
Panisch griff sie nach Bessies Arm
und zog sie zu sich.
Kate Bessie sah missbilligend
auf ihre Enkelin hinab.
Hugh ist der neue Brgermeister?

Freundlich nickte Bessie. Natrlich


ist er das.
Mit offenem Mund starrte Kate ihre
Gromutter an, bevor sie wtend
zischte: Wieso hast du das nicht
erwhnt?
Natrlich habe ich das, erwiderte
Bessie unbeirrt.
Nein, das hast du nicht, verkndete
Kate auer sich und leider etwas zu laut.
Sie lief rot an, whrend sich fast alle
Kpfe zu ihr drehten. Schnell lie sie
Bessies Arm los und lehnte sich zurck,
wobei sie versuchte, sich so klein wie

mglich zu machen, doch es ntzte


nichts. Hugh sah irritiert und fragend in
ihre Richtung. Kate konnte genau sehen,
in welcher Sekunde er sie erkannte.
Nervs bemerkte sie, dass sich sein
Gesicht zu einem amsierten Grinsen
verzog, whrend er den Kopf schief
legte.
Mrs. Hammond, kann ich Ihnen
weiterhelfen?
Es ging um die Weihnachtskostme.
Claudine
hat
eine
nderung
vorgeschlagen, die wir berhaupt nicht
gut finden.

Wir? Interessiert blickte er zu


Kate, die die Zhne zusammenbiss und
ihn finster musterte.
Laura, Hatty und ich sind einer
Meinung. Selbst meine Enkelin ...
Weiter kam Bessie nicht, da Kate
etwas sehr Ungehriges tat und ihre
Gromutter in den Hintern kniff, damit
sie endlich Ruhe gab.
Aha. Er wirkte noch amsierter
und grinste. Vielleicht sollten wir
einfach darber abstimmen.
Kate sa auf ihrem Stuhl und wre
am liebsten aufgestanden, um zu

verschwinden. Ihre Pechstrhne schien


nicht aufhren zu wollen. Hugh Lindsay
war wirklich der letzte Bewohner von
Hailsboro, den sie treffen wollte. Wenn
sie gewusst htte, dass er sich hier
niedergelassen hatte, wre sie sicher
nicht hergekommen. Sehr gerne htte sie
Bessie noch einmal in den Hintern
gekniffen, wenn sie daran dachte, dass
ihre Gromutter niemals erwhnt hatte,
dass Hugh Lindsay nicht nur nach
Hailsboro zurckgekehrt war, sondern
auch noch Brgermeister geworden war!
Normalerweise berichtete Bessie am

Telefon ausfhrlich ber jede Neuigkeit,


die in dieser Stadt passierte, aber dass
Hugh zurck war, hatte sie niemals
erwhnt.
In ihr brodelte es, whrend sie ihn
verstohlen betrachtete. Hugh stand lssig
am Rednerpult, trug verwaschene Jeans
und eine offene Sportjacke, fuhr sich
durch sein dunkles Haar und grinste
immer wieder in ihre Richtung. Dieses
Grinsen
machte
Kate
absolut
wahnsinnig! Es erinnerte sie nicht nur an
den charmanten Teenager, der Hugh
einmal gewesen war, sondern brachte

sie auf die Palme, weil sie sich


einredete, dass er sich gerade an
gewisse Erfahrungen erinnerte, die sie
beide zusammen gemacht hatten. Es war
kein Wunder, dass Kate wie eine Tomate
errtete, als Hugh sie mit einem
diabolischen Zwinkern im Blick
anstarrte. Er kannte Kate schlielich
nackt. Zwar war es einige Jahre her,
dass sie beide zusammen die
Jungfrulichkeit
verloren
hatten,
nichtsdestotrotz
trieb
ihr
diese
Erkenntnis peinliche Rte ins Gesicht.
Eigentlich drfte es ihr berhaupt

nichts ausmachen, Hugh zu sehen, redete


sie sich selbst ein. Auf der Highschool
waren sie unzertrennlich gewesen, aber
das war ber zehn Jahre her. Hugh
bedeutete ihr schon lange nichts mehr,
also sollte es ihr auch jetzt egal sein,
dass er wenige Meter vor ihr stand, ber
Stadtverordnungen schwafelte und mit
dunkelgrnen Augen in ihre Richtung
sah.
Als sich die Versammlung endlich
dem Ende nherte, atmete Kate auf. Sie
musste hier raus und den nervttenden
Blicken von Hugh entkommen. Langsam

erhoben sich die anwesenden Brger


und eilten zu den mit Trtchen bedeckten
Tischen. Kate beugte sich zu Bessie, die
mit Laura quasselte, und raunte: Ich
warte drauen.
Ihre Gromutter nickte zerstreut,
whrend sie weiterhin ihrer Freundin
lauschte. Kate dagegen flitzte aus dem
Saal und stellte sich ein wenig abseits
von der Eingangstr hin. Hektisch fuhren
ihre Hnde in die Sweatshirttaschen, um
nach Zigaretten zu suchen, als ihr einfiel,
dass sie das Rauchen lngst aufgegeben
hatte. Genervt fasste sie sich in ihren

dunkelbraunen Pony und seufzte


innerlich. Sie hatte gewusst, dass sie
lieber zu Hause auf der Couch geblieben
wre.
Hallo, Kate.
Erschrocken drehte sie sich zu Hugh
um, der direkt hinter ihr stand und lssig
feixte.
Hugh. Sie rang sich ein knappes
Lcheln ab und verschrnkte die Arme
vor der Brust. Noch immer musste sie
aufsehen und den Kopf in den Nacken
legen, um ihn anschauen zu knnen. Kate
war nicht gerade klein, sondern grer

als die meisten Frauen, aber Hugh


berragte sie um einiges.
Lange nicht gesehen. Seine Augen
glitten ber ihr Gesicht. Gut siehst du
aus.
Klar, dachte Kate sarkastisch. Sie
war ungeschminkt, ungekmmt und trug
zu alten Jeans einen Schlabberpulli.
Innerlich verrgert, dass sie sich nicht
wenigstens ein wenig zurechtgemacht
hatte, gab sie ein schmales Lcheln
zurck.
Seine grnen Augen funkelten
belustigt. Seit wann bist du wieder in

Hailsboro?
Seit einigen Tagen. Sie rusperte
sich. Und wie geht es dir so?
Er schien berrascht zu sein, dass sie
berhaupt mit ihm redete, denn er starrte
sie etwas verwundert an. Gut. Wie du
bemerkt
hast,
bin
ich
jetzt
Brgermeister. Grinsend verzog sich
sein Mund. Komisch, dass ausgerechnet
ich Brgermeister geworden bin, wenn
ich daran denke, wie wir frher
Bingoabende und Teegesellschaften
sabotiert haben.
Ohne es zu wollen, musste Kate

lcheln, denn sie erinnerte sich gut


daran, dass sie als Zehnjhrige mit Hugh
nur Unsinn veranstaltet hatte. Sabotierte
Bingoabende waren dabei die kleinsten
Vergehen gewesen.
Weit du noch,
wie
wir
Wasserbomben in den Versammlungssaal
geworfen haben?
Kate verdrehte die Augen und
schnaubte. Dein Dad erwischte dich
dabei. Gab das einen rger!
Hey, verteidigte er sich gut
gelaunt. Deinen Namen habe ich nicht
genannt. Den rger habe ich ganz allein

auf mich genommen.


Gerade noch rechtzeitig verkniff sie
sich ein breites Lachen und erwiderte
leichthin: Vielen Dank noch einmal.
Gern geschehen. Seine Hnde
vergruben sich in den Taschen seiner
Jeans. Wie geht es dir so? Ich hab
gehrt, dass du in L.A. lebst?
Kate wrde den Teufel tun und Hugh
erzhlen, dass ihr Leben ein einziges
Chaos war und sie zu ihrer Gromutter
gezogen war. Also entgegnete sie
lapidar: Ja, schon seit einigen Jahren.
Toll, und was machst du beruflich?

Noch eine Frage, die sie lieber nicht


beantwortet htte. So war das nun
einmal mit Exfreunden wenn man ihnen
begegnete, sollte man unbeschreiblich
gut
aussehen
und
erschreckend
erfolgreich auftreten. Leider traf
momentan beides nicht auf sie zu.
Ich habe Marketing studiert, bin
nach dem Studium jedoch in der
Modebranche gelandet. Seit einigen
Jahren arbeite
ich bei
einem
Modekonzern als Einkuferin.
Er lachte leise auf. Das klingt ganz
nach dir, Kate. Schn, dass du es so weit

gebracht hast.
Sie biss wieder einmal die Zhne
zusammen und lchelte gezwungen.
Danke. Seit wann bist du wieder in
Hailsboro?
Seit einem guten Jahr. Wie du
siehst, hat sich in der Stadt nicht viel
verndert.
Sein gut geschnittenes Gesicht
verzog sich amsiert, woraufhin Kate
die Augen senkte. Ihm nach all den
Jahren
wieder
gegenberzustehen,
brachte sie furchtbar durcheinander.
Hugh war ihre erste groe Liebe

gewesen, ihr erster Freund und auch ihr


einziger bester Kumpel. Schon im
Kindergarten waren sie unzertrennlich
gewesen, in der Schule waren sie wie
Patt und Patterchen und in der
Highschool waren sie ebenfalls die
besten Freunde gewesen, bis Kate die
Sommerferien bei ihrem Dad in Arizona
verbracht hatte und nach zwei Monaten
wieder nach Hause gekommen war.
Damals war sie vierzehn Jahre alt
geworden und hatte sich in Hughs Augen
sehr verndert, denn er hatte sie stndig
angestarrt, als sie zusammen schwimmen

gewesen waren. Kate hatte es anfangs


berhaupt nicht bemerkt, sondern
gemtlich neben ihm auf dem Bootssteg
in ihrem neuen Bikini gelegen, whrend
sie ihm von dem Besuch bei ihrem Vater
erzhlt hatte. Spter hatte sie erfahren,
dass Hugh sie zum ersten Mal in seinem
Leben als Mdchen betrachtet hatte und
nicht als Spielkameradin und dass ihm
gefallen hatte, was er sah.
Mit Hugh hatte sie fast alle
denkbaren Ereignisse in ihrem Leben
gefeiert, den ersten Kindergartentag, den
ersten Schultag, den ersten Fall vom

Fahrrad,
die
erste
Stunde
Schwimmunterricht, den ersten Kuss,
den ersten Schulball, das erste Mal Sex
und den ersten Liebeskummer.
Wie lange bleibst du?
Mhh keine Ahnung. Sie suchte
hektisch nach einer guten Ausrede und
erklrte verschwrerisch: Ich will mich
ein wenig um meine Gromutter
kmmern.
Zum Glck kam Bessie in diesem
Moment aus dem Haus und sah sich
suchend nach ihr um. Erleichtert seufzte
Kate innerlich auf, denn viel lnger mit

Hugh hier zu stehen war nicht gut fr ihr


Seelenheil.
Oh, Bessie wartet schon auf mich.
War
jedenfalls
nett,
dich
wiederzusehen.
Ebenso, erwiderte er und drehte
sich um, um zu gehen. Doch er sah sie
noch einmal grinsend an und sagte:
Tschss, KitKat.

2. Kapitel

1992

Kate? Schtzchen? Hugh ist da. Darf er


reinkommen?
Die Stimme von Kates Mom klang
furchtbar besorgt. Hugh biss sich auf die
Unterlippe und starrte auf Kates
Kinderzimmertr, auf der eine tanzende
Primaballerina zu sehen war.
Hugh darf rein. Nur Hugh!, erklang

Kates verheulte Stimme. Er mochte es


gar nicht, wenn Kate weinen musste.
Leider war das oft der Fall, wenn ihr
Dad mal wieder eine Verabredung
absagte, auf die sich Kate wahnsinnig
gefreut hatte. Bald waren Sommerferien,
und Kate war ganz aus dem Huschen
gewesen, weil sie mit ihrem Dad nach
Disneyland fahren sollte, doch heute
hatte er angerufen und die gemeinsamen
Ferien abgesagt.
Hey, Kate.
Sie sah auf, als Hugh ihr Zimmer
betrat und die Tr hinter sich schloss.

Hey, Hugh, entgegnete sie dumpf


und
starrte
auf
die
bunte
Patchworkdecke unter sich. Mit einem
schweren Seufzer deutete sie auf ihr
Bett, auf das Hugh kommentarlos hpfte.
Es gefiel ihm gar nicht, dass Kate so
niedergeschlagen wirkte. Ihre braunen
Augen waren vom Weinen ganz rot und
auch ihre Nase war sichtlich
geschwollen. Sie sa wie ein Hufchen
Elend auf ihrem Bett und presste ein
rosafarbenes Kissen gegen ihre Brust.
Ihr braunes Haar, das jetzt im Sommer
ziemlich hell geworden war, war zu

einem
schiefen
Pferdeschwanz
gebunden. Hugh hoffte, dass sie nicht
wieder zu weinen anfing, da er nie
wusste, was er dann sagen sollte.
Drauen scheint die Sonne. Sollen
wir angeln gehen?
Kopfschttelnd blickte sie ihn an.
Normalerweise munterte es sie immer
auf, mit ihm zum See zu fahren und nach
Fischen zu angeln. Ein Blick in ihr
trauriges Gesicht reichte aus, um sich
selbst schlecht zu fhlen.
Er griff in seine abgeschnittenen
Jeans und holte eine rote Verpackung

heraus, die er ihr in den Scho warf.


Wortlos nahm Kate das KitKat
entgegen, schlte es aus seiner
Verpackung und biss trostlos hinein. Er
hatte das KitKat extra eingepackt, bevor
er zu Kate geradelt war, weil er wusste,
wie gerne sie die Dinger a.
Lass mich raten, fhrte Hugh
finster aus. Deine Mom hat gesagt, dass
dein Dad zu viel zu tun hat, aber es bald
nachholen will.
Kate nickte und kaute auf dem KitKat
herum. Mom hat gesagt, dass es Dad
leidtut, er aber arbeiten muss. Sie

schnitt eine Grimasse. Ich wei, dass er


geheiratet hat, Hugh. Das hat er mir am
Telefon selbst gesagt. Unseren Urlaub
hat er einfach vergessen und nun erfindet
Mom Ausreden.
Als sich wieder Trnen in ihren
Augen bildeten, schluckte Hugh. Er
konnte sie einfach nicht weinen sehen.
Das war auch der Grund gewesen,
weshalb er Jamie Macintosh vor einem
Monat verhauen und anschlieend eine
Woche Hausarrest bekommen hatte.
Jamie hatte sich ber Kates Zahnlcke
lustig gemacht und sie zum Weinen

gebracht. Das hatte Hugh wahnsinnig


gergert.
Mit zitternder Stimme fuhr sie fort:
Jetzt will Mom mit mir nach
Disneyland fahren, aber ...
Aber es ist nicht dasselbe,
beendete er ihren Satz.
Genau, klagte sie unglcklich.
Manchmal denke ich, dass Dad mich
gar nicht lieb hat.
Was sollte er blo entgegnen? Er
wusste nicht, wie es fr Kate war, nur
mit ihrer Grandma und ihrer Mom zu
wohnen, whrend ihr Dad in einem

anderen Bundesstaat lebte und sie kaum


sah. Er selbst hatte eine Mom und einen
Dad, die er jeden Tag sah. Manchmal
gingen sie ihm ziemlich auf den Keks,
aber er war froh, dass er sie beide hatte.
Pltzlich fragte sie ihn verwirrt:
Solltest du heute nicht auf Bradys
Geburtstagsparty sein?
Die ist doch lahm, entgegnete er
knapp. Sobald er gehrt hatte, dass Kate
am Boden zerstrt war, hatte er Brady
das Geburtstagsgeschenk vorbeigebracht
und fr die Party abgesagt. Er wollte
lieber Kate aufmuntern, anstatt an einer

Super-Soaker-Schlacht in Bradys Garten


teilzunehmen. Ich habe gesehen, dass
heute Sister Act im Kino luft. Mom
kauft uns bestimmt Karten, wenn wir sie
fragen.
Mit einem zaghaften Lcheln
bedachte Kate ihn. Erleichtert erwiderte
er das Lcheln. Auch wenn er Filme, in
denen getanzt und gesungen wurde, auf
den Tod nicht ausstehen konnte, wusste
er, dass Kate solche Filme liebte. Mit
tanzenden und singenden Nonnen konnte
er sie sicherlich aufmuntern.
Morgen ist schulfrei, also kannst du

nach dem Kino zu mir kommen und bei


mir schlafen. Heute Abend gibt es
Pizza.
Du willst doch nur, dass ich dir bei
deinem
Naturwissenschaftsprojekt
helfe, witzelte sie und zerknllte das
KitKat-Papier in ihren Fingern.
Ist schon fertig, verkndete er
stolz. Wenn du willst, kann ich es dir
heute Abend zeigen.
Cool, sagte sie und lchelte ihn so
breit an, dass ihm ganz warm wurde.

3. Kapitel

Kate trug das fertig angerichtete Blech


mit
Makronentrtchen
in
den
Verkaufsraum und ignorierte das
frhliche
Treiben
an
den
zusammengestellten Tischen. Bessie und
die Hlfte der Frauen ber siebzig hatten
sich in der Bckerei versammelt, um den
stadtinternen Klatsch zu besprechen. Seit
zwei Stunden musste sich Kate Gerchte
ber den Schwager von Claudine
anhren,
der
angeblich
eine

thailndische Frau aus einem Katalog


bestellt hatte, oder Geschichten ber die
Vasektomie von Helens Schwiegersohn
ertragen.
Glcklicherweise konnte sie sich
ntzlich machen und sich mit der
Fertigung von Makronentrtchen und
Mohnschnecken ablenken, die sie gerade
glasiert hatte. Man konnte viel ber
Bessie sagen, aber sie war ein Genie,
was Gebck aller Art betraf. Von klein
auf hatte Kate ihr helfen drfen und
dabei alles ber die Fertigung von
kalorienhaltigen Kuchensorten gelernt.

Daher fiel es ihr nicht schwer, fr


Bessie
einzuspringen und
einen
Vanillebiscuit zu zaubern, der mit
gersteten Mandeln und gezuckerten
Himbeeren verziert wurde.
Gerade als sie die frischen
Gebckstcke in die Auslage stellte,
ertnte die Trklingel. Obwohl Kate
davon ausging, dass eine von Bessies
Freundinnen zu dem kichernden Pulk
dazustie, sah sie auf und entdeckte
voller Schrecken Hugh.
Hallo, die Damen, begrte er
charmant dreizehn Augenpaare, die ihn

entzckt beobachteten. Am liebsten htte


Kate die Augen verdreht, als die alten
Damen wie verschmte Teenager zu
kichern anfingen.
Hey, Kate. Mit dem gleichen
charmanten Lcheln bedachte er sie und
trat an die Kuchentheke heran.
Hallo, grte sie widerwillig
zurck und wischte sich ihre Finger an
der Schrze ab.
Seit der Stadtversammlung vor einer
Woche hatte sie ihn ab und zu auf der
Strae oder beim Tanken getroffen.
Jedes Mal hatte sie ihn ignoriert und

gehofft, dass er die Botschaft verstanden


hatte, doch ein Blick in sein amsiertes
Gesicht sagte ihr, dass er gar nicht daran
dachte, ihr aus dem Weg zu gehen.
Wren Bessie und die anderen
Klatschtanten nicht dabei gewesen, htte
sie ihn unfreundlich gefragt, was er von
ihr wollte, da sie jedoch nicht allein
waren, musste sie gezwungenermaen
etwas Hflichkeit vortuschen.
Seit wann arbeitest du denn in der
Bckerei deiner Gromutter?, fragte er
interessiert und lehnte sich lssig gegen
die Glastheke.

Seit ein paar Tagen, erwiderte sie


so freundlich wie ein Gefngniswrter,
was ihn anscheinend zu einem weiteren
Heiterkeitsausbruch animierte, da er
leise auflachte und dabei zwei Reihen
strahlend weier Zhne aufblitzen lie,
die im Kontrast zu seiner gebrunten
Haut und dem noch dunkleren
Dreitagebart standen.
Kann ich dir irgendetwas geben?,
fragte sie, um ihn so schnell wie mglich
loszuwerden.
Belustigt zuckten seine dunklen
Augenbrauen hoch, bevor er heiter auf

die Apfelplunder deutete. Zwei


Dutzend Apfelplunder ...
Zwei Dutzend? berrascht fiel sie
ihm ins Wort.
Ja, auerdem htte ich gerne ein
Dutzend Mohnschnecken und ein
Dutzend Kirschtaschen.
Misstrauisch verschrnkte sie die
Arme vor ihrer Brust. Wozu brauchst du
vier Dutzend Gebckstcke? Willst du
dir einen Zuckerschock holen?
Er grinste breit. Schn, dass du um
meine Gesundheit besorgt bist.
Schnaubend langte sie nach einem

Papptablett
und
begann,
die
Apfelplunder darauf zu platzieren. Von
wegen ...
Ich muss ein ganzes Team von
hungrigen Footballspielern versorgen,
erklrte er ungefragt. Die Jungs haben
heute ein zustzliches Training zu
absolvieren. Daher dachte ich mir, dass
sie gegen etwas Zuckerhaltiges sicher
nichts einzuwenden htten.
Wortlos senkte Kate den Blick und
griff mit der Kuchenzange nach den
Mohnschnecken. Anscheinend verstand
Hugh diese Geste nicht, da er unbeirrt

weiterquatschte.
Das ist schon die zweite Saison, in
der ich der Footballtrainer der
Highschool bin. Ich htte nicht gedacht,
dass das so viel Spa machen knnte. In
der nchsten Woche spielen wir gegen
das Team der R.W. Wilson-Highschool.
Im letzten Jahr haben sie uns geschlagen,
aber fr dieses Spiel haben wir ziemlich
gute Karten.
Mhm, erwiderte sie als Antwort
und hoffte, dass er es endlich verstand.
Hugh war jedoch schon als
Kindergartenkind extrem stur gewesen

und
hatte
diese
Angewohnheit
beibehalten.
Trotz
ihrer
unmissverstndlichen Zeichen, sie in
Ruhe zu lassen, plauderte er weiter.
Kannst du dich an Tyler Eaton
erinnern? Du hast mit siebzehn ab und zu
auf ihn aufgepasst. Seine Eltern hatten
nicht einmal etwas dagegen, dass ich dir
Gesellschaft leistete ...
Ich erinnere mich, zischte sie ihm
zu und sprte, wie sie errtete, weil sie
an regelrechte Knutschorgien auf der
Couch der Eatons dachte, whrend der
dreijhrige Tyler oben in seinem Bett

geschlafen hatte.
Tyler
ist
ein
groartiger
Quarterback und geht im nchsten Jahr
aufs College. Ich bin mir sicher, dass er
ein Stipendium bekommen wird.
Genervt sackten ihre Schultern
hinunter und sie funkelte ihn unter ihrem
Pony an. Auer den vier Dutzend
Gebckstcken noch etwas?
N, erwiderte er und zog sein
Portemonnaie aus der hinteren Tasche
seiner Jeans hervor.
Kate tippte die Posten in die
altertmliche Kasse ihrer Gromutter

ein und fluchte, als sie einen falschen


Preis eingab. Schuld daran war allein
Hugh, der feixend vor ihr stand und
besser aussah, als er es eigentlich
verdiente.
Du solltest mal vorbeikommen und
dir das Training anschauen, Kate.
Warum sollte ich? Sie runzelte die
Stirn und schlug die Bon-Taste an.
Frher hast du dir immer das
Training angeschaut.
Sie kniff die Lippen zusammen und
murmelte so leise, dass nur Hugh sie
verstehen konnte: Darber werde ich

sicherlich nicht mit dir reden.


Kate ...
Das macht dreiundachtzig Dollar
und zweiundfnfzig Cent.
Seufzend legte er das Geld auf die
Theke
und
nahm das
riesige
Kuchentablett in Empfang. Falls du es
dir dennoch berlegen solltest ...
Tschss, Hugh, erwiderte sie
knapp und drehte sich um, um in das
Hinterzimmer zu gehen.
Als sie wenig spter wieder in den
Verkaufsraum ging, dauerte es nicht
lange, bis Bessie sie zu sich rief. In der

Annahme, dass die Damen Nachschlag


ordern wollten, lchelte sie hflich in
die Runde, die sie neugierig anstarrte.
Kate, mein Schatz. Bessie seufzte
schwer. Helen hat gerade erzhlt, dass
Josy Phillips hinter Hugh her ist.
Ahnungslos
hob
Kate
die
Augenbrauen in die Hhe. Und?
Alma, die Kindergartenfreundin ihrer
Gromutter, schnaubte unfreundlich. So
wie du mit ihm flirtest ...
Wie bitte? Schockiert starrte sie
die korpulente Frau an. Ich habe nicht
mit ihm geflirtet! Wie kommt ihr denn

darauf?
Es war doch eindeutig!
Anscheinend mussten die alten
Damen vor lauter Zuckergenuss schon
halluzinieren, entschied Kate. Eher
wrden Schweine fliegen lernen und
Texas zu einem vegetarischen Staat
ausgerufen werden, bevor sie mit Hugh
flirtete.
Josy Phillips wird einen Anfall
bekommen, wenn sie hrt, dass du hinter
Hugh her bist.
Laura, ich bin nicht hinter Hugh
her, seufzte Kate auf. Er ist lediglich

ein alter Schulfreund.


Alter Schulfreund? Alma zog die
buschigen Augenbrauen hoch und chzte.
Ganz Hailsboro wei, dass ihr in der
Schule ein Paar wart.
Bessie sah sie emprt an. Alma, um
Gottes willen. Die beiden haben
Hndchen gehalten. Das wrde ich nicht
als Paar bezeichnen.
Kate
zuckte
zusammen.
Ihre
Gromutter gehrte einer Generation an,
der es unvorstellbar war, dass Teenager
Sex hatten. Gerade als sie das Thema
wechseln wollte, drhnte das Lstermaul

Alma los.
Hndchen halten?!
Kate und Hugh waren brave
Kinder.
Das glaubst du doch selbst nicht!
Alma Steiner, nimm das zurck,
fauchte Bessie ihre Freundin an. Meine
Enkelin war ein vernnftiges Mdchen.
Ganz Hailsboro wusste, dass Hugh
nach Huntsville gefahren ist, um
Kondome zu kaufen
Bessie hatte es die Sprache
verschlagen. Sie sah Kate unglubig an,
die vor lauter Verlegenheit rot wurde.

Grandma ...
Enttuscht schttelte Bessie ihren
Kopf. Kate.
Kate seufzte genervt auf. Weit du,
wie lange das her ist, Grandma? Ich bin
mittlerweile einunddreiig Jahre alt.
Aber ...
Ich will dir die Illusion nicht
rauben, aber Teenager haben heutzutage
Sex.
Darum geht es doch gar nicht.
Fassungslos murmelte Bessie: Wenn ich
daran denke, dass ich dem Jungen auch
noch Pltzchen gab, wenn er zu uns nach

Hause kam!
Mit einem erstickten Laut verdrehte
Kate die Augen.
Hugh
ist
der
begehrteste
Junggeselle der Stadt, wagte sich Helen
vor und fixierte Kate.
Das interessiert mich nicht, Helen.
Leider wurde sie ignoriert, da Laura
mit der Zunge schnalzte. Wenn du ihn
dir angeln willst, solltest du etwas netter
zu ihm sein, Kate. Die Nichte meiner
Freundin hat nur fr ihn zwanzig Pfund
abgenommen, aber er scheint es nicht
einmal bemerkt zu haben.

Helen
nickte.
Seitdem
er
Brgermeister geworden ist, kommen
pltzlich viele der unverheirateten
Frauen zu den Sitzungen.
Alma
griff
nach
einem
Makronentrtchen
und
erklrte
abschtzig: Ganz sicher hat sich Patty
nur fr ihn in diese hautengen Leggings
gezwngt. Den ganzen Abend lang
wartete ich darauf, dass sie mit einem
lauten Knall platzten.
Kate musste sich beherrschen, nicht
auf Almas ausladendes Hinterteil zu
deuten, whrend die Besitzerin sich ein

Trtchen in den Mund schob.


Es wre sicherlich hilfreich, wenn
du dich etwas herausputzen knntest.
Hatty deutete auf Kates ueres, das
heute aus grauen Hosen und einer
kuscheligen Sweatshirt-Jacke mit bunten
Abnhern bestand. Schlielich war der
Junge ein berhmter Footballspieler und
hatte immer viel mit Cheerleadern zu
tun.
Josy hat wegen ihm sogar das
Training der Cheerleader an der
Highschool bernommen.
Schn fr sie. Kate fasste sich

genervt an die Stirn. Wenn ihr nichts


mehr bestellen wollt, gehe ich wieder
...
Nimm dir unseren Rat bitte zu
Herzen, Schtzchen.
Kate antwortete nicht, sondern drehte
sich um und verschwand eilig hinter der
Theke. Kleinstdte und deren Bewohner
konnten eine einzige Plage sein. Anstatt
sie in den Wahnsinn zu treiben, sollten
sich die Klatschtanten lieber ein
vernnftiges Hobby suchen! Und was
Hugh betraf ... der konnte bleiben, wo
der Pfeffer wuchs.

Am Abend hatte sich Kate mit Lucy


verabredet. Lucy war ihre lteste und
beste Freundin, die in der letzten Woche
mit ihrem Mann Jake und ihrer kleinen
Tochter Judy im Urlaub gewesen war.
Kate war mehr als froh, dass Lucy
wieder in Hailsboro war, denn so ganz
ohne jemanden, mit dem sie reden
konnte, war sie beinahe bekloppt
geworden. Inmitten der Verrckten, die

sie beschuldigten, mit Hugh zu flirten,


brauchte sie eine normale Person um
sich herum.
Lucy war seit zwei Jahren
verheiratet und hatte im letzten Jahr Judy
bekommen. Jake kannte sie bisher nur
flchtig, da er nicht aus Hailsboro
stammte,
sondern
mit
Lucy
hierhergezogen war, nachdem sie sich
auf der Uni kennengelernt hatten.
Kate hatte Lucy in den letzten Jahren
nicht sehr oft gesehen, sondern hatte sich
auf hufige Telefonate beschrnken
mssen, da beide wegen ihrer

jeweiligen Arbeit stndig eingebunden


gewesen waren. Lucy war die einzige
Tierrztin in der Umgebung und konnte
sich nur selten freinehmen. Auch heute
hatte sie bei der Entbindung eines Kalbs
helfen mssen und war eine halbe
Stunde zu spt zu ihrer Verabredung in
Teds Kneipe gekommen. Die Wartezeit
hatte sich Kate mit dem besten Freund
ihres verstorbenen Grovaters verst,
der ihr die gleichen Geschichten wie in
ihrer Kindheit erzhlt hatte. Die
Geschichte
von
dem
kapitalen
Achtender, den er mit Kates Grovater

in den siebziger Jahren geschossen hatte,


kannte sie zwar auswendig, hrte sie
jedoch geduldig an und nickte begeistert.
Als sein Urenkel, ein genervter
Sechzehnjhriger, den Kopf in die
Kneipe steckte, weil er Taxidienst fr
den Achtzigjhrigen spielte
und
vergeblich vor der Tr gewartet hatte,
schaute Kate dem alten Mann lchelnd
nach. Wie schn zu sehen, dass sich
einiges nicht gendert hatte.
Als Lucy endlich die Kneipe betrat,
hatte Kate bereits ihr zweites Bier vor
sich stehen und rekelte sich ghnend auf

dem Barhocker. Die Arbeit in der


Bckerei war anstrengend, auerdem
hatte die absurde Diskussion um Kates
angebliche Flirtversuche mit Hugh ihr
den letzten Nerv geraubt. Eigentlich
htte sie es sich gerne auf dem Sofa
gemtlich gemacht, aber Bessies
penetrante Art, scheinheilig ber Hugh
reden zu wollen, hatte sie aus dem Haus
gejagt. Hier in Teds Kneipe war sie
wenigstens vor den Attacken der
weiblichen Bewohner von Hailsboro
sicher, da sich normalerweise nur
Mnner in die urige Gaststtte verirrten.

Mittlerweile verstand Kate sehr gut,


weshalb die Mnner vor den
tratschenden Frauen dieser Kleinstadt
flohen und sich lieber in der
verrucherten Kneipe aufhielten.
Die Kneipe war duster, diesig,
verraucht und roch nach Bier, dennoch
erschien sie wie das Paradies auf Erden,
da keine gackernden Stimmen zu hren
waren, die ber Wechseljahrprobleme,
Vasektomien
oder
Diabetesfe
sprachen. Hier saen die Mnner an der
Theke oder den wenigen Tischen,
tranken Bier, steckten ihr Kleingeld in

die zwei an der Wand befestigten


Automaten oder spielten eine Partie
Billard. Kate fhlte sich pudelwohl und
griff in die kleine Schale mit gersteten
Erdnssen. Einzig die vielen gerahmten
Zeitungsartikel und Fotos, auf denen
Hugh in Footballmontur abgebildet war,
strten sie ganz entsetzlich.
Lucy umarmte sie herzlich, bevor sie
sich auf den Barhocker neben Kate setzte
und ebenfalls ein Bier bestellte. Obwohl
sie bei der Geburt eines Kalbes geholfen
hatte, wirkte sie wie das blhende Leben
und strahlte Kate aus blauen Augen an,

die perfekt zu ihren kurzen blonden


Haaren passten.
Ich bin ja so froh, dass du wieder in
Hailsboro bist, Kate! Manchmal dachte
ich schon, dass ich durchdrehen wrde,
wenn ich nicht endlich jemanden fnde,
mit dem ich reden kann.
Fragend lehnte sich Kate etwas
zurck und musterte ihre Freundin kurz,
die einen riesigen Schluck Bier trank.
Was ist mit Jake?
Was soll mit Jake sein?
Kate verdrehte die Augen. Er
kommt mir als Erstes in den Sinn, wenn

du davon sprichst, dass du hier


niemanden zum Reden hast.
Ach, wischte Lucy mit einer
knappen Handbewegung weg. Es gibt
nun einmal Dinge, die ich nicht mit ihm
besprechen will.
Die da wren?
Da fllt mir sofort dieser skurrile
Sextraum ein, den ich vor einem Monat
hatte.
Himmel, Lucy, seufzte Kate auf.
Ich schtze, dass Jake gerne etwas ber
deine Sextrume hren wrde.
Lachend grabschte nun auch Lucy

nach den Nssen und verkndete heiter:


Der Sextraum handelte aber nicht von
Jake.
Oh.
Das Gerusch, das Lucy von sich
gab, war eine Mischung aus Kauen und
Kichern und klang geradezu abartig.
Der Traum war so skurril, weil ich es
mit Fred von der Tankstelle auf dem
Rcksitz von Dads altem Auto getrieben
habe.
Kate schttelte sich. Du bist
pervers, Lucy! Fred von der Tankstelle
ist widerlich und riecht immer nach

Brenfett. Auerdem ist der Mann ber


fnfzig!
Dadurch nicht im Geringsten peinlich
berhrt nickte Lucy. Dann stell dir doch
bitte Jakes Reaktion vor, wenn ich ihm
davon erzhlt htte!
Der arme Mann wusste sicher nicht,
wie du in Wahrheit tickst, als er dich
heiratete.
Lucy wackelte mit den Augenbrauen
und nahm noch einen Schluck.
Mdchen, kann ich euch noch etwas
bringen?
Die blonde Tierrztin nickte

hocherfreut.
Zwei
von
deinem
Selbstangesetzten, Ted.
Okay.
Kate sah zu, wie Ted zwei
Schnapsglser mit einer dunklen
Flssigkeit fllte, und fragte Lucy
halblaut: Selbstangesetzt?
Du musst zwar aufpassen, dass du
nicht erblindest, aber es schmeckt
groartig.
Selbstgebrannter
mit
Nussaroma. Lucy seufzte auf. Heute ist
mein freier Abend. Jake passt auf die
Kleine auf, whrend ich es mir gut gehen
lassen kann.

Lucy hatte absolut recht, schoss es


Kate durch den Kopf, als sie den
dunklen Schnaps trank. Das Zeug
schmeckte super, auch wenn es wie die
Hlle
im
Rachen
brannte.
Nichtsdestotrotz bestellten sie eine
weitere Runde. Nach dem heutigen
berfall dieser Frauenmeute schien Teds
Schnaps tatschlich wahre Wunder zu
tun. Natrlich erzhlte sie Lucy davon
und musste den amsierten Blick ihrer
Freundin ertragen.
Kate, nimm das nicht ernst. Du
weit, wie die Frauen hier ticken.

Morgen werden sie sich darauf strzen,


dass es in Bills Geschft ein neues
Toilettenpapier zu kaufen gibt.
Kannst du dir vorstellen, dass sie
mir unterstellt haben, dass ich mit Hugh
flirte? Mit Hugh!
Hugh ist ein heier Typ.
Mit einer Grimasse sah sie Lucy
erwartungsvoll an. Was willst du damit
sagen?
Ihre Freundin zuckte mit der
Schulter. Dass Hugh ein heier Typ ist.
Auerdem ist er ein netter Kerl.
Hugh ist vor allem eins, Lucy. Er ist

mir vllig egal, verkndete sie ruhig


und entschlossen, bevor sie einen tiefen
Schluck Bier nahm. Wenn selbst ihre
beste Freundin, die eigentlich auf ihrer
Seite stehen sollte, pltzlich Hugh lobte,
war das ein verdammt beschissenes
Gefhl.
Kate, ich wei doch, wie du dich
gefhlt hast, als ...
Anscheinend weit du es nicht,
wenn du mit einem Mal auf seiner Seite
stehst.
Sie hrte Lucys schweren Seufzer.
Natrlich stehe ich nicht auf seiner

Seite, aber ich wollte nur anmerken,


dass er wirklich ein netter Kerl ist. Er
macht viel fr die Gemeinde und
trainiert das Highschoolteam.
Mir ist es total egal, was Hugh
macht, solange er mich in Ruhe lsst.
Wie lange ist es jetzt her, Kate?
Sie rutschte auf dem Barhocker
herum, bevor sie etwas vershnlicher
erklrte: Ich wei, was du mir damit
sagen willst, Lucy. Versteh doch einfach,
dass ich mit Hugh abgeschlossen habe.
Okay. Verstanden. Ich dachte nur,
dass du ihm vielleicht die ganze

Geschichte vergeben httest. Das wre


sicher angenehmer fr dich, wenn du
wieder in Hailsboro lebst.
Kate rieb sich unsicher ber die
Stirn. Ich wei doch gar nicht, ob ich
hierbleiben werde.
Ich bin dafr, dass du hierbleibst,
verkndete Lucy inbrnstig. Es gibt
keine nette Frau in unserem Alter hier,
Kate. Die einen sind zu langweilig und
die anderen sind vllig plemplem.
Hast du nicht vor einiger Zeit
erzhlt, dass du eine nette Frau beim
Einkaufen kennengelernt hast, die nach

Hailsboro gezogen ist?


Josy Phillips, seufzte Lucy auf und
schauderte gespielt.
Der Name kommt mir bekannt vor,
rtselte Kate.
Se sechsundzwanzig Jahre alt,
Single und absolut barbiemig. Anfangs
war sie ganz knuffig, aber irgendwann
habe ich ihr zuckerses Geplapper
nicht mehr ausgehalten. Lucy deutete
auf Kate. Sie ist hinter Hugh her und
trainiert deshalb die Cheerleader.
Kate blickte auf die Theke und biss
sich kurz auf die Lippen. Cheerleader

... das passt zu Hugh.


Kate ...
Schon gut. Kate fuhr sich abrupt
durchs Haar. Soll er sich mit Josy
Phillips vergngen. Ich habe sowieso
die Schnauze voll von Mnnern.
Kann ich verstehen. Lucy blickte
sie von der Seite an. Wie bist du mit
Steven verblieben?
Verblieben?!
Fassungslos
schttelte Kate den Kopf und chzte.
Mein Gott, Lucy! Wie soll ich schon
mit ihm verblieben sein? Das letzte Mal
sah ich ihn, als er nackt auf dem Sofa

sa, das ich von meinem ersten Lohn


gekauft hatte, whrend unsere Nachbarin
zwischen seinen Beinen hockte und ihm
einen geblasen hat!
Ihre Freundin schnappte nach Luft,
bevor sie in ein prustendes Lachen
einfiel. Tut mir leid, Kate, aber ...
Aber?
Aber das Sofa war sowieso
grottenhsslich!
Kate
starrte
ihre
Freundin
fassungslos an, bevor sie in das Lachen
mit einfiel. Vielen Dank, meine Liebe!
Es war wirklich scheulich ...

Lucy sah Ted an und deutete auf die


leeren Schnapsglser, die er gleich
darauf fllte.
Weit du, was mich am meisten
aufgeregt hat?
Nein, gluckste Lucy vor sich hin.
Kate leerte ihr Schnapsglas und
knallte es mehr oder weniger auf die
Theke
zurck,
da
sie
erste
Feinmotorikirritationen
bemerkte.
Hundertmal hatte ich ihm gesagt, dass
er seinen Schlsselbund nicht auf den
Couchtisch legen sollte, weil das Holz
empfindlich sei, aber was sehe ich? Sein

beschissener Schlsselbund liegt auf


dem Couchtisch und hat eine fette
Schramme hinterlassen!
Lucy wieherte vor Lachen. Dein
Verlobter sitzt mit seinem nackten Arsch
auf deiner hellgrauen Couch und lsst
sich von eurer Nachbarin einen blasen,
aber du achtest nur auf den Couchtisch?
Der Couchtisch war eine echte
Antiquitt, schimpfte Kate und gluckste
gleichzeitig. Du kannst ber die Couch
sagen, was du willst, aber der
Couchtisch war extrem edel.
Trotzdem hast du ihn nicht

mitgenommen, als du gegangen bist,


warf Lucy ein.
Durch diese Episode hatte er leider
an Wert verloren. Nein, ich habe meine
Sachen gepackt, Steven den Ring an den
Kopf geworfen und bin in ein Hotel
gezogen, bis ich kurz darauf ins Auto
gestiegen und hierhergefahren bin.
Lucy lie Ted noch einmal
nachschenken und wollte nachdenklich
von Kate wissen: Was war mit deinem
Job?
Seufzend fuhr Kate den Rand des
Bierglases nach. Ich bat meinen Chef

um ein paar Tage Urlaub, weil ich


eigentlich davon ausging, mir eine neue
Wohnung zu besorgen. Auerdem wollte
ich
nicht
unbedingt
im Bro
Heulkrmpfe bekommen und hatte daher
vor, mich in Ruhe mit der Trennung
auseinanderzusetzen. Mein Chef sah das
leider anders und weigerte sich, mir
freizugeben, obwohl
ich massig
berstunden und Urlaub angehuft hatte.
Irgendwann setzte er mir die Pistole auf
die Brust ... das war dann der Tropfen,
der das Fass zum berlaufen gebracht
hat. Ich kndigte und packte meine

Sachen.
Hat sich Steven denn nicht bei dir
gemeldet?
Natrlich hat er das. Kate
verdrehte die Augen. Er meinte, die
ganze Verlobung sei ihm zu schnell
gegangen, und er htte sich eingesperrt
gefhlt, deshalb htte er sich auf die
Nachbarin eingelassen. Blablabla. Mir
war das schnuppe und ich habe ihn aus
dem Hotelzimmer geworfen.
Du gehst total gefasst mit der
ganzen Situation um.
Kate holte Luft und zuckte

unbeholfen mit der Schulter. Natrlich


hatte sie geweint, um ihre Beziehung
getrauert und nicht glauben knnen, was
ihr passiert war, aber schon bald war sie
es leid gewesen, sich selbst zu
bemitleiden.
Ich mochte Steven noch nie,
kommentierte Lucy, nachdem sie das
Schnapsglas geleert hatte.
Das habe ich gemerkt. Kate trank
ebenfalls aus und sprte eine angenehme
Benommenheit in ihrem Kopf.
Er ist ein arroganter Wichser, wenn
du mich fragst. Stndig musste er einen

korrigieren.
Kate fixierte ihre Freundin und sagte
neugierig: Du hast aber nie etwas gegen
ihn gesagt.
Natrlich nicht, verteidigte sich
Lucy emprt und scherzte: Es htte ja
sein knnen, dass ich Brautjungfer htte
sein drfen.
War das auch der Grund, weshalb
du mich so selten besucht hast?
Abgesehen davon, dass deine
hssliche Couch unglaublich unbequem
war, wenn ich auf ihr schlief, war ich
wenig
scharf
darauf,
Stevens

hochnsiges Gerede ber seinen tollen


Job, seine tollen Eltern oder seinen
tollen Weingeschmack zu hren.
Bedauernd rmpfte Lucy die Nase. Ich
hoffe, du bist mir jetzt nicht bse.
Nachdenklich schttelte Kate den
Kopf. Das bin ich nicht.
Es tut mir leid, Se. Ungelenk
zuckte Lucy mit der Schulter und legte
Kate eine Hand auf den Arm. Mir
gefllt es zwar nicht, was du gerade
durchmachen musst, aber wenn ich
ehrlich bin, muss ich dir sagen, dass ich
froh bin, dass du Steven losgeworden

bist. Er hat dich nicht verdient.


Kate atmete schwer aus. Als ich ihn
kennengelernt habe, fand ich seine Art
sehr weltmnnisch. Aber mit der Zeit
konnte ich sie immer weniger leiden.
Verdammt ... da muss ich ihn erst mit
einer anderen Frau erwischen, um
festzustellen, dass ich die letzten beiden
Jahre an einen Idioten verschwendet
habe. Voller Selbstmitleid biss sie sich
auf die Lippen.
Er ist kein Idiot, sondern ein blder
Wichser. Ein geschniegelter Schnsel,
der sich fr etwas Besseres gehalten

hat.
Trotz ihrer dsteren Stimmung
gluckste Kate kurz auf, weil Lucy sich
dermaen aufregte. Der Eindruck des
geschniegelten
Schnsels
tuscht.
Manchmal hat er tagelang seine
Unterwsche
nicht
gewechselt.
Auerdem habe ich ihn einmal beim
Masturbieren auf der Couch erwischt,
als er im Wohnzimmer ferngesehen hat.
Was?! Lucy verzog angewidert das
Gesicht. Auf der Couch musste ich
bernachten! Sie schttelte sich vor
Abscheu. Was hat er eigentlich mit

dieser Couch?
Ich schtze, dass er seine Eltern
irgendwann im Bett berrascht hat und
deshalb so versessen darauf ist, es auf
der Couch zu tun anstatt im Bett.
Das reizte Lucy zum Lachen. Viel
interessanter ist es allerdings, was er
sich beim Masturbieren fr eine
Fernsehsendung reingezogen hat!
Kate ffnete schon den Mund, um zu
erzhlen, dass es eine Kochsendung
gewesen war, als hinter ihr die Tr
aufging. Neugierig drehte sie sich um
und sah Jake mit Hugh hereinkommen.

Prompt verging ihr der Spa.


Hugh dagegen schien regelrecht
erheitert zu sein und betrachtete sie
eingehend. Innerlich wand sie sich, denn
er traf sie schon wieder in einer
furchtbaren Situation an ungeschminkt,
in bequemen Klamotten und leicht
angetrunken whrend sie mit Lucy ber
Steven herzog. Er dagegen wirkte wie
aus einem Modekatalog entsprungen. Mit
den
verwaschenen
Jeans,
dem
dunkelblau karierten Hemd und einer
braunen
Lederjacke,
die
seinen
muskulsen Oberkrper betonte, strahlte

er vor Lssigkeit. Kate knirschte


innerlich mit den Zhnen, weil es unfair
war, dass er heute noch besser aussah
als frher.
Was ist, Kate? Lucy drehte sich
ebenfalls um und sah ihren Mann im
Eingang stehen. Jake, was tust du denn
hier? Wer zum Teufel ist bei Judy?
Deine Mom. Grinsend legte er die
Arme um sie und ksste sie auf den
Mund. Ein Blick auf die geleerten
Schnapsglser lie ihn grinsen. Hugh
kam vorbei, um sich zu mir zu gesellen.
Eigentlich
wollten
wir
ein

Basketballspiel im Fernsehen anschauen,


aber deine Mom tauchte auf und zwang
uns dazu auszugehen.
Soso. Lucy sah ihn misstrauisch
an. Ihr knnt euch nicht zu uns setzen
wir lstern ber Mnner.
Jake und Hugh sahen Ted an, der gar
nicht glcklich schien. Kate konnte nur
raten, aber sie ging davon aus, dass er
hinter seiner Theke mehr von ihrem
Gesprch mitbekommen hatte, als ihm
lieb war.
Okay. Hugh setzte sich zwei
Hocker entfernt hin und bestellte zwei

Biere. Jake ksste seine Frau und


gesellte sich zu Hugh.
Jetzt sag mir bitte nicht, dass Jake
mit Hugh befreundet ist.
Lucy nippte an ihrem Bier und nickte
unbehaglich. Doch.
Super.
Wo waren wir stehen geblieben?
Lucy runzelte angestrengt die Stirn. Ihr
Ablenkungsmanver funktionierte jedoch
nicht.
Warum hast du mir eigentlich nie
erzhlt, dass Hugh wieder in der Stadt
ist?

Seufzend legte sie den Kopf schief.


Da du nie nach Hailsboro gekommen
bist, habe ich es nicht erwhnt, um keine
alten Wunden aufzureien.
Eine kleine Vorwarnung wre sehr
nett gewesen, zischte Kate.
Hey! Lucy runzelte die Stirn. Ich
wusste doch nicht, dass du herkommen
wolltest!
Genau in diesem Moment stellte
ihnen Ted zwei weitere Bierglser hin.
Wir haben nichts bestellt, Ted.
Die kommen von den beiden
Gentlemen. Er deutete auf Hugh und

Jake, die nur zwei Pltze von ihnen


entfernt an der Theke saen.
Danke, Gentlemen, brllte Lucy
amsiert und warf ihrem Gttergatten
einen imaginren Kuss zu.
Kate ignorierte die beiden Mnner
vor allem den dunkelhaarigen Mann, der
sich einmal mehr auf ihre Kosten
amsierte. Sie wich seinem Blick aus
und entschuldigte sich bei Lucy, um auf
die Toilette zu gehen.
Als sie wiederkam, stellte sie mit
Entsetzen fest, dass Lucy mittlerweile
zwischen den beiden Mnnern sa und

sich kstlich amsierte, da sie ber


etwas lachte, das Hugh gerade von sich
gab.
berrumpelt wusste Kate nicht, was
sie tun sollte. Einerseits wollte sie sich
nicht dazugesellen, zumal sie sich neben
Hugh htte setzen mssen, andererseits
war sie zu stolz, um den Rckzug
anzutreten. Hugh Lindsay sollte nicht
glauben, dass sie vor ihm floh. Also
straffte sie die Schultern und trat an die
Theke.
Was ist denn so komisch?
Lucy gluckste. Hugh hat heute einen

Schler mit einem Joint erwischt.


Und das soll komisch sein? Kate
hob beide Augenbrauen hoch und
begegnete seinem funkelnden Blick, als
er sich zu ihr drehte.
Das vermeintliche Gras war
Oregano.
Sie wusste wirklich nicht, warum sie
hierblieb und mit ihm sprach, aber sie
setzte sich neben ihn auf den Barhocker
und fragte: Hatte er es seiner Mutter
aus dem Gewrzschrank gestohlen?
Hugh prustete vergngt. Irgendein
Komiker verkauft in der Umgebung

Oregano als Gras. Ich bin gespannt,


wann er erwischt wird.
Ich habe Jake erst vor ein paar
Tagen erzhlt, wie wir auf Susan
Buchanans Party einen Joint geraucht
und anschlieend gekotzt haben.
Ihr habt gekotzt. Hugh deutete auf
die beiden Frauen. Und zwar in mein
Auto. Den Gestank bin ich nie wieder
losgeworden. Auerdem hat mich Kates
Gromutter beinahe gevierteilt, weil
euch sterbenselend war, als ich euch zu
Kate nach Hause gebracht habe. Ich habe
mich wochenlang nicht mehr in die

Bckerei getraut, weil ich Angst vor ihr


hatte.
Lucy, dieses Schandmaul, schmiegte
sich an ihren Mann, der einen Arm um
ihren Rcken gelegt hatte, und
verkndete belustigt: Wenn dir dein
Leben lieb ist, solltest du auch jetzt
einen Bogen um Bessies Bckerei
machen, Hugh. Sie ist momentan nicht
gut auf dich zu sprechen.
Ratlos verzog Hugh das Gesicht.
Wieso das denn?
Lucy, halt die Klappe, zischte Kate
aufgebracht und erntete prompt einen

fragenden Blick von Hugh.


Kennst du den neusten Klatsch etwa
noch nicht?
Dafr wrde Lucy ben, schwor
sich Kate und warf ihrer angeblich
besten Freundin einen warnenden Blick
zu.
Jake
bemerkte
die
wortlose
Kommunikation zwischen den beiden
Frauen. Mdels, jetzt bin ich rasend
neugierig geworden.
Ich auch. Hugh lehnte sich zurck
und fixierte Kate mit einem lchelnden
Gesicht.

Sie ballte kurz die Hnde zu Fusten


und verschrnkte anschlieend die Arme
vor der Brust. Alma Steiner hat Bessie
heute erzhlt, wie du damals nach
Huntsville gefahren bist, um Kondome
fr uns zu kaufen.
Er gluckste amsiert. Was?
Das ist berhaupt nicht komisch,
Hugh. Grandma war vllig auer sich,
als sie erfuhr, dass ... dass wir ...
Dass
wir
zusammen
die
Jungfrulichkeit verloren haben?
Hitze stieg ihr in die Wangen.
Genau, blkte sie.

Jake kringelte sich vor Lachen.


Nicht auszudenken, dass ich einmal
geglaubt habe, das Leben in einer
Kleinstadt sei langweilig.
Nun wieherte auch Hugh vor Lachen.
Warum lachst du so?, emprte sich
Kate. Es war peinlich, mich vor den
schlimmsten Klatschweibern der Stadt
rechtfertigen zu mssen und ber mein
Sexleben zu sprechen.
Kate, damals waren wir sechzehn
Jahre alt!
Danke, das wei ich auch! Sie
seufzte nun merklich ruhiger: Aber

Bessie hat es nicht gewusst.


Deine Grandma ist verdammt cool

Gratispltzchen wirst du dir fr


eine ganze Zeit abschminken knnen,
tzte Kate an Hugh gewandt.
Warum das denn? Sein entsetzter
Gesichtsausdruck erheiterte sie ziemlich.
Nun war es an Kate, teuflisch zu
grinsen.
Du,
der
angebliche
Musterknabe, hast ihre unschuldige
Enkelin entjungfert, ohne mit ihr
verheiratet gewesen zu sein.
Oh fuck, murmelte er und warf ihr

einen beinahe beschmten Blick zu.


Warum musste Alma blo die Klappe
so weit aufreien?
Ich denke, sie wollte es nur
anmerken, um meinen liederlichen
Charakter vorzufhren.
Schalk blitzte in seinen Augen auf
und warnte sie.
Hugh
Ich erinnere mich tatschlich an
einige Momente
Gleich werfe ich dir das Bierglas
an den Kopf, zischte sie.
Nicht im Mindesten eingeschchtert

grinste er, whrend Jake amsiert


wissen wollte: Einzelheiten!
Lass sie in Ruhe, verteidigte nun
auch Lucy ihre beste Freundin. Das
erste Mal ist bei niemandem besonders
berauschend.
Das hat Kate gesagt? Hugh
blinzelte Kate verstrt an.
Lucy! Am liebsten htte sie Lucy
gewrgt. Sei endlich still!
Was hat Kate denn Interessantes
ber unser erstes Mal erzhlt? Hugh
schien zwischen Neugier und Unbehagen
zu schwanken.

Lucy schnaubte. Von dir htte ich


etwas Stilvolleres als den Holzboden
der Fischerhtte deines Dads erwartet,
Hugh!
Oje. Jake lachte.
Hugh starrte Kate fassungslos an.
Sie wand sich vor Verlegenheit.
Schau mich nicht so an!
Du hast Lucy tatschlich von
unserem ersten Sex erzhlt? Er lehnte
sich etwas zu ihr und musterte sie
eindringlich.
Angesichts
seiner
interessierten Miene
musste
sie
schlucken, schlielich waren sie sich

einmal sehr nahe gewesen.


Damals hatte sie Lucy unter dem
Siegel der Verschwiegenheit berichtet,
dass Hugh und sie es zum ersten Mal
getan hatten. Auerdem hatte sie es bei
Weitem nicht so dargestellt, wie Lucy es
nun beschrieb. Tatschlich war sie hin
und weg gewesen, weil Hugh es sehr
romantisch
gestaltet
hatte
mit
Rosenblttern, Kerzen und einem
Dutzend Decken. Sie wollte es zwar
nicht wahrhaben, aber damals htte sie
mit niemandem auer mit Hugh die
Jungfrulichkeit verlieren wollen. Sie

war schrecklich verliebt gewesen und


hatte ihm wie keinem anderen Menschen
auf der Welt vertraut. Es war auch gar
nicht so sehr um den Sex gegangen,
sondern um das besondere Gefhl der
Nhe und Vertrautheit zwischen ihnen.
Die Erinnerung an seine trstliche
Umarmung schlich sich ungebeten in
ihren Kopf, whrend er sie mit seinen
grnen Augen anstarrte. Das hatte ihr
noch gefehlt!
Lucy, du hast es nicht anders
gewollt. Sie wandte sich an Jake. Hat
sie dir schon von ihrem Sextraum mit

Fred von der Tankstelle berichtet?


Kate!
Die beiden Mnner lachten auf,
whrend Lucy wie eine Tomate errtete
und maulte: Du bist unmglich, Kate!
Dito!
Kate schaute versehentlich nach links
und begegnete Hughs Blick. Er grinste
sie an und Kate grinste zurck.

4. Kapitel

1997

Verschlafen trottete Hugh in die Kche


und ghnte seine Mom an, die damit
beschftigt war, Kekse zu backen. Er
hatte lange vor dem Fernseher gehangen
und war erst mitten in der Nacht ins Bett
gegangen. Seine Mom konnte nichts
dagegen sagen, schlielich waren
Ferien, und da durfte er so lange

aufbleiben, wie er wollte.


Er schnappte sich einen Keks und
setzte sich auf einen Hocker, whrend er
seine Mom beobachtete, die ein neues
Blech in den Ofen schob. Wofr backst
du so viele Kekse, Mom?
Fr den Basar. Sie blickte ihn an
und schttelte den Kopf. Wann warst du
im Bett, junger Mann?
Hugh kaute den kstlichen Keks und
zuckte mit der Schulter. Seine Mom
schnaubte, sagte jedoch nichts, sondern
stellte ihm ein Glas mit Orangensaft hin.
Hast du heute etwas vor?

Mhm, antwortete er und starrte


gelangweilt vor sich hin.
In den letzten Wochen war wirklich
nichts mit dir los. Seine Mom seufzte
schwer. Wenn du nur Trbsal blasen
willst, httest du dir auch einen
Ferienjob zulegen knnen, Hugh.
Ich hatte Footballtraining.
Ich wei. Genervt verdrehte sie
die Augen. Ach, vielleicht interessiert
es dich ja, dass Kate wieder aus Arizona
zurck ist und ...
Was!
Sofort
sa
Hugh
kerzengerade auf seinem Hocker und

starrte sie an. Kate ist wieder da?


Sie ist gestern spt am Abend
zurckgekommen und ...
Warum hast du mir das denn nicht
gesagt? Vorwurfsvoll sah er seine Mom
an, bevor er vom Hocker sprang und zum
Telefon an der Wand eilte. Hektisch
whlte er eine Nummer, um dann ganz
cool und gelassen zu sagen. Hallo, Mrs.
Hammond. Hier ist Hugh. Ist Kate zu
sprechen? Danke!
Er ignorierte den amsierten Blick
seiner Mom und drehte ihr den Rcken
zu. Es war ja wohl nicht zu viel verlangt,

ein bisschen Privatsphre zu haben,


wenn man vierzehn war und eine total
neugierige Mutter hatte, dachte er
genervt und lauschte aufgeregt den
Geruschen am anderen Ende der
Leitung. Sobald er Kates Stimme hrte,
machte sich pure Erleichterung in ihm
breit.
Hi, Hugh!
Hi, Kate! Du bist wieder zurck?
Ja, ich bin gestern Abend
zurckgekommen. Ich muss dir soooo
viel erzhlen, Hugh! Du hast nicht
zufllig heute Zeit? Ich mchte unbedingt

zum See ...


Klar habe ich Zeit, unterbrach er
sie freudestrahlend. Sollen wir uns
gleich treffen?
Super! In einer halben Stunde am
Bootssteg?
Toll, erwiderte er glcklich. Ich
bringe Kekse mit!
Er legte auf und fegte durch die
Kche, weil er noch unter die Dusche
springen wollte.
Seine Mom rief ihm hinterher: Wie
geht es Kate?
Gut! Kannst du uns Kekse

einpacken, Mom? Danke! Er achtete gar


nicht darauf, was sie antwortete, sondern
strmte die Treppen zu seinem Zimmer
hoch.
Kurze Zeit spter fuhr Hugh mit
seinem Fahrrad den Weg zum See
hinunter und sah, dass Kate bereits da
war. Sie sa auf dem Bootssteg und lie
die Beine ins Wasser baumeln, whrend
ihr Rucksack hinter ihr lag. Als sie sah,
dass er sein Rad neben ihres ins Gras
legte und den Steg entlangkam, winkte
sie aufgeregt. Hugh fhlte pltzlich
Herzrasen und ein Kribbeln im Bauch,

whrend er sie betrachtete und sich


eingestand, dass er sie vermisst hatte.
Nur wenige Tage vor seinem Geburtstag
war sie nach Arizona abgereist und auch
an ihrem Geburtstag vor drei Wochen
war sie nicht da gewesen. Seit er denken
konnte, hatten sie immer ihre
Geburtstage miteinander gefeiert da
war es doch normal, dass er sie vermisst
hatte, oder? Sie sah anders aus,
berlegte er, als er immer nher kam. Ihr
Haar war krzer, das Gesicht brauner
und berhaupt sah sie anders aus als
sonst.

Hi, Hugh! Lachend lie sie sich


von ihm hochziehen, als er angekommen
war, und schloss ihn fest in die Arme.
Hugh kam sich komisch vor und
erwiderte die Umarmung ungelenk.
Hi, Kate.
Oh Mann, ich hab den See total
vermisst! Bei Dad gibt es keinen See.
Stell dir das vor! Zwei lange Monate
ohne einen See im Sommer und das in
Arizona! Na ja, mein Dad hat einen Pool
gekauft und im Garten aufgestellt. Aber
das ist nicht dasselbe. Da kann man sich
nur abkhlen, aber nicht schwimmen.

hh ... gut siehst du aus ... jetzt


echt.
Danke! Grinsend fuhr sie sich
durch ihr braunes Haar, das sie jetzt
krzer trug. In der letzten Woche habe
ich Mom angerufen und gefragt, ob ich
es schneiden darf. Corinne ist mit mir
dann in eine Mall gefahren, wo ich es
hab schneiden lassen. Gefllt es dir
wirklich?
Hugh nickte und musterte sie
unauffllig. Sie sah gar nicht mehr aus
wie Kate, die vor Wochen nach Arizona
geflogen war, um ihren Dad und ihre

Stiefmutter zu besuchen. Sie wirkte viel


erwachsener.
Sogar Grandma mag meine neue
Frisur, obwohl sie eigentlich lngere
Haare besser findet.
Ich mag es, erklrte er verlegen
und legte seinen Rucksack ebenfalls auf
den Steg.
Cool. Kate lchelte. Hast du Lust,
zuerst eine Runde zu schwimmen? Seit
vorgestern denke ich nur daran, endlich
in den See zu springen!
Whrend er aus seinen Turnschuhen
schlpfte, musste er irritiert beobachten,

wie Kate ihr T-Shirt ber den Kopf zog,


aus ihren Shorts schlpfte und jauchzend
in den See hopste. Er hatte nicht richtig
gesehen, entschied Hugh mit offenem
Mund. Das war nicht Kate!
Kate hatte schlielich keinen Busen
und ganz sicher trug sie keinen knappen
Bikini. Kate war vorne und hinten flach
auerdem trug sie beim Schwimmen
immer einen blauen Badeanzug und hatte
ihr langes Haar zu einem dicken Zopf
geflochten, um keine Knoten zu
bekommen.
Komm endlich rein, rief sie ihm

entgegen, als sie prustend auftauchte.


Hugh gehorchte, auch wenn ihm die
Stimme versagte.
Eine halbe Stunde spter hatte sich
Hugh immer noch nicht an Kates neuen
Anblick gewhnt, whrend beide
nebeneinander auf dem Steg lagen und
sich von der Sonne trocknen lieen.
Verstohlen blickte er nach rechts und
betrachtete seine beste Freundin, die ihm
aufgekratzt von der Zeit bei ihrem Dad
berichtete. Sie trug diesen wei und rot
gemusterten Bikini, ihr nasses Haar
kringelte sich leicht und ihre Haut

glitzerte ein wenig im Sonnenlicht. Noch


vor wenigen Wochen hatte sie vllig
anders ausgesehen! Jetzt fllte ein
richtiger Busen den Bikini aus, sie hatte
weiche Hften und einen wirklich tollen
Po, wie ihm aufgefallen war, als sie vor
ihm aus dem Wasser gestiegen war.
Auerdem war ihr Gesicht auch nicht
mehr so kindlich frech, sondern hatte
etwas definitiv Hbsches an sich. Hugh
machte sich jedenfalls mehr Gedanken
ber Kate und ihre Verwandlung, als es
ihn eigentlich beschftigen sollte,
entschied er unwirsch.

Kate war seine beste Freundin, sein


Kumpel! Okay, sie war ein Mdchen,
aber die meisten Mdchen, die er kannte,
waren zickig und weinerlich. Nun ja, er
hatte Kate auch schon weinen sehen
aber das war etwas anderes gewesen.
Natrlich waren manche Mdchen auch
interessant.
Schlielich
war
er
inzwischen vierzehn und fand einige
Mdchen an der Schule hbsch und s,
aber doch nicht Kate! Gina Kerr, die
zwei Stufen ber ihnen war, die war
wirklich hei! Die Jungs redeten
pausenlos ber sie. Hugh hatte selbst

schon das eine oder andere Mal


berlegt, wie Gina wohl nackt aussah,
aber bei Kate war er nie auf solche
Gedanken gekommen bis jetzt. Wieder
blickte er verstohlen zu ihr und
beobachtete, wie sie lachte und ihre
Grbchen dadurch sichtbar wurden. Sein
Blick schweifte etwas tiefer auf ihren
Busen.
Corinne ist wirklich lieb. Dabei
hatte ich echt Angst vor ihr. Kate
seufzte und blickte ihn an.
Hugh sah ihr schnell in die Augen.
Ist doch schn.

Finde ich auch. Lchelnd erklrte


sie: Ihr Neffe Luke kam uns fr eine
Woche besuchen. Wir waren alle
zusammen campen. Luke und ich durften
sogar den Jeep mal fahren.
Echt?
Kate nickte. Das war echt krass.
Fr mich war es aber aufregender als fr
Luke. Er macht in zwei Monaten seinen
Fhrerschein.
Pltzlich bemerkte Hugh eine
Gefhlsregung, die ihm bis dahin fremd
gewesen war. Wenn er es nicht besser
wsste, htte er es fr Eifersucht

gehalten. Aha.
Stell dir vor! Mir hat er erzhlt,
dass er von seinem Dad sogar ein Auto
geschenkt bekommt.
Mhm, toll.
Ist etwas, Hugh? Stirnrunzelnd sah
sie ihn an.
Hrt sich ja nicht an, als htte ich
dir gefehlt. Gegen die finstere Miene
auf seinem Gesicht konnte er nichts tun
und starrte sie ein wenig missmutig an.
Whrend sie ihren Spa mit Luke gehabt
hatte, war ihm ganz elend gewesen, weil
er sie vermisst hatte. Das waren die

schlimmsten Sommerferien gewesen, die


er jemals erlebt hatte, aber Kate hatte
anscheinend den Sommer ihres Lebens
gehabt.
Kate drehte sich pltzlich auf die
Seite und griff nach seiner Hand. So ein
Unsinn! Du hast mir wahnsinnig gefehlt,
Hugh. Mit treuen Augen sah sie ihn an
und hielt seine Hand fest. Stndig habe
ich nur von dir erzhlt wirklich.
Wirklich?
Sie nickte und errtete sogar, obwohl
sie lcheln musste. Alle haben mich
gefragt ... das war wirklich zu komisch,

Hugh ... mein Dad, Corinne, Corinnes


beste Freundin Myra, Dads Kumpel
Alex und Luke haben mich nach dir
gefragt.
Fragend sah er sie an und drehte sich
ebenfalls auf die Seite, um sie
anzuschauen. Wieso? Was haben sie
denn gefragt?
Sie haben mich gefragt, ob du mein
Freund wrst, weil ich stndig nur von
dir gesprochen habe. Amsiert legte sie
den Kopf schief. Du siehst also, dass
ich dich nicht vergessen habe.
Hugh berraschte sie und sich selbst,

als er sich pltzlich zu ihr beugte und sie


auf den Mund ksste. Erschrocken fuhren
sie gleich darauf auseinander und setzten
sich auf.
Entschuldige. Verlegen rutschte er
etwas zurck.
Kate sah ihn immer noch entgeistert
an und berhrte flchtig ihre Lippen mit
der Hand.
Warum hast du das gemacht? Ihre
Stimme klang neugierig.
Ich wei nicht. Peinlich berhrt
zuckte er mit der Schulter.
Entschlossen rutschte nun Kate auf

Hugh zu und beugte sich zu ihm, um ihn


zu kssen. Anders als bei dem ersten
flchtigen Schmatzer verharrten ihre
Lippen lnger aufeinander, bis Kate den
Kuss beendete und sich zurcklehnte.
Hugh legte den Kopf ein wenig schief
und fragte ernst: Und warum hast du
mich geksst?
Nun ja. Verlegen lchelnd sah sie
auf den Boden und fuhr mit dem
Zeigefinger ber das Holz des
Bootssteges. Ich wollte einfach wissen,
wie das ist.
Das Kssen?

Mhm. Sie nickte. Es war mein


erster Kuss.
Er fuhr sich mit der Zunge ber die
Lippen. Meiner auch.
Oh. Sie sah ihm berrascht ins
Gesicht und lchelte erfreut.
Hugh rutschte leicht nervs hin und
her. Wie ... wie war ... es denn?
In
freundschaftlicher
Offenheit
erklrte sie: Ganz okay. Aber ich denke
nicht, dass wir es richtig gemacht
haben. Seufzend hob sie die Schulter
an. In Filmen kssen sie sich anders
mit offenem Mund.

Hugh nickte. Mom und Dad kssen


auch so mit offenem Mund, meine ich.
Er erzhlte unsicher: Vor den
Sommerferien hat Brad Turner in der
Umkleide erzhlt, er htte Sammy Marks
geksst mit Zunge.
Brad Turner hat Sammy Marks mit
Zunge geksst?, fragte Kate neugierig
und rutschte wieder nher. Erzhl!
Da er wusste, dass Kate es nicht
ausplaudern
wrde,
erzhlte
er
vorbehaltlos, dass Brad und Sammy
hinter der Sporthalle rumgeknutscht
hatten.

Stacy Vanderkamp und Shane


McGunty haben auf Charlotte Dunns
Geburtstagfeier in der Abstellkammer
rumgeknutscht, vertraute Kate ihm an.
Ich hab es von Lucy gehrt, die auf der
Party war.
Mit Stacy Vanderkamp? Ihn
schauderte, da Stacy die Angewohnheit
hatte, sich im Sommer mit Insektenspray
einzuparfmieren.
Mit Shane McGunty! Kate machte
ein
Wrgegerusch,
was
Hugh
nachvollziehen konnte, da Shane
McGunty eine feste Zahnspange hatte, in

der
sich
immer
Essensreste
ansammelten, und er stndig nach
Zwiebeln roch.
Igitt, ich wrde nicht wollen, dass
Shane McGunty mich ksst schon gar
nicht mit offenem Mund!
Inbrnstig nickte Hugh, weil er
niemals Stacy Vanderkamp kssen
wollte.
Kate? Unsicher blickte er sie an.
Ja?
Hugh sprte, wie er rot wurde.
Sollen wir uns mit offenem Mund
kssen?

hh ... okay. Verlegen biss sie sich


auf die Lippe, whrend Hugh nher zu
ihr rutschte und sich dann zu ihr beugte.
Mit klopfendem Herzen schloss er die
Augen und senkte seinen Mund auf ihren.
Er fhlte ihre Lippen auf seinen, die sich
unter dem sanften Druck seines Mundes
ein wenig ffneten. Zgerlich tastete sich
seine Zunge eine Weile spter heran,
was sie ermutigte, ihm nachzueifern. Es
gefiel ihm, Kate mit offenem Mund zu
kssen. Es war gar nicht eklig, sondern
schn, und sie schmeckte berhaupt nicht
nach Zwiebeln, sondern nach den

leckeren Keksen seiner Mom und nach ...


sie schmeckte nach Kate.
Als er dann auch noch ihre Arme
sprte, die sich zaghaft um seinen Hals
schlangen, whrend sie sich an ihn
schmiegte, war es um ihn geschehen.
Atemlos
rckten
sie
spter
auseinander und lchelten sich verlegen
an, bevor sie sich nebeneinander auf den
Rcken legten, in den Himmel starrten,
die Kekse aen und ber die restlichen
Sommerferien sprachen. Auf dem Weg
nach Hause schoben sie ihre Fahrrder.
Fr
Hugh
war
es
vllig

selbstverstndlich, Kates Hand zu


nehmen und den ganzen Weg nicht
loszulassen.

5. Kapitel

Was luft da eigentlich zwischen dir


und Hugh?
Kate drehte den Kopf verwirrt zu
Lucy herum, die ihr gerade half, Torten
und Kuchen auf dem langen Tisch zu
verteilen, der fr das Bfett des
Herbstfestes in der Gemeindehalle
aufgestellt worden war. Bessie hatte
auch in diesem Jahr ohne Unterlass
gebacken, um die Stadtbewohner mit
Torten zu verkstigen. Viel Arbeit war

vor allem an Kate hngen geblieben, die


nun noch die restlichen Torten aufstellen
musste, whrend bereits die ersten Gste
erschienen. Von den verschiedenen
Festen hatte sie bisher nie viel gehalten,
obwohl sie zugeben musste, dass die
Rume sehr schn geschmckt waren,
Tische und Sthle bereitstanden und
sogar eine Band auf der Bhne stand, die
fr die Musik zustndig war.
Sie sah zu Lucy, die sie
erwartungsvoll anschaute.
Nichts luft zwischen uns.
Das kannst du dem Weihnachtsmann

erzhlen, schnaubte Lucy. Alle sind


vllig aus dem Huschen wegen euch

Oh
bitte.
Kate
schttelte
abwehrend den Kopf. Komm mir nicht
schon wieder mit einem absurden
Gercht an.
Mit einem Gercht hat es wohl
nicht viel zu tun, wenn man bedenkt,
dass ihr stndig zusammen gesehen
werdet, er dich in der Konditorei
besucht
Du scheinst ja bestens informiert zu
sein, Lucy.

Komm schon, du bist meine


Freundin, da darf ich ja wohl neugierig
sein.
Sie sagte das so entrstet, dass Kate
lachen musste.
Wirklich, Kate. Ich verstehe deinen
Sinneswandel nicht, auch wenn er mir
gefllt.
Welchen Sinneswandel?, fragte
Kate ehrlich verwirrt.
Lucy schnaubte. Noch vor einem
Monat hast du Gift und Galle gespuckt,
wenn das Thema auf Hugh kam, aber
pltzlich seid ihr ein Herz und eine

Seele.
Du bertreibst mal wieder malos.
Kate arrangierte eine Etagere mit bunten
Cupcakes. Auerdem treffe ich mich
nicht mit ihm. Manchmal kommt er in die
Bckerei, um Gebck fr sein Team zu
kaufen ...
Ach! Und dass du am Freitag auf
der Tribne sat, um dir das Spiel der
Highschoolmannschaft
anzuschauen,
bevor du mit ihm Billard gespielt hast,
war auch nichts Besonderes, oder was?
Das hat sich einfach so ergeben,
Lucy, und war keine groe Sache.

Lucy verengte misstrauisch die


Augen und starrte sie so durchdringend
an, dass Kate das Bedrfnis versprte,
sich vor ihrer besten Freundin wie ein
erwischter Teenager zu rechtfertigen.
Mir war langweilig, deshalb habe
ich mir das Spiel angesehen.
Anschlieend hatte ich keine Lust, sofort
nach Hause zu gehen, weil Bessie einen
Heimatfilmmarathon angekndigt hatte.
Daher klang Hughs Vorschlag nach einer
Billardpartie und einem Bier gar nicht
schlecht.
Ihre Freundin blieb misstrauisch.

Willst du mir wirklich weismachen,


dass du einfach so auf ein Billardspiel
und ein Bier mit Hugh unterwegs
warst?
Mensch, Lucy! Wieso tust du
pltzlich so berrascht? Seit dem
Abend, als wir beide Jake und Hugh bei
Ted begegnet sind, lsst du keine
Gelegenheit aus, um mich zufllig auf
Hugh treffen zu lassen ...
Das stimmt berhaupt nicht!
Nein? Wir beide wollten uns am
letzten Dienstag einen Film im Kino
anschauen, als ganz berraschend Jake

und Hugh auftauchten. Oder was war mit


dem Mittagessen im Diner, als wir auf
dem Rckweg zur Highschool fahren
mussten, weil du Hugh eine elektrische
Luftpumpe zurckgeben wolltest, die
sich Jake von ihm geliehen hatte? Am
besten fand ich jedoch eure Aktion, als
ihr sowohl Hugh als auch mich
unabhngig voneinander um einen
Babysitterdienst gefragt habt und dann
vllig ahnungslos wart, als wir beide
vor eurer Tr standen. Hugh und ich sind
nicht dumm.
Anscheinend funktioniert es. Lucy

grinste reuelos.
Kate richtete sich auf und
verschrnkte die Arme vor der Brust.
Du hattest whrend der Highschoolzeit
kein Talent als Kupplerin und hast es
auch jetzt nicht, Lucy. Hugh und ich sind
kein Paar.
Aber ...
Bestenfalls sind wir so eine Art
Freunde.
Freunde?
Seufzend rieb Kate ihre Lippen
aneinander. Wenn berhaupt. Hugh war
achtzehn Jahre lang mein bester Freund.

Auch wenn ich mir geschworen habe,


ihn nie wiederzusehen, verstehen wir
uns auf platonische Weise immer noch
ganz gut.
Also hast du ihm verziehen?
Kate blinzelte. Das hat damit nichts
zu tun. Damals waren wir Kinder und
jetzt sind wir erwachsen. Ich habe
eingesehen, dass es albern wre, ihm
weiterhin aus dem Weg zu gehen.
Solange wir uns verstehen, sehe ich
keinen Grund, der dagegenspricht, ihn
auf ein Bier zu treffen. Also mach nicht
so ein Fass auf, Lucy.

Sie blickte auf und betrachtete Lucy,


die amsiert und skeptisch zugleich die
Augenbrauen noch oben gezogen hatte.
Was ist?
Also willst du sagen, dass du dich
nicht von Hugh angezogen fhlst?
Kate merkte, dass peinliche Rte ihr
ins Gesicht stieg.
Aha!
Kein Aha, widersprach Kate
rasch. Natrlich ist er attraktiv
Attraktiv?
Kate rusperte sich. Ja, dem kann
ich nicht widersprechen. Auerdem er

ist witzig
Witzig?
Hr mal, musst du mich immer
unterbrechen und mir wie ein Papagei
nachsprechen?
Lucy
gluckste
vor
Lachen.
Schtzchen, und ob da was luft!
Tut es nicht. rgerlich seufzte sie
auf. Lucy, da luft nichts. Wir sind
einfach nur befreundet.
Glaubst du wirklich, dass ihr nur
befreundet sein knnt?
Warum nicht?
Nun war es an Lucy, rgerlich zu

seufzen. Wenn man mal bedenkt, dass


du in Hugh unsterblich verliebt warst

Als Teenager! Unglubig schttelte


Kate den Kopf. Wir waren Kinder.
Und dass Hugh vernarrt in dich war,
er dir das Herz gebrochen hat
Mit einem Seufzen unterbrach sie
Lucy. Worauf willst du hinaus?
Auf das Offensichtliche. Lucy
grinste wie ein Honigkuchenpferd. Du
stehst auf ihn und er steht auf dich.
Du redest wie damals in der
Highschool!

Ja, aber nur, weil du ihn anschaust


wie
ein
Teenager
mit
Hormonberschuss.
Spinn nicht herum!
Du brauchst es gar nicht
abzustreiten. Lucy schnappte sich einen
Muffin und biss in die Glasur. Erst
vorgestern hast du auf seinen Hintern
gestarrt.
Das habe ich nicht!
Abstreiten bringt nichts, denn ich
habe es genau gesehen.
Ich hatte ewig keinen Sex. Kate
knirschte mit den Zhnen und sah sich

rasch um, damit blo niemand etwas von


dieser Unterhaltung mitbekam. Also
wirf mir bitte nicht vor, auf
Mnnerhintern zu starren.
Lucy grinste wissend.
Was ich damit sagen wollte, Lucy,
ist, dass ich, nur weil ich auf
Mnnerhintern in Jeans starre, nicht
beabsichtige,
etwas
mit
Hugh
anzufangen.
Er scheint das anders zu sehen.
Was! Schockiert blickte sie Lucy
an
und
bemerkte
pltzliche
Hitzewallungen in ihrem Bauch. Wie

meinst du das?
Pltzlich bist du ja richtig
neugierig.
Verdammt, Lucy!
Ist dir nicht aufgefallen, wie er dich
anschaut? Lucy kaute auf ihrem Muffin
herum. Komisch, dass es allen anderen
auffllt, nur dir nicht!
Wie meinst du das schon wieder?
Lucy seufzte gottergeben. Kate, er
sieht dich an, als denke er an besonders
schmutzige Filme, die nicht jugendfrei
sind. Warum, denkst du, sind alle
Frauen, die hinter ihm her sind oder ihre

Tchter mit ihm verkuppeln wollen, so


auer sich?
Kate hatte pltzlich einen trockenen
Mund und starrte Lucy beinahe betubt
an. Sie hatte nicht bemerkt, dass Hugh
sie komisch ansah geschweige denn,
dass er dabei an schmutzige Filme zu
denken schien.
Unsinn, das bildest du dir ein.
Ach, tatschlich? Lucy lehnte sich
gegen den Tisch. Kate, lass es doch
darauf ankommen.
Kate schttelte den Kopf. Ich habe
genug von Mnnergeschichten. Ich habe

mir zweimal den Hals gebrochen, was


die Liebe betrifft einmal sogar mit
Hugh, auch wenn du es vergessen zu
haben scheinst.
Kate, du bist verdammt zynisch.
Nein, ich bin ehrlich. Sie seufzte
und gestand: Wie sollte ich Hugh noch
einmal vertrauen knnen?
Lucy sah sie beinahe missbilligend
an. Sei lieber ruhig. Hugh kommt
gerade auf uns zu.
Kate fuhr herum und sah Hugh auf sie
zukommen. Er hatte seine Hnde in den
Hosentaschen vergraben und nickte

anderen freundlich zu, whrend er


zielstrebig auf sie zukam. Ganz der
Footballtrainer trug er ein graues
Sweatshirt seiner Mannschaft und hatte
immer noch eine Trillerpfeife um den
Hals hngen.
Mhh ich geh mal schauen, was
die Musik macht.
Lucy, zischte Kate ihr zu, doch
Lucy verschwand gut gelaunt. Kate
dagegen wollte jetzt eigentlich nicht mit
Hugh reden. Nicht, whrend ihr noch
Lucys Worte in den Ohren klangen, dass
Hugh sie ansah, als dchte er an

schmutzige Filme.
Hi. Er beugte sich vertraut zu ihr
und gab ihr einen Kuss auf die Wange.
Kate rusperte sich und zwang sich zu
einem Lcheln.
Alles okay bei dir?
Sie nickte und nahm ein Tablett in
die Hnde. Ja, ich habe grad etwas
Stress, aber ansonsten ist alles okay.
Er hatte ber ihre Schulter gespht
und blickte nun mit groen Augen auf die
Torten,
Kuchen
und
andere
Kstlichkeiten. Er sah beinahe wie ein
kleiner Junge aus, der zum ersten Mal

den geschmckten Weihnachtsbaum


erblickt hatte. Kate unterdrckte ein
Lachen.
Was ist los?
Hast du diese vorzglichen KirschKokos-Schoko-Muffins gemacht?
Ein Glucksen entkam ihrem Mund.
Ja, sind ganz frisch aus dem Ofen. Greif
zu.
Das tat er auch und biss mit einem
ekstatischen Ausdruck auf dem Gesicht
hinein. Kate betrachtete eingehend, wie
er den Muffin verschlang. Sie erinnerte
sich an ihren zwlften Geburtstag, als

Hugh vorbeigekommen war und ihr


einen selbst gebackenen Kuchen
geschenkt hatte. Er hatte furchtbar
geschmeckt, aber Kate hatte getan, als
wre es das Beste gewesen, was sie je
gegessen hatte, um ihn nicht zu verletzen.
Wenn sie jetzt darber nachdachte, war
es mehr als liebenswert gewesen, dass
ein zwlfjhriger Junge seiner besten
Freundin einen Kuchen backte, obwohl
er damit berhaupt nichts am Hut hatte.
Sie sah den Kuchen mit den verbrannten
Rndern noch vor sich, auerdem
erinnerte sie sich an sein Gesicht, als sie

ein Stck probiert hatte jung, eifrig,


stolz und etwas zgerlich.
Es war schon sehr seltsam, Hugh nun
vor sich zu sehen. Damals hatte er
Sportschuhe, eine abgeschnittene Jeans
und ein Superman-T-Shirt getragen,
seine Haare waren von der Sonne sehr
hell gewesen und seine Zahnspange hatte
sie beinahe geblendet, wenn er lchelte.
Heute dagegen erinnerte bis auf das
lausbubenhafte Grinsen nichts mehr an
den schlaksigen Zwlfjhrigen von
damals. Sein braunes Haar war mal
wieder zerzaust, die hageren Wangen

waren von einem Bartschatten bedeckt


und seine Augenlider hatten sich gesenkt,
whrend er kaute. Kate hatte immer zu
ihm
aufschauen
mssen,
aber
mittlerweile wirkte er durch seinen
muskulsen Brustkorb und die breiten
Schultern nicht mehr wie ein lustiger
Teenager, sondern wie ein reifer
Erwachsener.
Ich wei nicht, wie du das machst.
Er sah sie seufzend an. Aber deine
Muffins sind die besten, die ich je
gegessen habe.
Tatschlich?

Er nickte ernst und blickte auf sie


herab. Verrate es blo nicht deiner
Grandma.
Werde ich nicht. Kate verdrehte
die Augen und trat einen Schritt vom
Kuchenbfett zurck.
Gut zu wissen. Nachdem ich mich
endlich wieder in die Bckerei traue,
soll sie nicht einen weiteren Grund
haben, mir ein Hausverbot zu erteilen.
Du bist ein guter Kunde, Hugh,
schlielich kaufst du mehrmals in der
Woche Gebck fr ein ganzes
Footballteam. So schnell wird sie dir

ganz sicher kein Hausverbot erteilen.


Puh, seufzte er gespielt erleichtert.
Als sich Kate bckte, um die Kisten
aufzusammeln, in denen sie die Torten
und Kuchen transportiert hatte, schubste
Hugh sie regelrecht beiseite und nahm
ihr die schweren Transportkrbe ab.
Wo kommen die hin?
In mein Auto.
Sie lief neben ihm her, als er die
Kisten nach drauen trug und sie in den
Kofferraum ihres Autos stellte.
Willst du etwa schon gehen?
Kate schloss den Kofferraum und

nickte. Ich bin um drei Uhr morgens


aufgestanden, um alle Kuchen und Torten
zu backen. Deshalb bin ich hundemde.
Zur Untermalung ihrer Erschpfung
ghnte sie verhalten.
Kann ich verstehen. Lssig lehnte
er sich gegen ihr Auto.
Auerdem erinnern mich die
Stadtfeste immer an den BenimmUnterricht, den wir frher hatten.
Er grinste sie an und erweckte den
Eindruck, als wrde er sich genauso wie
sie an ihren gemeinsamen Benimm-Kurs
erinnern, den beide im Alter von zwlf

Jahren absolviert und abgrundtief


gehasst hatten. Der Abschluss des
Kurses war ein festlicher Abend mit
Tanz gewesen, der den hufig
stattfindenden
Stadtfesten
nachempfunden war. Die Kinder und
Jugendlichen hatten sich herausgeputzt
und gelangweilt, whrend sie die
gelernten Tnze zum Besten geben
mussten. Weder Kate noch Hugh hatten
Lust darauf gehabt und sich den Abend
mit Streichen vertrieben, bis die emprte
Kursleiterin Hughs Mom angerufen hatte,
damit sie die beiden Strenfriede

endlich loswurde.
Das war unbezahlbar. Hugh nickte
feierlich. Mom war auer sich, als sie
uns abholen musste. Weit du noch, dass
sie Lockenwickler in den Haaren hatte?
Kate konnte nicht anders als
aufzulachen. Oje, das gab einen rger!
Zwei Wochen durften wir uns nur in der
Schule sehen ...
Eine Woche, korrigierte er. Dad
hatte nach einer Woche Mitleid mit mir
und hob Moms Verbot auf.
Der
Parkplatz
vor
dem
Gemeindehaus war durch mehrere

Laternen erhellt, die Schatten auf sein


Gesicht warfen. Dennoch konnte sie das
Funkeln in seinen Augen sehen.
Kate rusperte sich und senkte den
Blick. Wie geht es deinen Eltern?
Bisher habe ich sie noch gar nicht
gesehen.
Er verschrnkte die Knchel
bereinander. Beiden geht es gut, und
sie genieen das Leben, nachdem Dad
pensioniert wurde. In den letzten
Wochen haben sie eine Rundreise
gemacht und sind gestern Abend
wiedergekommen.

Neugierig blinzelte sie ihn an. Was


haben sie eigentlich dazu gesagt, dass du
wieder nach Hailsboro gezogen bist?
Was wohl? Er schnitt eine
Grimasse. Mom war vllig aus dem
Huschen.
Vermutlich hat sie dich sofort in
dein altes Kinderzimmer einquartiert,
oder?
Groer Gott. Er schttelte
amsiert den Kopf. Ich habe das alte
Hendersonhaus am See gekauft. Es
musste natrlich renoviert werden, aber
nach einigen Monaten war es dann

komplett fertig.
Kate erinnerte sich an das alte
Hendersonhaus und seufzte innerlich. Es
gab ihrer Meinung nach keine schnere
Lage als dort am See. Das Haus war
wundervoll und hatte einst Louis
Henderson gehrt, einem schwerreichen
Industriemagnaten, der sich mit seiner
jungen Geliebten hier eine prachtvolle
Landhausvilla
gebaut hatte.
Die
Lstereien ber den alten Millionr und
seine um vierzig Jahre jngere Freundin
waren monatelang nicht abgeklungen.
Komm doch mal vorbei und schau

es dir an, schlug er vor.


Mhm Kate spielte mit ihrem
Autoschlssel herum. Mal sehen. Grt
du deine Eltern von mir, wenn du sie das
nchste Mal siehst?
Ich habe eine bessere Idee, warf
Hugh mit einem Lcheln ein. Warum
kommst du nicht am Samstag zum
Essen?
Erschrocken versenkte sie die Hnde
in ihren Jackentaschen. Nein, das ist
keine gute Idee.
Warum nicht?, wollte er verwirrt
wissen. Mom und Dad werden dich

sicher sehen wollen. Sobald sie wissen,


dass du wieder da bist, werden sie dich
sowieso einladen.
Kate schluckte. Die Lindsays waren
frher so etwas wie ihre zweite Familie
gewesen. Sie erinnerte sich an PyjamaPartys, Camping im Garten und
Hausaufgabenbetreuung seiner Mutter.
Nachdem sie mit Hugh Schluss gemacht
hatte, war es sehr merkwrdig gewesen,
pltzlich nicht mehr zu den Lindsays
gehen zu knnen.
Als htte er wieder einmal ihre
Gedanken gelesen, runzelte er die Stirn

und erklrte ruhig: Sie wrden sich


bestimmt freuen, Kate, schlielich bist
du auch bei uns aufgewachsen.
Sie wollte Hugh nicht wieder so nah
an sich herankommen lassen und hielt es
fr eine verdammt schlechte Idee, auf
Tuchfhlung mit seinen Eltern zu gehen,
auch wenn sie sich danach sehnte, seine
Eltern endlich wiederzusehen. Dennoch
wre sie lieber auf Abstand zu Hugh
gegangen. Selbst dieser harmlose
Plausch auf dem Gemeindeparkplatz
verwirrte sie, denn eigentlich hatte sie
Hugh noch immer nicht verziehen, was

er mit achtzehn Jahren getan hatte.


Kate schaute in seine grnen Augen
und nickte widerstrebend.

Da Bessie eine Freundin im Nachbarort


besuchen wollte, setzte sie Kate am
Samstagabend vor dem Haus der
Lindsays ab und fuhr anschlieend mit
Kates Auto weiter, da ihr eigener Wagen
in der Werkstatt war. Ein wenig
unbehaglich ging Kate ber den

asphaltierten Weg zur Eingangstr, den


sie
frher
unzhlige
Male
entlanggelaufen war. Kaum hatte sie
geklingelt, ffnete bereits Hughs Dad
George die Tr und strahlte sie an. Er
hatte sich kaum verndert und war
lediglich etwas grauer in seinem immer
noch vollen Haupthaar geworden.
Ansonsten wirkte er genauso wie vor
dreizehn Jahren, als sie ihn zum letzten
Mal auf der Highschoolabschlussfeier
gesehen hatte. Mittlerweile fiel ihr auch
die hnlichkeit zwischen Hugh und
seinem Vater auf, die sie frher nie

wirklich bemerkt hatte.


Kate! Da bist du ja! Er drckte sie
gutmtig an sich. Gut siehst du aus,
mein Mdchen.
Bevor sie etwas antworten konnte,
zog er sie in das Innere des Hauses und
schob sie ein wenig von sich. Lass dich
mal ansehen. Himmel, bist du erwachsen
geworden.
Lchelnd legte sie den Kopf schief.
Vielen Dank fr das Kompliment.
Hugh hatte recht. Er grinste.
Womit? Fragend blickte sie ihn an,
doch er antwortete nicht und behielt

lediglich sein Grinsen bei, als er ihr aus


der Jacke half.
Zu gerne htte sie ihn ausgefragt, was
Hugh ihm ber sie erzhlt hatte, aber
pltzlich hrte sie die Stimme von
Hughs Mom durch das halbe Haus rufen.
George? Ist sie da?
Ja, Iris, rief George Lindsay
zurck und schob Kate in das lauschige
Wohnzimmer hinein, das mittlerweile
neue Mbel bekommen hatte.
Iris Lindsay kam aus der ans
Wohnzimmer angeschlossenen Kche
und eilte auf Kate zu.

Schtzchen, da bist du ja! Wie freue


ich mich, dass du dich bei uns blicken
lsst. Sie umarmte Kate fest, die
komischerweise fast zu Trnen gerhrt
war.
Iris war etwas grer als Kate, auch
wenn sie deutlich flliger war. Sie
strahlte tiefe Zufriedenheit aus und
sprudelte vor Energie ber. Ihr blondes
Haar zeigte noch keine Spuren von Grau,
sondern war auch wie frher zu einer
perfekten Lwenmhne frisiert.
Vielen Dank fr die Einladung.
Das war doch selbstverstndlich.

Sie ttschelte ihr gutmtig die Hand.


Wir freuen uns sehr, dass du
vorbeigekommen bist. Nicht wahr,
George?
Unbedingt, erwiderte ihr Mann
belustigt.
Wo ist eigentlich Hugh? Iris sah
sich ratlos um.
Ich hatte ihn gebeten, im Garten
nach der Brunnenpumpe zu schauen,
bevor der Winter kommt.
Das htte doch warten knnen,
schimpfte Iris und schttelte mit einem
frustrierten Seufzer den Kopf. Das

Essen ist jedenfalls gleich fertig.


Soll ich dir helfen?
Nein, Schtzchen. Iris lchelte ihr
zu. Du machst es dir bei uns gemtlich.
Fr spter habe ich schon Fotoalben
herausgesucht.
Oje, flsterte ihr Mann kaum
hrbar.
Kate verkniff sich ein Lcheln.
Kurz darauf kam Hugh durch den
Hintereingang ins Haus und wischte sich
die Hnde an einem Handtuch ab. Genau
wie Kate, die wusste, wie ernst die
Texaner das sonntgliche Essen nahmen,

hatte sich auch Hugh in Schale geworfen.


Zu dunklen Hosen trug er ein
ordentliches weies Hemd und hatte sich
sogar sein ansonsten verstrubbeltes Haar
gekmmt. Kate dagegen hatte sich fr ein
dunkelgraues Kleid entschieden, das
halb lange rmel und einen runden
Ausschnitt hatte. Dazu trug sie dunkle
Strumpfhosen und graue Stiefeletten, die
sie in einem Anflug geistiger
Umnachtung fr sechshundert Dollar bei
Jimmy Choo gekauft hatte.
Die Pumpe habe ich abmontiert,
Dad. Er blickte auf und entdeckte sie,

die neben seinem Vater auf der Couch


sa. Hi, Kate. Du bist ja schon da.
Sie
ist
soeben
zur
Tr
hereingekommen.
Gut siehst du aus.
Das habe ich ihr auch schon
gesagt. George nickte und warf Kate
ein breites Lcheln zu, das sie
erwiderte.
Danke,
Dad,
du
alter
Charmebolzen. Hugh verdrehte kurz die
Augen und setzte sich auf die Lehne
eines Sessels, womit er ihr genau
gegenbersa.

Sein Dad lachte drhnend, bevor er


ber die Rundreise zu plaudern begann
und bald unterbrochen wurde, als Iris sie
ins Esszimmer bat. Hugh war ganz der
mustergltige Sohn und half seiner
Mutter, das Essen auf den Tisch zu
stellen und allen Eistee einzuschenken.
Iris war eine wundervolle Kchin,
die sich mit einem groartigen
Rindsbraten und Unmengen an Beilagen
selbst bertroffen hatte. Obwohl es sehr
schmackhaft war, schaffte Kate kaum
ihre Portion. Hugh dagegen schaufelte
sich wie bereits als Teenager die Portion

eines ausgewachsenen Gorillas in den


Mund.
Das Essen ist fantastisch, Iris,
lobte Kate ihre Gastgeberin.
Ja, Mom. Hugh hatte sich ein
weiteres Stck Fleisch in den Mund
schieben wollen und grinste stattdessen.
Es schmeckt groartig.
Danke. Seine Mutter lchelte selig.
Auch George Lindsay lobte seine
Frau und fragte sie interessiert: Die
Mhren schmecken anders als sonst,
Liebling. Sehr viel wrziger.
Ich habe Ingwer hineingetan. Sie

blickte in die Runde. Da fllt mir etwas


ein. Habt ihr schon von Glenn MacIntrys
Katze gehrt?
Wie kommst du denn darauf?
Iris zuckte mit der Schulter. Als ich
das Gemse gekauft habe, erzhlte mir
Alma Steiner, dass Glenn sich eine
Katze angeschafft hat.
Ich dachte, dass Glenn MacIntry
eine Tierhaarallergie hat. Hugh runzelte
die Stirn.
Stimmt. Kate nickte ihm zu. Wir
waren
mit
Glenn
in
einer
Grundschulklasse. Irgendjemand brachte

seinen Hund mit und Glenn bekam


beinahe einen allergischen Schock.
Iris schttelte den Kopf. Es ist eine
Nacktkatze. Alma meinte, es sei das
hsslichste Vieh, das sie jemals gesehen
htte.
Prompt verschluckte sich Kate an
ihrem Wein und merkte, dass es Hugh
hnlich ging.
Eine
Nacktkatze?
George
schnaubte entrstet. Wer legt sich denn
bitte eine Nacktkatze zu?
Hugh grinste teuflisch. Oder soll
das ein Synonym fr eine Stripperin

sein, Mom?
Seine Mom sah ihn tadelnd an, doch
sein Dad lachte schallend. Glenn ist ein
merkwrdiger Zeitgenosse, der nicht
ganz richtig im Kopf ist. Ihm wrde ich
es jedenfalls zutrauen.
Kate senkte den Kopf und
unterdrckte ein Lcheln. Es war
tatschlich genauso wie frher, als sie
am selben Tisch gesessen und mit den
Lindsays zu Mittag gegessen hatte.
Nichts hatte sich verndert abgesehen
davon, dass nun ber nicht jugendfreie
Themen gesprochen wurde.

Unter uns gesprochen, Glenn wurde


von seinem Dad als Teenager in einer
sehr delikaten Situation erwischt.
George hatte eine ernste Miene
aufgesetzt.
Woher willst du das denn wissen?
Iris, sein Dad war jahrelang mein
Kunde und schttete mir manchmal sein
Herz aus.
Da
George
Lindsay
landwirtschaftliche Gerte verkauft
hatte, musste die Not von Glenns Vater
ziemlich gro gewesen sein, entschied
Kate.

Was fr eine delikate Situation?


Hughs Neugier war nicht zu bersehen.
Hugh, also wirklich, schimpfte
seine Mom.
Ich verrate keine Einzelheiten, aber
Glenns Ausrede lautete, er sei zufllig
und ganz versehentlich auf die Flasche
gefallen.
Auf die Flasche gefallen? Iris
runzelte ratlos die Stirn, whrend Hugh
und Kate in Lachen ausbrachen.
George Lindsay starrte seine Frau
durchdringend an. Ja, Iris. Mit welchen
Krperffnungen kann ein Mann auf eine

Flasche fallen, hm?


Ich verstehe nicht, wie ... oh.
Das
entsetzte
Gesicht
ihrer
Gastgeberin reizte Kate zu weiteren
Lachsalven.
Nach einigen Minuten, in denen ber
peinliche
Begebenheiten
anderer
Stadtbewohner gesprochen wurde, fragte
Iris Kate mit sorgenvoller Stimme:
Schtzchen, Alma hat mir auch von
deiner schlimmen Zeit erzhlt. Wie gut,
dass du zu deiner Gromutter gefahren
bist, um dich hier zu erholen.
Einmal mehr verfluchte Kate das

Klatschweib Alma Steiner und sprte


den fragenden Blick von Hugh, der sie
ber die reich gedeckte Tischplatte
anstarrte. Sie hatte nicht gewollt, dass er
von dem Desaster erfuhr, das sie in Los
Angeles hinter sich gelassen hatte.
Mhm ... ja. Seufzend hob sie den
Blick und sah in die besorgten Augen
ihrer Gastgeberin. Danke fr deine
Sorge, Iris, aber mir geht es gut.
Dennoch, mein Schatz. Manche
Mnner benehmen sich so schbig. Ich
will mir gar nicht vorstellen, wie du
dich gefhlt hast, als du deinen

Verlobten erwischt hast.


Kate schluckte hart und ignorierte
Hughs Blick, der zwei Lcher in ihre
Schdeldecke zu brennen schien. Sie
htte Iris gerne ihr Herz ausgeschttet,
aber das sollte nicht vor den Augen ihres
Sohnes geschehen. Bisher war er davon
ausgegangen, dass sie Bessie besuchte
und ihr zur Hand ging. Dabei htte es
bleiben sollen. Sie wollte einfach nicht,
dass er ber Steven Bescheid wusste,
schlielich hatte auch sie etwas Stolz!
Wenn es dir nichts ausmacht, Iris,
wrde ich das einfach vergessen.

Natrlich, Liebling, erwiderte sie


begtigend.
Das nenne ich eine gute Idee.
George Lindsay lchelte in die Runde.
Wie sieht es bei euch aus? Also ich
htte jetzt sehr gerne ein Schlchen
deiner Stachelbeerencreme, Schatz.
Nach einer gefhlten Ewigkeit, in
der sie sich die Fotos der Rundreise von
Hughs Eltern angeschaut und alte Alben
gewlzt hatten, die voll von Fotos aus
Kates und Hughs Schulzeit waren,
bestand Iris darauf, dass Kate Hughs
Angebot, sie nach Hause zu fahren,

annahm.
Also saen sie in unbehaglichem
Schweigen in Hughs Gelndewagen und
fuhren durch die verlassenen Straen
von Hailsboro. Tatschlich war Hugh
den
restlichen
Abend
ziemlich
schweigsam gewesen. Kates Nerven
dagegen lagen blank, whrend sie neben
ihm sa. Als er in Bessies Auffahrt fuhr,
konnte sie einen erleichterten Seufzer
nicht unterdrcken.
Danke, Hugh. Sie schnallte sich ab
und wollte die Hand nach dem Trgriff
ausstrecken, als er sie pltzlich in seine

nahm.
Ich dachte, du wrst nach Hailsboro
zurckgekommen,
um Bessie
zu
besuchen.
Unentschlossen lehnte sie sich ein
Stck zurck und starrte durch die
Wundschutzscheibe nach drauen, um
ihn nicht ansehen zu mssen. Allein das
Gefhl seiner warmen Hand, die ihre
hielt und nicht loslie, brachte sie an den
Rand des Ertrglichen.
Das bin ich auch, Hugh.
Und es hatte nichts mit deinem
Freund zu tun?

Sie schob den Kopf ein wenig zurck


und sah ihm nun doch ins Gesicht, das in
der Dunkelheit des Autos noch ein
bisschen grimmiger wirkte. Mich
wundert es, dass du nicht vorher davon
gehrt hast.
Ich interessiere mich nicht fr
Gerchte, Kate, das msstest du doch
wissen.
Sie entzog ihm die Hand. Leider ist
es aber kein Gercht, sondern entspricht
der Wahrheit. Mein Verlobter ... mein
Ex-Verlobter fand zu viel Gefallen an
unserer Nachbarin und verlustierte sich

mit ihr in unserem Wohnzimmer.


Nach einer Weile des Schweigens
erklrte er ernst: Das tut mir leid,
Kate.
Nicht der Rede wert. Leider
konnte sie einen Rest von Bitterkeit nicht
unterdrcken.
Sie konnte genau sehen, dass sich
sein Adamsapfel bewegte, als er
schluckte. Hr mal, Kate ...
Nein, erwiderte sie, da sie genau
wusste, was er ansprechen wollte.
Nicht jetzt, Hugh.
Wir haben nie wirklich darber

gesprochen.
Seufzend schaute sie auf ihre Hnde.
Es ist einige Jahre her und deshalb
ziemlich bedeutungslos fr mich
geworden.
Fr mich aber nicht.
Ein Klumpen bildete sich in ihrem
Magen. Unschne Erinnerungen drngten
sich in ihr auf und sie schttelte kurz den
Kopf. Das ist kein Thema, das ich
besprechen mchte.
Ich durfte mich nicht einmal
entschuldigen, Kate.
Am liebsten htte sie aufgelacht.

Hugh, du warst mein Freund. Mein


bester Freund. Es gab nichts, womit du
dich httest entschuldigen knnen.
Ich wei, entgegnete er leise und
bewegte sich unruhig auf seinem Sitz
umher.
Kate sah ihm ins Gesicht und presste
die Lippen zusammen.
Seine Miene war sehr ernst und
unglcklich geworden. Meinst du nicht,
dass sich jemand verndern kann?
Lange Zeit schwieg sie und bemerkte
voller Entsetzen, dass ihre Augen feucht
wurden. Sie hatte Hugh mehr geliebt als

jeden anderen Menschen und war dann


von ihm tief verletzt worden. Nicht
einmal Stevens Betrug hatte an diesen
Schmerz herangereicht.
Doch, das glaube ich.
Kate. Er wollte wieder nach ihrer
Hand greifen, aber sie wich zurck und
schttelte abwehrend den Kopf.
Aber ich glaube nicht, dass ich dir
noch einmal vertrauen kann.
Sein trostloser Gesichtsausdruck
berhrte sie zutiefst, also ffnete sie die
Beifahrertr und stieg schnell aus.
Als sie wenig spter in ihrem Bett

lag, schickte er ihr eine Nachricht auf ihr


Handy. Sie ahnte, dass Lucy ihm ihre
Nummer gegeben hatte. Seufzend
betrachtete sie ihr Telefon und kuschelte
sich in die weiche Bettdecke, bevor sie
die Nachricht ffnete.

Dein Ex-Verlobter muss ein Idiot


sein.

Trotz allem lchelte sie schwach und


tippte ihre Antwort ein.

Ein Vollidiot.

Nach nicht einmal einer halben


Minute bekam sie eine weitere
Nachricht.

Dein Exfreund war auch ein


Idiot.

Kate schluckte und verkrampfte die


Finger um das Handy. Zgerlich schrieb
sie eine Antwort.

Leider.

Ich hoffe, du weit, dass ich dich


niemals verletzen wollte.

Kate starrte auf das Handy und lie

ihre Augen ber seine Nachricht gleiten.


Widerstrebend antwortete sie ihm.

Dennoch hast du es getan.

Mit Herzklopfen wartete sie seine


Antwort ab, die dieses Mal ein wenig
lnger dauerte.

Liebe bedeutet, um Verzeihung


bitten zu drfen, KitKat.

Mit brennenden Augen schob sie das


Handy auf den Nachttisch und brauchte
eine halbe Ewigkeit, um etwas Schlaf zu
finden.

6. Kapitel

1999

Hugh starrte mit einem warmen Gefhl


in der Brust auf Kate, die an ihn
geschmiegt auf der improvisierten
Matratze schlief und dabei kleine
Schnarchlaute produzierte. Niemals
zuvor hatte er etwas so Schnes gehrt,
entschied er und betrachtete ihr
friedliches Gesicht. Vorsichtig strich er

ihr dunkles Haar beiseite und streichelte


gleichzeitig ber ihre zarte Wange. Im
Gegensatz zu ihr hatte er in der
vergangenen Nacht nicht schlafen
knnen, sondern hatte sie im Mondschein
betrachtet und ihren nackten Krper
dicht an seinen gezogen, damit sie nicht
fror. Ganz so uneigenntzig war er nicht
wirklich gewesen, schlielich genoss er
es, sie nah bei sich zu wissen und
berhren zu knnen.
Sein Mund lchelte von ganz allein,
als sie den Kopf in seine Richtung drehte
und im Schlaf schmatzte, whrend ihr

warmer Atem gegen seine Brust strmte.


Unzhlige Male hatten sie sich ein
Bett
geteilt,
hatten
in
einem
gemeinsamen Zelt geschlafen und hatten
mit dem anderen mitten in der Nacht
quatschen knnen. Doch in dieser Nacht
war es anders gewesen als frher, wenn
sie beieinander bernachtet hatten.
Hugh versprte ein ungewohntes
Aufgekratztsein, wenn er an die
vergangene Nacht dachte. In der
Fischerhtte seines Dads hatte er ein
bequemes Bettenlager errichtet, Kerzen
angezndet, Musik durch eine tragbare

Anlage angeschaltet und Rosenbltter


auf dem Steg verteilt. Die warme
Sommernacht und der helle Mondschein
hatten zustzlich eine sehr romantische
Stimmung verbreitet, als sich Hugh und
Kate aneinander gekuschelt hatten.
Normalerweise kannte er kein
Lampenfieber. Seit seinen frhsten
Kindertagen spielte er Football und war
vor Spielen niemals aufgeregt, aber
gestern war er furchtbar nervs
gewesen, denn er hatte nichts falsch
machen wollen. Von anderen Jungs, die
bereits mit Mdchen geschlafen hatten,

war ihm erzhlt worden, dass Mdchen


beim ersten Mal weinten. Das hatte ihm
ernsthafte Sorgen bereitet, weil er Kate
um nichts in der Welt wehtun wollte. Er
liebte sie schlielich.
Himmel, sie war ihm so zerbrechlich
erschienen, als sie nackt unter ihm
gelegen hatte, denn er war ziemlich
schwer, trainierte er doch tglich
Football und machte Kraftsport, um
Muskeln aufzubauen. Kate dagegen war
ein zartes Mdchen mit schlanken
Gliedern und der weichsten Haut, die er
kannte. Stndig hatte er daran denken

mssen, dass er ihr vielleicht wehtat.


Irgendwann hatte sie ihn auf sich
gezogen und geflstert, dass sie ihn
spren wollte. Da war es um ihn
geschehen und er hatte sich auf sie
gelegt. Sie hatten sich ausdauernd
geksst, den anderen erforscht und sich
aneinandergeschmiegt. Als er vorsichtig
in sie eingedrungen war, hatte er
gedacht, dass sein Herz explodierte.
Hugh war kaum in der Lage gewesen,
einen klaren Gedanken zu fassen, doch
sobald sie aufgesthnt hatte, war er
erstarrt und hatte ihr besorgt ins Gesicht

gesehen. Mit gerunzelter Stirn hatte sie


seinen Blick erwidert und gewispert,
wie schnell er sich bewegen sollte und
wann er stillhalten musste.
Glcklicherweise hatte sie nicht
geweint. Als er sthnend auf ihr
zusammengebrochen war, hatte sie
seinen Nacken gestreichelt und das
Gesicht in seine Halsgrube geschmiegt.
Guten Morgen.
Guten Morgen, antwortete er
lchelnd und blickte ihr in die
schlaftrunkenen Augen.
Sie lchelte und schnurrte beinahe

wie ein Ktzchen, whrend sie sich


streckte und anschlieend an ihn
schmiegte.
Wieder klopfte sein Herz zum
Zerspringen. Hast du gut geschlafen?
Mhm ... sehr gut. Kate legte den
Kopf auf seinen Oberarm und schaute
ihn offen an. Sie streckte ihre Hand aus
und berhrte mit dem Zeigefinger
zrtlich seinen Mund.
Hugh drehte seinen Kopf ein paar
Millimeter zur Seite und ksste ihren
Finger. Gleichzeitig drckte er sie nah
an sich.

Ist dir kalt?


Nein, wisperte sie. Du wrmst
mich ja.
Ihre hellbraunen Augen sahen in
seine und schienen seine Gedanken lesen
zu knnen.
Hugh zog ihre Hand beiseite und
lehnte sich zu ihr, um sie zrtlich auf den
Mund zu kssen.
Obwohl er sich geschworen hatte,
nach ihrem ersten Mal nichts Kitschiges
zu sagen, brach es aus ihm heraus: Ich
knnte ewig mit dir hier liegen und dich
einfach nur ansehen.

Oje, flsterte sie amsiert und


streichelte ber seine Wange. Wo hast
du den Spruch denn geklaut?
Grinsend rieb er sein Gesicht an
ihrem. Unter der Decke streichelte er
ber ihren nackten Rcken und genoss
ihre pltzliche Gnsehaut sowie ihr
aufgeregtes Atmen. Das Wissen, dass er
sie genauso nervs machte wie sie ihn,
befriedigte ihn ber alle Maen.
Ich wollte romantisch sein, KitKat.
Vielen Dank, flsterte sie und
ksste ihn so liebevoll, dass er nicht
mehr wusste, wo er aufhrte und sie

begann.
Als sie ihn zu sich zog und er die
Decken um sie beide schlang, glaubte er
vor Glck zu zerspringen. So nah hatte
er sich niemandem zuvor gefhlt. Von
dem Moment an wusste Hugh, dass er
Kate von ganzem Herzen liebte und
niemals aufhren wrde, sie zu lieben.

7. Kapitel

Kate konnte die halbe Nacht nicht


schlafen und wlzte sich herum. Sie
wusste einfach nicht, wie sie auf Hugh
reagieren sollte. Eigentlich hatte sie
gedacht, dass sie auf dem besten Wege
wren, wieder Freunde zu werden, doch
dann hatte er gestern angefangen, ber
ihre gemeinsame Vergangenheit zu
sprechen. Seine Nachrichten auf dem
Handy hatten sie anschlieend vllig aus
dem Konzept gebracht. Stundenlang hatte

sie im Dunkeln gelegen und ber seine


letzte Nachricht gegrbelt.
Sie wollte die zarte Freundschaft
zwischen ihnen nicht zerstren, denn
gerade jetzt brauchte sie einen Freund,
nachdem ihr Leben aus dem Ruder
gelaufen war, auch wenn sie niemals
geglaubt htte, dass ausgerechnet Hugh
dieser Freund sein knnte.
Momentan hatte sie genug von
Enttuschungen in der Liebe und
verzichtete lieber ganz auf Beziehungen
oder Affren, bevor sie kaputtgingen und
einen Scherbenhaufen hinterlieen.

Bessie war lngst zur Kirche


verschwunden, als sich Kate Jeans und
einen dicken Pulli anzog und in ihr Auto
sprang, um zu Hugh zu fahren. Sie kannte
den Weg zum alten Hendersonhaus und
war erstaunt ber die gepflegte Auffahrt
und das renovierte uere des groen
Hauses.
Hugh
musste
als
Footballballspieler eine Menge Geld
verdient haben, berlegte sie, als sie das
Auto vor der riesigen Garage abstellte
und sich die Fassade des breiten,
zweistckigen Hauses ansah, das gleich
am See gebaut worden war und ber

einen eigenen Bootssteg verfgte. Sein


Gelndewagen stand ebenfalls vor der
Garage, also musste er daheim sein. Mit
einem mulmigen Gefhl stieg sie aus und
lief zur groen Eingangstr. Nachdem
sie geklingelt hatte, musste sie etwas
warten, bevor Hugh die Tr aufmachte.
Kate. berrascht schaute er sie an.
Er musste gerade trainiert haben, denn
sein weies T-Shirt klebte verschwitzt
an seiner Brust, und ein dunkelblaues
Handtuch hatte er sich um seinen Hals
geschlungen. Zudem waren seine Haare
ganz feucht und er wirkte etwas

kurzatmig.
Oh, ich stre
Quatsch, komm rein. Er trat zur
Seite und lie sie hinein.
Kate hatte die Hnde in den Taschen
ihrer Jeans vergraben und betrat
neugierig das Haus. Schn hast du es
hier.
Danke. Er schloss die Tr.
Sie schaute sich um und entdeckte
viel helles Holz, gemtliche Mbel und
keinerlei aufwendigen Schnickschnack.
Die helle Eingangshalle war gro und
sehr hoch, da die Wnde bis zum Dach

reichten und auf diese Weise viel Licht


hereinlieen. Eine breite Treppe mit
hlzernen Gelndern fhrte in den ersten
Stock. Zur rechten Seite ersphte Kate
ein groes Wohnzimmer, das man durch
riesige Glastren betreten konnte.
Eine Fhrung gefllig?
Gerne.
Hugh zeigte nach rechts. Hier liegen
das Wohnzimmer, Esszimmer, ein
Arbeitszimmer und ganz auen rechts
kommt man in den Wintergarten.
Du hast einen Wintergarten?
Er zuckte mit der Schulter und betrat

hinter ihr das gerumige Wohnzimmer.


Der Wintergarten war schon gebaut,
also habe ich ihn erhalten. Vielleicht
funktioniere ich ihn irgendwann einmal
um.
Kate sah sich im Wohnzimmer um.
Wunderschne antike Mbel wie
verschnrkelte Schrnke, Kommoden
und Tische standen berall herum.
Impressionistische Bilder, elegante
Lampen und andere Dekorationen
vervollstndigten
den
Eindruck.
Ansonsten war alles sehr schlicht
gehalten, mit grobem Holz und

gemtlichen Mbeln. In der Mitte des


Raumes, zur breiten Fensterfront
ausgerichtet, stand ein cremefarbenes
Sofa mit einer grn karierten Decke
darauf. Neben dem Sofa stand hingegen
ein dunkelgrner Ohrensessel. Whrend
der Fuboden in der Eingangshalle aus
groen dunklen Fliesen bestanden hatte,
lag hier edles Holzparkett aus. An der
rechten Wand hing ein Flachbildschirm
ber einem Sideboard, auf dem mehrere
Fotorahmen standen. Kate schlenderte zu
den Fotorahmen und betrachtete sie
neugierig. Das grte Foto zeigte Hughs

ganze Familie bei einer festlichen


Gelegenheit. Hughs Anblick auf diesem
Bild fesselte sie wider Willen, da er
einen dunklen Anzug trug und sehr
elegant wirkte. Die anderen Fotos
zeigten nicht nur Hugh und seine
Teamkollegen
oder
andere
Familienmitglieder, sondern auch sie,
wie Kate erschrocken feststellte. Auf
einem Foto war sie vielleicht acht Jahre
alt und lag zusammen mit Hugh in einem
Zelt. Beide lagen auf dem Bauch, hielten
den Kopf in den Hnden und schauten
mit grinsenden Gesichtern aus dem Zelt

in die Kamera. Ein amsiertes Lcheln


schlich sich auf ihr Gesicht. Das andere
Bild zeigte Hugh und sie mit ungefhr
sechzehn Jahren, als er sein erstes Auto
geschenkt bekommen hatte einen alten
Dodge mit Schrammen und Beulen, der
beim Rckwrtsgang immer komische
Gerusche von sich gegeben hatte.
Dein Haus ist wunderschn.
Verlufst du dich nicht manchmal?
Keine Sorge. Er lchelte kurz.
Normalerweise verteile ich den
Grundriss an meine Gste, damit sie sich
zurechtfinden.

Kate schnaubte.
Es ist perfekt, ergnzte Hugh. Ich
habe genug Platz, auerdem ist es hier
sehr ruhig. Im Keller habe ich einen
Fitnessraum und im Fernsehraum gibt es
gengend Sitzmglichkeiten, damit ich
mit meinen Spielern Aufzeichnungen von
Spielen anderer Teams ansehen kann.
Kate sah ihn recht fassungslos an.
Footballspieler verdienen echt zu viel
Geld, wenn du mich fragst.
Glucksend erwiderte er: Mich hat
es nicht gestrt.
Das glaube ich dir aufs Wort.

Sie trat einen Schritt zurck und


schaute sich weiter um. Die Seite zum
See
hin bestand
aus
riesigen
Glasfenstern, die einen traumhaften
Blick ber die Landschaft erlaubten.
Kate trat an die Fenster heran und
schaute hinaus. Ein groer Balkon, der
sich ber die gesamte Breite des Hauses
erstreckte, fhrte mit einigen Stufen auf
die leicht abschssige Rasenflche
hinab, die am Ufer des Sees endete. Ein
Bootssteg ragte in den See hinein,
whrend ein kleines Motorboot am Steg
festgemacht war.

Du fhrst Motorboot?
Hugh trat neben sie und rubbelte mit
dem Handtuch durch sein Haar.
Manchmal gehe ich mit meinem Dad
angeln, dann nehmen wir das Boot und
fahren auf den See hinaus.
Das klingt sehr idyllisch.
Er antwortete nicht, sondern blickte
sie seufzend an. Kurz wich sie seinem
Blick aus und starrte auf den flauschigen
Teppich vor dem Kamin auf der linken
Seite des Raumes.
Warum hast du eigentlich mit dem
Footballspielen aufgehrt?

Kate konnte genau sehen, dass ihm


die Frage unangenehm war. Er hngte
sich das Handtuch um den Hals und lie
sich auf der Lehne des Sessels nieder.
Da er lange Zeit nichts sagte, dachte sie
bereits, dass er die Frage nicht
beantworten wrde, doch mit einem
hilflosen Seufzer gestand er: Ich habe
eine
ziemlich
harte
Scheidung
durchgemacht und war fr nichts zu
gebrauchen.
Sie hatte das Gefhl, dass ihr der
Boden unter den Fen weggezogen
wurde. Natrlich war sie davon

ausgegangen, dass Hugh in den


vergangenen Jahren Beziehungen gefhrt
hatte, aber zu erfahren, dass er
verheiratet gewesen war, versetzte ihr
einen Stich im Herzen.
Du warst verheiratet?
Er nickte mit einem finsteren
Gesicht, das zu seiner ansonsten
unbeschwerten Art nicht passte. Ihr
Name ist Coleen. Wir haben geheiratet,
als sie schwanger wurde.
Der nchste Schock lie nicht lange
auf sich warten. Kate fixierte seinen
dunklen Haarschopf und schluckte

aufgebracht. In dieser klatschschtigen


Kleinstadt wurde jede noch so
unwichtige Neuigkeit verbreitet, aber
niemals hatte sie gehrt, dass Hugh Vater
geworden war.
Bei
den
meisten
Ultraschalluntersuchungen war ich nicht
anwesend, weil ich mit dem Team
unterwegs war, seufzte er. Als Coleen
im siebten Monat war, bekam sie Wehen
und musste ins Krankenhaus. Ich habe
mir schreckliche Sorgen gemacht, weil
die rzte mehrere Untersuchungen
anordneten. Durch Zufall kam bei der

Fruchtwasseruntersuchung heraus, dass


ich ganz unmglich der Vater sein knnte
...
Was?!
Er nickte und starrte auf den Boden
vor sich, bevor er hilflos mit der
Schulter zuckte. Versteh mich bitte nicht
falsch, Kate. Coleen war zwar meine
Frau, aber ich habe sie nicht aus
unsterblicher Liebe geheiratet. Sie war
schwanger, also machte ich ihr einen
Antrag.
Was passierte anschlieend?
Sie beichtete mir, dass sie in den

ersten Monaten unserer Beziehung einen


anderen Mann getroffen hatte. Hugh
schaute auf und sah ihr ins Gesicht,
whrend sein Mund eine grimmige Linie
bildete. Es war ein Teamkollege, der
sogar auf unserer Hochzeit gewesen war.
Der Vaterschaftstest bewies, dass er der
leibliche Vater des Kindes war.
Oh Mann, seufzte sie leise und
verzog mitleidig das Gesicht.
Noch bevor ich irgendetwas
entscheiden konnte, waren die beiden
pltzlich ein Paar und Coleen reichte die
Scheidung ein.

Wie ging es dir damit?


Wie gesagt ... ich habe Coleen nicht
wirklich geliebt, aber ich hatte mich auf
das Baby sehr gefreut. Ich kannte alle
Ultraschallaufnahmen, hatte das Haus
bereits kindersicher gemacht und ein
Kinderzimmer eingerichtet. Sogar ber
Namen hatten wir schon gesprochen.
Dieser Verlust war nur schwer zu
verkraften.
Das tut mir leid, murmelte Kate
und meinte es auch so.
Hugh legte beide Hnde auf seine
Oberschenkel. Mit meinem frheren

Freund und Teamkollegen kam ich


natrlich nicht mehr aus. Vertrauen
konnte ich ihm erst recht nicht mehr. In
der Mannschaft war deswegen die Hlle
los und wir verloren einige Spiele. Als
die Entscheidung ber die zuknftige
Mannschaftsaufstellung
bevorstand,
verabschiedete ich mich vom Football.
Das war nicht fair.
Es war richtig. Hugh lchelte
schwach. Der Profisport kann eine
wahre Schlangengrube sein. Darauf hatte
ich einfach keine Lust mehr. Die
Entscheidung,
aus
Dallas
zu

verschwinden
und
wieder
nach
Hailsboro zu ziehen, fiel mir nicht
schwer.
Kate antwortete nicht, sondern sah
mit Unbehagen, wie er sich erhob und zu
ihr trat. Dicht vor ihr blieb Hugh stehen
und seufzte schwer.
Du hast mir niemals erlaubt, mich
bei dir zu entschuldigen, Kate.
Hugh. Pltzlich zitterte ihre
Stimme. Mssen wir jetzt darber
sprechen?
Wir haben niemals darber
gesprochen, Kate. Ein tiefer Atemzug

hob seinen Brustkorb. Du hast mich


nicht gelassen.
Eine Trne lief ihr ber die Wange.
Ich habe dich wahnsinnig geliebt.
Auerdem warst du mein bester Freund.
Was denkst du, wie ich mich gefhlt
habe?
Er wischte ihr die Trne beiseite.
Was denkst du, wie es mir ging? Du
warst der letzte Mensch auf der Welt,
dem ich jemals wehtun wollte.
Warum hast du dann mit ihr
geschlafen?, flsterte sie unglcklich.
Hast du mich nicht mehr geliebt?

Sein Daumen streichelte ber ihre


Wange, whrend er ihr in die Augen
schaute. Ich habe dich geliebt, Kate. Ich
habe dich sehr geliebt. Es war nur ...
Nur?
Ihm entschlpfte ein tiefes Sthnen.
Ich war auf einem Hhentrip.
Was willst du damit sagen, Hugh?
Ich will damit sagen, dass ich ein
absoluter Idiot war. Heute wei ich,
dass ich mich wie ein berheblicher,
unreifer
Mchtegern-Superstar
benommen habe, aber damals kam ich
mir so wichtig vor. Pltzlich hatte ich

Angebote von so vielen Talentscouts und


bekam ein Stipendium.
Das hatte aber nichts mit uns zu
tun, widersprach sie und sah ihn
unglcklich an.
Kate. Bedauernd rmpfte er die
Nase und strich ihr eine Haarstrhne
hinter
das
Ohr.
Auf
diesem
Auswrtsspiel verloren wir nur durch
meine berheblichkeit. In der Kabine
musste ich mir von meinem ganzen Team
Beschimpfungen anhren. Alle waren
furchtbar sauer auf mich und auf der
anschlieenden Party schnitten sie

mich.
Das
ist
kein Grund
zum
Fremdgehen.
Nein, ist es nicht. Seine Lippen
wurden schmal. Ein Achtzehnjhriger
kann seine Freundin noch so sehr lieben,
aber wenn er betrunken ist und von
seinen
besten
Freunden
damit
aufgezogen wird, dass er ein
Pantoffelheld ist und seiner Freundin
aufs Wort gehorcht, hat er das Gefhl,
ihnen beweisen zu mssen, dass sie
unrecht haben.
Kate atmete schwer aus. War das

der Grund, warum du mit dieser


Cheerleaderin Sex hattest? Weil du
deinen Kumpels beweisen wolltest, was
fr ein toller Typ du warst?
Dumpf erwiderte er: Ich wollte
Ihnen beweisen, dass ich fhig war, das
Team zu leiten, dass ich kein
verweichlichter Junge ohne eigene
Meinung war. In meinem betrunkenen
Hirn klang das durchaus plausibel.
Warum hast du dich berhaupt
betrinken mssen? Sonst hast du auf
Partys auch nie getrunken. Vielleicht
wre das alles dann gar nicht passiert!

Ihr Vorwurf war nicht zu berhren.


Resigniert lie er den Kopf hngen.
Kate, ich kann es nicht ndern. In
meinem Frust lehnte ich das Bier nicht
ab und lie zu, dass sich die
Cheerleaderin an mich dranhngte.
Als sie nicht antwortete, nahm er
ihre Hand. Ich war ein dummer Junge,
der einen Fehler beging und das
Mdchen verletzte, das er von ganzem
Herzen liebte.
Zwar entzog sie ihm die Hand nicht,
erklrte jedoch leise: Das ist dreizehn
Jahre her, Hugh. Gerne bin ich wieder

mit dir befreundet, aber ...


Er lachte heiser und trat nher an sie
heran. Der Geruch nach verschwitzter
Haut hatte niemals zuvor so betrend
gewirkt, bemerkte Kate verwirrt.
KitKat, ich wei, dass du mir auf
den Hintern starrst, wenn du denkst, ich
wrde es nicht bemerken.
Erschrocken blickte sie auf und
begegnete seinem grinsenden Gesicht.
Das stimmt nicht!
Tut es doch. Vielleicht willst du es
nicht wahrhaben, aber wir beide fhlen
uns zu dem anderen hingezogen.

Wir sind Freunde, widersprach sie


kratzbrstig. Kumpels.
Kate, ich habe einige Kumpels,
aber bei keinem von ihnen bekomme ich
feuchte Hnde und Herzrasen, wenn sie
mich anlcheln.
So etwas sollst du nicht sagen,
flsterte sie verzagt.
Warum nicht? Soll ich lgen?
Entschlossen hob sie das Gesicht.
Wie du vielleicht bemerkt hast, ist mein
Leben ein absolutes Chaos, Hugh. Ich
brauche einen Freund, einen guten
Freund, sehr viel mehr als eine

Beziehung.
Frher war ich beides fr dich.
Sie schluckte.
Ganz der alte Hugh sah er sie mit
amsiert kruselnden Lippen an. Wenn
wir eines waren, dann immer ehrlich,
Kate. Ich will nicht nur dein Liebhaber
sein, aber ich kann auch nicht nur dein
guter Freund sein.
Das ist kompliziert
Hugh schnaubte auf und verdrehte
die Augen. Nicht nur fr dich. Sieh es
dir doch aus meiner Perspektive an! Ich
ziehe zurck nach Hailsboro und fhre

ein beschauliches Leben, bis du


pltzlich auftauchst und mich vllig
durcheinanderbringst. Jetzt bin ich nicht
nur Stadtgesprch, sondern muss darum
kmpfen, die Bckerei betreten zu drfen
...
Kannst du nicht ernst bleiben?
Mit einem sarkastischen Tonfall
sagte er: Wir waren ernst genug.
Aber ...
Hugh neigte den Kopf etwas herab.
Lass das Argumentieren, Kate. Es passt
noch immer. Ich empfinde etwas fr
dich, und du empfindest sicher auch

etwas fr mich. Warum akzeptierst du


das nicht?
Weil ich Zeit brauche.
Er schttelte den Kopf. Du brauchst
keine Zeit.
Woher willst du wissen, was ich
brauche?, fuhr sie ihn an und zog ihre
Hand aus seinem Griff.
Grinsend erwiderte er: Weil ich
dich verdammt gut kenne! Du hast einen
Dickschdel und wirst in hundert Jahren
immer noch behaupten, Zeit zu brauchen,
aber die gebe ich dir nicht.
Was!

Er lchelte teuflisch und ksste sie


einfach mitten auf den Mund. Kate war
in der ersten Sekunde viel zu berrascht,
um einen Muskel zu rhren, aber dann
wollte sie sich losreien. Hugh dagegen
hielt sie fest und gab sie nicht frei,
whrend er sie ksste. Es dauerte nur
wenige Momente, bis Kate dahinschmolz
und in seinen Armen butterweich wurde.
Seine Hnde umfassten zrtlich ihren
Rcken, whrend sich Kate unbewusst
an ihn schmiegte. Sein Mund wurde
ebenfalls weicher und knabberte zrtlich
an ihren Lippen. Ein wohliger Seufzer

entschlpfte ihr und sie schlang ihre


Arme um seinen Nacken. Tausend
Schmetterlinge begannen in ihrem Bauch
zu fliegen. Er roch so vertraut, er
schmeckte so vertraut und das Gefhl,
von seinen Armen umschlungen zu
werden, war ebenfalls so vertraut.
Seufzend hob sie ihm das Gesicht
entgegen und sprte, dass seine linke
Hand an ihren Nacken fuhr.
Du schmeckst noch immer wie
frher, flsterte er nach einer Weile und
lste seinen Mund von ihrem. Kate
lehnte mit geschlossenen Augen an ihm,

whrend Hugh seine Lippen zart auf ihre


Schlfe drckte.
Er strich ihr das Haar aus der Stirn.
Brauchst du noch mehr, worber du
nachdenken musst?
Kate fhlte sich wohlig warm und
wre fr nichts auf der Welt von ihm
weggerckt. Warum schien sie nur
immer bei Hugh schwach zu werden? Es
tat einfach zu gut, hier bei ihm zu stehen
und sein Herz an ihrem Brustkorb
schlagen zu fhlen.
Du machst dich ber mich lustig,
beschwerte sie sich leise und mit

schmollendem Unterton.
Er lachte auf und streichelte ihren
Hinterkopf. Vielleicht ein bisschen.
Ein Kuss ndert auch nichts an der
Tatsache, dass es kompliziert ist,
seufzte sie leise.
Hugh sagte eine Weile nichts,
sondern
streichelte
sie
gedankenverloren. Er zeigt mir, dass
ich recht hatte. Du fhlst dich von mir
angezogen.
Du musst nicht so berheblich
klingen, klagte sie leise, blieb jedoch in
seiner Umarmung stehen.

Schon verstanden. Er klang


definitiv amsiert. Bleibst du zum
Essen?
Essen?
Ja,
man
nennt
es
auch
Nahrungsaufnahme.
Kate boxte ihn in die Seite und lehnte
den Kopf zurck. Was bringt dich auf
die Idee, dass ich zum Essen bleibe?
Die Aussicht auf heien Sex?
Ihr sprder Gesichtsausdruck fiel in
sich zusammen, als sie lachen musste.
Keine Sorge, beruhigte er sie
gutmtig und ttschelte ihren Rcken.

Bessie gibt mir endlich wieder


Gratispltzchen. Die werde ich fr
keinen Sex der Welt riskieren.

Kate wurde langsam wach und blinzelte


mit schweren Lidern gegen die bleierne
Mdigkeit an. Ghnend schmiegte sie
ihre rechte Wange in das kuschelige
Kissen unter sich und streckte alle
Glieder von sich, wobei sie sich in der
Decke verhedderte. Nach einigen

Befreiungsversuchen lag sie auf dem


Rcken und blinzelte gegen das
Tageslicht an. Irritiert runzelte sie die
Stirn und richtete die verschlafenen
Augen auf die ungewohnte Einrichtung.
Das war weder ihr Bett noch ihr
Schlafzimmer.
Es
war
Hughs
Schlafzimmer.
Seufzend schloss sie die Augen. Sie
erinnerte sich an den gestrigen Tag, an
das aufreibende Gesprch am Morgen,
das lange Mittagessen, den Spaziergang
am See und an den Wein am Abend, den
sie mit Hugh getrunken hatte, bevor sie

nackt auf dem Kaminvorleger gelandet


waren. Zwar hatte sie ihm fest
entschlossen gesagt, dass sie keinen Sex
haben wrden, doch dann waren sie wie
hungrige
Teenager
bereinander
hergefallen. Ein wenig beschmt verzog
sie
das
Gesicht.
Das
war
leidenschaftlicher, ausdauernder und vor
allem heier Sex gewesen, den sie die
ganze Nacht ber mit Hugh gehabt hatte.
Als Teenager waren sie noch linkisch
gewesen, aufgeregt und unbeholfen
jetzt wussten beide, was der andere
wollte.
Hugh
hatte
sie
so

leidenschaftlich erregt, dass sie beinahe


verrckt geworden war, trotzdem hatte
es Augenblicke voller Zrtlichkeit
gegeben, als er sie kurz vorm
Einschlafen im Arm gehalten und ihr
einen Kuss auf die Schlfe gedrckt
hatte.
Mit einem Ruck setzte sie sich auf
und presste die Bettdecke gegen ihre
Brust, als ihr bewusst wurde, dass sie
bei Hugh bernachtet hatte. Sie sah auf
den Nachttisch und bemerkte, dass es
kurz vor acht Uhr morgens war.
Erschrocken sthnte sie auf. Bessie

musste lngst bemerkt haben, dass Kate


nicht zu Hause geschlafen hatte. Obwohl
Kate erwachsen war, frchtete sie das
Donnerwetter, das sie ganz sicher
erwartete. Auerdem konnte sie davon
ausgehen, dass die Klatschweiber von
Hailsboro
frher
oder
spter
herausfanden, dass Kate mit Hugh
geschlafen hatte. Das Drama war
perfekt.
Wo war er eigentlich, fragte sich
Kate. Er htte sie wecken mssen! Sie
schlug die Bettdecke zurck und sprang
nackt aus dem Bett, als sie

Wasserrauschen aus dem Badezimmer


hrte. Fr Scham hatte sie momentan
keinen Gedanken, also lief sie ins Bad
und sah, dass Hugh unter der Dusche
stand. Wtend riss sie die Duschtr auf
und begegnete seinem irritierten Blick.
Er war tropfnass, stand direkt unter dem
warmen Wasserstrahl und sah trotz der
langen Nacht einfach phnomenal aus.
Warum hast du mich nicht
geweckt?
Sein Blick glitt lasziv ber ihren
nackten Krper. Du hast wenig Schlaf
heute Nacht bekommen.

Oh! Sie wollte ihm einen Klaps


geben, doch er umfasste ihre Hand und
zog sie zu sich unter die Dusche, bevor
er die Tr schloss.
Du bist ein !
Grinsend zog Hugh sie an sich und
gab ihr einen Kuss, der sie von weiterem
Protestgeschrei abhielt.
Nach seinem Kuss nagte er zrtlich
an ihrem Ohrlppchen und flsterte: Du
hast so tief und fest geschlafen, KitKat,
dass ich dich nicht wecken wollte.
Kate seufzte und schmiegte sich
schwach an ihn, als er den Kopf tiefer

senkte und ihren Hals mit Kssen


berste. Es war kein Zeichen ihrer
Selbstbeherrschung, dass Hugh weniger
als zwei Minuten brauchte, um Kate alle
Gedanken an ein gromtterliches
Donnerwetter vergessen zu lassen. Nach
nicht einmal zwei Minuten lie sie sich
von ihm gegen die Duschwand pressen
und schlang beide Beine um ihn, als er
ihr auf seine Art einen guten Morgen
wnschte.
Ein wenig atemlos und mit Beinen
aus Wackelpudding erlaubte Kate ihm
anschlieend, ihr den Rcken und das

Haar zu waschen. Als sie zusammen die


Dusche verlieen, reichte er ihr ein
groes Badehandtuch und schlang sich
selbst eines um die Hften.
Du httest mich wirklich frher
wecken sollen.
Deine Gromutter kommt auch ohne
deine Hilfe zurecht. Grinsend ttschelte
er ihr den Hintern und stellte sich an das
Waschbecken, um Rasierschaum auf
seinen Wangen zu verteilen.
Darum geht es gar nicht. Kate
trocknete ihr nasses Haar mit einem
Handtuch ab und warf ihm durch den

Spiegel eine Grimasse zu. Sie wird


bemerkt haben, dass ich nicht zu Hause
war.
Und natrlich wird sie sofort
wissen, dass du mit mir Unzucht
getrieben hast, gluckste Hugh amsiert.
Das ist nicht komisch, Hugh. Kate
setzte sich auf den Rand seiner
Badewanne und beobachtete, wie er sich
rasierte und mit nacktem Oberkrper vor
ihr stand.
Doch, das ist es, Kate, schlielich
sind wir keine Teenager mehr.
Kate machte ein finsteres Gesicht.

Bessie ist altmodisch. Sie denkt, dass


gute Frauen vor der Ehe keinen Sex
haben sollten!
Hugh wischte sich den restlichen
Schaum von Gesicht und Hals, bevor er
sich umdrehte und sich vor sie hinkniete.
So schlimm?
Sie sah in seine grnen Augen, die
sie nachdenklich musterten. Ich will
einfach nicht, dass sie schlecht von mir
denkt.
Belustigt nahm er ihre Hand in seine
und gab ihr einen Kuss in die
Handflche. Deine Grandma liebt dich

abgttisch und wrde nie schlecht von


dir denken.
Ja aber es ist mir irgendwie
peinlich, wenn sie es wei.
Es?
Unbehaglich zuckte sie mit der
Schulter. Was soll sie denn denken,
Hugh? Ich habe meinen Verlobten
abserviert, und kaum dass ich wieder
hier bin und dich getroffen habe, gehe
ich mit dir ins Bett.
Kate ...
Frustriert legte sie den Kopf schief.
Wenn die alten Klatschweiber das

mitbekommen, werden sie ber mich


lstern.
Seine Hnde streichelten ber ihre
Knie. Wenn es dir so viel ausmacht,
Kate, mssen wir nicht sofort an die
groe Glocke hngen, dass wir wieder
zusammen sind.
Unsicher biss sie sich auf die
Unterlippe. Sind wir denn wieder
zusammen, Hugh?
Fr mich sind wir das wieder. Was
sagst du?
Kate schaute in sein ernstes Gesicht,
whrend Vernunft und Herz miteinander

in einen Zwiespalt gerieten. Sie wollte


ihm so gerne vertrauen und auf ihr Herz
hren, jedoch gab es da eine kleine
Stimme in ihrem Inneren, die sie daran
erinnerte, dass Mnner nicht treu sein
konnten. Zwar war der Zweifel noch da,
aber sie wollte Hugh nicht verletzen und
nickte mit einem kleinen Lcheln.

Kate schlpfte nackt aus dem Bett und


setzte sich auf die Bettkante, whrend

sie sich durchs Haar fuhr und


anschlieend ihr Hschen vom Boden
aufhob und hineinschlpfte.
Hey? Was wird das, wenn es fertig
ist?
Lchelnd drehte sie den Kopf zum
Bett und stand auf. Hugh lag mit
ausgestreckten Armen und Beinen auf
dem Bett, das Haar war vllig zerzaust,
und er hob trge den Kopf. Sie hatten
zwei Stunden ausdauernden Sex hinter
sich und Kate fhlte sich wohlig betubt.
Nichtsdestotrotz wollte sie nicht die
Nacht ber hierbleiben, nachdem Bessie

bisher nicht entdeckt hatte, dass Kate


und Hugh wieder ein Paar waren. Sie
ging davon aus, dass Kate in der letzten
Woche viel Zeit mit Lucy verbracht und
manchmal die Babysitterin fr Judy
gespielt hatte.
Zieh sofort dein Hschen aus und
komm wieder her, protestierte Hugh gut
gelaunt.
Lachend schttelte sie den Kopf und
griff nach einem dunkelgrnen T-Shirt
von ihm, das auf der Kommode lag.
Was willst du mit meinem T-Shirt?
Anziehen und dann gehe ich in die

Kche, um zwei Sandwiches zu


machen.
Mhm, grummelte er und lie den
Kopf aufs Kissen sinken. Ich kann dir
nichts versprechen, aber nach einem
Sandwich und einer kleinen Ruhepause
kann es weitergehen.
Ha! Kate zog ihm die Bettdecke
weg und betrachtete schnell seinen
muskulsen Krper, bevor sie ihn
nasermpfend ansah. Das kannst du
gleich vergessen!
Warum?
Er
kratzte
sich
nachdenklich an der Brust und ghnte

anschlieend.
Kate
hatte
sich
whrenddessen das T-Shirt bergestreift.
Weil ich nicht die Absicht habe,
heute hier zu schlafen.
Kate, protestierte er sthnend.
Wir sind erwachsen und dennoch fhle
ich mich an unsere Highschoolzeit
erinnert.
Sie hpfte zu ihm aufs Bett und
beugte sich hinab, um Hugh auf den
Mund zu kssen. Prompt griff er nach ihr
und zog sie auf sich. Kate musste lachen,
als er ihren Hintern umfasste und ihr
Hschen abstreifen wollte.

Hugh. Lachend entwand sie sich


ihm und sprang vom Bett. Hugh setzte
sich auf und beobachtete sie teils
frustriert, teils amsiert.
Dir ist doch schon klar, dass du
keinen Hausarrest mehr bekommen
kannst, wenn du zu spt nach Hause
kommst?
Sie band sich die Haare hoch und
schenkte ihm ein Augenrollen. Darum
geht es nicht.
Worum dann?
Ich will nur deinen guten Ruf
schtzen, neckte sie ihn.

Meinen guten Ruf?, fragte er


unglubig.
Oh ja. Kate zog eine Augenbraue
in die Hhe. Der artige Brgermeister
und vorbildhafte Footballstar treibt es
den ganzen Nachmittag ber mit mir in
seinem Bett das kme bei der
nchsten Stadtsitzung gar nicht gut.
Grinsend schwang er die Beine aus
dem Bett, aber Kate hatte sich schon
umgedreht
und
verlie
das
Schlafzimmer, um hinab in die Kche zu
gehen. In der Kche nahm sie Brot,
Schinken
und
Kse
aus
dem

Khlschrank, um die versprochenen


Sandwiches zuzubereiten.
Nebenbei hrte sie das Tapsen von
nackten Fen auf dem Fuboden und
sprte gleich darauf Hugh an ihrem
Rcken, der die Arme um sie legte. Sein
Gesicht vergrub sich in ihrem Nacken,
whrend seine Hnde unter ihr Shirt
fuhren. Kate lchelte breit und
beschftigte sich weiter mit den
Sandwiches.
Soll ich Bessie anrufen und fragen,
ob du heute hier schlafen darfst?
Sie lachte schnaubend.

Komm schon, raunte er in ihr Ohr.


Ich will dich bei mir haben.
Schmetterlinge tanzten wieder in
ihrem Bauch auf und ab, und das hatte
nichts mit der warmen Hand zu tun, die
ber ihren Bauch fuhr.
Hugh
Er hatte ihr Gesicht so weit zu sich
gedreht, dass er sie jetzt problemlos
kssen konnte. Und das tat er. Kate stand
noch immer mit dem Rcken zu ihm und
wurde von Sekunde zu Sekunde bereiter,
heute Nacht doch bei ihm zu bleiben.
Das amsierte Ruspern, das vom

Kcheneingang kam, htte sie kaum


mitbekommen, wenn Hugh ihr nicht
abrupt seinen Mund entzogen htte.
John!
Erschrocken starrte Kate geradeaus
und wre vor lauter Entsetzen beinahe
ohnmchtig geworden. Ein fremder
Mann stand mitten in der Kche und
betrachtete interessiert das Geschehen
vor ihm.
Was zum Geier tust du hier? Hugh,
der splitterfasernackt war, stand hinter
Kate und hatte seine Hnde noch immer
unter ihrem Shirt versteckt. Kate lief rot

an, als sie darber nachdachte, dass sie


nur ihr schwarzes Hschen und ein TShirt trug, das ihr gerade bis zum Po
reichte.
Der blondhaarige Riese zeigte zwei
Grbchen. Wir waren verabredet,
Hugh. Ich bin sogar eine halbe Stunde zu
spt, weil auf der Fnfundvierzig ein
katastrophaler Stau war. Auerdem war
die Tr offen ...
Wir waren verabredet?, fragte
Hugh ratlos und erntete ein trockenes
Lachen des Mannes, der nher trat und
Kate die Hand reichte.

Hi, ich bin John. Sie mssen der


Grund sein, weshalb Hugh unser
Angelwochenende vergessen hat.
Er war dermaen freundlich und
unerschtterlich, dass schlagartig jede
Panik von ihr abfiel. Sie erwiderte den
Hndedruck. hm ... anscheinend. Mein
Name ist Kate.
Schn, Sie kennenzulernen, Kate.
Das Angelwochenende, sthnte
Hugh auf. Scheie, das habe ich total
vergessen.
John gluckste. Ich will euch beide
nicht stren. Soll ich zu deinen Eltern

fahren und mit deinem Dad zum Angeln


gehen?
Ja, erwiderte Hugh, whrend Kate
sofort Nein rief.
Das lie John erst recht lachen.
Unsinn.
Kate
schttelte
diktatorisch den Kopf und blickte Hughs
Gast entschuldigend an, whrend sie
verstohlen an ihrem Shirt zog, um es
etwas zu verlngern. Ich wollte
sowieso gerade gehen ...
Wolltest du nicht. Hughs Stimme
klang absolut verdorben. Wir wollten
gerade ...

Hugh, zischte sie ihm warnend zu


und meinte dann an John gewandt: Ich
wollte wirklich gerade gehen.
Das mssen Sie nicht. Er lchelte.
Warum bleiben Sie nicht? Wenn ich
ehrlich bin, hatte ich sowieso wenig
Lust, mit diesem Fettklops das ganze
Wochenende allein zu verbringen.
Wen nennst du hier Fettklops?,
emprte sich Hugh, der fr einen Mann
im Adamskostm wenig Schamgefhl
und dafr eine umso grere Klappe
hatte.
Wieder zeigte Hughs Gast ein Paar

tiefer Grbchen. Wie mir scheint, hast


du etwas zugelegt, seit du nicht mehr
trainierst.
Hinter ihr schnaubte Hugh auf.
Kate rusperte sich. Auch wenn
beide Mnner nicht mit der Wimper
zuckten, dass Kate halb nackt und Hugh
vllig unbekleidet waren, verlor die
Situation fr sie selbst nicht an
Peinlichkeit.
Wenn
ihr
mich
entschuldigt, gehe ich kurz nach oben
und ziehe mich an.
Wirfst du mir eine Jogginghose
runter, KitKat?

Sie nickte, zog das T-Shirt so weit


wie mglich nach unten und verschwand
mit einem verlegenen Lcheln aus der
Kche, whrend Hugh mit seinem
Freund plauderte.
Nachdem sie eine Jogginghose die
Treppen nach unten geworfen hatte, ging
sie ins Bad und betrachtete sich
unbehaglich im Spiegel. Ihr Gesicht
glhte regelrecht und auf den heien
Wangen htte sie ganz sicher ein
Spiegelei braten knnen. Rasch duschte
sie und schlpfte in ein Paar Jeans und
ein Langarmshirt, bevor sie wieder nach

unten ging. Glcklicherweise erwhnte


keiner der beiden Mnner die peinliche
Begegnung in der Kche, als sie sich zu
ihnen gesellte. Hugh, der mittlerweile
das Paar Jogginghosen trug, gab John
eine Flasche Bier und nuckelte selbst an
einer.
Mchtest du auch eins, mein
Schatz?
Im ersten Moment stockte sie, weil
er sie niemals zuvor mein Schatz
genannt hatte. Sie war entweder Kate
oder KitKat fr ihn gewesen. Diese
Liebkosung dagegen war vllig neu.

Nein, danke. Sie lchelte beide an.


Ich mchte euch wirklich nicht stren
...
Unsinn. John sah sie freundlich an
und legte den Kopf schief. Hugh hat mir
gerade erzhlt, dass ihr euch schon seit
der Krabbelgruppe kennt. Da er zwar
mein bester Kumpel ist, ich ihn jedoch
erst seit einigen Jahren kenne, erffnen
sich mir hier gerade ungeahnte
Mglichkeiten.
Ungeahnte Mglichkeiten?
Ja. Der blondhaarige Mann verzog
nachdenklich den Mund. Was waren

seine schlimmsten Streiche als Kind?


Musste er in der Schule oft nachsitzen?
Wann hat er zum ersten Mal wegen
Alkohol gekotzt? Solche Geschichten.
Kate hlt dicht. Hugh schlang
seinen freien Arm um ihre Taille und zog
sie an sich. Da sie bei meinen
schlimmsten Streichen mit von der Partie
war, zusammen mit mir nachsitzen
musste und fter kotzen musste als ich,
wird sie mich glcklicherweise nicht
verraten.
Schmunzelnd blickte sie Hugh in die
Augen, whrend ein aufgeregtes

Herzpochen in ihr einsetzte. Sie war


glcklich und konnte kaum aufhren, ihn
anzuschauen. Nach einigen Sekunden
drehte sie den Kopf in Johns Richtung
und plauderte aus: In der vierten Klasse
mussten wir einen Frosch sezieren. Hugh
wurde ohnmchtig und schlug mit dem
Hinterkopf gegen eine Tischkante. Als
ich seinen Kopf auf meinen Scho zog,
wurde er wach und kotzte ber mein
neues Kleid.
Oh, Kate, seufzte Hugh enttuscht
auf und streichelte mit einer Hand ber
ihre Hfte. Du sollst doch nicht immer

unsere intimen Details verraten.


Glucksend verdrehte sie die Augen.
Sei froh, dass ich nicht verraten habe,
dass du den armen Stanley OConnor
verprgelt hast, als du dreizehn Jahre alt
warst.
Schlgereien sind doch nicht
ungewhnlich ...
Kate unterbrach John mit einem
Schnauben. Stanley OConnor war
fnfzehn Zentimeter kleiner als Hugh,
mindestens zwanzig Kilo schwerer,
Asthmatiker
und
er
trug eine
Zahnspange, die mit einem Draht hinter

seinem Kopf befestigt war. Der arme


Junge hatte Hugh berhaupt nichts
getan.
Mit Entzcken stellte sie fest, dass
Hugh errtet war und den Blick senkte.
Auch John schnalzte mit der Zunge.
Ach?
Nun ja ... ich war eiferschtig. Er
sah wieder auf und forschte kurz in
ihrem Gesicht. Stanley hatte dich ins
Kino eingeladen und du hattest ihm
zugesagt ...
John brach in Gelchter aus,
whrend Kate ihn unglubig ansah. Du

hast Stanley verprgelt, weil er mich zu


seinem Geburtstag ins Kino eingeladen
hatte?
Verlegen rieb er sich den Nacken.
Kann schon sein.
Kate biss sich fassungslos auf die
Unterlippe und starrte ihn an.
Jetzt will ich aber auch die ganze
Geschichte hren, gluckste John auf.

8. Kapitel

Guten Morgen, meine Damen.


Kate blickte auf, als sie Hughs
Stimme hrte, und runzelte die Stirn. Es
war nicht blich, dass er morgens in die
Bckerei kam, da er den Kuchen fr das
Training seiner Mannschaft immer
nachmittags kaufte. Auerdem war heute
ein Dienstag. Dienstags fand gar kein
Footballtraining
statt,
wie
sie
mittlerweile
wusste,
schlielich
verbrachte sie ihre Dienstagnachmittage

seit einigen Wochen immer mit ihm.


Meistens blieben sie beim ihm zu Hause,
manchmal fuhren sie auch mit dem Boot
raus oder nahmen ab und zu das Auto,
um nach Huntsville zu fahren und dort
ungestrt ein Restaurant zu besuchen
oder einen Film im Kino anzuschauen.
Mittlerweile waren sie so vertraut
miteinander, dass dieses Versteckspiel
vor der ganzen Stadt ziemlich nervte.
Kate wusste, dass Hugh es langsam
satthatte, ihre Beziehung vor allen zu
verleugnen, aber sie konnte sich einfach
nicht berwinden, auch ffentlich zu ihm

zu stehen. Vielleicht war es unfair ihm


gegenber, denn Kate sah, wie viel
Mhe er sich gab, sie davon zu
berzeugen, wie ernst es ihm war, aber
sie hatte einfach zu groe Angst, ihm zu
vertrauen und dann ein weiteres Mal
verletzt zu werden.
Das Problem war nur, dass sie sich
lngst wieder in ihn verliebt hatte. Hugh
war ein wunderbarer Zuhrer, der sie
zum Lachen bringen konnte und mit ihr
auf einer Wellenlnge schwamm. Wenn
sie ihm in die Augen sah, glaubte sie,
dass ihr Herz vor Glck zersprang,

whrend tausend Schmetterlinge in


ihrem Bauch aufstiegen, sobald er sie
anlchelte.
Auerdem vermisste sie ihn, wenn
sie ihn nicht mindestens einmal am Tag
sah. Aufgefallen war ihr dies schon vor
einigen Wochen, als sein ehemaliger
Teamkollege John Brennan zu Besuch
gewesen war. Der Quarterback der
Dallas Cowboys, der sich gerade von
seiner Freundin Christine, der Tochter
eines einflussreichen Hollywoodpaares,
getrennt hatte und ein wenig Zuspruch
seines besten Kumpels bentigte, war

ein absolut liebenswerter Zeitgenosse.


Er hatte auf seinen Angelausflug
verzichten wollen, aber Kate hatte nach
einem gemeinsamen Abendessen am
ersten Tag darauf bestanden, dass die
beiden mit dem Boot hinausfuhren. Als
Hugh daraufhin anderthalb Tage mit John
auf Angeltour gewesen war, hatte Kate
gemerkt, wie sehr er ihr fehlte.
Hi, Kate.
Ein wenig schwach erwiderte sie
sein strahlendes Lcheln, immerhin
saen bereits drei ltere Damen an
einem Tisch, aen Croissants und

betrachteten das Geschehen an der


Theke sehr genau.
Hi, Hugh. Was kann ich dir geben?
Ich htte gern eine Quarktasche.
Whrend Kate eine Quarktasche mit
der Zange ergriff, ffnete er sein
Portemonnaie und fragte beilufig,
jedoch laut genug, dass die drei Damen
es genau verstehen konnten: Bevor ich
es vergesse, Kate. Begleitest du mich am
Freitag zum Winterfest?
Beinahe wre ihr die Quarktasche zu
Boden gefallen. Sie sah ihn kurz an und
merkte, dass sie vor rger errtete.

Zwar hatte Kate keine Ahnung, was er


mit seiner Aktion bezweckte, aber er
konnte davon ausgehen, dass sie ihm
nicht danken wrde, zumal das Gesprch
der drei Frauen abrupt beendet war.
Gespielt neutral erwiderte sie: Ich
fahre mit Bessie hin. Bestimmt sehen wir
uns dort.
Eigentlich wollte ich dich zu Hause
abholen, Kate. Wie wre es mit einem
schnen altmodischen Date?
Ich wei nicht ...
Komm schon, Liebling. Er
zwinkerte.
Die
heimlichen

Verabredungen gehen mir langsam gegen


den Strich.
Aus den Augenwinkeln konnte sie
sehen, wie ein aufgeregtes Flstern am
Damentisch einsetzte, daher warf sie
Hugh einen vernichtenden Blick zu. Sie
konnte nicht glauben, was er da getan
hatte!
Du ...!
Um sieben Uhr bin ich bei dir,
unterbrach er sie und ergriff die Tte mit
der Quarktasche, nachdem er etwas
Kleingeld auf die Theke gelegt hatte.
Auf dem Weg zur Tr sah er zum

Damentisch und tippte sich mit der


freien Hand gut gelaunt an die Stirn.
Sobald er verschwunden war, starrten
die drei Frauen Kate fassungslos an.
Bessie whlte natrlich genau diesen
Zeitpunkt, um durch die Hintertr ins
Geschft zu treten.
Du triffst dich heimlich mit Hugh
Lindsay, Kate? Hatty ignorierte vor
lauter
Fassungslosigkeit
das
Spritzgebck in ihrer Hand.
Bessie hatte sich gerade ihren
Mantel ausziehen wollen, stoppte mitten
in der Bewegung und sah verwirrt

zwischen ihrer Enkelin und ihren drei


Freundinnen hin und her. Wovon
sprichst du, Hatty?
Hugh Lindsay spazierte gerade eben
in die Bckerei und fragte Kate nach
einer Verabredung ...
Das ist aber noch nicht alles,
unterbrach Laura ihre Freundin aufgeregt
und glotzte Kate so fassungslos an, als
htte die soeben das Rezept ihrer
Buttercremetorte fr sich beansprucht.
Hugh hat zugegeben, dass er sich
heimlich mit Kate trifft.
Hugh hatte nichts zugegeben, dachte

Kate erbost, schlielich war er nicht vor


Gericht gestanden. Der Mistkerl hatte es
frhlich
herausposaunt,
um
sicherzustellen, dass sptestens beim
Abendessen jede Frau von Hailsboro
Bescheid ber sie beide wusste.
Das kann doch gar nicht sein. Ihre
Gromutter runzelte die Stirn. Wenn
sich Kate mit Hugh trfe, wsste ich
davon.
Anscheinend nicht, triumphierte
Alma Steiner.
Kate hatte genug gehrt und zog sich
die Schrze aus.

Wo willst du hin, Kate?


Sie antwortete ihrer Gromutter
nicht, sondern schnappte sich ihre
Tasche und verlie die Bckerei. Eine
halbe Stunde lang sa sie in ihrem Auto
und konnte immer noch nicht fassen, was
Hugh getan hatte. Sie hatte selbst
entscheiden wollen, wann diese
neugierige Stadt erfuhr, dass sie in Hugh
verliebt war. Warum verstand er blo
nicht, dass sie einfach noch nicht so weit
war,
sich
dem
Stadtgesprch
auszusetzen?
Da sie nicht wollte, dass er einfach

glaubte,
mit
seiner
Aktion
durchzukommen, fuhr sie zur Highschool
und parkte vor der Sporthalle, wo auch
sein Gelndewagen stand.
Eine
Schlerin verlie glcklicherweise
gerade die Halle und hielt ihr die Tr
auf. Kate bedankte sich und straffte
anschlieend die Schultern, um durch
den muffig riechenden Gang in Richtung
Trainerraum zu laufen.
Sie war sowieso schon auf
hundertachtzig, aber als sie in der Tr
stehen blieb und Hugh entdeckte, der in
seinem Sessel sa und mit einer blonden

Frau von Mitte zwanzig lachte, die in


enger kurzer Sportkleidung auf seinem
Schreibtisch thronte und ihn anhimmelte,
hatte Kate das Gefhl, vor lauter Wut zu
platzen.
Stre ich?
Kate. Er drehte den Kopf in ihre
Richtung und erdreistete sich, sie breit
anzulcheln. Was tust du denn hier?
Aufgebracht verschrnkte sie die
Arme vor der Brust. Das fragst du
noch?!
Komm
schon,
Liebling,
beschwichtigte er amsiert und deutete

auf die Blondine, die bei dem Wort


Liebling merklich zusammengezuckt
war. Das ist Josy Phillips. Sie trainiert
unsere Cheerleader.
Das Wort Cheerleader war fr Kate
ein rotes Tuch, und sie funkelte die Frau
an, die hinter ihrem Freund her war.
Vermutlich wirkte Kate wie eine auf
Krawall gebrstete Furie, da die jngere
Frau eilig vom Schreibtisch glitt und mit
einer gemurmelten Entschuldigung das
Weite suchte. Kate hielt sich damit nicht
auf, sondern schlug hinter ihr die Tr zu.
Hoppla. Hugh grinste vergngt.

Sex im Trainerraum, mein Schatz?


Halt die Klappe, fuhr sie ihn an
und zitterte vor Wut. Hast du eine
Ahnung, was du getan hast?!
Da er nicht antwortete, brllte sie
unbeherrscht los. Jetzt sag schon!
Ich dachte, ich sollte die Klappe
halten?
Hugh!
Lachend erhob er sich von seinem
Sessel und legte den Kopf ein wenig
schief. Ich habe lediglich fr geordnete
Verhltnisse gesorgt ...
Du hast mich den Lwen zum Fra

vorgeworfen!
Jetzt
wissen
alle
Bescheid, dass wir ein Paar sind.
Als er nach ihr greifen wollte, wich
sie ihm aus. Nein! Fass mich nicht an!
Kate, seufzte er schwer. Wir sind
seit sechs Wochen zusammen. Wir sind
erwachsen und haben ein Recht darauf,
uns nicht verstecken zu mssen.
Das ist nicht so einfach, Hugh!
Natrlich ist es das, widersprach
er berzeugt. Wir beide sind
einunddreiig Jahre alt und kennen uns
genau so lange. Ich habe keine Lust,
mich monatelang vor irgendwelchen

Klatschweibern zu verstecken, weil sie


vielleicht ber uns reden knnten, Kate.
Vor Kurzem war ich noch mit einem
anderen Mann verlobt! Weit du
eigentlich,
wie
das
fr
die
erzkonservativen Frauen dieser Stadt
aussieht?
Und ich war vor einem Jahr noch
verheiratet, entgegnete er ruhig. Seit
wann bist du denn so versessen darauf,
was die Stadtbewohner von dir halten?
Kate schwieg und wich seinem Blick
aus.
Doch Hugh war nicht dumm und

fragte dumpf: Willst du berhaupt mit


mir zusammen sein, Kate?
Ja, natrlich! Unsicher sah sie ihm
in die Augen und nagte unschlssig an
ihren Lippen. Es ist nur ...
Es ist nur ... was?
Sie schluckte. Ich habe Angst,
Hugh.
Wovor denn? Ratlos trat er zu ihr
und hob ihr Kinn an, um ihr ins Gesicht
sehen zu knnen.
Der liebenswerte Blick seiner
dunkelgrnen Augen brach ihr beinahe
das Herz. Verstehst du das nicht? Ich

bin ein gebranntes Kind ...


Inwiefern?
Mit einem trockenen Lachen entzog
sie ihm ihr Gesicht und trat einen Schritt
zurck. Woher wei ich, dass unsere
Beziehung nicht wieder in einem
Desaster endet? Du hast mir einmal das
Herz gebrochen, Hugh. Wie kann ich
wissen, dass du es nicht ein zweites Mal
tun wirst?
Kate, ich liebe dich ...
Das hat dich beim ersten Mal auch
nicht abgehalten, mir wehzutun.
Sein Gesicht verschloss sich abrupt.

Ich dachte, wir wren ber diesen


Punkt hinaus. Anscheinend hast du mir
noch nicht verziehen, dass ich als
dummer Junge einen bedauernswerten
Fehler begangen habe.
Sie atmete zitternd aus. Doch, ich
habe dir verziehen, Hugh. Jeder macht
Fehler, aber ... aber ich habe es nicht
vergessen.
Kate. Er klang absolut ratlos. Ich
wei nicht, was ich tun oder sagen soll,
damit du mir glaubst, wie leid mir alles
tut.
Darum geht es nicht. Ich wei, dass

du es bereust.
Was ist denn dann das Problem,
Liebling?
Trnen brannten in ihrer Kehle, als
sie gestand: Ich kann dir einfach nicht
mehr vertrauen.
Sofort sprte sie, dass ihn das
getroffen hatte, denn er entfernte sich mit
einem groen Schritt von ihr.
Hugh, ich ...
Er schttelte den Kopf und brachte
sie so zum Schweigen.
Mit einem furchtbaren Gefhl im
Magen starrte sie in sein verletztes

Gesicht und bereute ihre Worte sofort.


Anstatt es ihm so unverblmt zu sagen,
htte sie es mit sich allein ausmachen
mssen, schlielich liebte sie ihn und
wollte ihm nicht wehtun.
Knnen ... knnen wir das nicht
vergessen, Hugh? Zgernd nestelte sie
mit den Fingern an ihrer Kleidung
herum.
Wenn du mir nicht vertraust, dann
... Er brach ab. Ich verstehe, dass du
Angst hast, Kate. Ich verstehe es
wirklich! Dein Vater war nie fr dich da,
wenn du ihn gebraucht hast, und dein

Verlobter
scheint
ebenfalls
ein
unzuverlssiges Arschloch gewesen zu
sein, aber ich, Kate, ich war von Anfang
an dein bester Freund. Als dein bester
Freund habe ich dich nie im Stich
gelassen.
Aber als mein Freund hast du es.
Pltzlich brauste er auf. Du hast
mich nicht ein einziges Mal angehrt,
wenn ich mich entschuldigen wollte! Du
hast mich nicht nur ignoriert ... fr dich
war ich gestorben! Weit du eigentlich,
was das fr ein Gefhl war?!
Und weit du, was es fr ein

Gefhl war, dass die ganze Schule


wusste, dass du mit einer Cheerleaderin
von der anderen Highschool geschlafen
hattest?!
Mit zornig funkelnden Augen wollte
er aufgebracht wissen: Ging es dir etwa
nur um deinen Stolz?
Nein! Es ging mir darum, dass du
das, was wir hatten, mit Fen getreten
hast!
Hugh antwortete nicht sofort,
sondern ballte die Hnde zu Fusten und
erklrte anschlieend mit mhsam
beherrschter Stimme: Ich habe dein

Vertrauen missbraucht, aber wie du


selbst sagtest, machen Menschen Fehler.
Musst du mich fr einen dummen Fehler,
den ich von ganzem Herzen bereue, mein
Leben lang bestrafen?
Ich bestrafe dich nicht, entgegnete
sie erschrocken.
Doch, das tust du. Unglcklich
schttelte er den Kopf. Ich werde dir
nie beweisen knnen, dass du alles fr
mich bist, solange du mir nicht vertraust,
Kate. Und weit du was? Mit einer
dsteren Miene verschrnkte er die
Arme vor der Brust. Ohne dein

Vertrauen will auch ich nicht mit dir


zusammen sein.

9. Kapitel

2001

Hugh sah schrecklich mitgenommen aus,


hatte dunkle Ringe unter den Augen und
blickte ihr mit bleichem Gesicht
entgegen, als Kate ihm die Haustr
ffnete.
Besorgt schaute sie ihn an,
schlielich wusste sie, dass das Team
gestern verloren hatte. Hugh? Ist alles

okay mit dir? Du siehst furchtbar aus.


Er lchelte nicht, sondern fragte mit
zitternder Stimme: Kommst du mit mir
auf einen Spaziergang nach drauen?
Natrlich. Kate schlpfte in ihre
Jacke und verlie das Haus. Sobald sie
dicht vor ihm stand, stellte sie sich auf
die Zehenspitzen und gab ihm einen Kuss
auf den Mund, den er nicht erwiderte.
Schwach roch sie den schalen Geruch
nach Bier und runzelte die Stirn. Es sah
Hugh gar nicht hnlich, dass er nach
einem
Spiel
trank.
Wie
selbstverstndlich nahm sie seine Hand

und lief neben ihm her, als sie einen Weg


in den angrenzenden Wald einschlugen.
Kate machte sich mittlerweile groe
Sorgen, denn Hugh war der frhlichste
Mensch, den sie kannte. Dermaen
einsilbig kannte sie ihn gar nicht. Anstatt
ihm die Ohren von Grandmas
Geburtstagsfeier vollzuquatschen, lief
sie schweigend neben ihm her und
hoffte, dass er sich nicht allzu groe
Vorwrfe machte, dass das Team gestern
verloren hatte. Er war ein talentierter
Footballspieler, der einfach einen
schlechten Tag erlebt hatte. Nach der

Highschool sollte er fr Notre Dame


spielen und hatte ein Stipendium
bekommen. Ein verpatztes Spiel wrde
darauf keinen Einfluss nehmen.
Auf einem einsamen Waldweg blieb
er stehen und starrte auf den Boden vor
sich.
Ich ich muss dir etwas sagen.
Was denn? Sie schmiegte sich
neugierig an seine Seite und strich ihm
anschlieend eine Strhne aus der Stirn.
Hugh es ist schon gut. Mach dir
keine Vorwrfe.
Was? Er starrte sie verwirrt an.

Kate lchelte aufmunternd.


Es ist nicht deine Schuld, dass ihr
gestern verloren habt. Sie lchelte
sanft.
Mhm.
Vergiss das Spiel ...
Es geht nicht um das Spiel.
Okay. Worum denn dann?
Hugh starrte sie mit riesigen Augen
an. Ich habe groen Mist gebaut und
und ich wei nicht, wie ich das
wiedergutmachen kann. Ein weiteres
Mal schluckte er. Ich ich verstehe
mich selbst nicht

Was ist denn los? Kate runzelte die


Stirn.
Sein Griff um ihre linke Hand wurde
fester. Du du bist meine Freundin
und und ich will dich nicht anlgen,
Kate, weil weil du mir so viel
bedeutest ... weil du mir alles bedeutest

Kate
verstand
sein
wirres
Gestammel
nicht,
aber
sein
Eingestndnis, dass sie ihm sehr viel
bedeutete, machte sie glcklich. Sie
wollte ihn kssen, aber Hugh blieb auf
Abstand.

Ich hasse mich dafr, dass ich dir


so wehtun muss, Kate.
Nun schaute sie ihn irritiert an.
Hugh
Gestern war ich sehr betrunken.
Seine Stimme wurde rau. Und ich war
wtend auf mich selbst da ist es
passiert.
Was ist passiert?
Diese Cheerleaderin von der
Huntsville High sie hat mich geksst
und Er wurde noch bleicher. Und
wir hatten Sex.
Kate starrte ihn verstndnislos an.

Sie konnte nicht begreifen, was er sagte.


Hughs Gesicht verzog sich panisch.
Kate ich liebe dich keine
Ahnung, wie es passieren konnte, aber
es hat mir nichts bedeutet nie wieder
wird so etwas vorkommen! Du weit
nicht, wie sehr ich es bereue
Endlich verstand Kate, was er da
erzhlte, aber sie konnte es nicht
glauben. Ein furchtbar flaues Gefhl
stieg in ihrem Magen hoch und sie war
wie benommen. Hugh hatte gestern Sex
mit einem anderen Mdchen gehabt?
Nein, das konnte nicht stimmen.

Bitte, Kate, du musst mir glauben,


dass ich das nicht wollte. Niemals
Kate entriss ihm ihre Hand. Hugh
versuchte, sie wieder zu ergreifen, aber
Kate trat einen Schritt zurck.
Du hast was getan? Schwer atmend
schttelte sie den Kopf. Ausgerechnet
mit diesem Flittchen, das ihm stndig
nachlief, hatte er sich eingelassen.
Kate
Warum? Trnen stiegen ihr in die
Augen.
Bedauernd blickte er sie an, das
Gesicht vor Kummer, Schuld und Panik

verzogen.
Ich ich wei es nicht. Wenn ich
doch nur !
Du hast es aber getan! Sie schrie
ihn an. Du bist mein bester Freund
mein Freund du du Arschloch!
Bitte Er kam einen Schritt auf
sie zu, doch Kate sprang zurck.
Du hast alles kaputtgemacht.
Alles!
Kate
Lass mich in Ruhe! Ich will dich nie
wieder sehen!
Blind vor Wut und Trnen rannte sie

davon und ignorierte seine Rufe.


Fassungslos,
aufgebracht
und
verzweifelt lief sie nach Hause und warf
sich in ihrem Zimmer aufs Bett. Niemals
zuvor hatte sie einen solchen Schmerz
erlebt. Normalerweise war Hugh immer
derjenige, der sie trstete und ihren
Kummer nahm, doch dieses Mal war er
der Auslser ihrer Verzweiflung.
Kate wusste nicht, wie sie diesen
Schmerz berleben sollte. Stundenlang
weinte sie in ihr Kissen und ignorierte
sowohl ihre Mom als auch ihre
Grandma, die besorgt an ihre Zimmertr

klopften. Sie stellten ihr das Abendbrot


vor die Tr, doch Kate hatte keinen
Hunger. Sie lag einfach nur da, starrte an
ihre Zimmerdecke und konnte an nichts
anderes denken, als dass sie erst vor
wenigen Tagen in diesem Bett mit Hugh
geschlafen hatte, als sie abends sturmfrei
gehabt hatte. Spt in der Nacht war er
aus dem Fenster geklettert und hatte ihr
vom Fensterbrett aus einen langen Kuss
gegeben. Beinahe wre er noch
hinausgefallen.
Je lnger sie darber nachdachte,
desto wtender wurde sie, weil sie nicht

begreifen konnte, dass er diese


Zrtlichkeit, die sie zusammen erlebt
hatten, mit einem anderen Mdchen
teilen konnte. Ihr war schlecht, wenn sie
daran dachte, dass er eine andere
geksst und berhrt hatte. Das Warum
spukte in ihrem Kopf herum, bis Kate zu
dem Schluss kam, dass er sie nie
wirklich geliebt haben konnte. Sie fhlte
sich entsetzlich und wollte, dass er
genauso litt wie sie.

10. Kapitel

Einige schlaflose Nchte spter machte


Kate einen emotionalen Kassensturz.
Auch ohne einen Therapeuten war
ihr klar, dass sie eine verkorkste Ansicht
ber Beziehungen zu Mnnern hatte und
dies endlich einsehen musste. Ihr Dad
war kein stabiler Faktor gewesen, als
sie aufgewachsen war, sondern hatte sie
so oft enttuscht, dass keine normale
Vater-Tochter-Beziehung hatte entstehen
knnen. Im College hatte sie niemanden

an sich herangelassen, weil der Schmerz


durch Hughs Betrug zu gro gewesen
war, und spter hatte sie zwei lockere
Beziehungen gefhrt, die beide in die
Brche gegangen waren, weil Kate nicht
in der Lage gewesen war, sich auf die
beiden Mnner einzulassen. Die
Beziehung zu Steven war von vornherein
zum Scheitern verurteilt gewesen, weil
sie etwas in ihm gesehen hatte, das er
gar nicht gewesen war. Anstatt dies zu
akzeptieren, hatte sich Kate etwas
vorgemacht, bis sie aus allen Wolken
gefallen war und Steven in flagranti

erwischte.
Der
einzig
wirklich
stabile
mnnliche Faktor in ihrem Leben war
Hugh gewesen.
Unzhlige Erinnerungen an ihre
Kinder- und Jugendzeit kamen in ihr auf,
als sie darber nachdachte.
Hugh, der sie getrstet hatte, als sie
vom Fahrrad gefallen war.
Hugh, der im Schwimmunterricht
neben sie auf das Drei-Meter-Brett
geklettert war und sie so lange ermutigt
hatte, bis sie zusammen mit ihm in das
Becken gesprungen war.

Hugh,
der
ihr
bei
der
Geometriearbeit die richtigen Lsungen
vorsagen wollte und dabei erwischt
wurde, ohne ihren Namen zu nennen.
Hugh,
der
allen
Mut
zusammengenommen
und
den
Angelhaken aus ihrer blutigen Hand
entfernt hatte, bevor er die Wunde mit
seinem hei geliebten Superman-Shirt
abgedeckt hatte.
Hugh, der sie sein Auto fahren lie
und so tat, als wrde es ihm nichts
ausmachen, dass sie einen Teil der
Hecke rammte und eine Schramme in

dem Lack hinterlie.


Und Hugh, der nur vor ihr geweint
hatte, als sein Grovater gestorben war.
Die Erkenntnis, dass sie sich ihm
gegenber alles andere als fair verhalten
hatte, war bitter. Hugh hatte recht gehabt,
als er ihr vorgeworfen hatte, dass sie ihn
absichtlich bestraft habe.
Ja, er hatte sie verletzt, aber Kate
hatte es ihm heimgezahlt, indem sie ihm
weder zugehrt noch ihm die Chance
gegeben hatte, es wiedergutzumachen. Er
war ihr bester Freund gewesen, der ihr
Vertrauen verdient htte, aber Kate hatte

es ihm verweigert.
Sie wusste, dass er seinen Fehler
bereute, doch sie selbst hatte bisher
nicht einmal gewusst, dass auch sie
einen Fehler begangen hatte. Niemals
htte sie ihn auf diese Weise von sich
fortstoen drfen.
Sobald Kate dies eingesehen hatte,
wollte sie mit Hugh sprechen und fuhr zu
seinem Haus, das jedoch absolut
verlassen war. Kein Licht brannte im
Inneren und auch sein Gelndewagen
stand nicht in der Einfahrt. Siedend hei
fiel ihr ein, dass es Freitag war. Hugh

wrde beim Footballspiel sein und


anschlieend zum Winterfest fahren, das
heute auch noch stattfand. Mit einem
Blick auf die Uhr zgerte sie, denn eine
Aussprache vor den Augen der
neugierigen Stadtbewohner erschien ihr
nicht sehr verlockend.
Bevor sie es sich anders berlegte,
stieg Kate wieder in ihren Wagen und
fuhr zum Spielfeld der Highschool.
Sobald sie geparkt hatte, kamen ihr
bereits lrmende Zuschauer von den
Tribnen entgegen, die guter Laune
waren. Kate kmpfte sich durch die

grlenden
Schler
und
leicht
angetrunkenen Vter, bis sie zu dem
Bereich vor den Tribnen gelangte, wo
die Mannschaft versammelt war und mit
vor Freude glhenden Gesichtern ihrem
Coach lauschte. Die Jungs wirkten zwar
mitgenommen und Kate bedauerte
diejenigen, die die mit Dreck und
Matsch verkrusteten Trikots waschen
mussten, jedoch vibrierte das ganze
Team vor Euphorie.
Ihr habt der Offense keine Chance
gegeben und das fhrte uns zum Sieg,
Jungs. Ich mchte, dass ihr das ganz

genau im Hinterkopf behaltet.


Kate trat einen Schritt zur Seite und
wollte warten, bis Hugh seine
Ansprache beendet hatte, doch ihre
Bewegung hatte einige Spieler auf sie
aufmerksam gemacht. Einer nach dem
anderen schaute zu ihr herber, bis auch
Hugh bemerkte, dass seine Spieler
merkwrdig unaufmerksam waren. Ein
Blick auf die unteren Tribnenreihen
zeigte Kate, dass sogar ein paar
neugierige
Stadtbewohner
stehen
geblieben waren, um das Spektakel zu
beobachten.

Sie straffte die Schultern, als sich


Hugh zu ihr umdrehte und gar nicht
begeistert wirkte.
Kate.
Gespielt frhlich nickte sie ihm zu
und raunte: Knnen wir miteinander
reden?
Wie du siehst, habe ich hier zu tun.
Lchelnd winkte sie ab. Kein
Problem. Ich kann warten.
Sein Gesicht wurde eine Spur
finsterer. Es kann noch lange dauern.
Ach, ich habe Zeit.
Betont unfreundlich merkte er an:

Es kann wirklich lange dauern, Kate.


Und ich habe wirklich viel Zeit.
Sie sah genau, dass er mit sich rang,
weil er nicht mit ihr sprechen wollte,
was sie ihm nicht verbeln konnte,
schlielich hatte sie sich tatschlich
scheulich verhalten, als sie vor einigen
Tagen gestritten hatten.
Kommen Sie schon, Coach, rief
einer der Spieler. Wir knnen warten.
Genau, Coach, rief einer der
Zuschauer, woraufhin ein paar andere
lachten.
Daraufhin stakste Hugh zu ihr, packte

ihren Arm und bugsierte sie ein paar


Meter zur Seite, was nicht wirklich
hilfreich war, weil immer noch ein
ganzes Highschoolteam sowie etliche
Stadtbewohner zusehen konnten.
Was willst du?
Sie blickte zu ihm auf und bemerkte
die Schatten auf seinem Gesicht, die von
der Baseballkappe kamen, die er sich
ber sein Haar gestlpt hatte. Er wirkte
ziemlich grimmig und sah unfreundlich
auf sie nieder. Kate bekam einen kurzen
Eindruck davon, wie er auf seine Gegner
beim Football gewirkt haben musste, und

leckte sich rasch ber die Lippen.


Sobald sich ihre Augen begegneten, war
es
ihr
vllig egal,
ob
das
Highschoolteam,
ein
paar
Stadtbewohner
oder
die
ganze
Stadtsitzung dabei gewesen wren.
Ich will meinen besten Freund
zurck.
Sein Gesichtsausdruck wurde nicht
freundlicher. Kate ...
Auerdem will ich meinen Freund
zurck.
Hugh
presste
seine
Lippen
aufeinander. Ich habe dir gesagt, dass

ich ohne Vertrauen nicht mit dir


zusammen sein kann.
Seufzend nickte sie. Das wei ich.
Ihre Hand legte sich sanft auf das Logo
seines Sweatshirts, das genau ber
seinem Herzen platziert war. Ich habe
lange darber nachgedacht.
Hr mal, fing er ungeduldig an,
aber Kate unterbrach ihn entschlossen.
Unzhlige Situationen fielen mir
ein, Hugh, in denen ich dir
bedingungslos vertraut habe und nie von
dir enttuscht wurde. Und mir ist klar
geworden, dass du neben meiner Mom

und Bessie die einzige Person in meinem


Leben bist, der ich wirklich vertrauen
kann. Aber ... Sie schluckte und merkte,
wie ihre Augen feucht wurden, sie ihn
ansah. Aber vielleicht habe ich dein
Vertrauen nicht verdient.
Verwirrt runzelte er die Stirn. Was
willst du mir damit sagen?
Kate streichelte vorsichtig ber das
Logo auf seiner Brust. Du warst so
ehrlich und hast mir von deinem
Seitensprung erzhlt, anstatt ihn einfach
zu verschweigen. Ich htte dir
wenigstens zuhren mssen ...

Kate. Seine rechte Hand fuhr ber


ihre Wange. Es ist mig, darber zu
sprechen.
Hoffnungsvoll starrte sie in seine
lchelnden Augen. Und das heit?
Das heit, dass ich nach dreizehn
Jahren endlich mit der Frau zusammen
sein kann, die ich bereits geliebt habe,
als sie ein Mdchen mit Zahnlcke war.
Sie schluckte die Trnen beiseite und
zog seinen Kopf zu sich hinunter, um ihn
auf den Mund zu kssen. Dem Gegrle
des Footballteams schenkten sie keine
Beachtung, bis Kate sich kurz von Hugh

lste und nach der Trillerpfeife um


seinen Hals griff, in die sie einmal
krftig hineinpfiff.
Lachend hob Hugh den Kopf und
brllte an seine Spieler gewandt: Ab
unter die Dusche!
Anschlieend machte er sich sofort
wieder daran, Kate zu kssen.

Epilog

Fast genau ein Jahr spter betrat Hugh an


einem sonnigen Nachmittag gut gelaunt
Bessies Bckerei und hielt Ausschau
nach Kate, die er jedoch nicht gleich
entdecken konnte. Stattdessen blickte
ihm Bessies missgelauntes Gesicht
entgegen. Nichtsdestotrotz setzte er sein
charmantestes Lcheln auf und schloss
die Eingangstr hinter sich, bevor er auf
die Theke zusteuerte, sie umrundete und
neben Bessie stehen blieb, um ihr einen

Kuss auf die Wange zu drcken.


Kates Grandma hatte jedoch etwas
dagegen und drehte den Kopf
demonstrativ zur Seite.
Da er sich denken konnte, worum es
ging, grinste er in sich hinein.
Hallchen, Bessie.
Sie antwortete nicht, sondern schlug
auf seine Hand, die nach einem Cookie
hatte greifen wollen.
Hey! Emprt zog Hugh seine Hand
zurck. Was soll das denn?
Das weit du sehr gut, Hugh
Lindsay!, zischte sie ihm zu und kniff

aufgebracht das Gesicht zusammen.


Halb
Hailsboro
zerreit
sich
euretwegen das Maul! Wie stehe ich
blo da?!
Ach, Bessie ...
Du brauchst dir nicht einzubilden,
weiterhin kostenlos
Cookies
zu
bekommen, junger Mann!
Eher amsiert als emprt legte er
den Kopf zurck und brllte in den
hinteren Teil des Geschfts, in dem er
Kate vermutete: Kate, deine Grandma
will mir keine Cookies geben!
Grandma! Sofort erscholl Kates

genervte Stimme. Gib Hugh einen


Cookie!
Die ltere Dame schnaubte auf und
warf ihm einen rgerlichen Blick zu.
Du solltest dich schmen, Hugh. So
etwas macht man nicht.
Sein Lcheln zeigte keinerlei
Schuldgefhl. Fr deine Cookies tue
ich alles ...
Du weit sehr gut, dass ich damit
nicht die Cookies meine!
Sthnend griff er in das Glas mit den
Schokokeksen und nahm einen heraus, in
den er herzhaft hineinbiss. Die

anstehende Fahrt nach Huntsville konnte


ganz schn schlauchen. Auerdem war
er nervs, daher konnte er einen kleinen
Zuckerschock gebrauchen. Whrend er
den kstlichen Geschmack nach
Schokolade inhalierte und vor lauter
Genuss beinahe die Augen verdreht
htte, lie Bessie eine ganze Tirade mit
Benimmregeln und gesellschaftlichen
Gepflogenheiten los, auf die er gerne
verzichtet htte.
Zu meiner Zeit gab es so etwas
nicht!
Grandma. Kates Stimme klang

tatschlich amsiert. Lass ihn bitte in


Ruhe.
Hugh drehte den Kopf zur Seite und
verfolgte mit einem strahlenden Lcheln,
wie Kate ihren Fnfmonatsbauch durch
die Tr zum Hinterzimmer schob und in
ihrer Tasche whlte. Er konnte sich
kaum an ihr sattsehen und saugte sich an
ihrem Gesicht fest, in dem vor lauter
Konzentration die Stirn gerunzelt war,
als sie etwas in den geheimnisvollen
Innenfchern ihrer Tasche suchte. Noch
immer konnte er nicht glauben, dass sie
sein Baby erwartete, und strahlte, sobald

sein Blick auf die Wlbung unter ihrem


Pullover fiel.
Vor zehn Monaten war Kate bei ihm
mit Sack und Pack eingezogen, bevor sie
sich vor acht Monaten einen Hund
angeschafft und vier Monate spter
vllig irritiert auf das Plus-Zeichen des
Schwangerschaftstests gestarrt hatten.
Mittlerweile befand sich Kate im fnften
Monat, fhlte sich pudelwohl und
ignorierte sogar das Genrgel ihrer
Gromutter, die nicht verstand, weshalb
Hugh und Kate nicht lngst verheiratet
waren. Dass sie sich tatschlich nicht an

der
beharrlichen Meinung ihrer
Gromutter strte und auch kein Problem
hatte, dass Bessies Freundinnen ihr
stndig ins Gewissen redeten, wurde
dadurch deutlich, dass Kate fast tglich
in der Bckerei arbeitete und es auch
noch genoss.
Sosehr wir es auch genieen, uns
von dir Vortrge ber Moral anzuhren,
frchte ich, dass wir losfahren sollten,
um nicht zu spt zum Ultraschalltermin
zu kommen, unterbrach Hugh Bessie mit
einem Lcheln und legte Kate einen Arm
um die Schultern.

Zu meiner Zeit nannte man so einen


armen kleinen Wurm einen Bastard ...
Grandma, zischte Kate nun
aufgebracht,
whrend
Hugh vor
Erheiterung gluckste. Jetzt lass uns um
Himmelswillen endlich in Ruhe!
Ich sage doch gar nichts. Beleidigt
verzog sich das Gesicht ihrer
Gromutter. Ich wollte nur sagen, dass
zu meiner Zeit ...
Zu deiner Zeit gab es weder deine
Lieblingsserie Project Runway noch die
nach Speck schmeckenden Cracker, ohne
die du nicht auskommen kannst, also

kann deine Zeit nicht so wahnsinnig toll


gewesen sein, schnaubte Kate und
schlpfte mit Hughs Hilfe in ihre Jacke.
Die Atomtests, Rassengesetze und
Autos ohne Servolenkung nicht zu
vergessen, scherzte Hugh, whrend er
Kate einen Kuss auf die Schlfe drckte.
Kichernd verlieen beide die
Bckerei, als Bessie wie ein Fisch auf
dem Trockenen nach Luft schnappte und
fr ganze fnf Sekunden sprachlos war.
Sobald sie in Hughs Gelndewagen
saen und Hailsboro verlieen, senkte
sich himmlische Ruhe ber beide. Aus

den Augenwinkeln konnte Hugh sehen,


wie Kate sich zufrieden in ihren Sitz
zurcklehnte und die Hnde auf die
kleine Kugel legte.
Alles okay?
Uns geht es gut. Sie seufzte heiter
auf. Wofr entscheiden wir uns, wenn
uns die rztin fragt? Wollen wir wissen,
ob es ein Junge oder ein Mdchen wird,
oder sollen wir bis zur Geburt warten?
Ich wei nicht ... Unschlssig
nagte Hugh auf seinem Mund herum und
lenkte den Wagen ber eine Landstrae.
Was sagst du?

Ich mchte es gerne wissen. Ihre


Stimme klang beinahe aufgekratzt, als sie
ausfhrte: Wenn wir es wissen, knnen
wir das Kinderzimmer einrichten und
uns Gedanken um einen Namen machen.
Was ist mit Hugh Junior?
In deinen Trumen, antwortete sie
prompt und schttelte konsequent den
Kopf. Der Name kommt mir nicht in die
Tte ...
Du bist uerst sensibel, vielen
Dank auch. Da Hugh auerordentlich
gute Laune hatte, war er nicht gekrnkt,
sondern starrte belustigt auf die

Fahrbahn. Erst letzte Nacht hast du den


Namen mehr als einmal laut gerufen, als
...
Ach, soll das heien, dass ich dich
im Bett von nun an Junior nennen soll?
Blo nicht! Das wre fr mein
Selbstbewusstsein der Todessto.
Beide prusteten vor Lachen auf,
sahen sich kurz in die Augen und gaben
sich einen raschen Kuss auf den Mund,
bevor sich Hugh wieder auf die Strae
konzentrierte.
Seine rechte Hand lie das Lenkrad
los und bedeckte ihre linke, die auf dem

kleinen Babybauch lag, um sie sanft zu


umschlieen. Ihr entspanntes Seufzen
war wie Musik in seinen Ohren.
KitKat ... da wre noch etwas
anderes zu klren.
Okay, murmelte sie frhlich.
Solange ich den Namen aussuchen darf,
bin ich mit allem einverstanden.
Das freut mich zu hren. Hugh
schwieg einen kurzen Moment und
suchte nach den richtigen Worten.
Hoffentlich machst du mich jetzt nicht
einen Kopf krzer, aber ich habe gestern
deinen Dad angerufen und dann habe ich

mit deiner Mom gesprochen.


Oh. Sie klang ratlos. Und
wieso?
Anstatt ihr zu antworten, griff er in
seine Jackentasche und holte einen
Umschlag heraus, den er ihr auf den
Scho warf.
Was ist das?
Verrate ich nicht.
Mit einem rgerlichen Schnauben
ffnete sie den Umschlag und nahm einen
Zettel heraus, auf den er geschrieben
hatte:

Willst du mich heiraten?


Ja.
Nein.
Vielleicht.
Als sie nichts sagte, erklrte er
lapidar und unterdrckte dabei seine
Anspannung: Der Vorteil, wenn man
zum Brgermeister gewhlt wird, ist der,
dass man im Standesamt immer einen
Termin bekommen kann. Ich habe ganz
unverbindlich nachgefragt und fr den
nchsten Monat einen Termin fr eine
Trauung bekommen.

Hugh
beobachtete
aus
den
Augenwinkeln, wie Kate auf den Zettel
in ihren Hnden starrte. Sie war, was
Ehen betraf, eine groe Zynikerin, was
er ihr angesichts der Geschichte ihrer
Eltern nicht einmal verbelte. Da er sie
ziemlich gut kannte, wusste er, dass man
bei ihr mit der Tr-ins-Haus-Methode
meistens sehr gut fuhr.
Gespannt wartete er einen Moment
und hoffe instndig, dass sie ihm nicht
einfach eine Ohrfeige gab. Ziemlich
nervs zuckte bereits seine rechte Seite,
weil er mit einem Schlag rechnete, doch

er hrte lediglich ihre mhsam


beherrschte Stimme.
Willst du mir tatschlich erklren,
dass das hier dein Heiratsantrag sein
soll?
hm ...
Hugh, zischte sie ihm zu. Du
willst mir doch nicht ernsthaft sagen,
dass du mir in deinem Gelndewagen
einen Antrag machst?!
Vllig verdutzt drehte er den Kopf
zur Seite und blickte in ihr
verschlossenes Gesicht. Ich dachte ...
Du dachtest, dass ich es romantisch

finde, wenn ich auf diese Weise gefragt


werde, ob ich deine Frau werden will?
Ich dachte, dass du gar nicht
heiraten willst, und wollte dich mit
dieser Taktik berzeugen, verteidigte er
sich aufgebracht und bekam prompt ein
heftiges Schnauben zur Antwort.
Du Idiot, wie kommst du denn auf
diese Idee? Wir wohnen zusammen und
bekommen ein Baby! Natrlich mchte
ich dich heiraten ...
Aber ...
Jede schwangere Frau will
heiraten!

Kate. Hugh fuhr auf den


Standstreifen und schaltete in den
Parkmodus. Seit Monaten nervt uns
deine Gromutter damit, dass wir
endlich heiraten sollen, aber du hast
nicht einen Ton gesagt, sondern dich
stndig gegen Bessie gewehrt. Wie sollte
ich denn wissen, dass du das anders
siehst?
Unsicher leckte sie sich kurz ber
die Lippen und gestand. Ich wollte
nicht, dass du dich unter Druck gesetzt
fhlst, schlielich sollst du mich
freiwillig heiraten wollen.

Lchelnd lehnte er den Kopf zu ihr


und umfasste ihre Wange mit seiner
Hand, whrend er ihr in die beinahe
ngstlich wirkenden Augen sah.
Der Arzttermin, Hugh ..., flsterte
sie nervs.
Ich denke, dass die rztin fnf
Minuten warten kann. Er drckte ihr
einen Kuss auf den Mund und flsterte
ganz leise: Wenn ich gewusst htte,
dass du es romantisch mchtest, wren
wir an den See gegangen, wo ich
Hunderte von Kerzen angezndet und uns
ein gemtliches Bett gebaut htte, bevor

ich einen Ring in einem Champagnerglas


versteckt htte.
Der Zettel ist so s, entgegnete
sie mit einem nach Trnen klingenden
Wispern. Und wenn du mir einen Stift
gibst, werde ich sofort das Ja ...
Er lie sie nicht ausreden, sondern
ksste sie auf den Mund und zog sie eng
an sich. Als sie vor Rhrung weinte,
unterdrckte er ein Lachen und gestand
mit
einem
bersprudelnden
Glcksgefhl in der Brust: Das ist ein
toller Tausch gegen den Namen Hugh
Junior.

Langsam nickte sie an seinem Hals.


Sehr clever von dir.
Sehr clever, antwortete er und
vergrub seinen Mund in ihrem Haar.

Band 2: Nachtrglich ins


Glck

1. Kapitel

Sam hatte vllig vergessen, wie viele


Kartons und Kisten sie in Chicago
gepackt hatte, um alle ihre Besitztmer
zu verstauen und diese nach Texas
transportieren zu knnen. Doch die
Blicke, die sie ber die unzhligen
Kartons wandern lie, sagten ihr, dass
sie noch geraume Zeit bentigen wrde,
um sich in ihrem neuen Heim gemtlich
einzurichten. Im oberen Stockwerk sah
es nicht viel besser aus, denn auch dort

stapelten sich die Kartons bereinander.


Normalerweise machte es ihr berhaupt
nichts aus, Ordnung zu schaffen, aber die
letzten Tage hatten sie geschlaucht.
Zudem sollte sie bermorgen ihre neue
Stelle bernehmen und musste sich auch
darauf noch vorbereiten.
Seufzend lie sie sich auf ihr Sofa
fallen, nachdem sie die Vorhnge vom
Sofa auf den Boden geworfen hatte, und
streckte beide Beine von sich. Es war
nicht verwunderlich, dass sich ihr
dreijhriger Labradorrde Bugs neben
sie aufs Sofa gesellte, nachdem er von

seinem Platz vor der Terrassentr aus


beobachtet hatte, wie sein Frauchen
erschpft die Bcherkiste abgesetzt
hatte, um eine Pause einzulegen.
Bugs streckte beide Vorderlufe von
sich, schnaufte kurz und legte seinen
nicht unerheblich schweren Kopf auf
ihrem Schenkel
ab. Da seine
Aufforderung Sam nicht entgangen war,
begann sie seine Ohren zu kraulen und
sank gleichzeitig tiefer in die
gemtlichen Polster.
Na, mein Junge? Was sagst du zu
unserem neuen Heim?

Bugs antwortete nicht, sondern lie


ein
weiteres
Schnaufen
hren.
Angesichts
seiner
gensslich
geschlossenen Augenlider konnte Sam
davon ausgehen, dass sich Bugs
wohlfhlte. Wie sollte er es auch nicht,
fragte sie sich und streichelte zrtlich
seinen Kopf. In Chicago hatten sie ein
Apartment mitten in der Stadt bewohnt,
was einerseits perfekt gewesen war,
weil sie einen kurzen Weg zum
Krankenhaus gehabt hatte, aber was
andererseits fr Bugs weniger optimal
gewesen war. Er hatte nicht viel Auslauf

gehabt und war in eine Wohnung


eingepfercht gewesen, die zwar sehr
gro fr Chicagoer Verhltnisse
gewesen war, aber einem aktiven
Labrador nichts hatte bieten knnen.
Hier gab es einen groen Garten, in
dem er spielen konnte, und alle
Auslaufmglichkeiten, die man sich nur
wnschen konnte, lagen praktisch vor
der Haustr. Auerdem musste Sam
keine Nachtschichten mehr schieben und
knnte sich so viel mehr um Bugs
kmmern. Beglckt dachte sie an
ausgedehnte Spaziergnge in der Natur,

an Joggingrunden durch den nahe


gelegenen Wald oder an Ausflge an den
See, der nur wenige Meilen entfernt lag.
Sie freute sich darauf, sich hier in
Hailsboro heimisch zu fhlen und die
Anonymitt der Grostadt verlassen zu
knnen.
Obwohl sie vor fnf Jahren ein neues
Leben begonnen hatte, war sie kein
Stck weitergekommen, sondern hatte
sich dank der Grostadtanonymitt noch
mehr eingeigelt und war zu einer echten
Einsiedlerin geworden, deren liebster
Gesprchspartner ein dreiig Kilo

schwerer Hund mit sandfarbenem Fell


und dem Hang zu unkontrollierbaren
Sabberattacken war. Selbst mit ihren
Arbeitskollegen hatte sie neben dem Job
im Kinderkrankenhaus wenig privaten
Umgang gepflegt. Dabei wusste Sam,
dass es an ihr gelegen hatte, dass sie mit
ihren Arbeitskollegen nicht warm
geworden war. Zwar war sie stets
freundlich und betrieb auch gerne Small
Talk, aber
echte Freundschaften
einzugehen fiel ihr dagegen schwer.
Oberflchliche
Bekanntschaften
erforderten wenig Anstrengung und

waren kein Problem fr Sam, aber


richtige Freundschaften kamen nur dann
zustande, wenn man dem anderen seine
Geheimnisse offenbarte und ihm von
sich selbst erzhlte. Leider war dies ein
Punkt, der Sam unglaublich schwerfiel.
Einem anderen Menschen so sehr zu
vertrauen, dass man ihm von dem
schlimmsten Erlebnis der eigenen
Vergangenheit berichten konnte, lag fr
Sam momentan in weiter Ferne. Aber sie
hoffte, dass sie in dieser schnen
Kleinstadt gengend Anschluss finden
konnte, um Freunde zu gewinnen und

endlich ein relativ normales Leben


fhren zu knnen. Vor sechs Jahren, als
ihr Leben perfekt erschienen war, hatte
sie einen langen Bericht im Fernsehen
ber die lndliche Gegend von OstTexas gesehen und bereits damals
gedacht, dass dies ein wunderschner
Ort sein musste, an dem man ein
friedliches und zufriedenes Leben fhren
konnte. Als sie vor wenigen Wochen
zufllig die Stellenbeschreibung entdeckt
hatte, in der die Kleinstadt Hailsboro
nach einem Kinderarzt suchte, hatte sie
sich beworben und war prompt

genommen worden. Nun war sie hier und


schaute sich in ihrem gerumigen Haus
um, whrend sie den schnarchenden
Bugs kraulte und sich seufzend
eingestand, dass sie endlich nach vorne
schauen musste. Viel zu lange hatte sie
sich
von
ihrer
Vergangenheit
beeinflussen lassen.
Das Klingeln des Telefons war eine
willkommene Ablenkung. Sobald sie
jedoch die Stimme ihrer Mutter hrte,
bereute sie es, das Gesprch berhaupt
angenommen zu haben.
Hallo, Mom.

Hallo, Samantha. Ihre Mutter


seufzte schwer in den Hrer. Geht es
dir gut?
Es geht mir fabelhaft, erwiderte
sie frhlich. Bugs und ich sind dabei,
uns im Haus einzurichten. Der Garten ist
wunderschn und geradezu riesig. Hier
hat Bugs endlich etwas Auslauf ...
Mit schneidender Stimme unterbrach
ihre Mutter sie. Wenn du in Chicago
geblieben wrst, knnte dein Hund den
ganzen Tag auf unserem Gelnde
verbringen, Samantha. Du hattest dich
fr eine Stadtwohnung entschieden,

obwohl du genauso gut in meinem Haus


httest wohnen knnen.
Sam biss die Zhne zusammen und
spannte sich augenblicklich an. Sogar
Bugs erwachte, da ihre Hand in der Luft
verharrte
und
ihn
nicht
weitergestreichelt hatte.
Mom, darber haben wir doch
schon gesprochen.
Nein, du hast entschieden und mich
einfach nicht beachtet.
Glcklicherweise hatte Sam ihre
Mutter nicht beachtet, als sie sich dafr
entschieden hatte, Chicago zu verlassen

und nach Texas zu ziehen, denn sie war


sich nicht sicher, ob ihre Mutter es nicht
vielleicht doch geschafft htte, ihr ein
schlechtes Gewissen zu machen und sie
zum Bleiben zu bewegen. Wenn Sam
ehrlich war, musste sie sich eingestehen,
dass die Jobannahme so etwas wie eine
Flucht vor ihrer Mutter gewesen war.
Von Chicago wegzugehen und ans andere
Ende des Landes zu ziehen, bedeutete fr
sie,
sich
von
ihrer
allseits
beherrschenden Mutter zu lsen, die Sam
bereits ihr ganzes Leben lang diktiert
hatte, wie sie zu leben hatte und was sie

tun sollte.
Du weit, dass ich nicht lnger im
Krankenhaus arbeiten wollte, Mom. Das
Jobangebot war perfekt ...
Wieder unterbrach ihre Mutter sie
mit einem berheblichen Ton. Du
musstest nicht bis nach Texas ziehen, um
einen Job zu bekommen. Hier in Chicago
stehen dir so viele Mglichkeiten offen,
Samantha. Nur ein paar Telefonanrufe,
und ich htte dir zehn Stellen beschafft,
die dir alle gefallen htten. Auerdem
httest du problemlos in der Privatklinik
deines Patenonkels arbeiten knnen.

Sam zuckte zusammen, als ihre


Mutter ihren Patenonkel Gordon
ansprach, der in einem Vorort von
Chicago eine teure Privatklinik besa,
die von den reichen Brgern der Stadt
besucht wurde. Sie konnte nicht
verstehen, dass ihre Mutter tatschlich
davon ausging, dass Sam ausgerechnet in
Gordons Privatklinik arbeiten wrde.
In Chicago bist du jemand,
Samantha, aber in Texas bist du lediglich
eine Kinderrztin.
Ihre Mutter hatte den Nagel auf den
Kopf getroffen auch wenn sie die

Schlussfolgerung als negativ darstellte.


Sam dagegen konnte sich nichts Besseres
vorstellen, als endlich nicht mehr nach
ihrem Nachnamen bewertet zu werden.
Sie war als Enkelin eines Stahl-Tycoons
in privilegierten Kreisen aufgewachsen
und war ihr ganzes Leben das Kind einer
reichen Mutter gewesen, die ein riesiges
Vermgen geerbt hatte, als Sams
Grovater
vor
fnfzehn
Jahren
verstorben war. Damals war Sam
dreizehn Jahre alt gewesen und hatte
gesehen, wie sehr sich ihre Mutter
verndert hatte, nachdem sie fr die

Firma ihres Vaters pltzlich allein


verantwortlich gewesen war. Aus ihrer
zurckhaltenden Mutter war eine
herrschschtige Firmenchefin geworden,
die auch in ihrem Privatleben bestimmen
musste und sagte, wo es lang ging.
Da Sam nie gelernt hatte, sich gegen
ihre Mutter durchzusetzen, hatte sie auch
nichts gesagt, als entschieden wurde, auf
welches College Sam nach der
Highschool gehen sollte. Ihre Mutter
entschied sich fr ein College in der
Nhe, obwohl Sam insgeheim davon
getrumt hatte, in Kalifornien zu

studieren. Doch sie hatte sich gefgt ...


Noch heute bereute sie es, ihrer Mutter
nicht Paroli geboten zu haben und nicht
nach Kalifornien gegangen zu sein.
Nichts wre passiert, wenn sie nicht in
Illinois studiert htte. Nichts.
Du kannst deine Meinung immer
noch ndern, Samantha. Meiner Meinung
nach solltest du noch einmal genau
darber nachdenken, was du wirklich
willst.
Ich bin Kinderrztin geworden,
weil ich Kinder behandeln mchte,
Mom. In einem stressigen Krankenhaus

kann man keine persnliche Beziehung


zu den Patienten aufbauen. Eine kleine
Praxis dagegen bietet mir diese
Mglichkeit.
Musste es denn unbedingt Texas
sein?
Natrlich htte es nicht Texas sein
mssen, aber Sam wollte ihrer Mutter
nicht ins Gesicht sagen, dass sie den
Abstand zu ihr brauchte und nicht im
Traum daran dachte, wieder zurck nach
Chicago zu kommen. Sie hatte
achtundzwanzig Jahre
unter
der
verkorksten Beziehung zu ihrer Mutter

gelitten, hatte sich Vorwrfe wegen ihres


betrgerischen Vaters anhren mssen
und war mit einer Mischung aus Druck
und Schuldgefhlen erzogen worden,
daher konnte sie es nicht erwarten,
endlich aus dem goldenen Kfig ihrer
Mutter
auszubrechen.
Endgltig
auszubrechen, denn bisher hatte es einige
wenige Male gegeben, in denen sie sich
gegen ihre Mutter durchgesetzt hatte.
Beispielsweise hatte sie sich
geweigert, Betriebswirtschaftslehre zu
studieren, da sie nicht die Absicht
verfolgt hatte, das Familienunternehmen

von ihrer Mutter zu bernehmen.


Monatelang war auf Sam eingeredet
worden, dass sie mit der Zukunft
hunderter Angestellter spiele, dass sie
die Familie enttuschen wrde und dass
es ihrer Mutter das Herz brche ...
Natrlich hatte sie ein schlechtes
Gewissen gehabt, war jedoch bei ihrem
Entschluss geblieben. Erst Jahre spter
hatte ihre Mutter es aufgegeben, ihr
deshalb Vorwrfe zu machen, und hatte
letztendlich akzeptiert, dass Sams
berufliche Perspektive in der Medizin
lag.

Fr ihre Mutter war es nur schwer zu


ertragen,
dass
Sam
eigene
Entscheidungen fllte, und sie konnte es
kaum akzeptieren, dass ihre Tochter ein
anderes Leben als sie fhren wollte. Als
Teenager hatte Sam es furchtbar
gefunden,
nicht
wie
andere
Klassenkameraden ausflippen zu knnen,
denn ihre Mutter hatte stets ein strenges
Auge auf sie gehabt. Erst auf dem
College hatte Sam sich offen geweigert,
auf ihre Mutter zu hren, und hatte alle
Ratschlge in den Wind geschlagen ...
und war daran fast zerbrochen. Htte sie

auf ihre Mutter gehrt, wre ihr viel


erspart geblieben. Dass ihre Mutter recht
behalten hatte und sich Sam dermaen
hatte tuschen knnen, war ein harter
Schlag gewesen. Sam war im
buchstblichen Sinn zu Boden gegangen
und hatte eine Ewigkeit gebraucht, um
sich wieder aufzurappeln. Anschlieend
hatte sie sich nicht darum gekmmert, ob
ihre Mutter wieder einmal etwas ber
ihren Kopf entschied, sondern hatte es
sich gefallen lassen. Erst nach und nach
war in ihr der Wunsch nach
Unabhngigkeit aufgekommen, der sich

nun darin geuert hatte, ihre


Heimatstadt zu verlassen und in Texas
ein neues Leben anzufangen.
Mir gefllt es hier, Mom. Belassen
wir es doch bitte dabei.
Du wirst mir doch nicht absprechen
wollen, mich um dich zu sorgen.
Nein, Mom, seufzte Sam und erhob
sich, um sich wieder an die Arbeit zu
machen.
Sie ffnete eine Kiste und fischte
Fotoalben heraus, die sie in ein Regal
stellte, whrend ihre Mutter weiterhin
auf sie einredete.

Leider waren die angeblichen


Sorgen
ihrer
Mutter
ziemlich
eigenntzig, da sie einfach nicht allein
sein wollte, wie Sam sehr wohl wusste.
Es hatte bereits eine lngere Debatte
gegeben, als Sam in ein Stadtapartment
gezogen war, anstatt im Haus ihrer
Mutter, einem gro angelegten Gemuer
am Stadtrand Chicagos, wohnen zu
bleiben.
Du vergeudest dein Talent, wenn du
in der Provinz Kinderrztin spielst. Ihre
Mutter seufzte rgerlich. Samantha, ich
will nicht, dass du dein Leben

wegwirfst. Warum nimmst du nicht das


Angebot meines Bekannten an und gehst
in die Forschung? Er betreibt in Chicago
ein
Labor
und
forscht
zu
Erbkrankheiten.
Weil ich mit Menschen arbeiten
mchte. Mom, zum letzten Mal, lass
mich meine Entscheidungen alleine
treffen.
Das hast du damals auch gesagt
und was hat es dir gebracht?
Mom, bitte, rief Sam beinahe
verzweifelt und schluckte hart gegen den
Klo in ihrem Hals an. Darber mchte

ich nicht sprechen.


Gut, ertnte die patzige Stimme
ihrer Mutter.
Danke.
Es vergingen noch einige Minuten, in
denen ihre Mutter stndig versuchte, ihr
den Job madig zu machen, bis sie
endlich auflegte. Sam war vllig genervt
und schob eine Platte von den Beatles
ein, bevor sie einige der Fotoalben
durchsah und in ein Regal stellte. Blo
ein Fotoalbum sah sie nicht durch und
stellte es in das unterste Regal. Fr heute
hatte sie wirklich genug Aufregung

gehabt. Sich jetzt auch noch an Drew zu


erinnern, wre zu viel gewesen.

2. Kapitel

Sie mssen die neue Kinderrztin sein,


richtig?
Sam schaute von den einladend
aussehenden Gebckstcken in der
Auslage auf und begegnete den
neugierigen Augen einer lteren Dame,
die hinter der Theke stand und eine
bltenweie Schrze trug.
Ja, das bin ich. Mein Name ist Sam
Richards.
Schn,
Sie
kennenzulernen,

Schtzchen. Die ltere Dame kam um


die Theke herum auf sie zu und nahm
Sams Hnde in ihre.
berrascht
zog
Sam
beide
Augenbrauen in die Hhe, doch das
schien die andere Frau nicht einmal zu
bemerken.
Ich bin Bessie, und ich freue mich,
dass wir endlich eine neue Kinderrztin
in Hailsboro haben. Wissen Sie, meine
Enkelin Kate hat drei kleine Kinder und
musste in den letzten Monaten immer in
eine andere Stadt fahren, wenn eine der
Muse krank war ...

Bevor Sam wusste, wie ihr geschah,


hatte Bessie sie zu einem Tischchen
gefhrt und auf einen Stuhl gedrckt, um
ihr anschlieend eine Tasse Kaffee
sowie einen Teller voller Gebckstcke
zu reichen und sie mit einem Pulk lterer
Damen bekanntzumachen, die alle an den
kleinen Tischen saen und sie neugierig
musterten. Eigentlich hatte Sam in der
sen Bckerei nur schnell einen Kaffee
kaufen wollen, doch nun stand sie im
Mittelpunkt der lteren Damen, die sie
frhlich in ein Gesprch verwickelten.
Also, Sam, wo kommen Sie denn

her, meine Liebe?


Aus Chicago, erklrte sie,
nachdem sie einen Schluck Kaffee hastig
hinuntergeschluckt hatte.
Und wie gefllt es Ihnen hier?,
wollte eine stmmige Frau wissen, deren
Haarpracht unnatrlich hell wirkte.
Sehr gut, erwiderte Sam hflich.
Natrlich habe ich noch nicht viel
gesehen, aber bislang finde ich es sehr
schn hier.
Ihre Gastgeberin ttschelte ihr die
Schulter, bevor sie einen weiteren Teller
mit Schokoladenkeksen auf den Tisch

stellte. Angesichts der flinken Hnde,


die sich sofort die Kekse griffen,
vermutete Sam, dass die Stadt wohl eher
einen guten Diabetologen bentigte als
einen Kinderarzt, aber sie schwieg
lieber und lchelte hflich.
Sie haben sich die perfekte
Jahreszeit fr einen Umzug ausgesucht,
Sam. Der heie Sommer ist gerade
vorbei und jetzt beginnt das angenehme
Wetter. Wir veranstalten sehr viele
Barbecues, Picknicks und Stadtfeste ...
In fnf Wochen feiern wir das
Grndungsfest unserer Stadt ...

Bessie wird natrlich die Kuchen


dafr backen ...
Na ja, Hatty, in diesem Jahr wird
Kate die meiste Arbeit haben und ...
Aber Kate hat drei kleine Kinder,
Bessie! Sicherlich wirst du ihr helfen
...
Bessie, du musst unbedingt diese
vorzglichen Aprikosentrtchen machen,
die du zu Mindys Geburtstag gemacht
hast!
Apropos Mindy, habt ihr gehrt,
dass ihr Neffe von der Uni geworfen
wurde?

Meinst du Mindys Neffen Luke,


Alma?
Die korpulente Frau mit den grellen
Haaren schttelte abschtzig den Kopf.
Luke Benson ist ein komischer Kauz,
der nicht viel Verstand vom lieben Gott
mitbekommen hat, Helen. Ganz sicher
wrde er es auf kein College schaffen!
Mich wrde es wundern, wenn er seinen
eigenen Namen schreiben knnte. Nein,
ich meine Mindys Neffen Austin.
Austin ist doch ein lieber Junge!
Eine andere Frau schttelte unglubig
den Kopf. Was hat er denn angestellt,

um von der Uni geworfen zu werden?


Sam schaute nach rechts und sah,
dass sich die Besitzerin des Cafs neben
sie setzte, whrend sie laut schnaubte.
Austin Benson ist ganz sicher kein
lieber Junge! Schon vor zehn Jahren
habe ich gesehen, wie er einen Stein
nach der Katze der alten Mrs. Monroe
geworfen hat ... Sein Daddy htte ihm
fter den Hintern versohlen sollen, wenn
ihr mich fragt!
Clark Benson interessiert sich
allein fr die Hintern leicht bekleideter
Frauen! Meine Schwgerin lebt in

Trinity und sieht seinen Wagen stndig


vor dem Haus der ortsansssigen
Prostituierten parken ...
Wenn das so ist, sollte sich Clark
auf Syphilis untersuchen lassen. Ich habe
gehrt, dass die Syphilis zu Dummheit
fhren kann ...
Vielleicht ist sein Sohn deshalb
nicht ganz klar im Oberstbchen.
Sam verschluckte sich beinahe an
ihrem heien Getrnk und bekam rote
Ohren.
Hoppla, meine Liebe. Ich hoffe, Sie
haben sich nicht verschluckt ...

Hastig schttelte sie den Kopf und


hustete kurz auf, whrend sie ihre Tasse
zurck auf den Tisch stellte. Nein, nein
... alles gut.
Wir freuen uns wirklich, Sie in
unserer Stadt begren zu drfen,
meinte eine kleine Frau mit grauen
Strhnen in ihrem Wuschelkopf. Dass
der alte Doktor Connor seine Praxis
schlieen musste, hat uns schwer
getroffen. Wir haben mittlerweile viele
Kinder in Hailsboro, die behandelt
werden mssen.
Und stndig kommen neue dazu,

murmelte nun eine weitere Frau.


Oh ja, die beste Freundin meiner
Enkelin erwartet ihr zweites Kind.
Bessie leider kannte Sam ihren
Nachnamen nicht strahlte vergngt. In
drei Monaten ist es schon so weit.
Kate bekommt doch bestimmt auch
bald wieder ein Kind, oder?
Also, Alma. Die Cafbesitzerin
verdrehte die Augen. Kate und Hugh
haben schon drei Kinder und sind viel
beschftigt. Die Mdchen sind erst drei
Jahre alt ...
Man wird doch noch fragen

drfen.
Bessie wandte sich nun an Sam, die
der Unterhaltung schweigend gefolgt war
und deren Kopf von den vielen
Informationen beinahe zu platzen schien.
Erzhlen Sie, meine Liebe, was hat Sie
zu uns verschlagen? Haben Sie einen
netten
Freund
in
Chicago
zurckgelassen? Oder ist er mit Ihnen
nach Texas gezogen?
Errtend schttelte sie den Kopf und
senkte rasch die Lider. Nein ... es gibt
keinen Freund.
Ach! Bei so einem hbschen Ding

wie Ihnen, protestierte Bessie nun.


Das kann ich mir gar nicht vorstellen.
Doch. Sie setzte ein schwaches
Lcheln auf und erklrte betont
beilufig: In Chicago habe ich in einem
Kinderkrankenhaus gearbeitet, aber mich
zog es eher in eine lndliche Umgebung.
Deshalb habe ich hier den Job
angenommen.
Uns freut es sehr.
Machen Sie sich keine Sorgen. Wir
werden uns gut um Sie kmmern.
Wir mgen eine kleine Stadt sein,
aber auch bei uns gibt es einige junge

Leute wie Sie. Sie werden sich sicher


sehr wohl bei uns fhlen.
Meine Enkelin ist nur ein paar Jahre
lter als Sie. Bessie legte ihr ein
weiteres Trtchen auf den Teller. Ich
werde ihr sofort von Ihnen erzhlen ...
Das ist sehr lieb, aber Sie mssen
sich nicht bemhen, wagte Sam einen
Einspruch, der jedoch augenblicklich
abgeschmettert wurde.
Sie werden sehen, Sam, ganz
schnell werden Sie sich in Hailsboro
heimisch fhlen und Freunde finden.
Zwar haben wir nicht viele junge,

ledige Mnner, aber ...


Die Scheidungsrate ist in Hailsboro
unterdurchschnittlich, ergnzte die
korpulente Alma stolz.
Aber ein paar nette Junggesellen
leben dennoch hier.
So hbsch wie Sie sind, werden Sie
in null Komma nichts einen netten Mann
gefunden haben, prophezeite Bessie
frhlich.
Sam unterlie es lieber, in
Anwesenheit der lteren Damen, die
stndig wild durcheinanderredeten und
ganz versessen auf Trtchen sowie auf

Klatsch waren, zu klren, dass sie ganz


sicher nicht auf der Suche nach einem
Mann war, sondern froh und zufrieden
war, wenn sie sich hier ein ruhiges
Leben mit einem schnen Job aufbauen
knnte. Sobald sie diese Ziele erreicht
und endlich mit ihrer Vergangenheit
abgeschlossen htte, knnte sie sogar
darber nachdenken, wieder eine
Beziehung einzugehen. Aber bis dahin
wrde noch einige Zeit ins Land gehen.
Da war sich Sam sicher.

Sam hngte gerade ihren Kittel ber die


Stuhllehne und schaltete ihren Computer
aus, weil sie fr heute Schluss machen
wollte, als es an ihrer Tr klopfte und
die Sprechstundenhilfe Michelle den
Kopf hineinsteckte. In den letzten drei
Tagen hatte sich die immerzu frhliche
Michelle
mit
den
unzhligen
Sommersprossen als echter Glcksgriff
erwiesen. Sie war ein wahres
Organisationstalent, stand immer parat
und kannte alle Patienten sowie deren

Eltern genauestens. Sam gab gerne zu,


dass ihre ersten drei Tage in der kleinen
Praxis einfach fabelhaft verlaufen
waren. Die meisten Patienten waren mit
ihren Eltern vorbeigekommen, die die
neue rztin einfach hatten kennenlernen
wollen, und hatten keine ernsthaften
Verletzungen
oder
Krankheiten
vorweisen knnen. Ein Kind hatte sich
erbrochen, nachdem es zu viele
Sigkeiten gegessen hatte, und ein
anderes Kind war von einer Wespe in
die Lippe gestochen worden, die
daraufhin heftig anschwoll.

Dr. Richards? Darf ich Sie kurz


stren?
Sicher, Michelle. Sie lchelte und
legte das Stethoskop zur Seite. Auch
wenn sie Michelle sofort das Du
angeboten hatte, nannte sie sie vor den
Patienten stets mit ihrem Nachnamen.
Sam hoffte, dass Michelle das
irgendwann ablegen wrde, da es ihr
schrecklich unpersnlich vorkam. Im
Gegensatz zu ihrer Mutter war Sam
nmlich alles andere als ein Snob.
Gabby aus dem Kindergarten hat
gerade angerufen und gefragt, ob sie

einen Jungen vorbeischicken knnte. Er


ist von einem Klettergerst gefallen
Natrlich. Sie soll ihn gerne
herbringen. Sam nickte und legte den
Kopf schief. Ist er schwer gestrzt?
Ich glaube nicht. Sie nahm den
Hrer in die Hand. Ich werde schnell
Bescheid geben, dass er rberkommen
kann.
Danke, Michelle. Sam lchelte
dankbar und machte sich daran, alle
erforderlichen Instrumente aus ihrer
Tasche
zu
packen
und
die
Untersuchungsliege zu subern. Schnell

notierte sie noch einige Informationen zu


ihrem letzten Patienten und biss in ihr
Sandwich, das sie sich am Morgen
zubereitet hatte. Angesichts der vielen
Menschen,
die
auch
heute
vorbeigeschaut
hatten,
um
sie
kennenzulernen, war sie kaum dazu
gekommen, ihren Lunch zu essen. Nun
knurrte ihr Magen.
Kurz darauf klopfte es wieder an der
Tr.
Herein.
An der Hand einer fremden Frau
wurde ein kleiner, etwa fnfjhriger

Junge
hereingefhrt,
der
einige
Schrammen im Gesicht hatte, ansonsten
jedoch sehr frhlich zu sein schien und
sie lausbubenhaft angrinste.
Glcklicherweise
wusste
Sam
sofort, dass ein Junge, der so vergngt in
das Untersuchungszimmer marschierte,
nicht ernsthaft verletzt sein konnte.
Dr. Richards? Ich bin Gabby aus
dem Kindergarten und das ist Mattie.
Lchelnd kam Sam auf die beiden zu
und schttelte die Hand der jungen Frau
mit dem besorgten Gesicht.
Es freut mich, Gabby, nennen Sie

mich doch bitte Sam. So, und du bist


Mattie. Wo hast du dir denn wehgetan?
Der Junge mit den braunen Locken
und den hellblauen Augen sah sie
nachdenklich an. Sie sind ein Doktor?
Amsiert nickte sie. Ja, das bin
ich.
Aber Sie haben gar keinen Kittel
an.
Mattie.
Die
Kindergrtnerin
schttelte seufzend den Kopf.
Das macht doch nichts, erklrte
Sam an die Kindergrtnerin gewandt und
zeigte grinsend auf ihren Kittel, der ber

ihrem Stuhl hing. Da ist mein Kittel,


Mattie.
Okay, Dr.
Lchelnd erwiderte Sam: Nenn
mich einfach Dr. Sam. Sie klopfte auf
die Untersuchungsliege. Magst du hier
hochklettern? Dann knnen wir mal
schauen, wo es dir wehtut.
Der kleine Junge mit den Grbchen
in den Wangen und dem Superman-Shirt
lie sich artig untersuchen.
Sam leuchtete in seine blauen Augen
und musste lcheln, als der Kleine zu
schielen begann.

Was ist denn passiert?


Mein Freund Ryan und ich sind auf
ein Gerst geklettert. Ich wollte auf die
Rutsche, aber Ryan hat mich gestoen.
Nur aus Versehen, betonte er
nachdrcklich.
Okay, antwortete sie amsiert und
strich ihm kurz ber die Haare. Ich
kann mir auch nicht denken, dass er dich
absichtlich gestoen htte.
Mattie schttelte vehement den Kopf.
Ryan ist mein bester Freund!
Gabby rang die Hnde. Mattie ist
ein richtiger Wirbelwind, Dr. ... Sam.

Um auf ihn aufzupassen, bruchten wir


drei Erzieherinnen mehr.
Der Junge grinste ber das ganze
Gesicht. Dr. Sam, schauen Sie mal! Er
zeigte auf eine kleine Narbe an seinem
Knie. Mein Dad und ich wollten
Schlitten fahren gehen, da bin ich auf der
Veranda ausgerutscht, und hier ... Er
prsentierte stolz einen gewaltigen,
blauen Fleck. ... bin ich die Treppe
hinuntergefallen.
Mattie holt sich stndig einen
Kratzer. Gabby sah gar nicht glcklich
aus. Erst vor einem halben Jahr hat er

sich zwei Finger gebrochen.


Mhm Nachdenklich sah Sam den
kleinen Jungen an, der ganz und gar nicht
eingeschchtert war, sondern von einem
Ohr zum anderen grinste. Wie hast du
das denn angestellt?
Mattie zuckte mit der Schulter. Ich
bin aus meinem Bett gefallen. Mein Dad
hat mir nmlich ein ganz tolles Hochbett
gebaut und ich habe darin gespielt
obwohl er es mir verboten hatte.
Sam untersuchte den Kleinen weiter
und entdeckte eine Beule an seinem
Kopf. Du hast hier ja eine Beule,

Mattie. Wo hast du die denn her?


Nachdenklich runzelte er die Stirn.
Letzten Sonntag bin ich von der
Schaukel gefallen.
Vorsichtig suberte sie die blutigen
Kratzer auf der Stirn des Jungen.
Anschlieend durfte er sich ein Pflaster
aussuchen, wobei er eines mit
Dinosauriern nahm. Sorgfltig klebte sie
es auf die Wunde an seinem Knie und
war sich die ganze Zeit ber der
interessierten Kinderaugen bewusst, die
jede ihrer Handbewegungen verfolgte.
Dr. Connor hatte keine bunten

Pflaster. Seine waren nur braun.


Das klingt ja, als ob du oft bei Dr.
Connor gewesen wrst. Sam forschte
kurz
in
dem
sympathischen
Kindergesicht und hatte ein ganz bles
Magengefhl.
Ja, manchmal. Der Kleine war
sofort wieder abgelenkt und hielt sich
das Ende ihres Stethoskops ans Ohr.
Gabby trat einen Schritt nach vorne.
Ist alles in Ordnung mit ihm?
Natrlich. Nichts auer den
Kratzern. Trotzdem ist es gut, dass Sie
hergekommen sind. Soll ich eventuell

seine Eltern anrufen, oder ?


Gabby schttelte den Kopf. Nein,
das ist nicht ntig, er
Ich wohne diese Woche bei Kate,
Dr. Sam.
Kate? Fragend richtete sie wieder
den Blick auf den Jungen, der auf der
Liege sa und sie offen ansah.
Der putzige Junge nickte und leckte
an dem Lolli, den sie ihm nach der
Untersuchung gegeben hatte. Da er ber
den Lolli verga, ihr zu antworten,
drehte Sam den Kopf wieder in Richtung
der Kindergrtnerin.

Kate Lindsay, erklrte Gabby.


Das ist Ryans Mom.
Daddy ist auf Geschftsreise,
informierte Mattie sie. Deshalb darf ich
bei Ryan bernachten. Das ist total cool,
weil sie direkt am See wohnen.
Manchmal drfen wir mit Ryans Dad
sogar Motorboot fahren.
Cool Sam warf Gabby einen
neugierigen Blick zu, bevor sie nach
Michelle rief.
Whrenddessen plapperte Mattie
ber das Kaninchen des Kindergartens,
ber seinen Lieblingstrickfilm und

darber, dass ihn sein Dad abends mit


dem Handy anrief.
Sobald Michelle den Raum betreten
hatte, erklrte Sam ihr: Michelle,
Mattie darf sich ein Spielzeug aus der
Krabbelkiste aussuchen. Sie strich dem
Jungen ber den Kopf. Gehst du mit
Michelle mit, Mattie? Gabby und ich
mssen uns noch kurz etwas unterhalten.
Es war sehr nett, dich kennenzulernen.
Danke, Dr. Sam! Darf ich mir
nchstes Mal ein Piratenpflaster
aussuchen?
Sam musste lachen. Hoffentlich

brauchst du in nchster Zeit kein


Pflaster.
Och. Er runzelte die kleine Stirn
und legte den Kopf schief. Zum
Geburtstag wnsche ich mir ein
Skateboard ... da falle ich bestimmt
runter und komme dann wieder her.
Weil der kleine Junge das so trocken
von sich gegeben hatte, konnte Sam nicht
anders und gluckste vor Vergngen.
Winkend verlie Mattie das Zimmer,
bevor Michelle die Tr hinter beiden
schloss und Sam mit der Kindergrtnerin
allein lie.

Sam, schn, dass ich noch mit Ihnen


sprechen kann, denn wir planen fr diese
Woche eine Stunde im Kindergarten, in
der die Kinder ber gesunde Ernhrung
aufgeklrt werden. Eigentlich sollte
jemand aus dem Kinderkrankenhaus
kommen, doch dort sind momentan viele
der rzte krank. Ich wei, es wre sehr
kurzfristig, aber htten Sie vielleicht
Interesse daran?
Natrlich.
Sie
nickte
und
verschrnkte die Arme vor der Brust.
Das mache ich sehr gerne. Sagen Sie
mir einfach, wann ich kommen und was

ich den Kindern am besten erzhlen


soll. Nachdenklich runzelte sie die
Stirn. Gabby, darf ich Sie fragen, ob
Mattie oft blaue Flecken hat?
Manchmal er ist ein kleiner
Junge, die holen sich oft eine
Schramme.
Sam schluckte kurz. Mhm ist er
denn sehr tollpatschig?
Eigentlich nicht. Mattie ist etwas
strmisch, aber tollpatschig ist er nicht.
Okay, Sam biss sich auf die
Unterlippe und zgerte kurz. Wrden
Sie sagen, dass Mattie ein frhlicher

Junge ist? Oder erscheint er Ihnen ab und


zu abgelenkt.
Er ist sehr frhlich und , sie
hielt inne und fixierte Sam. Was wollen
Sie mich fragen?
Sam holte Luft und zuckte ungelenk
mit der Schulter. Bei Kindern, die sehr
oft blaue Flecken und andere
Verletzungen haben, kommt manchmal
der Verdacht auf, dass sie zu Hause
misshandelt werden.
Gabby lachte auf und schttelte
sofort den Kopf. Unmglich, Sam,
Mattie wrde niemals geschlagen

werden. Das versichere ich Ihnen.


Meistens kann man sich das nicht
vorstellen. Jedoch benehmen sich solche
Eltern anderen gegenber uerst nett
und liebenswrdig. Bisher hatte Sam
einige Flle von huslicher Gewalt und
von Kindesmissbrauch erlebt, weshalb
sie ganz besonders darauf achtete, wenn
sie ein Kind kennenlernte, das sich
berdurchschnittlich oft verletzte. Sie
wollte Matties Eltern nichts unterstellen,
schlielich waren manche Kinder
regelrechte Wirbelwinde, dennoch war
sie vorsichtiger geworden.

Ich kenne Matties Vater sehr gut.


Der Mann knnte seinem Sohn kein Haar
krmmen auerdem liebt Mattie ihn
abgttisch. Er spricht kaum ber etwas
anderes als ber seinen Vater.
Es muss nicht unbedingt der Vater
sein. Was ist mit seiner Mutter?
Ich kenne Matties Mutter nicht.
Gabby verzog den Mund. Sein Vater ist
alleinerziehend.
Da Sam immer noch sehr
misstrauisch wirkte, wiegelte Gabby ab.
Bitte glauben Sie mir, Mattie ist ein
ganz normaler Junge, frhlich und

aufgeweckt, aber er ist nun einmal ein


Junge. Es ist einfacher, auf einen Sack
Flhe aufzupassen als auf ihn.
Die
Kindergrtnerin
plapperte
weiter davon, dass Matties Vater
vorbildhaft fr seinen Sohn sorgte und
sich dem Jungen sehr liebevoll
gegenber verhielt, weshalb Sam den
Mund hielt und keine schlafenden Hunde
wecken wollte. Dennoch nahm sie sich
vor, den kleinen Mattie im Auge zu
behalten. Vielleicht dramatisierte sie
einen blauen Fleck und eine Beule zu
sehr,
aber
ihre
Erfahrung im

Kinderkrankenhaus hatte sie gelehrt,


aufmerksam zu sein.

3. Kapitel

Die erste Woche in Hailsboro hatte sich


als ziemlich interessant erwiesen. Sam
starrte fassungslos auf die zahlreichen
Auflufe, Fresspakete und Kuchen, die
sich in ihrer Kche stapelten. Bugs und
sie wrden einen ganzen Monat von der
guten Hausmannskost leben knnen,
wenn sie alles einfror, doch dafr
reichte ihr Gefrierschrank einfach nicht
aus. Ihr wrde nichts anderes
brigbleiben, als in den nchsten Tagen

wahre

Essensberge

in

sich

hineinzustopfen, einige Gerichte an


Michelle zu verteilen und Bugs zu
beglcken, der ein Nahrungsvernichter
par excellence war. Seit ihr Einzug
bekannt geworden war, stand stndig
jemand vor ihrer Tr und berreichte ihr
selbstgemachtes Essen, whrend man ihr
seine Hilfe bei Reparaturen oder
sonstigen Aufgaben anbot. Das ltere
Ehepaar, das rechts neben ihr wohnte,
hatte
entschieden,
Bugs
zu
Spaziergngen mitzunehmen, wenn Sam
nachmittags arbeiten musste. Sie war

nicht einmal gefragt worden, da sich Mr.


und Mrs. Harrington in den entzckten
Bugs verliebt hatten, sobald sie mit
einem
Kartoffelauflauf
zur
Tr
hineingekommen waren und einen vor
Freude
winselnden Labradorrden
vorgefunden hatten, der ihnen auf dem
Rcken liegend stolz seinen Bauch
prsentiert hatte.
Sam fiel es ein bisschen schwer, sich
der berwltigenden Freundlichkeit zu
stellen, doch sie gab ihr Bestes und war
wirklich dankbar, wie gut sie in der
Gemeinde aufgenommen wurde.

Seufzend schweifte ihr Blick von den


sorgfltig verpackten Speisen zu ihrem
Hund, der schwanzwedelnd vor ihr sa
und den Hackfleischauflauf beugte.
Wenn wir das tatschlich alles
essen wollen, drfen wir unser
Sportprogramm nicht schleifen lassen,
Bugs.
Bugs bellte zustimmend und lief aus
der Kche, um kurz darauf mit seiner
Frisbee angelaufen zu kommen.
Lchelnd kraulte sie ihm den Kopf.
Wer ist der schlauste Hund der Welt?
Natrlich antwortete der Labrador

nicht, sondern nahm seinen Posten vor


dem gut duftenden Auflauf wieder ein.
Sam verdrehte die Augen und lief in ihr
Schlafzimmer, um sich ihre Sportsachen
anzuziehen. Eigentlich hatte sie die
letzten Kisten auspacken und all den
Kram, den sie vorerst nicht brauchte, in
der Garage verstauen wollen, doch sie
konnte ein wenig Sport ganz gut
gebrauchen. Auerdem erfreute sich
Bugs immer daran, mit ihr eine Runde
joggen zu gehen und mit seiner Frisbee
zu spielen. Er war total fixiert auf die
rote Scheibe und benahm sich wie ein

Kind mit seinem Lieblingsspielzeug.


Unten angekommen leinte sie den
Labrador an und lief mit ihm
anschlieend durch den Wald, der nur
ein paar Straen entfernt lag. Als sie am
See ankamen, entfernte sie die Leine und
warf die Frisbee ins Wasser. Lchelnd
beobachtete sie, wie ihr Hund begeistert
ins Wasser sprang, whrend sie nach
Atem rang und sich den Schwei von der
Stirn wischte.
Dr. Sam!
Als sie ihren Namen hrte, drehte sie
sich immer noch nach Luft ringend um

und entdeckte zwei Jungen, die ber die


Wiese auf sie zugelaufen kamen. Bei
nherer Betrachtung erkannte sie Mattie,
der in einem blauen T-Shirt und Shorts
frhlich winkte, whrend er den Hang
hinablief.
Hallo, Mattie!
Beide Jungen kamen schlitternd vor
ihr zum Stehen. Hallo, Dr. Sam! Er
zeigte auf seine Stirn. Schauen Sie mal!
Ich habe mir gestern eine neue Beule
geholt!
Oh wie hast du das denn
gemacht?

Ich bin ausgerutscht. Er deutete auf


den Jungen neben sich, dessen Haare
einen Ton dunkler als Matties waren.
Das ist Ryan!
Hallo, Ryan. Lchelnd legte sie
den Kopf schief und betrachtete die
beiden Fnfjhrigen. Sowohl Mattie als
auch Ryan waren hbsche Jungen, die in
spteren Jahren sicher die Kpfe der
pubertren Mdchen verdrehen wrden.
Momentan hatten beide noch die typisch
pummeligen Gesichter kleiner Jungen
und grinsten breit. Was macht ihr
beiden denn hier so allein?

Ryan wohnt da vorne. Mattie


deutete auf ein imposantes Haus, das
nicht weit entfernt direkt am Ufer lag.
Wir haben einen Hund gesehen und
wollten nachsehen, ob Peaches mal
wieder ausgebxt ist, erklrte nun
Ryan.
Peaches ist Ryans Hund, erluterte
Mattie.
Ryan! Mattie!
Oje. Die beiden Jungen zuckten
zusammen und sahen sich schuldbewusst
an, als eine leicht erzrnte Stimme
ertnte.

Sam zog die Augenbrauen in die


Hhe und sah, wie eine dunkelhaarige
Frau ber die Wiese lief und eine
Grimasse schnitt.
Wir
htten
nicht
einfach
verschwinden sollen, flsterte Mattie
seinem Freund
zu,
der
einen
unbehaglichen Blick nach hinten warf.
Langsam konnte sich Sam denken,
dass die beiden vermutlich stndig
Unsinn
machten,
und
verfolgte
interessiert, wie die Frau mit dem
sympathischen Gesicht bei ihnen stehen
blieb und in ihrer Handtasche whlte.

Ich hatte euch doch gebeten, ins Haus


zu gehen und keinen Unsinn anzustellen,
whrend ich telefonieren musste ...
Aber, Mom! Wir haben einen Hund
gesehen und gedacht, dass Peaches
weggelaufen ist, protestierte ihr Sohn.
Ryan, seufzte die gestresste
Dunkelhaarige. Dad ist mit Peaches,
Lou und Lacy unterwegs, wie du sehr
wohl weit.
Das habe ich vergessen, murmelte
der Junge und warf seinem Freund einen
verschwrerischen Blick zu.
Aber klar. Seine Mutter verdrehte

die Augen und hielt Sam nun die Hand


hin. Entschuldigen Sie, bitte! Mein
Name ist Kate und Sie sind ...
Dr. Sam, antwortete Mattie an
ihrer Statt.
Aha ... Dr. Sam. Kate grinste und
schttelte ihr die Hand.
Sam reicht vllig.
Ich sage aber Dr. Sam!
Lachend ttschelte Kate den Kopf
des Jungen. Mach das, Schatz. An Sam
gewandt erklrte sie: Gabby hat mir
erzhlt, dass Sie sich gut um Mattie
gekmmert haben. Vielen Dank.

Das habe ich gerne gemacht. So


nette Patienten habe ich am liebsten.
Dann warten Sie ab, bis ich mit
meinen Tchtern zur Impfung komme.
Die Frau lachte auf und fuhr sich durch
ihren Pony.
Daddy sagt, dass Lou und Lacy
Furien sind und als Babys vertauscht
wurden, erklrte Ryan mit ernster
Miene.
Ryan, haben wir nicht schon einmal
darber gesprochen, dass nicht alles,
was Dad sagt, stimmt? Das Gesicht der
anderen Frau hatte sich verfinstert. Sie

seufzte auf und schulterte ihre Tasche,


whrend sie von einem Fu auf den
anderen trat.
Nein, Mom. Du hast gesagt, dass
Daddy wieder Hausverbot in der
Bckerei bekommt, wenn er Lgen ber
Lou und Lacy erzhlt.
Glucksend beobachtete Sam, wie
Kate frustriert nach einer passenden
Antwort suchte und abschlieend den
Kopf schttelte. Sie stie einen tiefen
Seufzer aus und lie das Thema fallen,
da ihre nchste Frage an Sam gerichtet
war.

Sam, warum kommen Sie mit mir


nicht rein, damit wir einen Kaffee
trinken knnen?
Oh. Unsicher suchte sie den See
nach Bugs ab, der gerade mit seiner
Frisbee im Maul ans Ufer paddelte. Ich
wei nicht ... ich habe meinen Hund
dabei und ...
Gar kein Problem, unterbrach die
andere Frau sie. Die Jungs knnen mit
ihm im Garten spielen.
Aufgeregt rannten Mattie und Ryan
um sie beide herum.
Sam kam sich ein wenig berrumpelt

vor und biss sich zgerlich auf die


Unterlippe, whrend Kate beide Jungen
ermahnte, leiser zu sein, und ihnen
erklrte, dass sie mit Bugs lediglich im
Garten spielen durften, whrend der See
tabu war. Mit einem Blick auf Bugs, der
sich schttelte und frhlich auf sie zu
galoppiert kam, schluckte sie kurz. Sie
hatte zwar ihre Joggingklamotten an,
doch da die andere Frau sommerliche
Shorts und ein winziges T-Shirt trug,
kam sich Sam nicht allzu deplatziert vor.
Eigentlich htte sie bei einer solchen
spontanen Einladung hflich abgelehnt,

aber Sam wollte wieder Freundschaften


knpfen und wusste, dass sie sich in
einer
Kleinstadt
nicht
wirklich
verstecken konnte. Also musste sie ber
ihren Schatten springen.
Ein Kaffee wre sehr nett,
erwiderte sie daher hflich.
Wie heit Ihr Hund, Dr. Sam?
Mattie streichelte den entzckten Bugs
an den Ohren, whrend Ryan den Hals
des Labradors kraulte.
Sein Name ist Bugs.
Kate lchelte. Die beiden lieben
Hunde und sind ganz vernarrt in unsere

Hndin.
Ihr Sohn grinste ber beide Backen.
Mom erzhlt, dass sie mich als Baby
nackt ausgezogen hat, damit Peaches an
mir schnffeln konnte.
Vertraulich beugte sich Kate zu ihr
und
flsterte:
Ich hatte
eine
Heidenangst.
Das konnte Sam verstehen. Sie
betrachtete die beiden Jungen und
versprte das unangenehme Gefhl des
Verlusts, whrend sie beobachtete, wie
Mattie und Ryan lachten, als Bugs ber
beide Gesichter leckte.

Auch Kate lachte und riss Sam damit


glcklicherweise aus ihren traurigen
Erinnerungen heraus.
Warum heit er eigentlich Bugs?,
wollte Mattie wissen, der dem
hechelnden Bugs um den Hals hing.
Als Bugs ein kleiner Welpe war,
hatte er riesige Ohren. Sam lchelte.
Wie Bugs Bunny, also habe ich ihn
Bugs genannt.
Mattie und Ryan lachten beide und
machten sich gleich darauf auf den Weg
zum Haus, whrend Bugs neben ihnen
herlief und seine Frisbee fixierte, die

Mattie in den Hnden hielt.


Bugs wird den beiden nichts tun

Das geht schon klar. Kate sah Sam


lchelnd an und bedeutete ihr, den
Kindern zum Haus zu folgen. Er scheint
ein toller Hund zu sein. Die drei knnen
im Garten toben und wir haben ein
bisschen Zeit fr uns.
Sam lief neben Kate her und betrat
kurz darauf ein riesiges Haus, das
lichtdurchflutet
und
voll
von
Kinderspielzeug war. Das frhliche
Kinderlachen und Bugs Bellen aus dem

hinteren Teil des Hauses, an dem sich


ein Garten anzuschlieen schien,
berzeugte Sam, dass die drei Spa
hatten.
Entschuldigung, dass es hier
aussieht, als htte eine Bombe
eingeschlagen. Kate betrat die Kche
und schob ein Puppenauto mit dem Fu
zur Seite. Ich hatte leider noch keine
Zeit, um das Haus aufzurumen.
Wenn es Ihnen gerade nicht passt,
kann ich gerne ein anderes Mal
wiederkommen.
Unsinn. Lachend schttelte die

andere Frau den Kopf. Dies ist heute


mein einziger freier Tag fr die nchsten
Wochen! Das sollten wir ausnutzen.
Sam stellte sich an die riesige
Kochinsel und sah zu, wie ihre
Gastgeberin die Kaffeemaschine mit
Wasser fllte. Solange ich Ihnen nicht
auf die Nerven falle ...
Ganz im Gegenteil, Sam. Wie ich
gehrt habe, mussten Sie sich schon der
Inquisition stellen?
Inquisition? Ratlos schaute Sam in
das grinsende Gesicht vor sich.
Sie waren doch schon in der

Bckerei, nicht wahr?


Oh. Langsam verzog sich ihr
Gesicht zu einem Lcheln. Ich
verstehe.
Hoffentlich hat Ihnen meine
Gromutter nicht zu sehr zugesetzt.
Ihre Grandma ist sehr nett ...
Sie mssen nicht um den heien
Brei herumreden. Kate lachte ehrlich
und stellte Sam eine Tasse hin. Ich
liebe Bessie, aber manchmal sitze ich
morgens in meinem Auto und berlege,
ob ich berhaupt aussteigen und mir
einen Tag inmitten der schlimmsten

Klatschweiber der Stadt antun mchte.


Also halten die Damen fter eine
Veranstaltung in der Bckerei ab?,
erkundigte sich Sam scherzhaft und
setzte sich auf einen Hocker.
Es ist eher so, als wrden sie Hof
halten. Kunstvoll verdrehte sie die
Augen. Und es ist so, dass sie
schrecklich neugierig sind. Wenn Sie
irgendeine Information brauchen, mssen
Sie nur in die Bckerei kommen und die
Ladys fragen. Die wissen alles.
Sam konnte nicht anders und gluckste
frhlich auf. Das ist mir schon

aufgefallen.
Ich hoffe wirklich, dass Sie nicht
schamlos ausgequetscht wurden, Sam.
Alles gut. Sie hielt ihrer
Gastgeberin die Tasse hin, als diese den
dampfenden Kaffee eingoss. Eigentlich
bin ich ja wegen der freundlichen
Kleinstadtmentalitt nach Hailsboro
gezogen. Daher darf ich mich auch nicht
beschweren.
Dann werden Sie sich ganz sicher
bei uns wohlfhlen. Anfangs muss man
sich ein wenig daran gewhnen, dass
man nicht mitten in der Nacht eine Pizza

bestellen kann, aber auch das legt sich.


berrascht sah Sam auf. Das klingt,
als htten Sie nicht immer hier
gewohnt.
Stimmt. Lchelnd setzte sich nun
auch Kate auf einen Hocker und nippte
kurz an ihrem Becher. Nach dem
College habe ich fr einige Jahre in Los
Angeles gelebt, bevor ich wieder zurck
nach Hailsboro gezogen bin. Daher wei
ich, wie es Ihnen gehen muss.
Ehrlich gesagt vermisse ich die
Grostadt nicht wirklich. Sie lchelte
knapp. Zudem ist es viel netter, in einer

kleinen Praxis anstatt in einem


Krankenhaus zu arbeiten.
Ich habe schon von vielen gehrt,
dass wir eine neue Kinderrztin in
Preston haben. Mattie war ja ganz
begeistert, nachdem Sie ihn versorgt
haben. Wir sind alle froh, wieder eine
Kinderrztin hier zu haben. Mattie ganz
besonders, erwiderte sie mit einem
amsierten Seufzen.
Mattie war auch ein sehr
gengsamer Patient. Die meisten
benehmen sich anders.
Kate gluckste. Mattie kennt sich mit

rzten aus. Er holt sich stndig Kratzer


oder Beulen.
Mhm. Sam schaute auf ihren
Kaffeebecher. Dabei scheint er gar
nicht sehr tollpatschig zu sein.
Ist er auch nicht. Kate schob ihr
einen Teller mit Keksen hin. Manchmal
ist er etwas ungestm. Aber welcher
Junge ist das nicht?
Sam schwieg lieber. Sie wollte sich
irgendwann ein genaues Bild von
Matties Vater machen und dann
entscheiden,
ob
sie
das
Amt
verstndigen sollte. Whrend ihrer

Ausbildung hatte sie mehr Flle von


Kindesmisshandlungen gesehen, als ihr
lieb war, deshalb war sie sehr vorsichtig
bei solchen Fllen geworden.
Sind Sie verheiratet, Sam?
Der
abrupte
Themenwechsel
verwirrte sie, daher schaute sie auf und
begegnete dem amsierten Blick der
anderen Frau.
Ich? Sie schttelte den Kopf.
Nein, ich lebe allein also nur mit
Bugs.
Haben Sie einen festen Freund?
Wieder schttelte sie nur den Kopf.

Entschuldigen Sie bitte, wenn ich so


aufdringlich bin, aber das macht das
Kleinstadtleben.
Kein Problem.
Beinahe beilufig erwhnte Kate:
Ich kenne da ein paar sehr nette Singles
aus der Gegend, die sicher gerne mit
Ihnen ausgehen wrden.
Danke, aber ich verzichte lieber,
gluckste Sam rasch und nahm einen
hastigen Schluck.
Wirklich? Das ist aber schade ...
Sam schttelte den Kopf und
bemhte sich, sich nicht am heien

Kaffee zu verbrhen.
In der Gegend gibt es tatschlich
einige nette Mnner. Glcklicherweise
sind es keine Grostadtfreaks, die von
einer Frau verlangen, Hundehalsbnder
zu tragen.
Hundehalsbnder?
Prompt
verschluckte sie sich an ihrem Kaffee.
Zum Beispiel. Kate lchelte
wissend. Aus dem Kindergarten kenne
ich drei alleinerziehende Mnner.
So wie Matties Vater?
Kate seufzte. Ja, aber er will sich
nicht verkuppeln lassen.

Ehrlich?
Leider, er hat schon gedroht, mir
die Freundschaft zu kndigen, wenn ich
den Versuch wagen sollte, ihm eine
Freundin zu suchen.
Sam war mittlerweile auf Matties
Vater neugierig geworden und sie wollte
sich den Mann einmal genauer
anschauen.
Seine
bisherigen
Verletzungen konnten zwar vom Spielen
herrhren, aber auch Ergebnis eines
jhzornigen Vaters sein.
Um sich nicht allzu auffllig nach
dem Vater des Kleinen zu erkundigen,

fragte Sam betont beilufig: Vor wem


knnen Sie mich denn sonst noch
warnen?
Oh ... vor der Mutter von Caroline
Armstrong sollten Sie sich in Acht
nehmen!
Wieso? Neugierig knabberte sie an
einem Keks.
Nun verschluckte sich Kate beinahe
an ihrem Kaffee und zwinkerte ihr
verschwrerisch ber den Rand der
Tasse zu. Seit zwei Jahren ist Marsha
auf einem Selbstfindungstrip und erzhlt
jedem ber ihre frheren Leben. Dafr

ist sie vor ein paar Monaten extra nach


Seattle geflogen, um zu einem Guru zu
gehen.
Um ihr Lachen zu unterdrcken,
kaute Sam hastig auf dem Keks herum.
Aha.
Mehr will ich Ihnen nicht verraten,
aber wenn sie vorschlgt, gemeinsam zu
meditieren, wrde ich es von vornherein
abblocken.
Belustigt fragte Sam nach: Das
klingt nach persnlicher Erfahrung.
Kate schnaubte. Wenn persnliche
Erfahrung bedeutet, sich halb nackt im

Schneidersitz auf den kalten Fliesen im


Haus einer ehemaligen Bankangestellten
wiederzufinden, die nun mit einem nicht
auszusprechenden Namen angeredet
werden will und deinen ganzen Krper
mit Henna bekritzeln mchte ... dann ja,
da habe ich persnliche Erfahrung.
Danke fr den Tipp, gluckste Sam
frhlich.

4. Kapitel

Am nchsten Tag ging Sam morgens in


den Kindergarten und erklrte den
Kleinen, wie wichtig gesunde Ernhrung
sei. Sie hatte lustige bunte Schautafeln
dabei sowie pfel, Bananen und anderes
Obst eingekauft, aus denen sie mit den
Kindern einen leckeren Obstsalat
zubereitete. Die Kindergartentruppe war
ein aufgeweckter Haufen ser Kinder,
die mit groem Eifer bei der Sache
waren und begeistert den Salat

verputzten.
Als alle zusammen den Obstsalat
aen und schwrmten, wie gut das
schmeckte, war nicht nur Sam
hochzufrieden, sondern auch Gabby
erklrte ihr, wie toll sie das gemacht
habe.
Mattie zeigte ihr stolz seinen Platz, seine
Zeichnungen und stellte ihr seine
Freunde vor. Sam war richtig gerhrt,
denn die Kinder schienen sie sehr
schnell ins Herz geschlossen zu haben.
Als sie den Kindergarten wieder verlie
und eine Buntstiftzeichnung der Kleinen

mitnahm, fhlte sie sich erstaunlich


beschwingt und hatte zum ersten Mal seit
langer Zeit ein positives Gefhl, was
ihre Zukunft betraf.
Hailsboro war ein netter Ort mit
freundlichen Bewohnern und putzigen
Kindern, um die sich Sam kmmern
konnte. Auerdem war sie auf dem
besten Weg, sich mit Kate Lindsay
anzufreunden. Sam htte nicht gedacht,
dass sie sich so schnell hier wohlfhlen
wrde.
Am gleichen Abend spazierte Sam
durch die kleine Hauptstrae von

Hailsboro und entschied sich fr eine


Pizza zum Abendessen, als sie ihren
Namen hrte.
An der Straenecke vor dem
italienischen Restaurant lief ihr Mattie
ber den Weg, der aufgeregt winkte.
Hi, Mattie! Sie fuhr ihm liebevoll
durchs Haar. Wie gehts?
Super! Ich gehe eine Pizza bei Luigi
essen. Er deutete auf das italienische
Restaurant.
Ach, dann muss die Pizza dort
bestimmt ganz toll
schmecken.
Lchelnd legte sie den Kopf schief. Ich

wollte Bugs und mir nmlich gerade eine


kaufen.
Ich lieeeeeebe Luigis Pizza,
seufzte der Kleine ekstatisch.
Glucksend erwiderte sie: Dann
wnsche ich dir einen guten Appetit.
Mattie drehte sich um und rief:
Dad!
Sam schaute neugierig auf, weil sie
zu gern wissen wollte, ob Matties Vater
wie ein Mann aussah, der sein Kind
schlug, doch mit einem Mal blieb sie
wie erstarrt stehen, denn Drew stand vor
ihr.

Er lchelte Mattie an und schien sie


begren zu wollen, als er ebenfalls
starr wurde und sie schockiert
betrachtete.
Dad, das ist Dr. Sam. Sie hat mir
ein Dinopflaster auf die Stirn geklebt!
Er lchelte Sam an und erklrte frhlich:
Mein Dad
ist heute
endlich
wiedergekommen ... Und weil er eine
ganze Woche weg war, gehen wir Pizza
essen.
Der Junge schien nicht zu begreifen,
dass sein Vater und Sam nichts
erwiderten, sondern sich schockiert

ansahen.
Drew rhrte sich zuerst und
rusperte sich, bevor er Mattie eine
Hand auf die Schulter legte. Mattie, geh
doch schon einmal zu Luigi rein und
besorge uns einen tollen Platz.
Okay, Dad. Tschss, Dr. Sam.
Er winkte Sam kurz zu und rannte
anschlieend zum Restaurant.
Was tust du hier, Sam? Drews
Stimme klang gefhrlich leise, aber Sam
merkte davon berhaupt nichts, da sich
ihre Gedanken wild berschlugen. Sie
war nicht in der Lage, sich auch nur

einen Zentimeter zu rhren oder zu


blinzeln. Stumm starrte sie in sein
Gesicht und merkte nur am Rande, dass
ihre Gedanken in alle Richtungen stoben.
Ein schreckliches Gefhl machte
sich in ihrem Magen breit, aber bislang
war sie noch zu verwirrt, um zu
verstehen, was hier vor sich ging. Sie
wusste nur, dass irgendetwas nicht
stimmte.
Ich will wissen, was du hier tust,
verdammt noch mal.
Sam hatte das Gefhl, in Ohnmacht
zu fallen, als Drew einen Schritt auf sie

zukam und sie aufgebracht ansah. Immer


wieder versuchte sie vergeblich, einen
klaren Gedanken zu fassen, aber sie
konnte nur daran denken, dass Drew vor
ihr stand und sie mit einem dermaen
wtenden Gesicht anschaute, wie sie es
nie zuvor an ihm gesehen hatte. Fast drei
Jahre hatte sie mit ihm zusammengelebt
und war sogar mit ihm verlobt gewesen,
aber diesen Drew kannte sie nicht.
Sam, ich frage dich nicht ein
weiteres Mal! Was machst du hier,
verflucht noch mal?!
Drew fluchte normalerweise nicht,

schlielich war sein Vater Pastor. Sam


schluckte und sprte, wie sie kaum noch
Luft bekam.
Ich ... ich bin ... Kinderrztin ...
Aber nicht hier! Er senkte seinen
Kopf und fuhr sie unbeherrscht an.
Nicht hier! Nicht in Hailsboro, Sam!
Ihre Zunge schien an ihrem Gaumen
zu kleben, denn kein weiteres Wort
bekam sie heraus. Was machte Drew
hier? Und warum war er nur so
unbeschreiblich wtend auf sie?
Eigentlich htte sie vor Wut platzen
mssen, wenn man bedachte, was er ihr

angetan hatte! Aber angesichts seiner vor


Zorn sprhenden braunen Augen blieb
sie stumm. Vermutlich war es auch der
Schock, ihn wiederzusehen, denn sie
htte nie damit gerechnet, ihm jemals
wieder zu begegnen. Was tat er
berhaupt in Hailsboro? Drew war nach
San Francisco gezogen, nachdem ...
Pltzlich schien ihr eine Faust in den
Magen geschlagen zu haben.
Sam schnappte nach Luft und drehte
ruckartig den Kopf nach rechts, doch
Mattie war bereits im Restaurant
verschwunden.

Ich warne dich, Sam, du solltest


lieber verschwinden, bevor ich ...
Der blanke Horror machte sich in ihr
breit, als sie ihren fassungslosen Blick
wieder zu Drew wandern lie.
Mattie ist dein Sohn?
Drew
schien
die
Zhne
zusammenzubeien. Du hltst dich von
ihm fern, verstanden!
Was?
Mit
weichen
Knien
schttelte sie den Kopf, um ihre wirren
Gedanken und Gefhle zu ordnen. Was
willst du mir sagen, Drew?
Spiel nicht mit mir, Sam! Du wirst

dich von ihm fernhalten und kein Wort


sagen!
Kein Wort? Sie schluckte die
bittere Magensure hinunter. Worber
kein Wort?
Tu doch nicht so!, schnaubte er
auf. Hast du Mattie schon etwas
gesagt?
Mattie was gesagt?, fragte sie
verwirrt und sah ihn mit weit
aufgerissenen Augen an.
Dass du seine Mutter bist, Herrgott
noch mal!
Schockiert holte sie Luft. Was!

Was ist los mit dir?! Wtend trat


er einen Schritt vor. Du wirst meinem
Sohn nicht mehr zu nahekommen,
verstanden? Dein Einschmeicheln bei
ihm wird dir nichts ntzen. Da du mir
das Sorgerecht bertragen hast, kannst
du eh nichts tun.
Was? Vllig verwirrt stand sie ihm
gegenber.
Drew schien sie gar nicht gehrt zu
haben. Was sollte dein Auftauchen
bezwecken? Du wrdest ihn nur
durcheinanderbringen, Sam, und das
lasse ich nicht zu! Je frher du wieder

verschwindest, desto besser wird es fr


Mattie sein!
Drew Sam rang nach Luft.
Was ... was!
Er verengte seine Augen und erzhlte
irgendetwas, aber Sam verstand kein
Wort mehr. Hier musste ein Fehler
vorliegen, dachte sie hilflos. Ein
schrecklicher Fehler! Vielleicht war sie
mittlerweile auch verrckt geworden
und fantasierte das Treffen mit Drew
einfach nur, denn ihr Baby war tot! Ihr
Baby war vor fast sechs Jahren tot
geboren worden, nachdem Sams

Schwangerschaftsdiabetes und eine


Schwangerschaftsvergiftung sowie ein
Riss in der Plazenta sie beinahe
umgebracht htten. Sie hatte keinen
Fehler gemacht! Im Gegensatz zu Drew,
der sie im Stich gelassen hatte, als sie
das Baby verlor ...
Wie auch immer, fuhr er unwirsch
fort. Du ziehst weg, so weit wie
mglich und komm nie wieder auf die
Idee, Mattie zu nahe zu kommen!
Drew, ich
Wenn du nicht verschwindest, Sam,
mache ich dir das Leben hier zur Hlle!

Er senkte die Stimme. In Hailsboro


leben freundliche Menschen. Was,
glaubst du, wrden sie dazu sagen, dass
ihre Kinderrztin ihr neugeborenes Baby
einfach abgeschoben hat, weil es ihr zu
anstrengend war, sich um das Kind zu
kmmern, Sam?
Das stimmt nicht!
Er ging einfach und lie sie stehen.
Sam war vllig auer sich und sank
betubt auf die nchste Parkbank. Sie
rief sich in Erinnerung, was damals
passiert war, nachdem sie aufgewacht
war. Ihre Mutter hatte ihr erzhlt, dass

das Baby tot sei und dass Drew einfach


gegangen war. Sam erinnerte sich daran,
wie sehr sie darunter gelitten hatte, dass
er nicht bei ihr war, um sie zu trsten.
Pltzlich wurde ihr schlecht und sie
bergab sich neben eine Parkbank.
Zitternd schlang sie die Arme um sich
und merkte, wie schwindelig ihr war,
also steckte sie sich ihren Kopf
zwischen die Beine und versuchte tief
ein- und auszuatmen.
Irgendetwas musste frchterlich
schiefgelaufen sein! Was hatte Drew
damit gemeint, dass sie ihr Baby

abgeschoben hatte? Das hatte sie nicht


getan! Niemals.
Als pltzlich ihre Wehen begonnen
hatten drei Wochen vor dem
errechneten Geburtstermin , war sie
allein gewesen, weil Drew damals in
San Francisco gearbeitet hatte. Sam hatte
whrend
der
komplizierten
Schwangerschaft nicht umziehen wollen,
sondern war in Chicago geblieben. Als
sie in die Klinik eingeliefert wurde,
bekam sie einen Kaiserschnitt und verlor
viel Blut. Erst nach Tagen war sie
wieder zu sich gekommen und hatte

erfahren, dass das Baby gestorben war.


Von Drew hatte sie nichts gehrt ...
Sam war damals viel zu geschockt
und
geschwcht
gewesen,
um
irgendetwas
um
sich
herum
wahrzunehmen. Kurz vorher hatte sie
sich mit Drew gestritten, aber dass er
sich von ihr trennen wrde, hatte sie
nicht glauben knnen. Noch heute sprte
sie
den
Schmerz
ber
seine
Gleichgltigkeit und sein Verschwinden.
Sie schttelte den Kopf. Das war
alles viel zu unwirklich. Niemals htte
sie geglaubt, Drew wiederzusehen

und jetzt wohnte er hier. In Hailsboro.


Und Mattie Mattie sollte das Kind
sein, das sie damals fr tot gehalten
hatte? Nein, das konnte nicht stimmen.
Sie htte doch merken mssen, dass ihr
Baby nicht gestorben war! Ihr Arzt oder
die Krankenschwestern htten ihr doch
nicht versichert, dass das Baby an der
Schwangerschaftsvergiftung gestorben
sei, wenn es quicklebendig gewesen
war! Und auch ihre Mutter htte sie
niemals angelogen! Warum htte sie das
tun sollen? Was brachte es Drew, ihr
solche Lgen aufzutischen?

Fassungslos brach Sam mitten auf


der Parkbank in Trnen aus. Sie wollte
nicht glauben, dass Drew die Wahrheit
sagte, denn das htte bedeutet, dass sie
nicht nur ihm unrecht getan htte, nein, es
htte auch bedeutet, dass sie ihren
eigenen Sohn nicht kannte das Baby,
das sie acht Monate in sich gesprt und
verzweifelt herbeigesehnt hatte. Das
Baby, das sie betrauert und darber fast
den Verstand verloren hatte.
Ihr klingelten die Ohren, whrend
der widerliche Geschmack nach
Erbrochenem in ihrer Kehle steckte.

Beinahe wre sie an dem Verlust ihres


Babys und an Drews pltzlichem
Verschwinden zerbrochen. Erst vor
Kurzem hatte sie begonnen, sich endlich
mit ihrer Vergangenheit auszushnen.
Wie sollte sie nun damit klarkommen,
dass vielleicht alles ganz anders
gewesen war?

5. Kapitel

Ist er nicht s?
Abgelenkt drehte Sam den Kopf
nach links und wandte so den Blick von
dem braunhaarigen Mann ab, der
lssig die Hnde in den Hosentaschen
vergraben hatte und nun den Kopf in
den Nacken warf, um laut aufzulachen.
Wen meinst du?, fragte sie betont
gleichgltig und knibbelte an einem
alten Sticker herum, den der vorherige
Besitzer an die Khlschranktr geklebt

haben musste. Sie stand mit ihrer


Mitbewohnerin Danny in der Kche
ihrer gemeinsamen Studentenwohnung
und gab ihr Bestes, um sich nicht
anmerken zu lassen, dass der gut
aussehende Student, der vor ein paar
Minuten mit seinen Freunden auf ihrer
Party erschienen war, es mit einem
lppischen Lcheln geschafft hatte,
ihre Knie weich werden zu lassen.
Du schaust doch selbst stndig in
seine Richtung, feixte Danny und
holte einen Sechserpack Bier aus dem
Khlschrank, nachdem sie Sam lachend

beiseitegeschoben hatte. Auch ihre


Wangen glhten vor Aufregung.
Als Sam das Bier sah, bekam sie
sofort ein schlechtes Gewissen. Ihre
Mutter hatte ein furchtbares Theater
veranstaltet, als Sam in kein
Studentenwohnheim
hatte
ziehen
wollen, sondern mit ihrer Freundin
Danny eine Wohnung in der Nhe des
Campus bezog. Beide waren gerade
zwanzig Jahre alt und durften dem
Gesetz nach gar keinen Alkohol
trinken, was normalerweise niemand
wirklich ernst nahm. Doch Sams Mutter

hatte dem Umzug nur unter der


Bedingung zugestimmt, dass Sam
keinen Alkohol trank, keine Drogen
nahm und sich fleiig um ihr Studium
kmmern wrde. Heute fand ihre
Einweihungsparty statt, auf der der
Alkohol in Strmen floss.
Sein Name ist Mike. Ich habe ihn
vor ein paar Tagen in einem Pub
kennengelernt.
Aha, erwiderte Sam und griff
reflexartig zu einer Dose Gingerale.
Verstohlen blickte sie wieder zu der
Gruppe junger Mnner, die sich

kstlich zu amsieren schienen.


Wir haben nur ein bisschen
geknutscht, Sam. Er ist wirklich s,
aber wenn du an ihm interessiert bist
...
Sam winkte ab und schnitt eine
Grimasse. Mike war nicht nur
unglaublich gut aussehend, er hatte
zudem bereits Danny kennengelernt,
die in ihren Augen eine Karriere als
Schauspielerin oder Model in Betracht
ziehen sollte. Sam dagegen war
durchschnittlich hbsch und wusste,
dass sie Danny nicht das Wasser

reichen konnte, was normalerweise


vllig in Ordnung war. Lediglich in
Momenten wie diesem wnschte sie
sich aparte Gesichtszge statt ihrer
Stupsnase und dem herzfrmigen
Gesicht.
Als sich ihr Blick mit dem des
fremden Studenten ber die Kche
hinweg traf, stieg ihr Rte in die
Wangen. Rasch blickte sie weg.
Bist du dir sicher? Ich glaube ja
nicht, dass er der Typ fr ernsthafte
Beziehungen ist, aber ...
Schon gut, Danny. Sie zwang sich

zu einem Lcheln. Soll ich vom


Balkon noch ein paar Flaschen
holen?
Das wre super, beteuerte Danny
mit
einem
kleinen
und
verstndnisvollen Lcheln.
Sam
ignorierte
den
verstndnisvollen Blick und huschte
auf die Terrasse, auf der sie ihren
Getrnkevorrat gebunkert hatten, da es
dort trotz des Frhlings vor allem in
den Abendstunden ziemlich kalt war.
Gerade als sie sich wieder erhob
und zwei Sechserpacks trug, bemerkte

sie ihn hinter sich auf der Terrasse.


Hi. Grinsend nickte er ihr zu.
Nette Party. Du musst Sam sein.
Ja. Verwirrt schob sie den einen
Sechserpack in eine gnstigere
Position und beobachtete schweigend,
wie er ihr beide Pakete abnahm, um sie
jemandem in die Hnde zu drcken, der
vor der Terrassentr stand.
Bringst du die beiden in die
Kche, Mike?
Mach ich, Drew, ertnte eine
weitere Stimme aus dem Inneren der
Wohnung.

Erleichtert erwiderte Sam das


frhliche Augenzwinkern des jungen
Mannes, der allem Anschein nach nicht
Mike, sondern Drew hie und eine
ungezwungene Unterhaltung mit ihr
begann.
Bald darauf fand sich Sam auf der
Hollywoodschaukel wieder, die Danny
und sie auf ihrer Terrasse aufgestellt
hatten, whrend sie mit Drew kalte
Pizza a und sich ber Rockmusik
unterhielt. Auch wenn Drew fr die
Rolling Stones schwrmte, Sam jedoch
groer Beatles-Fan war, schienen beide

auf der gleichen Wellenlnge zu sein.


Lachend philosophierten sie ber
den Grunge, stritten sich gutmtig
darber, ob Sting als Soloknstler oder
als Bandmitglied besser sei, und
lachten
zusammen
ber
Drews
Versuche, einen Rap zu imitieren.
Sam
erfuhr,
dass
Drew
zweiundzwanzig
war,
dass
er
Architektur studierte und dass er aus
Wyoming kam. Whrend er von seiner
Familie sprach, kam in Sam ein wenig
Neid auf, denn sie hatte sich schon
immer eine groe und liebevolle

Familie gewnscht, die Drew ihr nun


beschrieb. Seine Eltern waren noch
miteinander verheiratet und hatten vier
Kinder zusammen bekommen. Sein Dad
war Pastor und seine Mom arbeitete
neben der Hausarbeit ehrenamtlich in
der Kirche mit. Drew hatte einen
lteren sowie zwei jngere Brder, die
allesamt Autofreaks waren. Alle
schienen sehr harmonisch miteinander
auszukommen und glcklich zu sein.
Sam dagegen hatte ihren Vater zum
letzten Mal mit fnf Jahren gesehen
und konnte sich kaum an ihn erinnern.

Auch ihre Jugend war alles andere als


liebevoll gewesen, schlielich hatte sie
die meiste Zeit im Jahr in einem
Internat gelebt und bei den seltenen
Besuchen daheim nie erlebt, dass ihre
Mutter sich wirklich gefreut htte, sie
zu sehen. Die liebevolle Beziehung
zwischen Mutter und Tochter hatte Sam
nie erfahren, dafr war ihre Mutter zu
unterkhlt und zu verbittert gewesen.
Teilweise konnte Sam sogar verstehen,
weshalb ihre Mutter so war, wie sie nun
einmal war, denn Sams Vater war ein
Glcksritter gewesen, der ihr die groe

Liebe vorgegaukelt hatte, um an ihr


Vermgen zu kommen. Ihre Mutter
hatte
ihn
auf
dem
College
kennengelernt und war kurz darauf
schwanger geworden, worauf eine
Hochzeit folgte, da ein uneheliches
Kind im Haus ihres Grovaters als
gesellschaftlicher Todessto gegolten
htte.
Wie Sam heute wusste, hatte ihr
Vater, sobald er mit einer reichen Erbin
verheiratet gewesen war, damit
aufgehrt, seiner Frau die groe Liebe
vorzuspielen, woraufhin ihre Mutter am

Boden zerstrt gewesen war. Sie hatte


das College abgebrochen, war bei
ihrem Vater wegen der ungeplanten
Schwangerschaft
sowie
der
berstrzten Hochzeit in Ungnade
gefallen und hatte schlielich erkennen
mssen, dass sie lediglich als Mittel
zum Zweck gedient hatte. Die
Scheidung war nur wenig spter erfolgt
und hatte Sams Vater mit einer groen
Summe Geld versorgt.
Erst beim Gesprch mit Drew
merkte Sam, wie kaputt ihre Familie
wirklich war und wie gerne sie in einer

ganz normalen Familie gro geworden


wre.
All ihre Gedanken verflogen jedoch,
als Drew sie ksste und an sich zog.
Mit klopfendem Herzen erwiderte sie
seinen Kuss und fhlte sich gleichzeitig
geborgen sowie elektrisiert. Die ganze
Nacht lagen sie nebeneinander auf der
Terrasse, sahen in den dunklen Himmel
und redeten miteinander, bis sie
zusammen einschliefen und vom Regen
geweckt wurden.

6. Kapitel

Schlaflos starrte Sam an ihre


Zimmerdecke und beobachtete die
Muster, die die morgendliche Sonne an
den weien Putz warf. Ihr war noch
immer ganz flau im Magen, und
Kopfschmerzen hatte sie auch. Kein
Auge hatte sie in der vergangenen Nacht
zugetan, sondern sich den Kopf
zerbrochen, was Drew blo gemeint
hatte. Ihr Verstand sagte ihr, dass er log,
aber ihr Herz flsterte ihr zu, dass der

kleine Mattie ihr Sohn sein knnte.


Warum sollte Drew auch lgen? Und
weshalb sollte er dermaen ausflippen
und ihr drohen, wenn er nicht die
Wahrheit sprach?
Sam schloss die Augen und dachte
zum wiederholten Mal daran, was
damals passiert war, als sie nach dem
Kaiserschnitt aufgewacht war. Sie war
vllig desorientiert gewesen, hatte sich
unendlich mde und total schwach
gefhlt, als ihre Mutter im Beisein von
Sams Patenonkel, in dessen Klinik sie
sich befand, davon sprach, dass das

Baby bei der Geburt gestorben sei. Sie


hatte es nicht glauben wollen und war
hysterisch geworden, bevor sie nach
Drew gerufen hatte. Doch Drew war gar
nicht dort gewesen, sondern in San
Francisco geblieben, obwohl Sams
Mutter ihn angerufen hatte, um ihm zu
erzhlen, was passiert war.
Die Worte ihrer Mutter wrde sie
niemals vergessen.
Drew will nicht herkommen, Sam, er
sagt, es sei das Beste, so wie es ist. Ihr
wrdet euch sowieso nur streiten und

solltet lieber getrennte Wege gehen. Es


tut ihm leid, dass das Baby gestorben
ist, aber er glaubt nicht, dass er bei dir
geblieben wre, wenn es gesund auf die
Welt gekommen wre.
Sie hatte sich schrecklich allein
gefhlt und nicht verstanden, weshalb
Drew mit ihr Schluss gemacht hatte,
schlielich hatten sie im nchsten Jahr
heiraten wollen! Natrlich waren die
letzten Monate fr beide hart gewesen
und sie hatten sich manchmal am Telefon
gestritten,
aber
diese

Auseinandersetzungen waren harmlos


und unbedeutend gewesen! Die Situation
war weder fr sie noch fr ihn leicht
gewesen, da Sam kurz vor ihrem
gemeinsamen Umzug nach San Francisco
schwanger geworden war. Von Anfang
an
hatte
es
Schwangerschaftskomplikationen
gegeben, weshalb Drew allein nach San
Francisco gezogen war, um dort seine
erste
Arbeitsstelle
nach seinem
Uniabschluss anzunehmen, whrend Sam
in Chicago blieb, um dort in Ruhe und
ohne Stress das Baby zu bekommen. Sie

hatten geplant, dass sie nach der Geburt


nach Kalifornien ziehen und dass Drew
in der Zwischenzeit die Wohnung
einrichten und viel arbeiten wrde,
damit er sich nach der Geburt etwas
Urlaub nehmen knnte. Einige wenige
Male hatte er Sam in Chicago besucht,
aber meistens waren die Besuche viel zu
kurz und zu stressig gewesen, als dass
beide sie htten genieen knnen.
Stndig hatte Sam schreckliche Angst um
das Baby gehabt, hatte sich nicht gut
gefhlt oder sich Gedanken um Drew
gemacht, der am anderen Ende des

Landes
wohnte.
Die
stndigen
Nrgeleien und Verdchtigungen ihrer
Mutter waren ebenfalls nicht frderlich
gewesen.
Sam schlug die Decke zurck und
setzte sich auf.
Bugs winselte ein wenig und wedelte
mit dem Schwanz, als er sah, dass sie
bereits wach war. Doch Sam hatte nicht
vor, mit ihm einen Spaziergang zu
machen. Sie schnappte sich das Telefon
von ihrem Nachttisch und rief ihre
Mutter in Chicago an, whrend sie neben
ihrem Bett auf und ab lief.

Da es erst halb sechs Uhr morgens


war, beschwerte sich ihre Mutter sofort
ber die frhe Strung und klang
schrecklich ungehalten.
Mit klopfendem Herzen erklrte
Sam: Mom ... ich muss dir eine Frage
stellen und brauche eine ehrliche
Antwort.
Samantha, drfte ich vielleicht
wissen, was in dich gefahren ist? Es ist
halb sechs Uhr in der Frh, und ich muss
gleich aufstehen, um ins Bro zu fahren!
Was kann denn nur so wichtig sein, dass
du mich dermaen frh aus dem Bett

klingeln musst?
Sam schluckte kurz. Ich habe Drew
gesehen.
Am anderen Ende der Leitung wurde
es pltzlich totenstill.
Und ... und er hatte einen kleinen
Jungen bei sich. Sein Name ist Mattie.
Mom ... Drew hat mich beschimpft und
mir vorgeworfen, mein Kind im Stich
gelassen zu haben! Aber das kann nicht
sein! Mein Baby ist gestorben, nicht
wahr? Nicht wahr?!
Als ihre Mutter schwieg, blieb Sam
das Herz stehen. Ihr Schweigen sagte

einfach alles.
Langsam sank sie auf die Bettkante.
Mom ... bitte, sag mir nicht, dass ...
dass du das getan hast.
Es war zu deinem Besten,
Samantha!, verteidigte sich ihre Mutter
aufgebracht. Du warst dabei, dein
Leben wegzuwerfen, und bist sehenden
Auges in dein Verderben gelaufen.
Irgendetwas musste ich doch tun!
Betubt starrte Sam auf ihren
Teppichboden und den frhlichen Bugs,
der vor ihr sa und Mnnchen machte.
Du hast mir weisgemacht, dass mein

Baby gestorben sei!


Ich wollte nur, dass du dich wieder
auf die wichtigen Dinge in deinem Leben
konzentrieren konntest. Drew war
einfach nicht gut fr dich!
Wie bitte? Sam schnappte nach
Luft. Was sagst du da?
Du wusstest nicht einmal, was du
alles erreichen konntest, erluterte ihre
Mutter schrill. Stets hast du auf mich
gehrt. Ich wollte nur, dass du Erfolg
hattest, Samantha. Aber pltzlich hast du
vllig ignoriert, was ich dir gesagt
habe.

Weil ich erwachsen war und eigene


Entscheidungen treffen wollte!
Ihre Mutter schnaubte auf. Glaubst
du denn, ich wsste nicht, was in dir
vorgegangen ist? Mir ist es genauso
ergangen, als ich deinen Vater traf! Fr
alle Ratschlge war ich blind und taub,
aber dir sollte es nicht so ergehen
mssen wie mir!
Drew war aber nicht wie mein
Vater! Er hat sich nie etwas aus Geld
gemacht ...
Wegen ihm und dem Kind httest du
alle Plne aufgegeben, die du hattest.

Was wre denn gewesen, wenn du ihn


geheiratet httest? Irgendwann htte er
dich mit einem Kind sitzen gelassen. Ich
konnte nicht zulassen, dass dir das
Gleiche passiert wie mir!
Du hast mich durch die Hlle
geschickt! Sam war so laut, dass sich
Bugs erschrak und schnell das Weite
suchte.
Samantha ...
Du hast mir gesagt, dass mein Baby
tot sei! Tot ... Mom, du hast gesehen, wie
schlecht es mir ging! Wie kannst du nur
in den Spiegel sehen?

Willst du mir etwa sagen, dass du


mit Drew glcklich warst?
Ja! Wtend ballte sie die linke
Hand zu einer Faust und biss die Zhne
zusammen. Ja, ich war glcklich.
Das war ich auch, bis ich bemerkte,
dass dein Vater ein Schwindler war ...
Aber Drew war kein Schwindler!
Sie bemerkte, wie sich ihre Kehle
zuschnrte. Drew ... Drew wollte
einfach nur mit mir zusammen sein.
Das hat er dir nur vorgemacht ich
bin mir sicher, dass unser Geld ihn nicht
gerade abgeschreckt hat.

Sam bedeckte mit einer Hand ihre


Augen und schttelte den Kopf. Kannst
du dir nicht vorstellen, dass Drew mich
um meinetwegen geliebt hat? Dass ihm
das Geld egal war?
Du machst dich lcherlich, spottete
ihre Mutter durchs Telefon.
Gezwungen atmete Sam tief durch.
Hast du mir etwa mein Baby
weggenommen, weil du dir Sorgen um
dein Geld gemacht hast?
Ich habe mir Sorgen um dich
gemacht um deine Zukunft! Wenn
jemand wei, wie es ist, so jung zu

heiraten und ein Kind zu bekommen,


dann bin das ich. Dir habe ich viel
Kummer erspart, also ...
Du hast mir viel Kummer erspart?!
Unglubig schnappte Sam nach Luft. Ich
habe geglaubt, dass mein Sohn tot sei
und dass mein Verlobter mich einfach
verlassen htte, weil er mich nicht mehr
liebte. Monatelang war ich in Therapie
und habe wegen meiner Depressionen
alle Freunde verloren, die ich hatte,
auerdem war ich so unglcklich, dass
meine
Therapeutin
mich
fr
selbstmordgefhrdet hielt, und du denkst

tatschlich, dass du mir Kummer erspart


hast?!
Er war nicht der Richtige fr dich!
Das
hattest
nicht
du
zu
entscheiden, schrie Sam zurck.
Aber ihr habt doch nur noch
gestritten!
Wegen dir, Mom! Wir haben wegen
dir gestritten! Sie zitterte vor Wut. Du
wolltest unbedingt, dass ich whrend der
Schwangerschaft bei dir blieb, weil du
dich um mich kmmern wolltest! Dabei
hast du stndig versucht, einen Keil
zwischen Drew und mich zu treiben. Wer

hat mir denn andauernd erzhlt, dass


Drew vermutlich andere Frauen in San
Francisco kennenlernte, whrend ich
schwanger war? Ich war so unsicher
wegen deinen pausenlosen Vermutungen
und habe es an ihm ausgelassen. Dabei
hat er wie wahnsinnig gearbeitet und
konnte es dir jedoch nie recht machen!
Er passte einfach nicht zu dir,
beschied ihre Mutter streng.
Gegen so viel Ignoranz kam Sam
einfach nicht an. Enttuscht fasste sie
sich ans Gesicht. Und das Baby?
Warum musstest du mir mein Baby

wegnehmen? Du wusstest, wie sehr ich


mich auf meinen Sohn gefreut hatte. Von
heftigen Gefhlen bermannt begann sie
zu weinen.
Seufzend erklrte ihre Mutter: Du
warst zu jung fr ein Kind und wrst mit
einem gemeinsamen Kind niemals von
Drew weggekommen. So war es das
Beste fr alle.
Du hast mein Leben ruiniert, schrie
Sam auer sich. Also erzhl mir nicht,
was das Beste fr mich gewesen wre!
Wie konntest du mir ins Gesicht sehen
und sagen, dass das Baby gestorben sei?

Wie konntest du Onkel Gordon nur dazu


bringen, mich anzulgen? Und was zum
Teufel hast du blo Drew erzhlt?
Wenn du in dieser Laune bist, rede
ich nicht mit dir, Samantha.
Laune?!, spuckte sie frmlich aus.
Ich habe gestern herausgefunden, dass
mein Kind nicht gestorben ist und dass
mein damaliger Freund denkt, dass ich
unser Baby nicht mehr wollte und es
abgeschoben habe! Das ist keine Laune,
Mom, das ist ein Albtraum! Und du bist
diejenige, die daran schuld ist!
Da tut man alles fr sein Kind und

das ist der Dank?


Du bist ein furchtbarer Mensch,
schrie Sam los. Ein schrecklicher
Mensch, der nur an sich denkt! Es ist
mein Leben, ber das du einfach
entschieden und das du zerstrt hast!
Und das wirklich Schlimme ist, dass du
deinen Fehler nicht einmal einsiehst,
sondern dich auch noch dazu
beglckwnschst. Oh Gott, Mom, er ist
doch auch dein Enkel!
Am anderen Ende blieb es ruhig, bis
ihre Mutter einen genervten Laut von
sich gab. Also, weit du ... dieses

Dramatisieren passt nicht zu dir.


Sam
schluckte
den
bitteren
Geschmack auf ihrer Zunge hinunter und
sah kummervoll ein, dass alle
Argumente einfach verpufften. Ihre
Mutter wollte sie nicht verstehen und
zeigte ihr auf diese Weise, dass sie sie
nicht liebte. Dass sie sie nicht so liebte,
wie man sein Kind lieben sollte.
Mom, ich bin froh, dass ich nicht
mehr in Chicago lebe, denn so entgehe
ich der Mglichkeit, dich zufllig auf der
Strae zu treffen. Von heute an will ich
dich nicht wiedersehen. Mach dir keine

Mhe, mich anzurufen, denn ich werde


den Anruf sicherlich nicht annehmen.
Ohne eine Antwort abzuwarten, legte
Sam auf und weinte. Doch sie weinte
nicht darber, ihre Mutter verloren zu
haben, sondern dass sie ihr blind
vertraut und so die Mglichkeit verloren
hatte, ihr Baby aufwachsen zu sehen.

7. Kapitel

Daaaaaaad! Haben wir noch Eiscreme


da?
Drew schloss fr einen kurzen
Moment die Augen und zhlte innerlich
bis fnf, bevor er seinem Sohn
antwortete. Ja, das haben wir, aber du
kriegst trotzdem nichts. Ist dein Zimmer
aufgerumt?
Aber, Daaaaad!
Kein Aber, rief er aus der Kche
zurck ins Wohnzimmer. In einer halben

Stunde ist das Abendessen fertig, bis


dahin mchte ich, dass dein Zimmer
aufgerumt ist.
Okay. Matties enttuschte Stimme
klang nun ein wenig nher.
Drew drehte sich neugierig um und
erblickte seinen Sohn, der ihn
anblinzelte und das Kinn nach vorne
schob. Zwar kostete es Drew sehr viel
Mhe, aber er schaffte es, trotz der
gespielt betretenen Miene nicht lachen
zu mssen. Mattie war erst fnf, dennoch
hatte er es faustdick hinter den Ohren
und wusste sehr gut, wie er seinen Vater

umstimmen konnte.
Wenn ich mein Zimmer aufgerumt
habe, darf ich dann ein Eis haben?
Erst wird gegessen. Drew deutete
auf den Herd. Wenn du deinen
Hamburger schaffst, berlege ich mir
das mit dem Eis noch einmal.
Danke, Dad. Mattie umarmte ihn
strmisch und legte beide Arme um
seine Hften. Es gibt Hamburger! Ich
liebe Hamburger.
Deshalb mache ich sie doch.
Amsiert streichelte er seinem Sohn
durch das braune Haar. Mattie wurde

einfach viel zu schnell gro. Es kam ihm


so vor, als htte er gestern noch in den
Windeln gelegen.
Knnen wir heute Abend einen Film
sehen?
Da Mattie sein Gesicht gegen den
Bauch seines Vaters presste, war seine
Stimme nur undeutlich zu hren.
Es ist schon spt ...
Aber ich muss morgen nicht in den
Kindergarten, erwiderte er rasch und
legte den Kopf zurck, um nach oben zu
schauen. Drew sah seinem Sohn ins
Gesicht und schluckte kurz, da seine

hellblauen Augen ihn prompt an Matties


Mutter erinnerten, der er diesen Blick zu
verdanken hatte.
Mit belegter Stimme erwiderte er:
Ich wei, aber ich muss noch ein wenig
arbeiten und wir wollen morgen mit
Ryan und seinem Dad zum Angeln
fahren. Da solltest du ausgeschlafen
sein.
Okay. Mattie seufzte kurz auf,
bevor er sich von seinem Dad lste. Ich
geh dann mein Zimmer aufrumen.
Mach das, Kumpel. Ich rufe dich,
wenn das Essen fertig ist.

Lchelnd sah Drew ihm hinterher, als


er aus der Kche strmte, bevor er
polternd die Treppen nach oben lief.
Glcklicherweise war Mattie ein
gengsames Kind und wre nie auf die
Idee gekommen, weiter ber einen Film
zu lamentieren, nachdem sein Dad ihm
erklrt hatte, dass dies nicht ging. Schon
als Sugling war Mattie extrem geduldig
und ruhig gewesen, worber Drew sehr
erleichtert gewesen war, denn es hatte
ihm den Job eines alleinerziehenden
Vaters sehr viel einfacher gemacht.
Als unerfahrener Vater war er

mehrere
Male
fast
in
Panik
ausgebrochen, wenn die Eltern anderer
Kinder in den Krabbelgruppen, die er
mit Mattie besucht hatte, irgendwelche
Horrorgeschichten erzhlt hatten. Doch
sein Sohn war bereits mit wenigen
Wochen ein Langschlfer gewesen, der
sich begeistert auf sein Flschchen
strzte, nie krnkelte und gleichgltig
darber hinwegsah, wenn er eine nasse
Windel hatte oder auch mal allein in
seinem Laufstall sa, whrend sein Dad
am Schreibtisch ber den Skizzen eines
Brogebudes
hockte,
weil
ein

Abgabetermin kurz bevorstand.


Das sollte nicht heien, dass die
letzten
Jahre
das
reinste
Zuckerschlecken gewesen waren. Drew
konnte sich erinnern, dass er in den
ersten drei Jahren nach Matties Geburt
stndig unter Schlafmangel gelitten hatte,
schlielich hatte er einen Vollzeitjob
angenommen und musste gleichzeitig ein
Baby versorgen. Seine Mutter war in
den ersten vier Wochen nach Matties
Geburt nach San Francisco gekommen
und hatte ihm bei der Betreuung seines
Sohnes geholfen, aber anschlieend hatte

Drew stndig improvisieren mssen, um


Mattie versorgt zu wissen. Wenn er
morgens um sechs Uhr aufgestanden war
und nur ein paar Stunden Schlaf hinter
ihm gelegen hatten, war er davon
berzeugt gewesen, dass er den Tag
nicht berstehen wrde. Doch er hatte
jeden Tag berstanden und einen tollen
Jungen grogezogen, der fr sein Alter
sehr selbststndig und Drews ganzer
Stolz war.
Er war nicht auf viele Dinge in
seinem Leben stolz, aber Mattie gehrte
definitiv dazu. Sein Sohn war jeden

Schlafentzug, jede sorgenvolle Minute


und jeden Stress wert. Sie beide waren
ein eingespieltes Team, und er wollte
sich nicht vorstellen, wie sein Leben
aussehen wrde, wenn sein Sohn nicht
bei ihm wre.
Als er zum Khlschrank ging, um
Senf,
Salatbltter
und
Tomaten
herauszunehmen, fiel sein Blick auf eine
krakelige Zeichnung, die Mattie vor ein
paar Monaten im Kindergarten fr ihn
gemacht hatte, nachdem sie in den
Winterferien in Wyoming gewesen
waren und Drews Familie besucht

hatten. Er wusste nicht, wie Mattie es


immer
schaffte,
aber
beim
Schlittenfahren hatte er sich die linke
Hand geprellt und anschlieend beim
Maronenrsten die Haare angesengt.
Dem Jungen hatte es nichts ausgemacht,
dafr war Drews Mom jedoch fast im
Dreieck gesprungen, weil ihr Sohn nicht
besser auf ihren Enkel aufpasste. Dabei
htte Drew nur allzu gerne das
Patentrezept
gegen
bermtige
Fnfjhrige gewusst, schlielich lief
Mattie stndig mit neuen Beulen, blauen
Flecken oder blutigen Kratzern durch die

Gegend, deren Ursprung er selten kannte.


Er schnitt die Salatbeilagen klein und
hoffte, dass es heute zu keiner
Diskussion kam, ob Mattie tatschlich
Gemse essen musste. Sein Sohn war
kein groer Fan der gesunden
Hamburgerbeilage und htte sein Fleisch
am liebsten nur mit Ketchup gewrzt,
aber Drew blieb in diesem Punkt
hartnckig.
Als das Fleisch gebraten war, rief er
nach Mattie und stellte alle Zutaten auf
den Kchentisch, bevor er Eistee in die
beiden Glser einschenkte und das

Radio abdrehte.
Mattie kam begeistert in die Kche
geschlittert und wre mit seinem Kopf
beinahe gegen eine offene Schranktr
gerannt, wenn er nicht in der letzten
Sekunde nach links ausgewichen wre.
Frhlich lie er sich auf seinem Stuhl
nieder
und
sah
seinen
Vater
erwartungsvoll an.
Kopfschttelnd legte Drew ein Stck
des gebratenen Fleisches auf Matties
Teller und nahm sich selbst eines, bevor
er sich auf seinen Stuhl setzte.
Vergiss die Tomate nicht. Er

deutete auf den Teller mit den


geschnittenen Tomatenstckchen, die
Mattie bisher ignoriert hatte.
Erstaunlicherweise
begann
der
Fnfjhrige keine Diskussion, sondern
legte grozgig eine Scheibe auf seinen
Burger und biss anschlieend hinein.
Belustigt musterte Drew seinen
Sohn, der mit riesigen Kaubewegungen
seinen Burger verschlang und begeistert
strahlte, als er den fragenden Blick
seines Vaters bemerkte. Der Kleine
schluckte und legte seinen angebissenen
Burger zurck auf den Teller, bevor er

auf Drews Teller deutete. Du hast die


Tomate vergessen, Dad!
Oh ... stimmt. Danke.
Bitte. Er nahm wieder den Burger
auf und biss genieerisch hinein.
Wie viele Fische willst du morgen
angeln?
Viele, erwiderte Mattie zwischen
zwei Bissen. Ryan und ich wollen einen
Fisch am Montag mit in den
Kindergarten nehmen.
Ich denke nicht, dass der Fisch am
Montag noch besonders gut riechen
wird, scherzte Drew. Gabby wird

bestimmt ohnmchtig werden, wenn ihr


einen toten Fisch mit in den
Kindergarten nehmt.
Meinst du? Begeistert funkelten
ihm Matties Augen entgegen.
Lachend schttelte Drew den Kopf.
Das lasst ihr mal schn bleiben!
Daaaad ...
Oh nein, entschied er grinsend.
Wenn wir einen Fisch angeln, nehmen
wir ihn mit nach Hause und werden ihn
essen. Sicherlich nehmt ihr die Fische
nicht mit in den Kindergarten, um Gabby
oder die anderen Kinder zu rgern.

Schade.
Glucksend leckte sich Drew ber
seine Lippen und nahm sich noch ein
paar Salatstcke. Ryan und du, ihr
macht nur Quatsch. Ich hoffe, ihr
benehmt euch anstndig, wenn ihr im
Kindergarten seid.
Natrlich,
Dad.
Groherzig
schaute er ihn an. Ryan und ich mgen
Gabby sehr.
Das freut mich.
Gestern hat sie uns Kekse
mitgebracht. Und heute hat sie uns eine
tolle Geschichte erzhlt.

Welche Geschichte denn?, fragte


Drew interessiert und legte Mattie ein
wenig Salat auf den Teller.
ber einen Bauernhof und die Tiere
und ber die Sommerferien.
Aha.
Sie kann sehr schn vorlesen.
Mattie grapschte mit der Hand nach
einer Pommes. Drew wollte ihn dafr
schon schelten, als sein Sohn vllig
unbedarft erklrte: Und Gabby war
total lieb, als wir bei Dr. Sam waren.
Drew erstarrte und sah in das
Gesicht seines Sohnes. Wo warst du,

Mattie?
Bei Dr. Sam. Ich war doch von der
Rutsche gefallen. Ryan hat mich
geschubst, aber nicht mit Absicht! Wir
wollten nur ...
Schon gut. Er atmete tief durch und
fragte gespielt ruhig: Wann war das?
Nachdenklich kaute Mattie auf seiner
Pommes herum. Mhh ... das war an dem
Tag, als du weggefahren bist. Hier ... Er
deutete auf seine Stirn, ... hatte ich eine
Beule, aber die ist schon wieder weg.
Kate sagte, es wre alles okay mit mir.
Wirst du jetzt schimpfen, Dad?

Natrlich nicht. Er rusperte sich


und lchelte ihm zu, obwohl er innerlich
am liebsten ausgeflippt wre. Jetzt
verstand er auch, was Mattie mit den
Dinopflastern gemeint hatte, als sie
gestern Sam auf der Strae getroffen
hatten. Bei dem Gedanken, dass Sam
seinem Sohn so nahe gekommen war und
ihn sogar verarztet hatte, wollte er vor
Wut zerspringen. Sie hatte kein Recht,
seinem Sohn zu nahe zu kommen. Das
Recht hatte sie bereits vor Jahren
verwirkt.
Seit er sie gestern getroffen hatte,

wusste Drew nicht, wohin er mit seinen


Gefhlen sollte. Am liebsten htte er sie
angebrllt, geschttelt und gewrgt, weil
sie ihn und ihren Sohn einfach im Stich
gelassen hatte. Andererseits sprte er
eine immense Verachtung und wollte sie
einfach nur ignorieren. Wenn er in den
vergangenen Jahren an Sam gedacht
hatte, waren eine enorme Wut und eine
bermige
Abscheu
in
ihm
hochgekocht, die er nur schwer
unterdrcken konnte. Allein Mattie war
der Grund, weshalb er sich darum
bemhte, sich nichts anmerken zu lassen.

Ein Fnfjhriger konnte nicht verstehen,


dass seine Mutter ein egoistisches und
gefhlloses Miststck war, das zu unreif
und verwhnt gewesen war, um sich um
ihr Baby kmmern zu wollen.
Er wollte Mattie solche Konflikte
ersparen, zumal er sich in den letzten
Monaten vermehrt darber Gedanken
machte, was er seinem Sohn sagen
sollte, wenn er von ihm wissen wollte,
wer seine Mutter war und weshalb sie
nicht bei ihm war. Die Frage konnte er
nicht beantworten, wusste er doch selbst
immer noch nicht, was damals blo in

Sam vorgegangen war.


Dr. Sam ist viel lustiger als Dr.
Connor, Dad.
Drew gab einen unbestimmten Laut
von sich, den Mattie jedoch nicht
wahrzunehmen schien, da er begeistert
fortfuhr: Sie war sogar schon bei uns
im Kindergarten und hat erzhlt, dass
wir immer viel Gemse essen sollen.
Mhm. Pltzlich verging ihm der
Appetit und er schob seinen Teller
beiseite.
Er wollte nicht, dass Sam hier in
Hailsboro lebte. Das war nicht zu

tolerieren! Auerdem hatte er keine


Ahnung, was Sam mit ihrem Umzug
bezwecken wollte. Sie musste doch
wissen, dass er sie nicht in Matties Nhe
lassen wrde, schlielich wollte er
nicht, dass sein Sohn miterleben musste,
wie egoistisch und gefhllos seine
Mutter in Wirklichkeit war. Die andere
Frage, die er sich stellte, war ganz
einfach: Warum wollte Sam nach fnf
Jahren pltzlich Kontakt zu ihrem Sohn
haben? In den ersten fnf Jahren hatte es
sie auch nicht interessiert, wie es Mattie
ging, weshalb sollte sie pltzlich derart

versessen darauf sein, ihr Kind zu sehen,


dass sie sogar nach Hailsboro gezogen
war? Nicht eine einzige Karte oder auch
nur ein Anruf war in den vergangenen
Jahren bei ihm eingegangen. Es war
beinahe so gewesen, als htte sie
vergessen, dass sie ein Kind hatte.
Dad, du zerdrckst deinen Becher.
Aus seinen Gedanken gerissen starrte
Drew von Matties unglubigen Augen
auf den Plastikbecher in seiner Hand,
den er hoffnungslos zerquetscht hatte.
berlegungen zu Sam lieen ihn leider
immer die Fassung verlieren.

Rasch stellte er den Becher beiseite.


Beeil dich ein bisschen, Kumpel. Wir
mssen noch die Angelruten aus der
Garage holen.
Bekomme ich dieses Mal deine
Angel?
Drew lachte kurz auf. Mal sehen.
Und jetzt iss deinen Salat auf.

8. Kapitel

Drew schloss beschwingt die Haustr


auf und trug das Essen, das er von
Sams Lieblingschinesen geholt hatte,
nur unter Mhen in die Wohnung
hinein. Er hatte einige Schwierigkeiten,
die Tte, die Post sowie die Blumen,
die er Sam gekauft hatte, festzuhalten
und
whrenddessen
die
Tr
aufzuschlieen.
Das tat seiner guten Laune jedoch
keinen Abbruch, da er den Brief des

Architekturbros aus San Francisco in


der Post entdeckt hatte, auf den er
schon seit einigen Tagen gewartet
hatte.
Erleichtert,
dass
der
unterschriebene Arbeitsvertrag endlich
bei ihm in Chicago angekommen war,
hatte er es fast schon tnzelnd in den
dritten Stock geschafft, in dem er mit
Sam wohnte. Mit dem Vertrag in der
Tasche knnte er endlich den
Mietvertrag fr die schne Wohnung in
San Francisco unterschreiben, die sich
Sam ausgesucht hatte, als sie vor
wenigen Wochen zusammen nach

Kalifornien geflogen waren.


Whrend
Drew
in
seinem
Vorstellungsgesprch gesessen hatte,
war Sam in der Universitt gewesen,
auf die sie wechseln wollte, wenn sie
zusammen nach San Francisco
umziehen wrden. Er war ber Sams
Enthusiasmus und ihre Begeisterung
ber die neue Universitt erleichterter
als ber seine Jobzusage gewesen,
denn er wusste, dass ihr die
Auseinandersetzung mit ihrer Mutter
sehr zu schaffen machte.
Er gab es gerne zu Sams Mutter

war eine frustrierte Zimtzicke, die es


stndig schaffte, ihrer Tochter ein
schlechtes Gewissen einzureden, und
die nichts anderes im Sinn hatte, als
Sams Leben zu diktieren. Er konnte sie
einfach nicht leiden und war froh, wenn
Sam und er endlich weit weg von
Chicago lebten, um der stndigen
Kontrolle ihrer Mutter zu entgehen. Die
Frau war einfach unertrglich und
warf ihm immer noch vor, nur hinter
Sams Geld her zu sein, was an sich
schon lcherlich war, wenn man
bedachte, an welcher kurzen Leine die

Frau ihre Tochter stndig hielt. Er


hatte schon oft erlebt, dass Sam von
ihrer Mutter unter Druck gesetzt wurde
und gesagt bekam, dass sie ihr die
Gelder streichen wrde, wenn Sam
nicht das tat, was sie von ihr verlangte.
Nur Sam zuliebe hielt er sich
zurck, wenn er auf ihre Mutter traf,
auch wenn es ihm stndig in den
Fingern juckte, dieser Furie gehrig
die Meinung zu geigen. Das erste und
einzige Mal, bei dem er ihr Paroli
geboten hatte, war der Tag gewesen, an
dem Sam ihr erzhlt hatte, dass sie

beide in eine gemeinsame Wohnung


ziehen wrden. Es war einer der
seltenen
Besuche
auf
dem
hochherrschaftlichen Familiensitz ein
wenig auerhalb von Chicago gewesen,
bei denen er sich stndig unwohl
fhlte. Umgeben von unzhligen
Antiquitten,
gepflegten
Perserteppichen, dem eisigen Blick
seiner
Gastgeberin
und
einem
hochnsigen Butler fhlte sich Drew
einfach nicht wohl. Stocksteif sa er
stets auf dem unbequemen Sofa, von
dem Sams Mutter stolz berichtete, dass

es aus dem 18. Jahrhundert stammte


und vor der Franzsischen Revolution
gerettet worden war, und nippte an
feinstem
chinesischem
Porzellan,
whrend die drckende Stille nur durch
das Ticktack der riesigen Uhr ber dem
Marmorkamin durchbrochen wurde.
Damals hatte Sam ihr mit zitternder
Stimme
erzhlt,
dass
sie
zusammenziehen wollten, woraufhin
ihre Mutter in seinem Beisein ber
seinen Charakter, seine Absichten und
seine Herkunft hergezogen war. Sam
hatte ihn verteidigt und war schlielich

in Trnen ausgebrochen, weil sie gegen


ihre herrschschtige Mutter einfach
nicht angekommen war. Erst hatte sich
Drew mit unglubigem Staunen
angehrt, was ber ihn gesagt wurde,
bis er die Mutter seiner Freundin
angeraunzt hatte und mit Sam im
Schlepptau verschwunden war.
Anschlieend hatte er sich mit Sam
gefetzt, weil er nicht nachvollziehen
konnte, weshalb sie sich von ihrer
Mutter diese Kontrolle berhaupt
gefallen lie. Einerseits verstand er sie
sogar, weil er bei den Besuchen bei

seiner Familie in Wyoming immer sah,


wie sehr sich Sam eine intakte Familie
wnschte, aber andererseits konnte sie
ihre Mutter nicht ndern und musste
einsehen, dass sie nur glcklich werden
wrde, wenn sie sich nicht immer alles
gefallen lie, was ihre Mutter ihr
vorschrieb.
Er liebte Sam und konnte nicht mit
ansehen, wie kleinlaut sie immer
wurde, wenn ihre Mutter in der Nhe
war. Ihre ganze Lebenslust und der
teilweise grobschlchtige Humor, den
er so mochte, verschwanden, sobald

ihre Mutter in der Nhe war. Fr ihn


war das nur schwer zu ertragen.
Daher war es wirklich kein Wunder,
dass er ihren Umzug nach San
Francisco
in
drei
Monaten
herbeisehnte. Alles war perfekt geplant.
Sam wrde ihr Studium dort
abschlieen und anschlieend ihre
praktische Ausbildung absolvieren,
whrend Drew seinen ersten Job nach
seinem Abschluss antrat. Seit drei
Jahren waren sie bereits ein Paar und
lebten
seit
anderthalb
Jahren
zusammen. Drew konnte sich ein Leben

ohne Sam nicht vorstellen und wollte


noch ein paar Monate warten, bis er
ihr einen Heiratsantrag machen wrde.
Seit jeher war er der arme Student
gewesen, doch mit seinem Job konnte
er ihr etwas bieten. Fr ihn war dies
die optimale Grundlage, um sie zu
bitten, seine Frau zu werden.
Baby, ich bin wieder da, brllte
er frhlich, als er den Hausschlssel
auf die Kommode fallen lie und alles
andere auf den Kchentisch legte. Die
Briefe wollte er gleich aufmachen und
das Essen konnte noch ein wenig

warten, doch die Blumen brauchten


Wasser. Er angelte sich eine Vase und
fllte sie mit Wasser, bevor er den
Strau Gerbera, die Sam so mochte, in
die Vase stellte und diese auf den
Kchentisch platzierte. Sam stand vor
einer groen Prfung und lernte wie
besessen. Die ganze Nervositt war ihr
zudem auf den Magen geschlagen, da
sie seit Tagen keinen Bissen
hinunterbekam, sondern stndig von
belkeit geplagt wurde. Um sie ein
wenig aufzumuntern, hatte er ihr einen
Strau Blumen mitgebracht.

Er hrte das Tapsen nackter Fe


und grinste, whrend er die Briefe
ffnete. Anscheinend hatte Sam endlich
mitbekommen, dass er nach Hause
gekommen war.
Ich habe was vom Chinesen
mitgebracht. Auerdem war mein
Vertrag in der Post. Gut gelaunt
ffnete er die Stromrechnung und
drehte sich anschlieend um, da sie
immer noch keinen Ton gesagt hatte.
Erschrocken musterte er ihr
bleiches Gesicht und die geschwollenen
Augen. Bist du krank?

Stumm schttelte sie den Kopf und


sah ihn mit vor Entsetzen geweiteten
Augen an.
Besorgt legte Drew den Brief
beiseite und stellte sich vor sie. Du
siehst gar nicht gut aus. Bist du sicher,
dass du nicht krank bist?
Er konnte sehen, dass sie heftig
schluckte, und strich ihr eine Strhne
des dunkelblonden Haares hinters Ohr.
Ich ... ich bin schwanger,
krchzte sie und wirkte dermaen
erschrocken, als htte sie ein Gespenst
gesehen.

Drew htte mit allem gerechnet,


aber nicht mit dieser Neuigkeit.
berrumpelt holte er tief Luft.
Schwanger?
Sie nickte und leckte sich ber die
Unterlippe.
Nun war es an ihm, die
berraschende Nachricht zu verdauen,
whrend Sam so aussah, als msste sie
im nchsten Moment in Trnen
ausbrechen. Er schluckte kurz und zog
sie anschlieend an sich.
Bist du sicher?
Ziemlich sicher, flsterte sie

zitternd gegen sein T-Shirt.


Hin- und hergerissen legte Drew
beide Arme um sie und senkte das
Gesicht zu ihrem Scheitel. Warst du
schon bei einem Arzt?
Nein, erklrte sie heiser. Ich
habe einen Test aus der Apotheke
geholt, aber ... aber ich bin berfllig,
Drew. Schon seit fnf Wochen.
Drew stie den angehaltenen Atem
aus und fragte verwirrt: Warum hast
du denn nichts gesagt?
Weil du so viel zu tun hattest,
brach es verngstigt aus ihr heraus.

Der ganze Stress ...


Schon gut, seufzte er und klopfte
ihr beruhigend auf den Rcken. Schon
gut.
Nichts ist gut, erwiderte sie
aufgeregt und zittrig. Wie sollen wir
das schaffen? Ich wei nicht ...
Beruhige dich, murmelte er
trstend. Das ist kein Weltuntergang,
Sam.
Aber ich bin erst dreiundzwanzig,
Drew! Und du bist erst fnfundzwanzig
... wir wollen bald nach San Francisco
ziehen und ich muss mein Studium

beenden!
Zwar schossen ihm die gleichen
Gedanken durch den Kopf, aber er
merkte, dass er Sam beruhigen musste,
die kurz vorm Durchdrehen stand.
Himmel, er konnte sich nicht
vorstellen, Vater zu werden ... Was
wusste er schon von kleinen Babys?
Du kannst auch dein Studium mit
einem Baby beenden, Sam, erwiderte
er ruhig und zuversichtlich, auch wenn
er diese Zuversicht nicht ganz teilte.
Und wie soll das gehen? Ich wei
nicht einmal, wie ich es jetzt schaffen

soll. Mit einem Baby werde ich es


niemals hinbekommen. Nach dem
Studium
kommt
die
praktische
Ausbildung mit langen Schichten und ...

Du hast doch mich. Drew presste


seinen Mund gegen ihre Schlfe. Wir
schaffen das schon, Sam.
Oh Gott, wie soll ich das meiner
Mutter blo beibringen? Panisch
begann Sam zu weinen und vergrub ihr
Gesicht an seiner Brust.
Beim Gedanken an Sams Mutter
sprte sogar Drew einen gewaltigen

Klo in seiner Magengrube.


Sam, hier geht es um dich und
mich. Nicht um deine Mom.
Ich wei. Schluchzend legte sie
den Kopf ein Stck zurck. Aber sie
wird mir Vorwrfe machen ...
Sie wird mir Vorwrfe machen,
widersprach er schnaubend. Aber das
verkrafte ich.
Drew. Sam weinte nun bitterlich.
Meine Mom war in der gleichen
Situation, wie ich es nun bin. Du
verstehst nicht, wie sehr sie ausflippen
wird.

Du bist berhaupt nicht in der


gleichen Situation, Sam. Aufgebracht
schttelte Drew den Kopf.
Doch, das bin ich! Auch meine
Mutter wurde whrend des Studiums
schwanger und musste abbrechen.
Aber ich bin nicht dein Vater,
widersprach er erbost.
Das wei ich doch. Sie wischte
sich die Trnen vom Gesicht und sah
ihn kummervoll an. Ich wei, dass du
nicht wie mein Vater bist.
Unwirsch fuhr sich Drew durch sein
Haar. Dann vertraue mir doch bitte,

Sam. Vielleicht ist der Zeitpunkt nicht


optimal, um ein Baby zu bekommen,
aber wir werden das schaffen.
Sie antwortete nicht, sondern
blickte ihn nachdenklich an.
Seufzend umfasste er ihr Kinn.
Sam, knntest du bitte aufhren, mich
anzuschauen, als wrde ich in den
nchsten fnf Minuten meine Sachen
packen und abhauen?
Das denke ich doch berhaupt
nicht, murmelte sie beschmt.
Drew strich mit seinem Daumen
ber ihr Kinn. Das ist gut, denn ich

werde nmlich nicht abhauen.


Wirst du nicht?
Er schttelte den Kopf. Ich bleibe
bei dir.
Drew ...
Ich liebe dich. Das weit du doch,
nicht wahr?
Ja. Ihr Blick wurde weicher.
Das wei ich.
Leise erklrte er nun: Es wird
bestimmt nicht immer einfach sein,
aber ich verspreche dir, dass ich dich
nicht im Stich lassen werde. Und unser
Baby werde ich auch nicht im Stich

lassen.
Unser Baby, flsterte sie und
griff nach seiner Hand.
Unser Baby, stimmte er ihr zu
und zog sie wieder an sich.
Nach einer Weile rusperte sich
Drew und fragte murmelnd: Knnen
wir uns jetzt freuen? Denn irgendwie
finde ich den Gedanken an ein Baby
wundervoll.
Ihre Hnde umschlossen sein
Gesicht. Sam lchelte und nickte. Es
ist wundervoll, Drew.
Er drckte seinen Mund auf ihre

Lippen. San Francisco ist vielleicht


nicht so schn wie Texas, aber wir
werden ein Baby haben und glcklich
sein.
Ihr frhliches Lachen stimmte ihn
unwahrscheinlich froh. Ich muss nicht
nach Texas ziehen, um glcklich zu
sein, Drew. San Francisco klingt doch
wunderbar. Sie drckte ihm einen
langen Kuss auf die Lippen.

9. Kapitel

An manchen Tagen bereute Drew es, in


eine Kleinstadt gezogen zu sein. Heute
war wieder einer dieser Tage, an denen
er sich fragte, was ihn damals dazu
bewogen hatte, von San Francisco nach
Hailsboro zu ziehen. Dort hatte er Mattie
bei einer groartigen Tagesmutter
untergebracht, war jeden Tag in sein
Bro gefahren und hatte sich nach einer
stressfreien Umgebung gesehnt. Das
Jobangebot aus Houston war wenig

verlockend

gewesen,

denn

die

texanische Stadt war ebenfalls eine


Grostadt, die ihn nicht wirklich reizte.
Doch die Kleinstadt Hailsboro lag nur
eine Autostunde von Houston entfernt
und hatte ihm auf Anhieb gefallen.
Auerdem musste er nicht jeden Tag ins
Bro, sondern konnte die meiste Arbeit
von zu Hause aus erledigen.
Natrlich hatte er bei seinem Umzug
vor drei Jahren stndig daran denken
mssen, dass Sam ihm nur wenige
Monate vor der Schwangerschaft
begeistert von einer Reportage ber

Texas berichtet hatte. Damals hatte sie


Stein und Bein geschworen, dass Texas
der ideale Ort fr ein schnes Zuhause
wre. Monatelang hatte er sie damit
aufgezogen, um wenige Zeit spter selbst
mit Sack und Pack in die texanische
Provinz zu ziehen.
Es htte Mattie und ihn schlimmer
treffen
knnen,
entschied
er
achselzuckend. Sein Sohn liebte das
Leben in der Kleinstadt, hatte einen
besten Freund und konnte bedenkenlos in
der freien Natur spielen. Fr einen
alleinerziehenden
Vater
von

einunddreiig Jahren bot eine Kleinstadt


weniger Vorteile, berlegte Drew
seufzend. Angesichts der
vielen
Klatschweiber in Hailsboro konnte man
sich
unbedeutende
Dates
oder
vorbergehende Affren sowieso aus
dem Kopf schlagen, wenn man nicht
wollte, dass das eigene Privatleben
publik wurde.
Diese Klatschweiber saen in
friedlicher Eintracht vor dem Caf
seiner Freundin Kate und beugten ihn
neugierig,
als
er
an
einem
wunderschnen Samstagmorgen seine

Einkufe machen wollte.


Guten Morgen, meine Damen.
Guten Morgen, Drew. Wie geht es
Ihnen?
Lchelnd
schaute
er
Kates
Gromutter an. Sehr gut.
Ryan hat mir erzhlt, dass Mattie
eine Forelle geangelt hat?
Drew nickte und schob seine
Einkaufstte in eine gnstigere Position.
Mit Ryans Hilfe. Die beiden waren
unglaublich stolz.
Das kann ich mir denken.
Das vermutlich grte Lstermaul

der Stadt, Alma Steiner, beugte sich vor


und musterte ihn zufrieden. Wie alt sind
Sie noch einmal?
Einunddreiig,
erwiderte
er
hflich, obwohl er am liebsten so
schnell wie mglich das Weite gesucht
htte.
Eine weitere ltere Dame nickte
kurz. Das wrde perfekt passen.
Perfekt passen? Neugierig rmpfte
er die Nase und legte den Kopf schief.
Wozu?
Claudine ist nur der Meinung, dass
Sie
perfekt zu unserer
neuen

Kinderrztin passen wrden, mein


Lieber.
Sie ist ein ganz entzckendes,
junges Ding ...
Uns hat sie erzhlt, dass sie keinen
Freund hat ...
Bei den vielen Verletzungen Ihres
Sohnes wre es nur von Vorteil, mit
einer rztin liiert zu sein. Das erspart
Ihnen eine Menge Arztrechnungen.
Kate
hat sie
auch schon
kennengelernt. Bestimmt wrde sie Sie
beide miteinander bekannt machen,
schloss Bessie zufrieden.

hm. Er schttelte den Kopf und


hoffte, dass man ihm den puren Horror
nicht ansehen konnte. Eher wrde die
Hlle gefrieren, bevor er mit Sam
wieder
zusammenkommen
wrde.
Dummerweise hatte er in den
vergangenen Tagen gehofft, dass sie
verschwinden wrde, nachdem er ihr
gesagt hatte, dass er jeglichen Kontakt zu
Mattie nicht zulassen wrde. Ihre
Unverfrorenheit machte ihn beinahe
sprachlos.
Sie sind ein junger Mann, erklrte
Trudy schmallippig. Junge Mnner

haben gewisse Bedrfnisse ...


Trudy! Schockiert schnappte eine
andere ltere Dame nach Luft und wurde
rot.
Das ist wie im Tierreich, Laura.
Den Mnnchen liegt es in den Genen,
sich paaren zu wollen. Wird es ihnen
verwehrt, werden sie zu reienden
Bestien.
Drews Augenbrauen schossen bis
zum Anschlag nach oben. Meine
Damen, es wre nett, wenn Sie mein
Liebesleben nicht so offen diskutieren
wrden.

Papperlapapp! Wenn Sie ein


Liebesleben htten, wsste ich davon.
Suchen Sie sich eine nette Frau und
lassen Dampf ab, wenn Sie verstehen ...
Alma, also wirklich!
Es ist ja nicht so, als wssten
Mnner nicht, wie sie diesem Druck
Abhilfe schaffen knnen.
Ach, meinst du? Zwei der Frauen
fixierten sich ber den Tisch, der sich
vor Gebck und Tortenstcken bog.
Alma schnaubte auf und gewhrte
Drew einen Blick auf ihr vor Wut
zitterndes Doppelkinn. Was meinst du

denn, weshalb all diese katholischen


Priester die kleinen Chorknaben sexuell
belstigen? Dabei wird in Klstern
vermutlich mehr masturbiert als zum
lieben Gott gebetet.
Das war Drews Stichwort und er
verabschiedete sich hastig. Das Brot,
das er eigentlich bei Kate hatte kaufen
wollen, msste er dann eben in einem
Supermarkt besorgen, denn nur unter
Zwang wrde er heute das Caf betreten.
Dass sich ltere Damen Gedanken
um sein Sexualleben machten, behagte
ihm nicht wirklich.

Gerade als er die Strae berquerte,


um zum Supermarkt zu gelangen,
entdeckte er einen dunkelblonden
Haarschopf, der im Kofferraum eines
Kombis verschwand, bevor er wieder
auftauchte.
Eine bis dato kaum gekannte Wut
brodelte in ihm hoch, als er sah, mit
welcher Selbstverstndlichkeit Sam ihre
Einkufe erledigte und ihren Kombi
belud. Er achtete kaum auf den Verkehr,
als er ber die Strae lief und ihr Auto
anpeilte.
Was tust du hier, verdammt noch

mal?! Drew umklammerte ihren Arm


und zog sie grob vom Kofferraum weg,
um sie gegen das Auto zu pressen. Ihr
erschrockenes Keuchen war Musik in
seinen Ohren.
Wtend funkelte er sie an und
ignorierte ihr fahles Gesicht sowie die
dunklen Schatten unter ihren Augen. Sie
sah grausig aus in ihren alten Jeans und
dem beinahe zerlumpten Sweatshirt,
aber das interessierte ihn nicht.
Auerdem war es ihm vllig egal, wie
es ihr ging, da ihn lediglich eine Frage
beschftigte.

Wann haust du endlich ab?


Sam schien so erschrocken zu sein,
dass sie kein Wort herausbrachte.
Hat
es
dir
die
Sprache
verschlagen! Er brachte sein Gesicht
nah an ihres und knirschte mit den
Zhnen. Ich hatte dir gesagt, dass du aus
Hailsboro verschwinden sollst. Und was
machst du? Du gehst in aller Ruhe
einkaufen!
Ihre Augen schweiften nervs umher,
bevor sie heiser wissen wollte: Wo ist
Mattie?
Das geht dich berhaupt nichts an!

Er wurde tatschlich noch wtender.


Mattie geht dich nichts an!
Drew. Sie schluckte und sah ihn
flehentlich an. Ich muss mit dir reden,
bitte.
Nein, erwiderte er mit scharfer
Stimme. Es gibt nichts zu bereden. Du
ziehst wieder weg!
Bitte. Sie versuchte, seine Hnde
von ihren Armen zu lsen. Du verstehst
nicht ich muss wirklich mit dir
sprechen.
Du verstehst mich wohl nicht,
Sam. Seine Finger bohrten sich in ihre

Arme. Ich werde nichts mit dir


besprechen. Ich will einfach nur, dass du
wieder verschwindest und Mattie und
mich in Ruhe lsst.
Aber wir mssen etwas regeln,
Drew, du und ich
Er schttelte den Kopf. Es gibt
nichts zu regeln!
Mattie ist auch mein Sohn
Aufgebracht presste er sich gegen sie
und zischte: Jetzt ist er also dein
Sohn?! Als er dich wirklich gebraucht
hat, da war er nicht dein Sohn! Du hast
dein Baby im Stich gelassen. Er war dir

vllig egal, und jetzt behauptest du, dass


du seine Mutter bist!
Nein Sie war sehr bleich
geworden. So war das nicht!
Drew musste sich beherrschen, sie
nicht anzubrllen, daher knurrte er
zornig: Jetzt hr mir einmal genau zu,
Sam. In den letzten fnf Jahren sind
Mattie
und
ich
ohne
dich
zurechtgekommen. Wir wollen dich nicht
in unserem Leben haben ...
Jedes Kind braucht seine Mutter.
Die Trnen in ihren blauen Augen
verursachten ihm neben dem flammenden

Zorn ein ungutes Gefhl im Magen. Drei


Jahre lang hatte er Sam wie niemanden
sonst auf der Welt geliebt, und ein Blick
in ihr unglckliches Gesicht sowie in
ihre trnengefllten Augen erinnerten ihn
an die Zeit, in der er alles getan htte,
um sie zum Lachen zu bringen.
Um sich nicht von ihr einwickeln zu
lassen, dachte er an das wimmernde
Baby, das Sams Mutter ihm in den Arm
gelegt hatte, nachdem sie ihm mitgeteilt
hatte, dass Sam kein Interesse daran
hatte, ein Kind grozuziehen und ihn zu
heiraten. Damals war er mit einem drei

Tage alten Baby den Weg nach Wyoming


angetreten und hatte lediglich eine
Tasche mit ein paar Windeln, einem
Strampelanzug und Milchpulver in
Flaschen dabeigehabt. Er war vllig
hilflos gewesen und hatte vor Angst
nicht schlafen knnen, weil er befrchtet
hatte, seinen Sohn wegen seiner
absoluten Unwissenheit umzubringen.
Unter Anleitung seiner Mom hatte er
gelernt, Mattie die Windeln zu wechseln,
ihn zu fttern und zu baden.
Daher war es nicht verwunderlich,
dass er seine Stimme wieder erhob. Er

htte dich gebraucht, als er Koliken


hatte,
als
er
wegen
einer
Mittelohrentzndung nicht schlafen
konnte oder als er mit ein paar Monaten
zu einer Tagesmutter kam, whrend ich
arbeiten musste! Du warst auch nicht da,
als sein Hamster starb und Mattie eine
ganze Woche lang geweint hat ...
Sie brach in Trnen aus.
Drew zuckte zurck, denn gegen ihre
Trnen war er schon immer hilflos
gewesen.
Drew, bitte ... Sie streckte ihm
eine Hand entgegen, doch er lie sie

abrupt los und trat einen Schritt zurck.


Angesichts ihres trnenberstrmten
Gesichts und ihrer verzweifelten Haltung
merkte er, dass es immer noch einen Teil
in ihm gab, der ihr verzeihen und sie
wiederhaben wollte, doch Drew hatte in
den letzten Jahren zu viel erlebt, um
diesem Teil Gehr zu schenken.
Vielleicht war er auch abgestumpft, aber
nach zahllosen schlaflosen Nchten und
genauso vielen Sorgen um Matties Wohl,
die er mit niemandem hatte teilen
knnen, war es ihm egal, was Sam ihm
zu sagen hatte. Nicht nur Mattie htte sie

gebraucht auch er htte ihre


Untersttzung gut gebrauchen knnen.
Nun war es zu spt.
Er ist nicht dein Sohn. Du hast jedes
Recht verloren, ihn so zu nennen.
Auerdem ist er viel besser ohne eine
Mutter wie dich dran!

Hier, du siehst aus, als knntest du eins


gebrauchen.
Drew sah nach oben und entdeckte

seinen Kumpel Hugh, der ihm eine


Flasche Bier reichte. Danke.
Kurz darauf setzte sich Hugh neben
ihn auf einen Stuhl und schaute
schweigend auf den See, den auch Drew
seit einigen Minuten betrachtete. In
Gedanken war er noch immer bei seinem
heutigen Zusammensto mit Sam. Daher
war es ihm ganz recht, dass Mattie und
er zum Abendessen bei Hugh und Kate
eingeladen waren. Die Abendessen im
Hause Lindsay bedeuteten immer
Ablenkung, schlielich tollten vier
Kinder durchs Haus und lieen es nicht

zu, dass man viel nachdenken konnte. Da


Kate jedoch damit beschftigt war, die
Zwillinge ins Bett zu bringen, whrend
Ryan und Mattie mit der Playstation
spielten, saen Drew und Hugh nun auf
der Terrasse und genossen die Ruhe.
Drew trank einen groen Schluck
und fragte seinen Kumpel leichthin: Ich
dachte, du msstest Lou und Lacy abends
ins Bett bringen?
Normalerweise schon, gluckste
Hugh und grinste gleichzeitig teuflisch.
Aber ich habe Kate weisgemacht, dass
du heute meinen Zuspruch bruchtest.

Ach? Fragend zog er eine


Augenbraue in die Hhe. Wie kommst
du dazu, deine Frau so schamlos
anzulgen?
Hugh prostete ihm zu. Ich liebe
meine Tchter, aber heute haben sie
mich beinahe in den Wahnsinn getrieben.
Daher habe ich mir eine kleine Auszeit
verdient. Er deutete auf ihn. Auerdem
siehst du tatschlich so aus, als
bruchtest du ein wenig Zuspruch.
Mir geht es gut. Drew schob das
Kinn nach vorne und balancierte seine
Bierflasche zwischen seinen Knien.

Du wirst dir doch hoffentlich nicht


die dummen Sprche von Alma Steiner
zu Herzen nehmen?
berrascht blickte er wieder auf und
musterte seinen Kumpel kurz. Woher
weit du davon?
Schnaubend
schttelte
der
dunkelhaarige Hugh seinen Kopf. Hast
du es immer noch nicht begriffen, dass in
Hailsboro nichts geheim bleibt?
Abgesehen davon hat Bessie mir alles
brhwarm berichtet, als ich mit den
Kindern in die Bckerei gekommen bin.
Alma Steiner sollte sich ein Hobby

suchen, murmelte Drew und setzte die


Flasche an die Lippen, bevor er einen
weiteren Schluck nahm. Die leicht
bittere Note des Bieres konnte den
tzenden Geschmack des vergangenen
Tages zwar nicht wegsplen, aber nach
den nervigen Aufregungen tat es ganz
gut, sich mit seinem Kumpel und einem
Bier zu entspannen.
Da ist Alma nicht die einzige Frau
aus unserer Stadt. Er seufzte auf.
Meine Frau arbeitet dort, wo sich alle
Weiber stndig versammeln und ihren
Tratsch verbreiten. Glaub mir, Drew,

meistens muss ich mich berwinden, die


Bckerei auch nur zu betreten.
Abgesehen davon, Kate hat Sam
Richards schon kennengelernt. Sie
scheint eine nette Frau zu sein.
Bettigst du dich jetzt auch als
Kuppler? Drew kniff seine Augen
zusammen und suchte den Horizont ab.
Da msstest du mich besser
kennen.
Sein
Kumpel
sthnte
erleichtert, als er seine Beine von sich
streckte. Aber ich kenne dich schon seit
drei Jahren und bin der Meinung, dass
du dir eine nette Frau suchen solltest.

Und da denkst du an die


Kinderrztin?, fragte Drew nach einer
Weile.
Es muss nicht die Kinderrztin sein,
aber von Alma Steiner wrde ich dir
eher abraten.
Drew leckte sich unentschlossen
ber die Lippen und warf einen Blick
zurck. Durch die Glasscheiben zum
Wohnzimmer konnte er sehen, dass
Mattie und Ryan vllig hypnotisiert auf
den Fernseher starrten und mit der
Playstation spielten.
Ich kenne Sam Richards, erklrte

er gepresst. Sie ist Matties Mom.


Damit schien er Hughs volle
Aufmerksamkeit zu haben, da sein Kopf
nach oben schnellte. Was?
Drew nickte stumm, erwiderte
jedoch nichts.
Hast du mir nicht erzhlt, dass
Matties Mom dich nach seiner Geburt
verlassen htte?
Exakt. Er holte tief Luft. Damals
hielt sie es nicht einmal fr ntig, sich
persnlich von mir zu trennen, sondern
lie ihre Mutter die Drecksarbeit
machen. Ich bekam einen Brief, Matties

Geburtsurkunde, ein paar Formulare, in


denen sie auf ihr Sorgerecht verzichtete,
und einen Sugling in den Arm gedrckt,
whrend sie schon ber alle Berge war.
Und jetzt taucht sie pltzlich in
Hailsboro auf?
Drew stellte sein Bier beiseite und
zog anschlieend das Shirt zurecht. Als
ich sie auf der Strae traf, war Mattie
bei mir. Sie tat geradeso, als htte sie
keine Ahnung, wer er sei, und schaute
mich vllig unglubig an. Mit einem
verchtlichen Schnauben schttelte er
den Kopf.

Das klingt in der Tat sehr


merkwrdig. Was willst du jetzt tun?
Was kann ich tun? Ahnungslos hob
er seine Schultern hoch. Ich habe ihr
deutlich zu verstehen gegeben, dass sie
aus Hailsboro verschwinden soll, aber
ich kann sie nicht dazu zwingen.
Hugh seufzte schwer. Und Mattie?
Willst du ihm etwas sagen?
Unschlssig warf Drew einen
weiteren Blick zurck ins Wohnzimmer
und sah, wie Ryan und Mattie begeistert
lachten. Mattie soll nicht erfahren, dass
sie seine Mutter ist.

Hltst du das fr eine gute Idee?


Sie hat ihn einfach abgeschoben ...
Damals war sie doch sicher noch
ziemlich jung, oder nicht?
Drew
presste
beide
Lippen
aufeinander, bevor er schwer seufzte.
Alter hin oder her, Hugh. Sie hat sich
nicht um ihn gekmmert und sich fnf
Jahre lang nicht gemeldet. Ihr pltzliches
Auftauchen ndert nichts daran, dass sie
ihr eigenes Kind im Stich gelassen hat.
Ich kann dich verstehen.
Danke.
Nach einem kurzen Moment des

Schweigens fragte Hugh ruhig: Fragt


Mattie denn nie nach seiner Mom?
Natrlich tut er das, aber bislang
konnte ich ihn immer mit anderen Dingen
ablenken.
Lange wird das sicherlich nicht
mehr klappen.
Ich
wei.
Drews
Laune
verdsterte sich. Trotzdem ist das kein
Grund, ihm Sam als Mutter zu
prsentieren. Wenn du ihre verkorkste
Mutter kennen wrdest, knntest du
verstehen, weshalb ich nicht will, dass
mein Sohn mit Sam oder ihrer Familie

irgendetwas zu tun hat.


Da du mit ihr zusammen warst,
muss sie auch ihre guten Seiten haben,
oder?
Verbittert verzog er den Mund. Sam
war ein wunderbares Mdchen, in das
ich mich Hals ber Kopf verliebt habe.
Das Problem war nur, dass ich jahrelang
nicht gemerkt habe, dass sie sich nicht
nur zu sehr von ihrer Mutter hat
manipulieren lassen, sondern dass sie
ihrer egoistischen und selbstgerechten
Mutter hnelt. Ich habe es erst dann
herausgefunden, als mir Mattie in den

Arm gedrckt wurde.


Oh Mann, das muss ein ziemlicher
Schock gewesen sein.
Ja.
Ich frchte, dass du trotzdem mit ihr
sprechen musst, Drew. Hugh machte
eine vage Handbewegung. Wenn sie
nicht einfach wieder wegzieht, wird
Mattie frher oder spter etwas
mitbekommen. Es kann noch schlimmer
werden, wenn der Klatsch beginnt ...
Mit dieser Frau will ich nicht mehr
reden. Und ich will nicht, dass sie
meinem Sohn zu nahekommt.

Das wei ich, aber ich befrchte,


dass daran nichts zu ndern ist. Hugh
legte seufzend den Kopf in den Nacken.
In der Highschool habe ich ziemlichen
Mist gebaut, woraufhin Kate Schluss
machte.
Ihr wart auf der Highschool schon
ein Paar? Dankbar fr die kleine
Ablenkung sah er wieder zu Hugh, der
nickte.
Kate war schon im Kindergarten
meine beste Freundin. Doch wegen
meines Fehlers habe ich sie ber
dreizehn Jahre nicht gesprochen sie

blockte jedes Gesprch ab. Erst vor


sechs Jahren, als sie wieder nach
Hailsboro kam, ergab sich die
Mglichkeit, mit ihr zu reden. Du kannst
dir nicht vorstellen, wie erleichtert ich
war, dass sie mir zuhrte ...
Nichts fr ungut, Hugh. Ich wei,
was du mir damit sagen willst, aber ich
will mit Sam nicht sprechen. Das wird
nichts
bringen.
Ihre
damalige
Entscheidung
ist
nicht
wiedergutzumachen.
Okay, das verstehe ich. Trotzdem
solltest du dir anhren, was sie zu sagen

hat. Vielleicht nderst du deine Meinung


ja.
Drew erwiderte nichts mehr und war
froh, als Hugh das Thema wechselte.
Sein Dad war Pastor und predigte schon
sein ganzes Leben ber Vergebung, aber
Drew sah es ein wenig anders. Manche
Dinge waren einfach nicht zu vergeben.
Sein neugeborenes Baby wegzugeben,
weil
man
keine
Lust
auf
Kinderversorgung hatte und lieber an
das eigene Leben dachte, gehrte ganz
sicher dazu.

10. Kapitel

Sie werden es mir nicht glauben, Dr.


Richards, aber frher habe ich nie an
Wiedergeburt oder Seelenwanderung
geglaubt. Ich wusste nicht einmal, was
das war! Pltzlich hatte ich jedoch diese
verrckten Trume und sah mich selbst
in einem langen Kleid ber einen
Burgfried laufen. Dieser Traum kam
immer und immer wieder.
Aha, urteilte Sam kurz angebunden
und sah gleichzeitig in die Ohren der

kleinen Caroline Armstrong, whrend


ihre Mutter ihre Lebensgeschichte
erzhlte. Jedenfalls die Geschichte ihres
derzeitigen Lebens, denn ihre Seele war
anscheinend schon fter auf Erden
gewandelt.
Kate Lindsay hatte sie ja bereits vor
Marsha
Armstrong
gewarnt.
Mittlerweile wusste Sam, was Kate
gemeint hatte, denn Marsha war
dermaen euphorisch, dass sich Sam
bereits halb nackt auf einer Yoga-Matte
meditieren sah. Irgendwie musste sie es
schaffen, Marsha Armstrong hflich,

aber bestimmt davon abzuhalten, aus


Sams Praxis einen neuen Ashram zu
machen.
Der kleinen Caroline machte das
Geplapper ihrer Mutter jedenfalls nichts
aus. Der blonde Lockenkopf quietschte
entzckt ber Sams wilde Grimassen
und schien kein bisschen krank zu sein.
Bei meiner ersten Rckfhrung bin
ich ohnmchtig geworden, so belastend
waren die Einblicke auf mein erstes
Leben. Sie mssen wissen, dass ich
Leonardo da Vincis verkrppelter Vater
war ...

Der Holzspatel, mit dem Sam dem


kleinen Mdchen in den Hals schauen
wollte, fiel ihr vor lauter Schreck auf
den Boden.
Der Mutter des Mdchens schien
dies nichts auszumachen, da sie
weiterplapperte.
In
meiner
Rckfhrung konnte ich alle Schmerzen
spren, die ich damals erleiden musste.
Irgendjemand
verbrannte
mich
absichtlich mit einem Brandeisen. Die
Schmerzen
waren
whrend
der
Rckfhrung so stark, dass ich
ohnmchtig wurde. Aber das war nichts

im Vergleich zu meinem vorherigen


Leben! Dort war ich nmlich eine
orientalische
Prinzessin
mit
karamellfarbener Haut und stechend
grnen Augen. Mein Leben war
wundervoll, bis mich mein Vater ein
muslimischer Herrscher an einen alten
Mann verheiratete, der mich nur als
Lustobjekt benutzte! Tagtglich verging
er sich an mir ...
Sam warf einen alarmierten Blick
auf das Mdchen, das frhlich mit Sams
Stethoskop spielte.
h, Mrs. Armstrong ...

Damals schwor ich mir, niemals


mehr das Lustobjekt eines Mannes zu
sein. Daher bin ich in diesem Leben
auch ein wenig pummelig und nehme
nicht ab, egal welche Dit ich mache.
Sie kicherte verschmt.
Mrs. Armstrong ...
Bitte sagen Sie einfach Marsha.
Gut, Marsha, also Caroline ist ...
Lchelnd fiel ihr Marsha ins Wort.
Natrlich knnen Sie mich auch
Sangmo Semkyi nennen. Mein Guru gab
mir diesen Namen. Er bedeutet
freundlicher Geist.

Sam
stie
einen
gespielt
interessierten Laut aus und setzte wieder
an. Also ... Ihrer Tochter geht es
fabelhaft. Sie sollten ihr ...
Mein Guru war einfach fantastisch,
Dr. Richards! Ich bin auerordentlich
glcklich, dass er mir diesen Namen
gab, denn Sie mssen wissen, dass ich
mich in einem seelischen Zwiespalt
befand, nachdem ich erfahren hatte, dass
ich im Mittelalter als Henker in London
gearbeitet hatte. Glcklicherweise war
mein Karma rein, sonst wre ich
sicherlich in der dritten Welt

wiedergeboren worden und msste nun


fr zehn Cent am Tag Teppiche
knpfen!
Ein weiteres Mal drang ein erstickter
Laut aus Sams Mund heraus. Seit
geschlagenen zehn Minuten erzhlte ihr
Marsha
Armstrong
von
ihrer
Wiedergeburt, ihren frheren Leben und
der Unvernunft ihres Mannes, sich nicht
auch zurckfhren zu lassen, obwohl sie
befrchtete, dass sie beide in einem
frheren Leben einmal Todfeinde
gewesen wren. Ihrer Ansicht nach
bentigten sie daher eine Chakra-

Reinigung, damit sich ihre Seelen


miteinander verbinden knnten.
Sam konnte sich nur annhernd
ausmalen, was im Hause Armstrong vor
sich ging, und hatte Mitleid mit der
dreijhrigen Caroline und dem armen
Ehemann der wiedergeborenen Henkerin
aus England. Das einzig Gute an
Marshas Besuch in Sams Praxis lag in
der Ablenkung von ihren eigenen
Problemen. Solange Marsha von ihrer
Reinkarnation sprach und darauf
bestand, Caroline auf Herz und Nieren
zu untersuchen, musste Sam nicht an

Drews vorgestrigen berfall auf dem


Parkplatz des Supermarkts denken.
Sie wusste einfach nicht, wie sie zu
ihm durchdringen sollte, denn er ging
davon aus, dass sie ein furchtbarer
Mensch war, der sein eigenes Kind im
Stich gelassen hatte. Ihre Mutter hatte
ganze Arbeit geleistet, dachte Sam
unglcklich, denn Drew hatte ihre
Geschichte geschluckt und wrde sich
sicherlich nicht mehr so einfach davon
abbringen lassen. Doch Sam hatte sich in
den Kopf gesetzt, mit Drew zu reden und
ihn zu berzeugen, dass sie ihn und

Mattie niemals verlassen hatte. Er


musste einsehen, dass sie ihr Baby
niemals freiwillig hergegeben htte!
Zwar wusste Sam nicht, wie sie dies
anstellen sollte, aber sie hatte sich
geschworen, nichts unversucht zu lassen.
Gerade als sie ihre Aufmerksamkeit
wieder der kleinen Caroline schenkte
und Marsha nur mit einem Ohr zuhrte,
wurde ihre Tr aufgerissen und knallte
anschlieend
gegen
die
frisch
gestrichene Wand.
Erschrocken drehte Sam den Kopf
nach
rechts
und
sah
Drews

kreidebleiches Gesicht, whrend er in


das Untersuchungszimmer strmte und
Mattie auf den Armen trug. Hinter ihm
eilte Michelle in den Raum.
Eilig hob sie Caroline hoch und
drckte sie ihrer Mutter in die Arme.
Was ist passiert?
Er ist aus seinem Baumhaus
gefallen, wrgte Drew hervor und
schaute sie hilflos an. Ich ... ich war in
der Kche ...
Schon gut, beruhigte sie ihn und
wandte den Blick von seinen ngstlichen
braunen Augen ab, um Mattie

anzuschauen, der erschreckend still in


Drews Armen lag und seinen Arm an
den Krper presste.
Hallo, Schatz. Sie schluckte hart
und schenkte ihm ein Lcheln, whrend
sie Drew bedeutete, Mattie auf die Liege
zu legen.
Man sah Drew an, dass er mit sich
kmpfte, seinen Sohn loszulassen, als er
ihn
vorsichtig
auf
die
Untersuchungspritsche bettete und nah
bei ihm stehen blieb.
Michelle, knntest du Marsha bitte
nach drauen bringen und anschlieend

das Rntgengert anstellen?


Natrlich.
Sam ignorierte Marsha, die sich von
ihr
verabschieden
wollte,
und
konzentrierte sich allein auf ihren Sohn,
der genauso bleich wie sein Vater vor
ihr lag und sie ngstlich ansah. Er hatte
eine Platzwunde an der Stirn, seine
Kleidung war zerrissen und den Arm
hielt er in einer unnatrlichen Position
am Krper. Auerdem bebten seine
Lippen unkontrolliert.
Dann wollen wir uns das einmal
anschauen, erklrte sie ruhig und

merkte, dass auch ihre Stimme zitterte.


Wo tut es dir denn weh?
I-i-ich wei n-nicht.
Alles ist okay, Schatz, erwiderte
sie beruhigend und leuchtete mit einer
kleinen Taschenlampe in seine Augen.
Kannst du dich erinnern, wie das
passiert ist, Mattie?
Er schttelte den Kopf.
Vorsichtig tastete sie seinen Bauch
ab, konnte jedoch glcklicherweise kein
Anzeichen von inneren Verletzungen
entdecken. Nichtsdestotrotz wollte sie
noch
eine
Ultraschalluntersuchung

machen, um auf Nummer sicher zu gehen.


Als sie seinen Arm berhren wollte,
zuckte er sofort zurck.
Tut dir der Arm weh, Mattie?
Der Junge nickte und presste tapfer
die Lippen zusammen. Sam sah ihm an,
dass er starke Schmerzen haben musste,
und empfand ein furchtbares Gefhl der
absoluten Hilflosigkeit, weil sie ihm
nicht sofort helfen konnte. Erst einmal
msste sie ihn genauer untersuchen,
bevor er ein Schmerzmittel bekommen
knnte.
Du bist ein tapferer Junge. Zrtlich

streichelte sie seinen unverletzten Arm


und kmpfte mit den Trnen. Dir wird
es gleich wieder besser gehen.
Sie hob den Blick und begegnete
Drews besorgten Augen. Weit du, ob
er auf den Kopf gefallen ist?
Hilflos schttelte er den Kopf und
streichelte abwesend ber Matties
Haare. Ich wei es nicht ... aber ... aber
ich denke nicht.
War er bewusstlos?
Nein. Drew schluckte schwer.
Als er gestrzt ist, hat er geschrien und
hrte erst auf, als ich in den Garten

kam.
Gut. Auch Sam schluckte schwer.
War er desorientiert?
Drew
schttelte
mit
weit
aufgerissenen Augen den Kopf.
Hat er sich erbrochen?
Wieder schttelte er den Kopf.
Als wre dies sein Stichwort
gewesen, drehte Mattie den Kopf in ihre
Richtung und bergab sich auf ihren
Kittel, bevor er in Trnen ausbrach.
Drew wurde beinahe panisch und
fragte sie aufgebracht: Was ist mit ihm?
Sollen wir ins Krankenhaus fahren?

Trstend streichelte Sam Matties


Kopf. Das ist normal und kommt von
dem Schreck. Auerdem denke ich, dass
er eine leichte Gehirnerschtterung hat
...
Eine Gehirnerschtterung?!
Wieder begegnete sie seinem Blick
und nickte kurz. Ich mache noch ein
paar Tests und rntge auch seinen Arm.
Er presste seine Lippen aufeinander.
Der ist gebrochen, oder?
Ich denke schon. Sie atmete
bebend ein und lchelte hilflos.
Oh Mann, Kumpel. Drew zitterte

immer noch und beugte sich zu Mattie


hinunter, um ihn auf den Kopf zu kssen.
Du machst immer Sachen.
Entschuldige, Dad, flsterte Mattie
erschpft.
Ich bin selbst schuld, gestand
Drew mit einem schwachen Lcheln ein
und setzte sich auf die Kante der Liege,
bevor er Matties unverletzte Hand in
seinen Scho zog und sie festhielt.
Warum baue ich Idiot dir auch ein
Baumhaus.
Weil du mich lieb hast.
Unerschrocken blinzelte Mattie zu

seinem Dad hinauf und verzog das


schmerzverzerrte Gesicht zu einem
lausbbischen Lcheln.
Das kannst du laut sagen,
erwiderte sein Vater weich und trstete
Mattie weiter.
Sam ignorierte die brennenden
Trnen hinter ihren Augen und wandte
den Blick von dem Paar mit dem
gleichen braunen Haarschopf ab, um das
Ultraschallgert zu holen und ihren
Kittel auszuziehen.
Innerlich zitterte sie wie Espenlaub
und
musste
sich
hochgradig

konzentrieren, um nichts falsch zu


machen. All ihre Gedanken stoben in
alle Richtungen. Bisher hatte sie zwar
immer Mitgefhl fr ihre kleinen
Patienten empfunden, war jedoch
unbeteiligt gewesen und hatte ihrer
Arbeit gewissenhaft nachgehen knnen.
Doch den eigenen Sohn verletzt vor sich
zu haben, war eine ganz andere Nummer.
Am liebsten htte sie ihn einfach an sich
gedrckt und nicht mehr losgelassen, bis
es ihm besser ging, aber das war nicht
mglich.
Michelle kam wieder hinein und

wurde gleich darauf nach drauen


geschickt, um alles fr einen Gips
vorzubereiten, bevor Sam das Licht
ausschaltete und das Ultraschallgert
neben die Liege rollte.
Was tust du da?
Ich schaue mir deinen Bauch von
innen an, Liebling. Da sein T-Shirt den
Sturz sowieso nicht unbeschadet
berstanden hatte, schnitt sie es auf und
verteilte ein wenig Gel auf seinem
Bauch.
Mattie seufzte kummervoll auf. Das
war mein Lieblingsshirt.

Wir kaufen dir ein neues. Drew


hielt noch immer die Hand seines
Sohnes und lchelte ihm aufmunternd zu,
auch wenn Sam sah, dass ihm der
Schreck in allen Gliedern stecken
musste. Da er lediglich T-Shirt,
Sommerbermudas sowie ein Paar alter
Laufschuhe trug, ging sie davon aus, dass
er sofort mit Mattie in die Praxis
gefahren war, nachdem der Kleine
gestrzt war.
Sorgfltig untersuchte sie Matties
Bauch und merkte whrend der
Untersuchung,
wie
sie
geradezu

hypnotisch auf jeden Fleck nackter Haut


ihres Sohnes starrte. Sie war nie in den
Genuss gekommen, ihren neugeborenen
Sohn von oben bis unten anzuschauen,
seine Finger und Zehen zu zhlen und
jeden Wachstumsschub zu beobachten,
daher konnte sie sich nicht an ihm
sattsehen und musste sich beherrschen,
ihn nicht an sich zu ziehen. Der
unheimliche Mutterinstinkt, der sie mit
einem Schlag traf, erschreckte sie und
machte sie blind und taub fr alles
andere auer fr Mattie.
Das ist mein Bauch von innen?

Gespannt betrachtete Mattie den Monitor


und riss Sam aus ihren Gedanken.
Sie nickte und schaltete das Gert
wieder ab, bevor sie sehr vorsichtig das
Gel von seinem Bauch wischte.
Ist alles okay? Drews Stimme war
noch immer besorgt und geradezu
flehend.
Erleichtert nickte sie und erntete ein
kleines Lcheln von ihm.
Um sich nicht von ihren Gefhlen
bermannen zu lassen, kmmerte sie sich
um Matties Platzwunde und nhte die
Stelle behutsam. Jeder Stich tat ihr in

der Seele weh. Vermutlich machten ihr


die Stiche mehr aus als Mattie, der von
Drew whrenddessen abgelenkt wurde.
Mit zitternder Hand verknotete sie die
Naht und suberte frsorglich die Stirn
von dem bereits getrockneten Blut.
Das Rntgen war fr Mattie dagegen
eine schreckliche Tortur, da die leiseste
Bewegung ihm starke Schmerzen
verursachte. Fr Sam war es beinahe
nicht auszuhalten, ihren Sohn bitterlich
weinen zu sehen, und sie hatte das
Gefhl, sich ebenfalls bergeben zu
mssen, als der Kleine aufschrie. Mit

wackeligen Knien half sie ihm wieder


auf und streichelte seinen bebenden
Rcken, als Drew den Raum betrat, den
er whrend des Rntgens hatte verlassen
mssen.
Als sie sah, wie sich Mattie an
seinen Dad schmiegte und bei ihm Trost
suchte, brach ihr das Herz. Sie htte ihn
so gerne getrstet und ihm die
Schmerzen genommen, aber fr ihn war
sie nur die Kinderrztin eine Fremde,
fr die er nichts empfand. Drew dagegen
war von Geburt an fr ihn da gewesen
und hatte jede Entwicklungsstufe, jeden

Tag und jedes Erlebnis mit ihm geteilt.


Er war derjenige, an den sich Mattie
wandte, wenn er Trost brauchte,
schlielich war er sein Dad. Sam sah
ein, dass sie ihren Sohn zwar gefunden
hatte, jedoch nicht seine Mutter war.
Die
Erkenntnis
war
niederschmetternd und zog ihr den
Boden unter den Fen weg, da sie
gehofft hatte, trotz allem eine Beziehung
zu Mattie aufzubauen und Drew davon
berzeugen zu knnen, dass sie ihn nicht
verlassen und ihren Sohn nicht
abgegeben hatte. Doch nun merkte sie,

dass sie zu spt gekommen war. Drew


und Mattie waren ein eingespieltes Team
und Sam gehrte nicht dazu. Selbst wenn
Drew die Wahrheit wsste, hiee das
nicht, dass Sam zwangslufig Matties
Mom war.
Deprimiert und verstrt verlie sie
Vater und Sohn, um im Nebenraum die
Rntgenbilder
anzuschauen.
Die
strenden Trnen wischte sie beiseite
und erlaubte ihrem Kummer nicht, nach
drauen zu kommen. Zuerst musste sie
dafr sorgen, dass es Mattie besser ging.
Sam atmete tief durch und betrat

wieder den Raum, in dem Drew auf der


Liege sa und Mattie auf seinem Scho
hielt. Das Bild berhrte sie zutiefst.
Gespielt frhlich versorgte sie seinen
Arm, gab ihm ein Schmerzmittel und
legte
eine
Gipsschiene
an.
Glcklicherweise
wirkte
das
Schmerzmittel sehr schnell, und Mattie
lehnte erschpft an der Brust seines
Dads, der ihm frsorglich ber den
Rcken streichelte.
Knnen wir heute nicht mehr mein
neues Skateboard ausprobieren, Dad?
Angesichts des schlfrigen Tons

lchelte Drew sanft und ksste seinen


Sohn auf die Stirn. Sam hrte pltzlich
ein Rauschen in den Ohren und
schnappte innerlich nach Luft, denn das
zrtliche Lcheln erinnerte sie an frhere
Zeiten, als er sie mit diesem Blick
bedacht hatte. Ihr wurde klar, dass
Matties Existenz nicht die einzige
Baustelle war, der sie gegenberstand.
Jahrelang hatte sie Drew verflucht, weil
er scheinbar so herzlos gewesen war, sie
nach der Todgeburt verlassen zu haben.
Nichtsdestotrotz
hatte
sie
ihm
nachgetrauert, schlielich war er ihre

groe Liebe gewesen und sie hatte ihn


geliebt wie niemand anderen.
Ihre Trennung war lediglich Ergebnis
der Intrige ihrer Mutter gewesen, aber
das wusste Drew nicht. Zudem lagen fast
sechs Jahre zwischen ihrer letzten
Begegnung. In dieser Zeit konnte viel
passieren.
Sam senkte den Kopf, weil sie nicht
mehr wusste, woran sie glauben sollte.
Sie wusste nicht, was sie tun sollte.
Das Skateboard kommt fr die
nchsten Wochen in die Garage, Kumpel.
Es sei denn, du willst, dass dein Dad

wegen dir noch einen Herzinfarkt


bekommt.
N ... das will ich nicht.
Das meine ich auch. Amsiert
klopfte Drew auf den schmalen Rcken
seines Sprsslings und sah Sam
anschlieend an.
Sein Blick war nicht zu deuten und
fuhr ihr in alle Glieder.
Ruspernd blickte sie beiseite. Wir
sind gleich fertig.
Gut. Seufzend rekelte er sich ein
wenig. Zu Hause stecke ich ihn gleich
ins Bett ...

Er soll jedoch nicht schlafen, wies


sie ihn sofort an. Wegen der
Gehirnerschtterung ist es besser, wenn
er in den nchsten Stunden nur dst. Du
musst ihn alle halbe Stunde aufwecken.
Drew sthnte. Wunderbar ... Hast
du das gehrt, Mattie? Heute Nacht
werden wir keinen Schlaf bekommen.
Mattie protestierte benommen.
Das muss leider sein.
Ich wei. Drew beschrieb kleine
Kreise auf Matties Rcken. Er ist nur
eine absolute Schlafmtze und wird
schnell quengelig, wenn er mde ist.

Sam rumte alle Materialien


beiseite, nachdem sie die Gipsschiene
angebracht hatte, und rutschte auf ihrem
Hocker ein wenig zurck. Die ganze Zeit
so nah vor Drew gesessen und seine
Blicke auf ihrem Scheitel gesprt zu
haben, hatte sie nur nervser gemacht.
Etwas Abstand war da ganz gut.
Michelle
gibt
dir
gleich
Schmerzmittel fr Mattie mit. Sie
zgerte. Ich wrde gerne heute Abend
vorbeischauen ...
Sam.
Sie schluckte und blickte in seine

braunen Augen.
Er
hat eine
Gehirnerschtterung
und
sollte
beobachtet werden. Ich will nur
vorbeikommen, um nach ihm zu sehen,
Drew. Ihr Blick fiel auf den erschpften
Jungen, dessen Kopf an seiner Schulter
ruhte.
Drew war anzusehen, dass ihr
Besuch ihm nicht passte, dennoch nickte
er wenn auch widerwillig.

11. Kapitel

Sam trug ihre Arzttasche wie einen


Schutzschild vor sich, als sie vor Drews
Haustr stand und darauf wartete, dass
er ihr ffnete. Erst vor drei Stunden hatte
sie ihn angerufen, um sich nach Mattie zu
erkundigen. Anscheinend war Drew da
schon wieder Herr seiner Sinne
gewesen, weil er sie unfreundlich
angeraunzt hatte.
Das ndert nichts, Sam, gar
nichts.

Sam war es ziemlich egal, ob sie


Nutznieerin von Matties Unfall war,
denn wenigstens hatte sie so die
Mglichkeit, ihn zu sehen und sich ein
wenig um ihn zu kmmern, wenn sie dies
schon in den vergangenen fnf Jahren
nicht hatte tun knnen.
Als sie hinter der Fliegentr seine
Silhouette erkannte und seine Schritte
hrte, machte ihr Herz einen Satz.
ngstlich und aufgeregt zugleich schaute
sie in sein Gesicht, das ihr unfreundlich
entgegensah, als er die Fliegentr einen
Spalt ffnete.

Da bist du.
Da bin ich, erwiderte sie wenig
geistreich und legte den Kopf zurck, um
in Drews finsteres Gesicht zu blicken.
Er machte anfangs keine Anstalten,
sie ins Haus zu lassen, bis er mit einem
grollenden Ton die Tr weiter aufschob
und einen Schritt zur Seite machte.
Anders als heute Mittag trug er ein Paar
alte Jeans und ein blaues Poloshirt. Blau
war schon frher seine Lieblingsfarbe
gewesen. Sie erinnerte sich, wie sie
einmal tagelang von Geschft zu
Geschft gerannt war, um eine blaue

Pulsuhr zu finden, die sie ihm zum


Geburtstag geschenkt hatte. Sam htte zu
gerne gewusst, ob er sie noch besa
oder lngst entsorgt hatte.
Komm rein.
Zgernd trat Sam ins Haus hinein und
blieb einen Moment im Flur stehen, um
sich umzuschauen. Zwar herrschte kein
Chaos in der unteren Etage, aber sie
konnte sofort sehen, dass hier ein Kind
wohnte. Auf den Treppenstufen stand
Spielzeug, an den Wnden hingen
eingerahmte Kinderfotos von Mattie
sowie Buntstiftzeichnungen und am

Trrahmen zum Wohnzimmer war notiert


worden, wann er wie gro gewesen war.
Die Kinderfotos zogen sie magisch
an. Mit einem Klo im Hals trat sie
nher und betrachtete einen ungefhr
einjhrigen Mattie in der Badewanne.
Sam ...
Ihre Finger umklammerten die Griffe
ihrer Tasche. Gleichzeitig kmpfte sie
gegen ein Wrgegefhl in ihrer Kehle
an. Sein schroffer Ton war beinahe zu
viel.
Lass mich, Drew.
Du wolltest vorbeikommen, um

nach Mattie zu schauen, also tu das


auch.
Mit zusammengepressten Lippen
drehte sie den Kopf in seine Richtung
und erntete lediglich einen dsteren
Blick. Langsam wurde ihr die stndige
Anklage zu viel, und sie hatte das
Bedrfnis, sich zu verteidigen.
Denkst du wirklich, dass es mir
nichts ausmacht, seine Babyfotos zu
sehen? Willst du mir nicht einmal das
zugestehen?
Seine Kieferpartie verhrtete sich,
whrend
seine
Augen
wtend

aufblitzten. Ich wrde dir nicht einmal


diesen Besuch zugestehen, aber da du
hier die einzige Kinderrztin bist, bleibt
mir nichts anderes brig.
Sam holte tief Luft. Wenn du mir
zuhren wrdest, Drew, wrdest du
verstehen, weshalb ich in den letzten
fnf Jahren nicht bei euch war. Ich ...
Mit spttischer Stimme unterbrach er
sie. Du wolltest in Ruhe dein Studium
beenden und dich nicht mit einem Baby
belasten, richtig?
Nein, brach es aus ihr heraus.
Natrlich nicht! Meine Mutter ...

Sprich blo nicht ber deine


Mutter, warnte er sie aufgebracht und
kam einen bedrohlichen Schritt nher.
Diese Frau ...
Sie hat alles kaputtgemacht, Drew.
Das wei ich jetzt.
Du hast fnf Jahre gebraucht, um zu
merken, dass deine Mutter eine
intrigante und herrschschtige Furie
ist?
Heiser erklrte sie ihm: Ich habe
fnf Jahre gebraucht, um herauszufinden,
dass sie mich belogen hat, Drew.
Belogen? Er runzelte die Stirn und

verschrnkte beide Arme vor der Brust.


Ist dir nun klar geworden, dass du doch
gerne Mutter sein mchtest?
Sie hat mir gesagt, dass ich eine
Totgeburt hatte, erwiderte sie zitternd
und hoffte instndig, dass seine
Gesichtszge weicher werden wrden,
doch es schien, als wre er pltzlich
noch wtender.
Wenn du nicht willst, dass ich dich
augenblicklich aus dem Haus werfe,
solltest du lieber die Klappe halten,
Sam.
Wieso sollte ich dich anlgen?,

fragte sie verzweifelt.


Weil du nach fnf Jahren gemerkt
hast, dass du einen Fehler begangen hast,
und nun die Zeit zurckdrehen willst!
Aufgebracht fuhr sie sich durchs
Haar. Meine Mutter hat mir vor ein
paar Tagen gestanden, dass sie dich und
mich angelogen hat, Drew! Dir hat sie
erzhlt, dass ich mit euch nichts mehr zu
tun haben wollte, und mir hat sie erzhlt,
dass das Baby bei der Geburt gestorben
sei und du dich von mir getrennt httest.
Erzhl doch keinen Unsinn, Sam!
Das
ist
die
reinste

Hollywoodgeschichte! Keiner Frau kann


man heutzutage weismachen, dass ihr
Baby gestorben sei ...
Und ich sage dir, dass sie mir genau
das gesagt hat! Sogar mein Arzt hat das
besttigt!
Sie konnte ihm ansehen, dass er ihr
nicht glaubte.
Hilflos bebten ihre Schultern. Ich
lag fast zwei Wochen in der Klinik,
Drew.
Mit
einer
Schwangerschaftsvergiftung und ...
Davon will ich nichts hren! Als
deine Mom mir Mattie einfach in den

Arm gedrckt hat, als handele es sich um


einen kleinen Streuner, warst du schon
ber alle Berge.
Unsinn! Sie war es leid, in seinen
Augen die Bse zu sein, und funkelte ihn
ebenfalls an. Einen Tag vor dem
Kaiserschnitt habe ich noch mit dir
telefoniert und dir von seinen Tritten
erzhlt! Ich habe dir sogar ein Foto von
meinem nackten Bauch per Mail
geschickt, whrend wir ber Namen
gesprochen haben, falls du dich
erinnerst.
Ich erinnere mich daran, wie mir

deine
Mutter
eine
Sorgerechtsbertragung
ausgehndigt
hat.
Sam fasste sich ins Gesicht. Drew
... wir haben uns auf das Baby gefreut.
Wieso sollte ich einen Tag spter einfach
abhauen?
Weil du kalte Fe bekommen
hast.
Kopfschttelnd seufzte sie auf und
musterte
anschlieend
sein
unvershnliches Gesicht. Anscheinend
kam sie bei ihm nicht weiter. Ich schaue
nach Mattie.

Du wirst ihm kein Wort sagen,


verstanden?
Verzweifelt hob sie wieder den
Blick zu seinen Augen. Fragt er denn
nie nach mir?
Als sie seinen verkniffenen Mund
betrachtete, wusste sie, dass er ihr keine
Antwort geben wrde.
Mit einem trostlosen Gefhl im
Magen folgte sie ihm die Treppen hinauf
und zwang sich zu einem Lcheln, als sie
Matties Zimmer betrat. Er lag in einem
Bett und schaute ihnen mit einem
benommenen Lcheln entgegen.

Schau mal, wer dich besuchen


kommt, Kumpel.
Hallo, Dr. Sam.
Lchelnd trat Sam nher. Hallo,
Mattie. Wie geht es dir?
Ganz gut. Seufzend legte er den
Kopf auf seinem Superman-Kopfkissen
schief. Mein Kopf tut weh und mein
Arm ist ganz taub.
Du hast ja auch einen schlimmen
Sturz hinter dir. Sie ignorierte Drews
Anwesenheit und setzte sich auf Matties
Bettkante. Im diesigen Licht des
Zimmers sah sein kindliches Gesicht

beinahe traurig aus. Neugierig musterte


sie jede Kleinigkeit in seinen
pausbckigen Zgen und sprte, wie
aufgeregt ihr Herz klopfte, als sie die
hnlichkeit zwischen seinen und ihren
Augen entdeckte. Er mochte seinem
Vater gleichen und ihm in spteren
Jahren sicher sehr hnlich sehen, aber
die Augen hatte er von ihr.
Unbewusst strich sie seine Bettdecke
glatt und erinnerte sich an die Babyfotos,
die sie im Flur gesehen hatte. Den Stich
im Herzen sprte sie nur allzu deutlich,
als sie daran dachte, was sie alles

verpasst hatte und was sie noch


verpassen wrde, wenn es nach Drew
ging.
Ruspernd schaute sie sich in seinem
Zimmer um. Ein schnes Zimmer hast
du.
Dad und ich haben die Wnde
zusammen angemalt. Mattie ghnte. Ich
wollte Planeten und Sterne haben. Dad
hat ein Fernrohr auf dem Dachboden, mit
dem wir nachts in den Himmel schauen.
Ein Teleskop, verbesserte Drew
seinen Sohn amsiert.
Genau. Grozgig nickte Mattie.

Wann darf ich endlich schlafen, Dr.


Sam? Ich bin so mde.
Ich wei, Schatz, aber zuerst
mssen wir sicher sein, dass mit deinem
Kopf alles in Ordnung ist.
Mattie grummelte leise vor sich hin.
Mir ist langweilig.
Es ist doof, krank zu sein, stimmte
Sam ihm zu und nahm eine kleine
Taschenlampe in die Hand, mit der sie
ihm in die Augen leuchtete. Ist dir noch
immer schlecht?
Nein. Er lchelte zaghaft. Dad hat
mir Fischstbchen gemacht.

Er
hat
alle
aufgegessen,
informierte Drew sie.
Sam erwiderte Matties Lcheln.
Fischstbchen sind klasse. Hast du
deinem Dad denn welche brig
gelassen?
Ein paar. Er sah zu seinem Dad
und grinste breit.
Vorsichtig untersuchte sie seine
genhte Platzwunde. War dir sonst ein
bisschen komisch oder schwindelig?
N. Er verzog den Mund.
Sam drehte den Kopf zu Drew.
Hatte er Probleme bei der Aussprache

oder
irgendwelche
Koordinationsstrungen?
Nein, mir ist nichts aufgefallen.
Ist er immer sofort wach geworden,
wenn du ihn geweckt hast?
Drew verdrehte die Augen und
grunzte. Ihn wach zu bekommen, grenzt
normalerweise an ein Wunder, also
wrde ich sagen, dass es wie immer
war.
Dad sagt, dass ich wie die
Prinzessin auf der Erbse bin, mischte
sich Mattie kurz ein.
Ein Langschlfer also, urteilte Sam

und bemerkte erst ein paar Augenblicke


spter, wie liebevoll ihre Stimme
geklungen hatte. Mattie hatte davon
nichts bemerkt, da er wieder ghnte.
Ist alles in Ordnung mit ihm?
Drews Stimme klang wieder besorgt.
Sams Blick verweilte auf dem
erschpften Gesicht ihres Sohnes,
whrend sie nickte.
Kann er also heute Nacht
durchschlafen?
Ja, das kann er. Sie zog die
Bettdecke ein wenig hher und
streichelte Mattie kurz ber die Stirn.

Und sein Arm?


Seufzend erhob sie sich. Ich lasse
dir ein paar Tabletten hier. Gleich soll er
eine davon nehmen. Wenn er morgen
frh immer noch starke Schmerzen hat,
gib ihm noch einmal eine. Ansonsten
komme ich morgen vorbei und schaue
nach ihm.
Dr. Sam?
Ja, Mattie? Sie beugte sich ber
das Bett und schaute in sein
schlaftrunkenes Gesicht.
Er
ghnte
und
schmatzte
anschlieend ein wenig. Ich habe gar

kein Dinopflaster bekommen.


So ein groes Pflaster gibt es leider
nicht.
Schade.
Ich lasse dir ein paar hier, okay?
Danke.
Nur mit enormer Willensstrke lie
sie Mattie allein und folgte Drew wieder
nach unten. Mit zitternder Hand kramte
sie in ihrer Tasche und wollte ihm einige
Pflaster in die Hand drcken, als er sich
gegen das Treppengelnder lehnte und
ihre ausgestreckte Hand ignorierte.
Hier, die Pflaster.

Danke, dass du hergekommen bist.


Leicht berrascht sah sie ihm ins
Gesicht. Ein Dank wre das Letzte
gewesen, was sie von ihm erwartet
htte.
Das war doch selbstverstndlich.
Er erwiderte nichts, sondern
musterte sie.
Sam betrachtete ihrerseits sein
Gesicht und stellte fest, dass er sich
kaum verndert hatte. Vor allem wenn er
lchelte, wirkte er noch genauso wie der
Fnfundzwanzigjhrige, der sie nach
ihrem ersten Ultraschalltermin gefragt

hatte, ob sie ihn heiraten wolle. In den


letzten Jahren war sein Gesicht eine
Spur hagerer geworden und wirkte
dadurch erwachsener als zuvor, doch
sein dunkelbraunes Haar zeigte noch
keine grauen Anzeichen, und auer den
winzigen Lachfltchen verriet sein
Gesicht nicht, dass er lter geworden
war. Wie schon frher fand Sam, dass er
verdammt gut aussah und mit seinen
braunen Augen jeder Frau ein Lcheln
abringen knnte, wenn er es nur wollte.
Mittlerweile war er ein wenig
muskulser geworden und erschien ihr

weniger jungenhaft als frher. Wenn er


frher gelchelt hatte, waren Tausende
von Schmetterlingen in ihrem Bauch
umhergeflogen. Jetzt wartete sie
hoffnungsvoll
auf
die
winzigste
Andeutung eines Lchelns, weil sie sich
eine Vershnung erhoffte. Doch sein
Gesicht blieb starr.
Seufzend legte sie die Pflaster auf
eine Kommode.
Ich schaue morgen frh vor der
Arbeit vorbei.
Gut. Die Rechnung soll Michelle
bitte an meine Krankenkasse schicken.

Sie kennt die Adresse.


Sam hatte sich eigentlich schon zum
Gehen umgedreht, blieb nun jedoch
abrupt stehen und wirbelte zu ihm herum.
Wie bitte? Denkst du allen Ernstes,
dass ich dir eine Rechnung ausstelle?
Du bist seine rztin ...
Auerdem bin ich seine Mutter,
hielt sie ihm aufgebracht entgegen.
Sofort verfinsterte sich sein Gesicht
und er stie sich von der Treppe ab. Du
bist nichts dergleichen, Sam.
Ob du es wahrhaben willst oder
nicht, aber Mattie ist auch mein Sohn.

Ich bin seine Mom!


Drew ballte beide Hnde zu Fusten
und machte einen Schritt auf sie zu. Was
habe ich dir ... ?
Dad?
Erschrocken wandten Sam und Drew
ihre Kpfe zur Treppe, auf der pltzlich
Mattie in seinem Der unglaubliche
Hulk-Pyjama stand und sich seinen
gegipsten Arm hielt. Verwirrt rieb er
sich mit seiner unverletzten Hand ber
die Augen.
Mattie, du solltest doch im Bett
bleiben. Drew war kreidebleich

geworden und erklomm die erste


Treppenstufe.
Ich hatte Durst, erwiderte der
kleine Junge.
Dann geh wieder in dein Bett,
Kumpel. Ich bringe dir sofort ein Glas
Wasser.
Sam hrte Drews Worte nur am
Rande, weil sie von Matties Blick
gefangen war. Er hatte einen erstaunlich
scharfen Blick fr einen Fnfjhrigen,
schoss es ihr durch den Kopf.
Dr. Sam ist meine Mom?
Mattie, verlangte Drew nun

schrfer. Ins Bett mit dir.


Doch Mattie ignorierte seinen Vater
und schaute Sam weiterhin stirnrunzelnd
an. Dad, ist sie wirklich meine Mom?
Sam glaubte, an dem Klo in ihrem
Hals beinahe zu ersticken, und warf
Drew einen hilflosen Blick zu. Er
dagegen funkelte sie bse an, als htte
sie es darauf angelegt, Mattie die
Wahrheit zu erzhlen.
Hr zu, Mattie. Er seufzte schwer.
Das ist eine lange Geschichte. Du bist
krank und musst dich ausruhen.
Der Kleine schttelte widerborstig

den
Kopf
und
erklrte
mit
erschreckender Logik: Wenn Dr. Sam
meine Mom ist, dann will ich das
wissen, Dad.
Mit wild klopfendem Herzen schaute
Sam zwischen Mattie und Drew hin und
her. Sie hatte das Gefhl, den Boden
unter den Fen zu verlieren, whrend
sie darauf wartete, was Drew sagen
wrde und wie Mattie darauf
reagierte. Wie sollte sie einem
Fnfjhrigen erklren, warum sie in all
den Jahren nicht bei ihm gewesen war?
Drew stie einen tiefen Seufzer aus

und gestand widerstrebend: Ja, Mattie.


Sam ist deine Mom.
Sie leckte sich ber die trockenen
Lippen und erwartete Matties Fragen,
doch der Junge legte blo den Kopf
schief und lchelte ihr pltzlich zu,
bevor er die Treppen auf nackten Fen
hinunterlief und sich ungeniert an sie
schmiegte.
Cool.

12. Kapitel

Mattie war ein faszinierender Junge.


Sam beobachtete, wie er mit Bugs
spielte und sich nicht einmal von seiner
Gipsschiene
beeintrchtigen
lie,
sondern frhlich ber die Wiese lief.
Auch nach drei Wochen, in denen er nun
wusste, dass sie seine Mom war, konnte
Sam es nicht lassen, ihn wie ein
Weltwunder anzustarren und nicht
glauben zu knnen, dass er bei ihr war.
Fr ihn war es berhaupt nicht

verwunderlich,

dass

seine

Mom

pltzlich aufgetaucht war. Mit der


Unverwstlichkeit eines Fnfjhrigen
hatte er blo mit der Schulter gezuckt,
keine Fragen gestellt und war dazu
bergegangen, sie Mom zu rufen.
Mittlerweile wusste die ganze Stadt,
dass sie seine Mutter war, denn Mattie
stellte sie berall als seine Mom vor und
fand es berhaupt nicht merkwrdig,
dass er von heute auf morgen zwei
Elternteile hatte.
Sein anderer Elternteil war weniger
begeistert ber die Situation.

Sam wusste, dass Drew vor Wut


kochte und sie am liebsten zum Teufel
geschickt htte, aber Mattie zuliebe
machte er gute Miene zum bsen Spiel.
Zwar zuckte er noch immer zusammen,
wenn Mattie sie Mom rief, und er
schaute sie in Abwesenheit ihres Sohnes
an, als wolle er sie am liebsten
erwrgen, aber gegen die Hartnckigkeit
eines Fnfjhrigen kam er einfach nicht
an. Mattie hatte entschieden, dass er mit
seiner Mom Zeit verbringen wollte, also
erlaubte Drew ihr, Mattie zu sehen, auch
wenn er bisher nicht zulie, dass Mattie

bei ihr zu Hause schlief.


Ein paarmal hatte Sam versucht, mit
Drew zu reden und ihm in aller Ruhe zu
erklren, dass sie ihn nicht belog, aber
damit hatte sie alles nur schlimmer
gemacht. Er war der Meinung, dass sie
ihn hereingelegt hatte und Mattie zu ihren
Wnschen manipulierte, weshalb er
nicht gut auf sie zu sprechen war.
Sie verstand ihn sogar. Sie verstand
ihn wirklich, aber um nichts auf der Welt
htte sie sich von ihrem Sohn
zurckgezogen. Mochte sein Dad auch
noch so wtend auf sie sein, Matties

strahlendes
Gesicht
und
seine
Kinderstimme, die sie Mom rief,
entschdigten sie fr alle bsen Blicke,
die Drew ihr schenkte. Leider konnte sie
nichts gegen den Schmerz tun, den sein
Misstrauen in ihr auslste. Er msste sie
doch so gut kennen, dass er htte wissen
mssen, dass sie ihn nicht verlassen und
Mattie nicht einfach abgeschoben htte.
Schlielich hatte er sie gebeten, sie zu
heiraten! Wenn sie ihn mit Mattie sah
und seinen liebevollen Blick bemerkte,
mit dem er ihren Sohn bedachte, waren
all die Gefhle, die sie fr ihn gehegt

hatte, mit einem Mal wieder da. Sam


fragte sich, wie es dazu gekommen war,
dass seine Liebe in puren Abscheu
umgeschlagen war.
Hey, Sam.
berrascht blickte sie auf und sah
Kate Lindsay neben der Bank, auf der
sie sa, stehen.
Hallo.
Darf ich mich zu dir setzen?
Natrlich. Sie rckte auf der
Parkbank ein wenig zur Seite.
Seufzend lehnte sich Kate zurck und
beobachtete ebenfalls Mattie, der noch

immer wie ein Flummi umhersprang.


Wie geht es dir?
Gut.
Tatschlich? Kate wandte den
Blick von Mattie ab und sah sie von der
Seite an. Ich will dir nicht zu
nahetreten, aber wirklich gut siehst du
nicht aus.
Sam schnitt eine Grimasse. Und wie
sehe ich aus?
Wie eine Frau mit Liebeskummer
...
Mit einem trockenen Lachen
schttelte
Sam
den
Kopf.

Liebeskummer? Das ist so ungefhr das


Letzte, was mich momentan beschftigt.
Okay. Kate seufzte kurz auf.
Drew scheint es momentan auch nicht
besonders gut zu gehen, daher dachte ich
...
Drew geht es nicht gut, weil er nicht
will, dass ich in Matties Nhe bin,
erwiderte sie deprimiert. Er ist ber
die Situation gar nicht glcklich.
Ich denke, dass Drew glcklich ist,
wenn Mattie glcklich ist, Sam.
Sie leckte sich ber ihre trockenen
Lippen. Er hasst mich ...

Natrlich hasst er dich nicht. Er ist


wtend, aber er hasst dich nicht.
Momentan glaubt er noch an das, was er
fnf Jahre lang geglaubt hat, aber
irgendwann wird er einsehen, dass du
ihn nicht belogen hast.
Sam stie einen niedergeschlagenen
Seufzer aus. Wieso glaubst du mir
eigentlich? Drew hat schon recht, wenn
er meint, dass sich meine Geschichte
wie eine schlechte Hollywoodstory
anhrt.
Ach, Sam. Sobald man dich mit
Mattie erlebt, sieht man doch, dass du

ihn liebst.
Schn, dass du das erkennst. Sie
verzog ein wenig bitter den Mund. Da
sollte man doch glauben, dass auch der
Mann, den man heiraten wollte, nicht so
schlecht von einem denken wrde.
Also doch Liebeskummer.
Nein. Entschlossen schttelte sie
den Kopf. Drew und ich ... wir sind
geschiedene Leute, Kate. Ich mchte
einfach nur, dass er mir glaubt, damit
Mattie ein normales Leben mit uns
beiden fhren kann. Es ntzt doch nichts,
wenn Drew mich in den nchsten Jahren

mit Misstrauen und Abscheu betrachtet


... Sie stockte und holte tief Luft.
Mom! Mattie lief mit leuchtenden
Augen auf sie zu. Schau mal, was Bugs
kann!
Amsiert sah sie zu, wie Mattie Bugs
Kommandos gab, die der Labrador
sofort ausfhrte. Sie lobte sowohl Mattie
auch als Bugs, der den Fnfjhrigen mit
beinahe
treudoofen
Augen
anschmachtete, bevor die beiden zurck
auf die Wiese liefen.
Sam schaute auf die Uhr. Ich sollte
mich gleich wieder auf den Weg machen.

Drew erwartet uns in einer halben


Stunde zurck.
Lass ihn ruhig etwas warten, riet
ihr Kate grinsend. Mnner brauchen das
von Zeit zu Zeit.
Entschlossen schttelte Sam den
Kopf. Drew hat das volle Sorgerecht.
Ich will ihn nicht verrgern.
Vielleicht solltest du dir einen
Anwalt nehmen.
Unglubig blinzelte Sam ihr zu. Ich
dachte, dass du mit Drew befreundet
wrst?
Das bin ich auch, aber das heit

nicht, dass ich nicht erkenne, wenn er


sich wie ein Vollidiot benimmt. Sie
streckte die Fe von sich. Erst gestern
habe ich ihm gesagt, dass er ein
absoluter Trottel wre, wenn er nicht
endlich aufhrt, beleidigt zu sein, und
sich ernsthaft anhrt, was du ihm zu
sagen hast.
Und was hat er darauf gesagt?,
wollte Sam mit einem geradezu
verzweifelten Gefhl von Hoffnung
wissen.
Bedauernd legte Kate den Kopf
schief. Er stellte meine Loyalitt

infrage und legte auf.


Oh Gott. Seufzend fasste sich Sam
an den Kopf. Jetzt bin ich auch noch
schuld, dass ihr euch streitet.
Unsinn! Kate klopfte ihr auf den
Rcken. Das wird schon wieder.
Er will mir nicht einmal zuhren,
brach es aus ihr heraus. Ich verstehe
das einfach nicht! Schon immer hat er
meine Mutter nicht leiden knnen ... er
muss sich doch denken knnen, dass sie
dazu fhig gewesen ist!
Trstend legte Kate nun ihren Arm
um sie. Gib ihm etwas Zeit und sieh das

von seiner Seite.


Von seiner Seite?
Ja, genau. Drew hat fnf Jahre lang
das Schlimmste von dir angenommen
und es nicht hinterfragt. Kate schwieg
einen kurzen Augenblick. Wenn er nun
erkennt, dass du gar keine Schuld an
diesem ganzen Schlamassel hattest, heit
das im Umkehrschluss, dass dir noch
viel mehr angetan wurde als ihm. Und er
war dann derjenige, der ganz leicht die
Wahrheit htte herausfinden knnen. Hast
du schon einmal darber nachgedacht?
Sam schluckte und sprte, wie sich

wieder einmal Trnen in ihren Augen


bildeten. Ich zerbreche mir ber nichts
anderes den Kopf ...
Das kann ich mir denken.
Mit einem tiefen Seufzer holte sie
Luft. Wir beide haben keine Schuld. Es
geht mir auch nicht darum, wer was
getan hat, Kate. Ich mchte einfach ein
normales Leben fhren. Mit Mattie.
Und mit Drew, nicht wahr?
Natrlich wollte sie das. Sie hatte
nie aufgehrt, ihn zu lieben. Selbst in
den vergangenen fnf Jahren hatte sie
stndig an ihn gedacht und ihn auch dann

noch geliebt, wenn sie ihn zum Teufel


gewnscht hatte.
Zwischen Drew und mir ist zu viel
kaputtgegangen.
Nach einer Weile erhob sich Kate
und erzhlte beinahe amsiert: Aus
eigener Erfahrung kann ich dir sagen,
dass viele Dinge wieder repariert
werden knnen. Man muss es nur
versuchen.

Wenn Drew seinen Sohn und Sam


beobachtete, kam er sich manchmal ein
wenig berflssig vor. Matties Augen
strahlten, wenn er Sam sah, und er hatte
sich in eine wahre Klette verwandelt. Zu
Hause hrte Drew von seinem Sohn nur
noch die Satzanfnge Mom hat das
getan ... Mom hat jenes erzhlt zu
hren. Meistens wusste Drew nicht, ob
er sich freuen sollte, dass Mattie so
glcklich darber war, eine Mom zu
haben, oder ob er an die Decke gehen
sollte, weil Sam einfach in ihr Leben
geplatzt war, ohne dass sie sich auch nur

dafr entschuldigt htte, was sie vor fnf


Jahren getan hatte.
Er gab es nicht gerne zu, aber Drew
war schon fast so weit, ihr zu verzeihen.
Es passte nicht zu seinem Charakter,
einem Menschen auf Dauer bse zu sein
und ihn zu verletzen. Vor allem die Frau
zu verletzen, die er wie besessen geliebt
hatte, fiel ihm nicht leicht. Es war ihm
sogar fast unmglich. Ein Blick in ihr
unglckliches Gesicht reichte aus, um in
ihm das Bedrfnis auszulsen, sich am
liebsten selbst in den Hintern zu treten.
Bis vor Kurzem hatte er noch Mattie

vorschieben knnen und sich gesagt,


dass er um seinetwillen Sam schnitt und
sie schlecht behandelte, aber da Mattie
seine Mom liebte und nicht wieder
hergeben wollte, konnte Drew ihn nicht
lnger als Ausrede vorschieben.
Kurzum: Sam zu ignorieren oder sie
gar zu bestrafen, funktionierte nicht
mehr, denn es tat ihm vermutlich noch
mehr weh als ihr.
Der einzige Punkt, der ihn wirklich
rasend machte, war ihr Beharren darauf,
dass ihre Mutter ihr weisgemacht htte,
dass Mattie tot zur Welt gekommen sei

und Drew sie einfach verlassen htte.


Wenn sie sich einfach entschuldigt htte,
wre Drew vershnlicher gewesen.
Himmel, sie war jung gewesen und hatte
sich von ihrer Mutter zu viel Unsinn
anhren mssen. Irgendwie konnte er
sogar verstehen, dass die Aussicht auf
einen hilfsbedrftigen Sugling ihr Angst
und Panik bereitet hatte.
Vielleicht knnte er ihr wirklich
verzeihen, was sie vor fnf Jahren getan
hatte, aber ihre damalige Feigheit mit
einer Lge zu vertuschen, konnte er nicht
einfach bergehen.

Fnf Minuten vor der verabredeten


Zeit stand sie mit einem grinsenden
Mattie vor der Tr.
Hallo, Dad!
Hallo, Kumpel. Er genoss Matties
strmische Umarmung und streichelte
durch sein Haar. Wie war es?
Toll! Bugs und ich haben im Park
gespielt.
Super. Er blickte auf in Sams
Gesicht und bemhte sich um einen
freundlichen Ton. Ich hoffe, er hat sich
benommen.
Das tut er immer. Lchelnd

erwiderte sie seinen Blick.


Drew htte sich ohrfeigen knnen,
aber er gab das Lcheln zurck und
fragte beschwingt: Magst du auf einen
Kaffee hereinkommen?
Oh. Ihre Verblffung war mit
beiden Hnden zu greifen. Ich ... h ...
gerne, aber ich kann nur kurz bleiben.
Bugs wartet im Auto.
Komm rein. Er hielt ihr die Tr
auf und beobachtete, wie sie zgernd das
Haus betrat und anschlieend von Mattie
bei der Hand genommen und ins
Wohnzimmer gefhrt wurde.

Whrend Drew in der Kche Kaffee


aufsetzte, hrte er zu, wie Mattie sich
mit ihr unterhielt und ihr von seinem
letzten Geburtstag erzhlte. Ein kurzer
Blick zurck zeigte Drew, dass die
beiden auf der Couch saen und in einem
Fotoalbum bltterten, in das er die
Schnappschsse der letzten Jahre
geklebt hatte.
Mattie lehnte an Sam und erklrte ihr
genau, wer die verschiedenen Personen
auf den Fotos waren. Natrlich konnte
der Fnfjhrige nicht wissen, dass Sam
sowohl seine Groeltern als auch seine

Onkel kannte.
Da
sich
Sam
anscheinend
unbeobachtet fhlte, konnte er ihr
ansehen, dass sie mit ihrer Fassung rang,
whrend sie mit Mattie in den
Erinnerungen der letzten fnf Jahre
bltterte. Ihm verursachte ihr aufgelstes
Gesicht Magenschmerzen und eine enge
Kehle.
Er erinnerte sich an die Zeit, als sie
weinend neben ihm im Bett gelegen hatte
und kaum zu beruhigen gewesen war.
Hilflos hatte er sie in seine Arme
gezogen und zu trsten versucht. Doch

Sam war einfach nicht ruhiger


geworden. Damals war er selbst fast
verrckt geworden, wenn sie Angst hatte
oder Schmerzen litt. Stndig war in ihm
das Bedrfnis hochgekommen, sie zu
beschtzen.
Ein
Schwangerschaftsdiabetes
muss nicht zwangslufig bse enden,
Liebling. Der Arzt hat gesagt, dass du
deine Medikamente nehmen musst und
...
Darum geht es nicht, Drew. Ich
habe nur Angst um das Baby! Was ist,

wenn es Folgeerkrankungen bekommt?


Ich bin erst zweiundzwanzig und wurde
trotzdem als Risikoschwangerschaft
eingestuft ... Das Baby knnte nach der
Geburt an Gelbsucht leiden oder
Stoffwechselerkrankungen wegen des
Diabetes bekommen.
Sam, du wirst die ganze
Schwangerschaft ber untersucht und
gut versorgt werden. Dem Baby wird
nichts passieren. Und dir wird auch
nichts passieren.
Versprich mir, dass dem Baby
nichts passieren wird. Es ist mir egal,

wie du das machst, aber ...


Liebling, jetzt hab doch ein
bisschen Vertrauen in die Medizin. Fr
eine angehende rztin ...
Drew, es geht um unser Baby!
Ich wei. Und deshalb solltest du
dich ein wenig beruhigen. Himmel, du
wirst die reinste Nervensge als Mutter
sein und mich mit deiner stndigen
Sorge um den Verstand bringen.
Ja, da mach dich auf etwas
gefasst.
Pltzlich hatte Drew ein merkwrdiges

Magengefhl und drehte sich wieder zum


Wohnzimmer um. Verwirrt schttelte er
den Kopf und verdrngte die pltzliche
Erinnerung. Die letzten Wochen waren
dermaen hektisch gewesen, dass er sich
nach ein wenig Ruhe und Frieden sehnte.
Da war es kein Wunder, dass ihm sein
Verstand Streiche spielte.
Er reichte ihr eine Tasse Kaffee und
setzte sich auf seinen Sessel, um
beobachten zu knnen, wie Mattie mit
seiner Mom lachte und ihr immer mehr
Bilder zeigte.
In drei Monaten habe ich

Geburtstag, verkndete er aufgeregt.


Ich wei. Sie schenkte ihm ein
gespielt frhliches Lcheln.
Ich werde schon sechs! Grandma
und Grandpa werden auch kommen. In
diesem
Jahr
will
ich
eine
Superheldenparty!
Drew rusperte sich. Ich mchte
eine Superheldenparty, Mattie.
Genau. Er strahlte. Ich mchte
eine Superheldenparty.
Das klingt doch wunderbar.
Mattie wird ein Spiderman-Kostm
bekommen,
erzhlte
Drew
und

begegnete ihrem Blick.


Oder
ein
Hulk-Kostm,
verbesserte Mattie ihn, bevor er sich an
seine Mom richtete. Als was willst du
gehen, Mom?
Ich ... Sie schaute Drew bedrckt
an und errtete, bevor sie Mattie
erklrte: Vielleicht werde ich nicht ...
Supergirl wre nicht schlecht,
unterbrach er sie und prostete ihr mit
seiner Kaffeetasse zu. Aber das kannst
du dir ja noch berlegen.
Drew wusste selbst nicht, weshalb
er pltzlich auf Sam zuging und sie mit

in die Planung einbezog. Er wunderte


sich ber sich selbst, doch bei Matties
glcklichem Gesicht verschwand das
bittere Gefhl ber sein Nachgeben.
Als Mattie nach oben verschwand,
weil er ihr ein Bild bringen wollte, das
er gemalt hatte, waren sie beide
pltzlich allein.
Sie rusperte sich und erklrte
gespielt leichthin: Wenn du nicht
mchtest, dass ich zu seiner Party
komme, dann ...
Ich habe dich eingeladen. Punkt.
Vielleicht war dies nicht die

charmanteste Einladung, die er jemals


ausgesprochen hatte, aber in Sams
Gegenwart wurde er mittlerweile zu
einem Idioten.
Danke, erwiderte sie leise.
Da fllt mir noch etwas anderes
ein. Drew seufzte schwer und musste
sich berwinden, sie danach zu fragen.
Normalerweise schlief Mattie bei Ryan,
wenn Drew einen Geschftstermin hatte,
doch er wusste, dass Matties
bernachtungen bei Sam ber kurz oder
lang unvermeidbar waren. In vier Tagen
muss ich geschftlich nach Dallas und

werde dort bernachten. Ist es okay,


wenn Mattie bei dir schlft?
Sie starrte ihn an, als knne sie nicht
glauben, was er da sagte.
Es ist nur fr eine Nacht, schrnkte
er sofort ein.
Hastig nickte sie. Natrlich ...
natrlich! Er kann gerne bei mir
schlafen.
Gut. Vorsichtig lehnte er sich
wieder zurck. Falls es Probleme
geben sollte, musst du mich einfach
anrufen. Die Nummer gebe ich dir
vorher.

Drew, ich ... ich wei gar nicht,


was ich sagen soll. Gerhrt schaute sie
ihm ins Gesicht. Du weit nicht, was es
mir bedeutet, dass du ...
Ich mache das nur fr Mattie,
erwiderte er hart. Fr dich wrde ich
es nicht tun, Sam.
Mit einem Mal vernderte sich ihr
Gesicht. Aus der berwltigenden
Freude wurde eine zornige Maske. Du
bist ein absoluter Idiot. Wie kann man
nur so blind sein?
Wtend setzte er seine Tasse ab,
woraufhin Kaffee ber seine Finger

schwappte. Komm mir nicht damit,


Sam. Du ...
Jetzt lsst du mich mal ausreden!
Ich habe es nmlich satt, stndig vor dir
zu kriechen und jede kleine Geste voller
Dankbarkeit anzunehmen. Ich habe nichts
falsch gemacht. Nichts!
Und wie nennst du ...?
Drew Parker! Als ich nach dem
Kaiserschnitt wach wurde, waren drei
Tage vergangen. Drei! Ich wusste nicht,
wo oben oder unten war, ich hatte
Schmerzen und furchtbare Angst. Meine
Mutter stand vor mir und erzhlte mir,

dass unser Baby tot zur Welt gekommen


sei und dass du mich verlassen httest.
Kannst du dir auch nur im Entferntesten
vorstellen, wie ich mich gefhlt habe?
Ich htte dich gebraucht, aber du warst
nicht da obwohl mir gesagt wurde,
dass du nicht einmal nach Chicago
kommen wrdest, wollte ich dich bei
mir haben! Fnf Jahre lang bin ich davon
ausgegangen, dass du mich einfach
verlassen hattest, nachdem unser Baby
tot zur Welt gekommen ist, aber nicht
eine Sekunde habe ich dich so gehasst,
wie du mich zu hassen scheinst.

Ich hasse dich nicht.


Und wie nennst du dein Verhalten
dann?
Scheie, Sam! Wie soll ich mich
denn verhalten? Du hast mich mit Mattie
einfach alleingelassen! Ganz allein
musste ich mich um unseren Sohn
kmmern, brach es nun aus ihm heraus.
Ich hatte dich gebeten, mich zu heiraten!
Ich arbeitete wie ein Tier fr unsere
Zukunft und flog nach Chicago, wann es
nur ging, und dann hast du es
fertiggebracht, uns einfach den Rcken
zu kehren.

Hast du mir nicht zugehrt?,


schluchzte sie nun los. Ich habe dich
geliebt ... du warst der einzige Mensch,
der mich htte trsten knnen, aber du
warst nicht da!
Erschrocken schwieg er einen
Moment, bevor er kritisch den Kopf
schttelte. Das behauptest du jetzt
einfach ...
Sam sprang auf und zitterte am
ganzen Leib. Wenn du nicht so verbohrt
wrst, wsstest du, dass ich niemals in
der Lage gewesen wre, dich oder
Mattie zu verlassen.

Drew wusste einfach nicht weiter


und sah sie traurig an, bevor auch er
aufstand. Sag mir doch einfach die
Wahrheit. Damit knnen wir arbeiten und
...
Und was?
Unsicher holte er Luft. Ich knnte
dir verzeihen, Sam.
Sie blinzelte ihn an. Drew rang die
Hnde. Mattie braucht Vater und
Mutter. Ist es so abwegig, dass wir ihm
zuliebe ...
Was? Sie sah ihn unglubig an.
Du meinst, du knntest mir verzeihen,

was ich angeblich getan habe, und dann?


Dann werden wir wieder ein Paar? Ein
Elternpaar? Verbittert schttelte sie den
Kopf. Du denkst das Schlechteste von
mir und willst mir nicht einmal zuhren.
Weit du was ich verzichte dankend!
Wtend fuhr er sich durchs Haar.
Was willst du nur?!
Ich will, dass du mir vertraust,
Drew! Du sollst mir so viel Vertrauen
entgegenbringen, dass du weit, wer ich
bin.

13. Kapitel

Mom? Warum wohnst du eigentlich


nicht bei Dad und mir?
Mit dieser Frage hatte Sam
eigentlich schon lngst gerechnet, aber
sie war nie davon ausgegangen, dass
Mattie sie ihr ausgerechnet auf dem
Grndungsfest von Hailsboro stellen
wrde.
Gespielt souvern legte sie zwei
kleine Aprikosentrtchen auf einen
Teller und schob Mattie sanft nach

vorne.
Mchtest
du
auer
dem
Aprikosentrtchen noch etwas anderes?
Mattie schttelte den Kopf und lehnte
sich an sie. Also, Mom?
Da sie beide in der Schlange am
Kuchenbfett standen, war dies kein
geeigneter Zeitpunkt, um mit einem
Fnfjhrigen ber ihre verkorkste
Beziehung zu seinem Dad zu reden. Vor
allem nicht in einer Stadt, in der es vor
Klatschtanten nur so wimmelte.
Lass uns spter darber reden.
Ryan wohnt auch mit seiner Mom

und seinem Dad zusammen.


Ich wei, Mattie. Sams Schulter
verspannte sich augenblicklich.
Und Camerons Mom und Dad leben
auch zusammen in einem Haus.
Sie holte kurz Luft. Wir werden
gleich darber sprechen, okay?
Glcklicherweise
rettete
sie
ausgerechnet Marsha Armstrong vor
einer peinlichen Frage. Die Frau mochte
eine richtige Nervensge sein, aber
heute stimmte ausnahmsweise ihr
Timing.
Da sind Sie ja!

Hallo, Marsha.
Marsha war vllig berdreht und
strahlte. Hren Sie, Sam! In der
nchsten
Woche
gibt
es
ein
Wochenendseminar in Houston, das mein
Guru leiten wird! Ich habe sofort zwei
Pltze reserviert, weil ich mit meinem
Mann hinfahren wollte. Er weigert sich
jedoch, mich zu begleiten, daher dachte
ich sofort an Sie!
An mich? Fassungslos und
berrumpelt deutete sie auf sich. Aber
wieso ...?
Ich erkenne an Ihrer Aura, dass Sie

Ihr Chakra reinigen mssen. Es ist ganz


wichtig, dass Sie in Einklang mit Ihrer
Vergangenheit sind, ansonsten werden
Sie in Ihrem nchsten Leben sicherlich
kein Glck finden.
Da Mattie mit groen Augen den
wirren Worten der wiedergeborenen
Marsha lauschte, wollte Sam das
Gesprch so schnell wie mglich
beenden.
Vielen Dank fr das Angebot, aber
ich frchte, dass ich ablehnen muss.
Das wrde ich Ihnen nicht
empfehlen. All das Unglck, das Sie

erleben mussten, beruht sicherlich auf


einem Ihrer frheren Leben. Das sagt mir
meine Intuition. Sobald Sie wissen, wo
Sie herkommen, knnen Sie bestimmen,
wohin Sie gehen.
Sam wusste nur, dass sie fort von
dieser Verrckten wollte, die in ihrem
Ashram
vermutlich
irgendwelche
Halluzinogene eingeatmet hatte und sich
anhrte wie ein Glckskeks aus einer
taiwanesischen Keksfabrik.
Nachdem ich Henker in London war
und Anne Boleyn den Kopf abgeschlagen
habe, musste ich zwei weitere Leben mit

dieser Schuld ertragen. Erst mein


jetziger Guru befreite mich davon.
Seitdem hat sich meine Aura erweitert.
Mom, was ist eine Aura? Und
warum hat Mrs. Armstrong jemandem
den Kopf abgeschlagen?
Bevor Marsha auch nur den Mund
ffnen konnte, packte Sam Matties Hand
und zog ihn eilig hinter sich her.
Irgendwer sollte Marsha Armstrong auf
geistige
Zurechnungsfhigkeit
untersuchen, aber ganz sicher wre nicht
sie diese Person. Es war ja schn und
gut, an bersinnliche Gaben zu glauben,

dennoch musste niemand durch die


Lande streifen und von sich behaupten,
Menschen in einem frheren Leben
umgebracht zu haben.
Kaum hatten Mattie und sie ein
sicheres Fleckchen gefunden, tauchte
pltzlich Drew auf.
Dad! Mattie war auer Rand und
Band, schlielich hatte er seinen Vater
seit zwei Tagen nicht gesehen.
Sam dagegen kniff die Lippen
zusammen und konzentrierte sich auf das
Aprikosentrtchen, das pltzlich wie
Pappe schmeckte. Sie hatte Drew seine

Worte noch nicht verziehen und


ignorierte absichtlich das frhliche
Treiben vor ihr, als Mattie seinem Dad
in die Arme fiel und strmisch begrt
wurde.
Mit zitternden Fingern griff sie nach
ihrer Serviette und beschftigte sich mit
ihr, als sich Drew ihr gegenber auf die
Bank setzte und mit Mattie scherzte.
Hallo, Sam.
Hallo, erwiderte sie kratzbrstig.
Wie war deine Reise?
Super. Alles lief glatt, erwiderte
er ruhig. War mit Mattie alles in

Ordnung?
Da er jeden Tag mehrmals angerufen
hatte, um sich nach Mattie zu erkundigen,
wertete sie dies als Angriff und zischte
ihm zu: Es geht ihm gut! Das habe ich
dir schon heute Morgen am Telefon
gesagt! Wenn du ...
Sam,
ich
wollte
lediglich
Konversation
betreiben.
Mit
hochgezogenen Augenbrauen sah er sie
verblfft an.
Dad. Mattie war fr die Stimmung
zwischen seinen Eltern anscheinend
unempfindlich, da er mit groen Augen

berichtete: Mrs. Armstrong hat einer


Frau den Kopf abgeschlagen! Und sie
will, dass Mom sie nach Houston zu
einer Wscherei begleitet.
Was? Drew brach in Gelchter aus
und schnappte sich das brig gebliebene
Aprikosentrtchen.
Zu
einer
Wscherei?
Als er sie fragend ansah, fhlte sich
Sam bemigt, ihm die Sachlage zu
erklren. Marsha Armstrong ist der
Meinung, dass ich mein Chakra reinigen
soll. Anscheinend hast du mittlerweile
der halben Stadt erzhlt, was ich damals

getan haben soll, weil sich nun alle um


mein Seelenheil sorgen.
Er verschluckte sich beinahe an
seinem Trtchen und schaute sie
anschlieend verwirrt an. Ich habe
auer mit Kate und Hugh mit niemandem
ber uns gesprochen, Sam!
Ach ja? Sie htte ihm gerne die
Meinung gegeigt, aber ein Blick in
Matties unschuldiges Gesicht hielt sie
davon ab.
Ja, Sam. Seine Stimme war nun
merklich ruhiger. Manchmal mag ich
ein Idiot sein, aber das heit nicht, dass

ich ein Vollidiot bin.


Schweigend senkte sie den Blick und
verkrampfte ihre Hnde im Scho ihres
Sommerkleides.
Dad, ich habe Mom gerade gefragt,
warum sie nicht bei uns wohnt.
Das auch noch! Sam biss die Zhne
zusammen und erhob sich abrupt.
Sam!
Sie wollte Drew weder sehen noch
hren. Also strebte sie entschlossen den
Ausgang an, als jemand ihre Hand
packte und mit sich zog.
Drew, lass mich los, blkte sie ihn

an und zerrte an seiner Hand.


Wir sollten uns unterhalten,
erwiderte er lediglich und ging
entschlossen auf den Parkplatz des
Supermarktes zu, der auf der anderen
Straenseite lag.
Ich will aber nicht mit dir reden,
widersprach sie wtend und ignorierte
das vertraute Gefhl, das seine Hand in
ihr auslste. Frher hatten sie stndig
Hndchen gehalten. Sie ...
Sam. Seufzend blieb er stehen und
stellte sich dicht vor sie. Mit
bedauernder Stimme erklrte er: ber

deine Worte habe ich in den letzten


Tagen oft nachdenken mssen ...
Sie schttelte heftig den Kopf und
sah sich dabei um. Der frhliche Trubel
fand hinter ihnen statt, whrend sie nun
auf dem verlassenen Parkplatz des
Supermarktes standen genau wie vor
wenigen Wochen.
Das will ich nicht mehr hren,
Drew. Innerlich zuckte sie zusammen,
aber sie wusste, dass es besser fr sie
war, Klartext mit ihm zu reden. Wir
beide haben einen Sohn. Aber ansonsten
gibt es nichts, ber das wir miteinander

sprechen mssten.
Das sehe ich anders.
Und das ist mir egal.
Scheie, Sam. Pltzlich lag seine
Hand an ihrer Wange und er trat einen
Schritt vor. Mit einem Flstern fragte er:
Kannst du nicht einmal zulassen, dass
ich mich entschuldige?
Sie hielt den Atem an und sah in sein
bedauerndes Gesicht, whrend sie seine
eine Hand an ihrer Wange und die
andere an ihrem Rcken sprte.
Drew. Kopfschttelnd atmete sie
schwer. Nicht.

Du hast gesagt, dass du mich nicht


hassen konntest. Bedeutet das, dass du
mich noch immer liebst?
Ein erstickter Laut drang aus ihrer
trockenen Kehle.
Seine Mundwinkel verzogen sich
nach unten. Es ist nmlich so, dass ich
seit Wochen nicht schlafen kann und mir
den Kopf zerbreche. Ich zerbreche mir
den Kopf darber, dass es irgendetwas
gibt, das ich bersehen haben muss, weil
ich dir glauben wollte. Auf der anderen
Seite konnte ich dir nicht glauben, weil
...

Weil?, flsterte sie zaghaft.


Er sthnte wie ein verwundetes Tier.
Wenn ich dir geglaubt htte, Sam, htte
es aus mir ein richtiges Arschloch
gemacht.
Sie brach in Trnen aus. Das htte
es nicht.
Doch. Er schien nach den
passenden Worten zu suchen. Wenn ich
daran denke, wie es dir ergangen ist,
dreht sich mir der Magen um.
Verwirrt blickte sie ihm in die
Augen. Warum glaubst du mir
pltzlich? Nichts hat sich gendert.

Er zog sie an sich und zitterte


beinahe so sehr wie sie. Das ist es ja.
Du hast dich nicht gendert, Sam. Ich
habe mich damals in dich verliebt, weil
du so warst, wie du warst. So bist du
auch geblieben. Du httest Mattie nicht
einfach hergegeben.
Aber ...
Auerdem musste ich daran denken,
wie du mir ein paar Wochen vor Matties
Geburt von deinem Traum erzhlt hast.
Du warst vllig aufgelst und hast mir
das Versprechen abgenommen, dafr zu
sorgen, dass die rzte sich bei

Komplikationen in erster Linie um das


Baby kmmern sollten. Er nagte an
seiner Unterlippe. Du hast dir stndig
Sorgen um unseren Sohn gemacht und an
nichts anderes denken knnen. Es tut mir
leid, dass ich dir nicht vertraut habe,
Sam. Du kannst dir gar nicht vorstellen,
wie leid es mir tut.
Schon gut, krchzte sie und wusste
nicht, was gerade mit ihr geschah.
Wenn ich doch nur ...
Schwer atmend schttelte Sam den
Kopf. Bitte nicht, Drew. Ich mchte
nicht darber nachdenken, was gewesen

wre, wenn ... Sie setzte kurz ab und


holte Luft. Verstehst du das?
Das tue ich.
Es bringt einfach nichts, die
Vergangenheit ndern zu wollen.
Er umfasste ihr Gesicht mit beiden
Hnden. Ich habe eine exzellente
Babysitterin und kenne ein tolles
italienisches Restaurant. Wrdest du
heute mit mir ausgehen?
Sam nickte und sprte gleich darauf
den ersten Kuss seit fast sechs Jahren auf
ihren Lippen. Damals wie heute war es
derselbe Mann, der sie ksste. Seufzend

schmiegte sie sich an Drew und


erwiderte seinen Kuss aus ganzem
Herzen.

Epilog

Frhstck im Bett war etwas


Wunderbares, entschied Sam lchelnd,
als sie zusah, wie Drew ein Tablett in
den Hnden balancierte und gleichzeitig
aufpassen musste, um nicht ber die
Spielzeuge zu stolpern, die auf dem
Boden verteilt waren. Sie konnte sich
nicht entscheiden, was sie kstlicher
fand einen halb nackten Drew, der
lediglich mit Boxershorts bekleidet war,
oder ein Tablett mit verfhrerischen

Frhstckskstlichkeiten.
Wenig elegant rappelte sich Sam auf
die Ellenbogen hoch und schnupperte
enttuscht. Grner Tee? Ich htte richtig
Lust auf einen Kaffee. Oder auf einen
Latte macchiato.
Kommt gar nicht in die Tte,
Liebling.
Du bist ein Tyrann. Maulend lie
sich Sam zurck auf den Rcken fallen.
Darf ich dich daran erinnern, dass ich
hier die rztin bin?
Und darf ich dich erinnern, wandte
er ein und stellte das Tablett aufs Bett,

dass du Kinderrztin und momentan


selbst Patientin bist.
Ich bin nicht krank, beschwerte sie
sich. Somit bin ich keine Patientin.
Dr. Thompson mchte, dass du es
etwas ruhiger angehen lsst. Und ich
stimme ihr voll und ganz zu.
Ein Kaffee wird uns nicht schaden,
Drew.
Aber er wird mich in den Wahnsinn
treiben, weil ich mir dann Sorgen
machen werde.
Mir geht es gut, seufzte sie und
lchelte ihm zu, whrend ihre Hand zu

seiner stoppeligen Wange fuhr.


So soll es auch bleiben, erwiderte
er heiser und drckte ihr einen Kuss in
die Handflche.
Kurz darauf fuhr seine Hand ber
ihren schwangeren Bauch.
Sam lag still auf dem Rcken und
beobachtete seine groe Hand, die
federleicht ber ihren Achtmonatsbauch
streichelte. Glcklicherweise verlief
diese Schwangerschaft bei Weitem
unkomplizierter als die erste, dennoch
bemhten sich sowohl Drew als auch
sie, sich gegenseitig nicht verrckt zu

machen. Selbst Mattie war Feuer und


Flamme fr ein Geschwisterchen. Sie
hatten ihm noch nicht gesagt, dass er eine
kleine Schwester bekommen wrde, da
er auf Schwestern momentan nicht gut zu
sprechen war, nachdem Lou und Lacy
seinen und Ryans ersten Schultag
sabotiert hatten.
Doch Sam war sich sicher, dass er
sich sogar ber eine kleine Schwester
freuen wrde.
Apropos Mattie ... Wann kommt
Mattie heute nach Hause?
Grinsend drckte Drew ihr einen

Kuss auf die Stirn. Erst am Nachmittag,


aber ...
Aber?
Aber das heit nicht, dass ich mich
an schwangeren Frauen vergehe.
Sie schnitt eine Grimasse und griff
nach einer Erdbeere.
Whrend sie auf der sen Frucht
kaute, berlegte sie, wie glcklich sie
im vergangenen Jahr gewesen war. Sehr
schnell waren sie und Drew wieder ein
richtiges Paar geworden, nachdem sie
sich vershnt hatten. Nur wenige
Wochen spter war Sam mit Bugs bei

Drew und Mattie eingezogen. Als sie


Drew davon berzeugen konnte, noch
einmal ein Baby zu bekommen, bat er sie
ein zweites Mal, seine Frau zu werden.
Die Hochzeit hatte kurze Zeit spter
stattgefunden. Genau einen Monat spter
hatte sich der Schwangerschaftstest
verfrbt. Sam war glcklich. Drew war
glcklich. Und auch Mattie war
glcklich, wie Sam mit absoluter Freude
bemerkte. Von Bugs ganz zu schweigen.
Der Labrador sonnte sich in der
stndigen Aufmerksamkeit und hatte in
Drew einen begeisterten Joggingpartner

gefunden.
Das
Wetter
ist
wunderbar.
Vielleicht knnen wir heute Abend ein
Barbecue machen.
Drew musste lachen und verdrehte
die Augen, whrend er ihr den Teller mit
den Erdbeeren reichte. Begeistert whlte
sie die nchste Frucht aus.
Wieso lachst du?
Glucksend erwiderte er: Weil du an
nichts anderes als ans Essen denkst,
mein Schatz.
Hey! Protestierend wollte sie nach
ihm schlagen und hielt mitten in der

Bewegung inne.
Was ist?
Entsetzt starrte sie ihn an. Ich
glaube, meine Fruchtblase ist geplatzt.
Was?!
Sie nickte mit weit aufgerissenen
Augen.
Sofort war Drew auf den Beinen und
schlpfte in seine Jeans.
Mit rasendem Herzen sa Sam im
Bett und streckte beide Arme nach ihrem
Mann aus.
Drew!
Schon gut. Er kam sofort zu ihr und

setzte sich aufs Bett, bevor er sie an sich


zog. Alles ist gut.
Wirklich? Versprich mir ...
Hey. Er ksste ihre Lippen. Alles
wird gut, Sam.
Woher willst du das wissen?
Seine Hand legte sich auf ihren
Bauch. Weil Mdchen einfach viel
besser hren als Jungen. Die machen von
Anfang an nur Unsinn. Aber Mdchen
benehmen sich immer gut.
Sie schenkte ihm ein zittriges
Lcheln. Wenn du meinst.
Drew umfasste ihre Hand und ksste

sie zrtlich. Das wei ich.

Band 3: Ein
Hinterwldler zum
Verlieben

Prolog

Bella sah auf das


weite Meer vor sich
und schloss mit
einem
verzckten
Seufzer die Augen,
als
sich
starke
Hnde um ihre Mitte
schlossen. Verwegen
reckte sie sich in die
Hhe und presste
ihren jungen Busen

gegen den starken


Unterarm
des
Mannes, der sie
umschlungen hielt.
Der Geruch nach
salziger Meeresluft
und
der
animalischen Lust,
die
James
verstrmte, machte
sie schwindelig.
Ihr
James.
Ihr
Geliebter.
Mit
klopfendem

Herzen drehte sie


den Kopf in seine
Richtung
und
schaute in funkelnde
Augen,
die
der
unergrndlichen
Tiefe des Ozeans
glichen.
Bella
erkannte in seinem
Blick all das, was sie
sich ertrumt hatte,
als der schurkische
Kapitn Harris sie
in seiner Festung

gefangen gehalten
hatte. In all den
Nchten, in denen
sie in den mondlosen
Himmel gestarrt und
mit jeder Faser ihres
Herzens an James
gedacht hatte, war
die Hoffnung in ihr
erblht, dass sie sich
eines
Tages
wiederfinden
wrden.
Bella,
meine

Geliebte,
mein
Schatz ... meine
Frau. Du weit gar
nicht, was es heit,
dich endlich wieder
an meiner Seite zu
haben.
Bebend schpfte sie
Atem. Oh, James
...

Oh weia! June verzog angewidert das


Gesicht und machte einen bertriebenen

Wrgelaut. Sie musste lediglich eine


weitere Seite schreiben, um endlich den
neuesten Roman aus ihrer Feder zu
einem Abschluss zu bringen. Dies wre
bereits der zweite Roman, der von der
unwiderstehlichen Bella handelte, der
Tochter eines englischen Herzogs, und
des wilden Piraten James, der die
schne Bella auf sein Schiff entfhrt
hatte und nun mit ihr die grten
Abenteuer bestehen musste. Sie war sich
noch unsicher, ob der langhaarige James
Bella
vor
seiner
versammelten
Mannschaft, die aus unverwstlichen

Seebren bestand, kssen oder doch


lieber unter Deck tragen sollte, um ihr
dort seine Leidenschaft zu beweisen.
Sobald diese Frage geklrt wre,
knnte sie die vermaledeite Datei
speichern und ihrer Lektorin schicken,
die daraus das Buch mit dem eloquenten
Titel Freibeuter meiner Leidenschaft
machen konnte. Der erste Teil hatte den
Titel Freibeuter meiner Lust getragen,
whrend der dritte Teil, an dem June in
den nchsten Monaten arbeiten sollte,
Freibeuter meiner Liebe heien wrde.
Der erste Band dieser Reihe hatte die

erste Auflage gesprengt und sich zigmal


verkauft auerdem hatte er ihre Miete
bezahlt.
June war einfach nur froh, dass nicht
ihr Name auf dem Buchdeckel stehen
wrde, sondern der Name einer Autorin,
die seit ber zwanzig Jahren im Geschft
war und mittlerweile andere Autoren
beschftigte, die ihre Romane schrieben.
Gerade als sich June dafr
entschieden hatte, dass James seine
Geliebte auf Hnden in seine Kajte
tragen sollte, klingelte ihr Telefon.
Erleichtert griff sie nach dem Hrer,

denn alles war besser, als sich


Gedanken um Bella und James zu
machen.
Wenn sie sich da mal nicht getuscht
hatte!

1. Kapitel

June Jamison verfluchte nicht nur die


Tatsache, dass ihre Eltern bei ihrer
Geburt vermutlich bekifft gewesen
waren, da sie den mit Abstand
idiotischsten
Namen
der
Menschheitsgeschichte besa, sondern
verfluchte auch ihre Grotante Laura,
die daran schuld war, dass June
gezwungen war, deren alten Ford
Mustang durch die Straen der
Kleinstadt Hailsboro in Ost-Texas zu

manvrieren und sich auf die Suche nach


mit Pistaziencreme gefllten Macarons
zu machen, auf die ihre Grotante, die
leidend wie eine Hollywooddiva
daheim auf dem Sofa lag, nicht
verzichten wollte.
Die mit Pistaziencreme gefllten
Macarons, die sicherlich dazu beitrugen,
dass das Sofa ihrer Grotante ber kurz
oder lang unter ihr zusammenklappen
wrde, waren jedoch nur die Spitze des
Eisberges. June war gerade einmal seit
zwlf Stunden in diesem Kaff, in dem
noch nicht einmal der Hund begraben

war, und war nher an einem


Nervenzusammenbruch, als sie es jemals
gewesen war. Da sie sich als
Schreiberling fr diverse Fernsehshows
verdingte, in denen beispielsweise ein
Haufen hormongeplagter Mittzwanziger
in ein Haus eingesperrt wurden und den
lieben langen Tag nichts anderes
machten, als wild durch die Gegend zu
vgeln und sich obskure Ttowierungen
verpassen zu lassen, war sie an dem
einen
oder
anderen
Nervenzusammenbruch
bereits
vorbeigeschifft.

Doch ihre Grotante toppte selbst


das.
Niemand hatte June gefragt, ob sie
die Zeit oder die Lust htte, Grotante
Laura daheim in ihrem texanischen
Kuhkaff zu pflegen, nachdem diese einen
Autounfall gehabt hatte und nun mit
einem
verrenkten
Hals,
einem
gebrochenen Handgelenk sowie einer
gestauchten Wirbelsule theatralisch auf
der Couch lag und permanent jammerte.
Nein! Junes Mom hatte sie angerufen
und ber sie verfgt, als wre sie die
mexikanische
Haushlterin
eines

Hollywoodstars! Da weder Junes Mom


noch Junes Schwester, die schlielich
verheiratet war und sich um ihren
herrschschtigen Ehemann kmmern
musste, groe Lust hatten, die verrckte
Laura zu pflegen, blieb alles an ihr
hngen.
June htte vor lauter Frust schreien
knnen.
Dabei kannte sie ihre Grotante
kaum. Laura war ein typisches Landei,
das ihren Heimatort nicht einmal
verlassen htte, wenn hier die Pest
ausgebrochen
wre
oder
ein

Atomkraftwerk von einem Schimpansen


berwacht wrde. Daher kannte June
ihre Grotante lediglich von den
seltenen Besuchen ihrer Kindheit und
Jugend, wenn sie gezwungen gewesen
war, der aufregenden Grostadt den
Rcken zu kehren, um ins lndliche
Texas zu fahren, langweilige Ferien in
dieser gottverlassenen Einde zu
verbringen und sich von Mcken
zerstechen zu lassen. Da ihr letzter
Besuch vierzehn Jahre zurcklag, hatte
June momentan auch keine Ahnung, wo
diese Bckerei war, zu der Laura sie

geschickt hatte, um ihr Macarons zu


besorgen.
Damals mit sechzehn hatte sie ein
schreckliches Theater gemacht, als ihre
Eltern sie mit nach Texas geschleppt
hatten, um zur Beerdigung ihres
Groonkels zu fahren. Aus heutiger Sicht
wusste June zwar, dass sie ein ruppiger
Teenager gewesen war, der wenig
Einfhlungsvermgen bewiesen hatte,
als ihr Groonkel verstorben war, und
sie nur daran gedacht hatte, dass sie das
Konzert einer angesagten Rockband
verpassen wrde, auf das sie sich ein

halbes Jahr lang gefreut hatte, doch


selbst heute mit Anfang dreiig verstand
sie den zickigen Teenie von damals. Wer
hatte schon Lust aufs schnde Dorfleben
und auf einen Haufen Drfler, von denen
nach Junes bisheriger Erfahrung zu
schlieen vermutlich einige auf
inzestuse Weise miteinander verwandt
waren.
Bei ihrem letzten Besuch hatte sie
gleich mehrere Hillbillys kennengelernt,
die ziemlich beschrnkt gewirkt und
denen lediglich ein drittes Auge oder ein
elfter Finger gefehlt hatten, um Junes

Vermutung zu besttigen, dass deren


Eltern gleichzeitig Geschwister waren.
Sie verzog das Gesicht zu einer
Grimasse und mahnte sich selbst zu mehr
Hflichkeit. Leider versagte ihr diese
Charaktereigenschaft den Dienst, wenn
sie frustriert oder einfach nur genervt
war. In letzter Zeit war sie leider
ziemlich hufig frustriert und genervt
gewesen, weshalb sie momentan wenig
Verstndnis fr ihre Grotante oder fr
den alten Mustang aufbrachte, dessen
Kupplung sie um den Verstand zu
bringen schien. Eine Grostadtpflanze

wie sie, die das U-Bahn-System New


Yorks wie ihre Westentasche kannte und
mit
geschlossenen Augen durch
Brooklyn wandern konnte, brauchte kein
Auto und hatte kaum Fahrpraxis erst
recht nicht mit einem uralten Auto, das
mit einem Schaltgetriebe ausgestattet
war.
Nachdem sie seit geschlagenen zehn
Minuten die einzige Hauptstrae der
Stadt auf und ab gefahren war, um diese
Bckerei ausfindig zu machen, beschloss
sie, es zu Fu zu probieren, und peilte
eine Parklcke an, die sich in der

prallen
Sonne
befand.
Mit
zusammengebissenen Zhnen fuhr June in
diese hinein und wurde gute zehn
Zentimeter auf ihrem Sitz nach vorne
geschleudert, als sie den Motor
abwrgte.
Groartig.
June verdrehte die Augen und
schaute in den Rckspiegel, whrend sie
sthnte und sich das dunkelblonde Haar
zu einem Zopf band. Ihre Grotante hatte
sich natrlich den heien Sommer
aussuchen mssen, um ihre Gronichte
nach Hailsboro kommen zu lassen, damit

die ihr jeden Wunsch von den Augen


ablesen und sich ihr Gejammer anhren
durfte. Der Sommer in Texas war brutal
hei und wurde nur von der anhaltenden
Mckenplage bertroffen, an die sich
June nur zu gut erinnern konnte. Das alte
Haus ihrer Tante war zwar relativ
massiv gebaut, verfgte jedoch ber
keine Klimaanlage. Nicht einmal einen
ganzen Tag war June nun hier und hatte
bereits das Bedrfnis, sich volllaufen
und sich eine Familienportion Dim Sum
von Mr. Wongs Lieferdienst bringen zu
lassen. Nur besa dieses Kaff leider

keinen Mr. Wongs Lieferdienst.


Um nicht in noch mehr Selbstmitleid
zu versinken, schnappte sie sich ihre
Tasche, stieg aus dem Auto aus und warf
die Tr des alten Mustangs zu, bevor sie
anschlieend ber den Bordstein
stckelte und hoffte, mit ihren
brandneuen Schuhen nicht in Kuhmist zu
treten. Sie liebte die hochhackigen
Sandalen im Metalliclook von Michael
Kors, auch wenn sie sich diese von dem
Geld geleistet hatte, fr das sie sich
selbst verkauft hatte.
Seufzend fuhr sie sich ber die

trockenen Lippen, blieb stehen und


kramte in ihrer Ledertasche von Miu
Miu nach einem Lippenpflegestift herum,
whrend sie versuchte, nicht daran zu
denken, dass sie sowohl die Tasche als
auch die Schuhe sowie ihren neuen
Computer mit etwas viel Schlimmerem
als mit Prostitution verdient hatte.
Fr
jemanden,
der
einen
erstklassigen
Universittsabschluss
vorweisen konnte, hehre Ziele verfolgt
und davon getrumt hatte, den
bedeutungsvollsten
Roman
des
Jahrzehnts zu schreiben, war es ein

herber Schlag, seine Seele fr ein Paar


Schuhe,
eine
zugegebenermaen
wunderschne Designertasche und einen
pinkfarbenen Computer verkauft zu
haben, auf dem sie hchstwahrscheinlich
die nchste Schnulze schreiben wrde,
die sie in die Hlle brachte.
Einer ihrer Professoren an der
Universitt war Gideon Forester
gewesen. Gideon Forester! Der Mann
wrde sicherlich einen Herzinfarkt oder
zumindest einen Schlaganfall bekommen,
wenn er wsste, dass eine seiner
ambitioniertesten Studentinnen ihren

Lebensinhalt
damit
verdiente,
Drehbcher fr Realityshows oder
Kitschromane als Ghostwriter zu
verfassen, die anschlieend von bereits
etablierten Autorinnen verffentlicht
wurden.
Ihr letzter Auftrag war das Drehbuch
fr eine Fernsehsendung gewesen, die
perverserweise
als
Realityshow
verkauft worden war, in der ein
erzkonservativer Vater von der Ostkste
erfahren hatte, dass sein Sohn nicht nur
homosexuell war, sondern auch im
Begriff
stand,
einen
schwarzen

Travestieknstler zu heiraten. Whrend


June
das
Drehbuch fr
diese
vermeintlich
gesellschaftskritische
Sendung geschrieben hatte, die jedoch
ihre Einschaltquoten nur aus der
Sensationslust
durchgeknallter
Zuschauer bezog, die darauf hofften,
ordentliche Prgeleien zu sehen, war sie
permanent betrunken gewesen.
June hatte sich in Grund und Boden
geschmt, als sie der Produktionsfirma
diesen Mll zugeschickt und gleichzeitig
ihren Kater auskuriert hatte. Peinlich
berhrt hatte sie mit dem Gedanken

gespielt, ihr Diplom von der Wand zu


nehmen, whrend das Drehbuch sehr gut
angekommen war und tatschlich den
Stoff fr das Highlight der Sendung
geliefert hatte. Der einzig positive
Nebeneffekt ihrer Arbeit war, dass sie
gutes Geld verdiente und sich ab und zu
ein paar Luxusartikel wie teure Schuhe
oder Handtaschen kaufen konnte, die sie
darber hinwegtrsten sollten, dass sie
ihr Potential verkommen lie.
Gleich
nach
ihrem
Universittsabschluss hatte sie ihr
Manuskript in freudiger Erwartung an

alle Literaturagenturen geschickt, die sie


hatte ausfindig machen knnen. Die
freudige Erwartung war nach und nach in
bittere Enttuschung umgeschlagen, als
die Absagen ins Haus trudelten. Zudem
hatte sie ihre Eltern darum bitten
mssen, ihre Rechnungen zu begleichen.
Ihr
Dad,
der
unter
einem
Literaturwissenschaftsstudium
noch
heute eine Mischung aus okkulter
Geisterbeschwrung,
freizgiger
Sexualitt und einem Haufen sinnlosen
Blablablas verstand, hatte nicht hinter
dem Berg gehalten, dass sie lieber eine

Banklehre htte machen sollen, um etwas


Handfestes zu haben einen Job, der
ihren Lebensunterhalt sicherte. Ihre Idee,
Autorin zu werden und durch ihre
Bcher Geld zu verdienen, hatte er als
Spinnerei bezeichnet. Glcklicherweise
war er nicht Stephen Kings Vater
gewesen, berlegte June sarkastisch,
denn Filme wie Shining und Misery
gehrten
zu
den
absoluten
Lieblingsfilmen ihres Dads.
Die Arbeit in einer Bank htte June
sptestens dann Selbstmord begehen
lassen, wenn sie ein fr diesen Job

angemessenes Kostm htte anprobieren


mssen, auerdem hatte ihr der Sinn
nicht danach gestanden, ein atmender
Bankautomat zu sein.
Gerade einmal eine Literaturagentur
hatte sich bei ihr gemeldet, die jedoch
mehr Interesse an ihrem Schreibstil als
an ihren Ideen besessen hatte. Kurz
darauf hatte June das erste Skript fr
eine tgliche Seifenoper geschrieben und
war davon ausgegangen, kurze Zeit
spter das Angebot eines richtigen
Verlages zu bekommen, anstatt Folgen
einer Fantasy-Serie zu schreiben, die

sich dadurch auszeichnete, wenig


Handlung zu haben und noch weniger
Geld in angemessene Kleidung der
Schauspieler zu investieren.
Sieben Jahre spter schrieb sie
immer
noch
fr
zweitklassige
Fernsehsendungen, Realityshows oder
billige Filme, die es nie in die Kinos
schafften, wenn sie nicht gerade als
Ghostwriter
schnulzige
Romane
verfasste.
Als Arbeitstier, das tagtglich viele
Stunden am Schreibtisch sa und wie
besessen in die Tasten haute, konnte sie

zwar davon leben, doch ihrem Ziel,


bedeutende Romane zu schreiben und
etwas zu bewirken, kam sie damit nicht
nher. Ganz im Gegenteil, da June das
Gefhl hatte, Jahr fr Jahr sich mehr von
ihrem Traum zu entfernen. Ihre Agentin
war auch keine Hilfe, da sie sie immer
wieder
mit
Schreibauftrgen
bombardierte, die vielleicht lukrativ
waren, June jedoch nicht wirklich
forderten. Da war es doch kein Wunder,
dass sie momentan unter einer akuten
Schreibblockade litt.
Der Geruch nach zuckrigem Gebck,

der ihr urpltzlich in die Nase stieg und


sie daran erinnerte, dass sie lediglich
ein mickriges Frhstck im Flieger
verdrckt hatte,
lie
sie
ihre
enervierenden Gedanken vergessen und
hoffen, dass sie endlich die Bckerei
gefunden hatte, von der ihre Grotante
gesprochen hatte.
Ein Blick auf das Schild lie sie
aufseufzen und die Tr zu einer sen,
kleinen Bckerei aufstoen, in der es so
fantastisch nach Gebck und Kuchen
roch, dass sich June beherrschen musste,
sich nicht wie eine rollige Katze ber

den Fuboden zu wlzen und nach einer


Kostprobe zu betteln. Stattdessen nickte
sie einer Gruppe lterer Damen
freundlich zu, die an zwei kleinen runden
Bistrotischen saen und mit ihrem
Schwtzchen in dem Moment aufgehrt
hatten, als June den Raum betreten hatte.
Sie strte sich nicht daran, sondern
peilte eine groe glserne Vitrine an, in
der unzhlige Leckereien ausgestellt
waren und unter denen sich June ganz
unmglich entscheiden konnte. Whrend
sich ihr Magen wie eine Lawine in den
Rocky Mountains anhrte, trat eine

dunkelhaarige
Frau
aus
einem
angrenzenden Raum hinter die Theke und
lchelte sie freundlich an.
Hallo, wie kann ich Ihnen behilflich
sein?
Ich bin auf der Suche nach
Macarons, die mit Pistaziencreme gefllt
sind.
Da sind Sie hier richtig. Wie viele
kann ich Ihnen denn geben?
June spitzte nachdenklich die Lippen.
Geben Sie mir ruhig fnfzehn.
Wird gemacht. Die Frau, die
anscheinend nur ein paar Jahre lter war

als sie, wirkte alles andere als ein


Hinterwldler, sondern trug ein uerst
geschmackvolles Kleid, dem man ansah,
dass es eine schne Stange Geld
gekostet haben musste. Auch ihr nchster
Satz machte June klar, dass sie in
keinster Weise zurckgeblieben war. Ist
das etwa die Tasche aus der neuesten
Kollektion von Miu Miu? Die suche ich
schon seit Wochen.
Beinahe htte June aufgelacht,
zwinkerte der Frau nun zu, die eine
Platte
mit
hellgrnen Macarons
hervorholte und nach einer Tte griff.

Das ist sie, stimmte sie zu und


klopfte auf das helle Leder. Ich habe sie
selbst erst seit ein paar Tagen.
Wo haben Sie sie her? Als ich
letztens in Houston war, habe ich sie
nicht entdecken knnen und bin beinahe
verrckt geworden.
Aus New York. Entschuldigend
zuckte sie mit der Schulter und erntete
ein erfreutes Lcheln der Frau, die nun
mit einem frhlichen Pfeifen das Gebck
in die Tte gab.
Umso besser. Dann habe ich
wenigstens einen guten Grund, meinen

Mann mal wieder nach New York zu


scheuchen. Sie legte den Kopf schief
und erklrte freundlich: Mein Name ist
Kate.
Ich heie June, erwiderte sie
erleichtert
ber
die
nette
Gesprchspartnerin, die sogar eine
Designertasche erkannte und normal zu
sein schien. Jedenfalls sehr viel
normaler als Junes Grotante, die um die
siebzig war und nrgelnd auf der Couch
lag, whrend ihr Fernseher vermutlich
bald Selbstmord begehen wrde, wenn
er noch eine einzige Folge Matlock

ausstrahlen musste.
Und
was
verschlgt
Sie
ausgerechnet nach Hailsboro, June?
Meine Grotante Laura, antwortete
sie, whrend sie ihr Portemonnaie aus
der besagten Tasche holte. Sie hatte
einen Unfall und braucht ein wenig
Pflege.
Pltzlich lief das Gesicht der
anderen Frau rot an, als sie erfolglos
einen Lachanfall unterdrcken wollte
und wie verrckt hustete, um diesen zu
tarnen.
June blinzelte verwirrt, whrend

hinter ihr ein kollektives Luftschnappen


erfolgte, bevor ein lautstarkes Tuscheln
einsetzte.
Sie htten Laura nicht erwhnen
sollen, flsterte Kate belustigt ber die
Theke und reichte ihr die Tte. Es kann
sein, dass einige der Damen nicht
besonders gut auf sie zu sprechen sind.
Ohne zu wissen, wovon die andere
Frau sprach, ahnte June, dass sie Recht
hatte, da die lteren Damen immer lauter
wurden, ohne dass sie sich darum
kmmerten, dass June sehr wohl
verstand, was sie da von sich gaben.

Sie verdrehte die Augen und ffnete


das Portemonnaie. Was bekommen
Sie?
Ach. Kate winkte glucksend ab.
Das geht aufs Haus. Gren Sie Laura
von mir.
Mit einem Nicken verabschiedete sie
sich und drehte sich um, um den Ausgang
anzupeilen, als ihr mehrere entrstete
Mienen ins Gesicht starrten.
Sind Sie Lauras Nichte?
Ihre Gronichte, betonte sie lssig
und lie sich nicht von dem feindlichen
Ton der Frau mit dem ppigen

Doppelkinn und dem nicht zu


bersehenden Hexenhaar auf dem
groporigen Kinn beeindrucken.
Wissen Sie, dass Ihre Grotante ein
Flittchen ist?, ereiferte sich die gleiche
Dame und spie mit ihren letzten Worten
ein wenig Spucke ber den hbsch
dekorierten Bistrotisch.
Da June aus New York kam, konnte
sie das Wort Flittchen wirklich nicht
schocken. Anstatt schockiert zu sein, zog
sie belustigt eine Augenbraue in die
Hhe und konnte ein Kichern nicht
unterdrcken. Tante Laura sollte ein

Flittchen sein? Vor ihrem inneren Auge


formte
sich
das
Bild
ihrer
bergewichtigen Grotante, die in ihrem
rosafarbenen
Bademantel,
der
unattraktiven Halskrause und ihrer
Hornbrille lasziv an einer Stange tanzte.
Augenblicklich schauderte sie und
konzentrierte sich wieder auf die
emprte Dame, deren Doppelkinn heftig
wabbelte, als sie laut schnaubte.
Lachen Sie mich etwa aus? Laura
ist eine ... eine ... mnnermordende
Schlampe, jawohl!
Alma, tadelte nun eine andere Frau

kopfschttelnd. Bitte ...


Es stimmt doch, Bessie! Die
Emprte funkelte June aufgebracht an.
Sie sollten wissen, was Ihre Grotante
gemacht hat! Sie hat sich an meinen
Mann herangemacht und ihn beinahe
umgebracht!
Unglubig rundeten sich ihre Augen.
Zwar wollte sie nicht wissen, was ihre
Grotante gemacht hatte, dennoch
krchzte sie verwirrt: Wie bitte?
Alma, ertnte nun auch die Stimme
der sympathischen Kate hinter June.
Wascht bitte eure dreckige Wsche

nicht hier.
Laura ist diejenige, die ...
June rusperte sich laut und verschob
den Henkel ihrer Tasche auf ihrer
Schulter.
Meine
Grotante
ist
zweiundsiebzig Jahre alt, meine Damen,
und ich bin aus New York. Egal, was sie
angeblich getan haben soll mich wird
es sicherlich nicht schocken.
Sie deutete eine Verbeugung an und
verschwand eilig aus der Bckerei,
bevor die Damen noch auf die Idee
kmen, sie mit Mistgabeln zu verfolgen
oder irgendwo ein brennendes Kreuz

aufzustellen. Verdammt! Was zum Teufel


hatte Tante Laura blo angestellt, um den
Zorn der geballten Weiblichkeit dieser
Hinterwldler auf sich zu ziehen?
Vllig in Gedanken versunken, stieg
sie wieder in den Mustang ein und
sehnte sich nach einer Klimaanlage, als
ihr ein Schwall brtender Hitze aus dem
Inneren entgegenkam. Grollend setzte sie
sich auf den Sitz, kurbelte das Fenster
hinunter und startete den Motor.
Whrend sie den Rckwrtsgang
einlegte, klingelte ihr Handy.
Da es ihre Mom war, nahm June den

Anruf an und erklrte aufgebracht, als


sie rckwrts aus der Parklcke fuhr:
Vielen Dank, Mom! Dank deines
grandiosen Einfalls darf ich mich hier
mit Hinterwldlern rumschlagen! Du
kannst dir nicht ...
Ein heftiger Knall, ein lautes
Gerusch sowie ein nicht gerade sanfter
Aufprall spter sagten ihr, dass sie
gerade einem dieser Hinterwldler ins
Auto gefahren war.

2. Kapitel

Okay, June. Flipp jetzt blo nicht aus,


flsterte sie sich selbst zu, whrend sie
sich ber die Stirn rieb und das Gesicht
verzog, als eine Stelle ber ihrer rechten
Augenbraue schmerzte und sie daran
erinnerte, dass sie mit dem Kopf gegen
das Lenkrad geknallt war.
Ein Unfall ... sie konnte es nicht
glauben. Da fuhr sie nach Hailsboro, an
den Arsch der Welt, und schaffte es
innerhalb weniger Stunden einen Unfall

zu bauen. Wer konnte schon so viel


Glck haben? Verdammt noch mal, sie
war New Yorkerin und hatte bislang
jede Taxifahrt berstanden, ohne dass
irgendein Verrckter sie aus dem Wagen
gezerrt oder ihrem Taxifahrer eine
Pistole an die Schlfe gehalten hatte, um
ein paar Dollar und eine Freifahrt zu
erbeuten. Sie war nicht ein einziges Mal
in der U-Bahn berfallen worden und
war auch nie Zeugin geworden, wie sich
ein Obdachloser im Central Park einen
runtergeholt hatte. All die urbanen
Mythen waren in ihrem Fall bislang

Mythen geblieben, doch kaum verlie


sie den Staat, bestieg ein Flugzeug und
befand sich in Texas, baute sie einen
Autounfall.
June! June!
Sie schttelte sich kurz und sah sich
verwirrt nach der Quelle der
undeutlichen
Stimme
um,
die
frappierende hnlichkeit mit der ihrer
Mutter hatte. Sobald sie das Handy
entdeckte, das in den Furaum der
Beifahrerseite gefallen war, beugte sie
sich hinunter und schnitt kurz eine
Grimasse, als ein leichter Schmerz ihr in

den Kopf stieg.


Mom, qukte sie in den Hrer.
Ich hatte einen Unfall.
Einen Unfall? Die Stimme ihrer
Mutter berschlug sich beinahe. Was?
Was sagst du da? Du hattest einen
Unfall?
Ja, keifte June zurck und merkte,
dass sie zitterte. Deinetwegen! Wenn du
mich nicht gezwungen httest, Tante
Laura zu pflegen, dann ... dann ...
Geht es dir gut?
Nein, erwiderte sie und schpfte
bebend Atem, um nicht in Trnen

auszubrechen. Ich sitze in einem Auto


ohne Klimaanlage, werde von Mcken
zerstochen und ... und ...
Sie unterbrach sich mit einem
Schniefen und schaute auf, als die
Fahrertr geffnet wurde und ein Mann
seinen Kopf hineinsteckte, um sie
fragend zu mustern.
Whrend die Stimme ihrer Mutter
erschreckend hoch in ihr Ohr drang,
starrte sie den Fremden an, dessen
Gesicht sie kaum erkennen konnte, da er
eine ramponierte Baseballkappe trug, an
deren
Seiten
schwarzes
Haar

hervorquoll. Lediglich ein breites Kinn


mit einer tiefen Kerbe in der Mitte war
zu sehen, als er nachfragte: Sind Sie
okay?
Das tiefe Brummen, das er von sich
gab, und der breite texanische Akzent
hinterlieen ein Kribbeln in ihrem
Magen. June wusste nicht, ob ihr Kopf
wie leergefegt war, weil sie gerade mit
der Stirn gegen das Lenkrad geschlagen
war oder weil sie noch nie in ihrem
Leben eine solch tiefe Stimme gehrt
hatte. Fakt war jedoch, dass sie noch
immer benommen war und wie ein Fisch

auf dem Trockenen nach Luft schnappte.


June! Jetzt rede doch mit mir!
Sie ignorierte ihre Mutter und
murmelte in den Hrer: Mom, ich rufe
dich gleich zurck.
Aber ...
Rigoros beendete sie das Gesprch
und legte das Handy beiseite, bevor sie
sich ein Stckchen aufrichtete und mit
leicht hysterischer Stimme fragte: Sind
Sie mir ins Auto gefahren?
Der Mann gab ein Schnauben von
sich und verschrnkte die Arme vor
einem schmutzigen T-Shirt, das davon

zeugte, dass er heute bereits krperlich


gearbeitet haben musste. Jetzt konnte
June sein Gesicht ein wenig besser
erkennen und sah, dass er seine dichten
Augenbrauen beinahe zusammengezogen
hatte, whrend dunkle Augen sie finster
anstarrten.
Da er nichts sagte, sondern sie
weiterhin anblickte, als erwartete er
irgendetwas von ihr, runzelte auch June
die Stirn und begann wie eine
Fnfjhrige an ihren Fingerngeln zu
kauen, bevor sie unbeherrscht erklrte:
Haben Sie denn nicht gesehen, dass ich

aus der Parklcke gefahren bin? Sie


htten doch einfach anhalten knnen!
Missmutig schob er das Kinn vor und
brummte: Ist Ihnen etwas passiert?
Mein Handy ist mir aus der Hand
geflogen und ich habe mir den Kopf
angestoen,
krakeelte
sie
los.
Auerdem treibt mich meine Grotante
in den Wahnsinn, diese Mcken fressen
mich bei lebendigem Leib und ich hatte
gerade einen Unfall!
Anscheinend war es seine Taktik, sie
durch sein Schweigen wahnsinnig zu
machen, schlielich erwiderte er wieder

nichts, sondern trat zurck und entfernte


sich von der Tr.
June fuhr sich ber die Lippen und
rief ihm hinterher: Ich wollte lediglich
aus der Parklcke fahren! Wenn Sie nicht
so schnell gewesen wren, wre nichts
passiert, Sie Idiot!
Als keine Antwort kam, stieg sie auf
wackeligen Beinen aus dem Auto ihrer
Grotante aus und musste bemerken,
dass sich eine Menschentraube um die
beiden Autos versammelt hatte, die
mitten auf der Hauptstrae der
Kleinstadt standen. Beinahe wre sie

noch umgeknickt, als sie einen Schritt


auf den Mann zu machen wollte, der am
hinteren Ende ihres Wagens in die Knie
gegangen war und sich den Schaden des
Autos anschaute.
Ihr Blick glitt zu seinem Wagen, der
hinter dem Mustang stand. Whrend sie
das
Tuscheln der
Schaulustigen
ignorierte, stckelte sie unsicher auf ihn
zu und deutete auf sein Auto einen
bereits zerbeulten alten Pick-up mit
einer
riesigen
Ladeflche,
der
halbschrg auf der Fahrbahn stand.
Obwohl June wusste, dass eigentlich sie

die Schuld an dem Unfall trug und nicht


sehr fair war, deutete sie erst auf den
Mustang und dann auf seinen Truck.
Sehen Sie sich blo den Mustang
meiner Tante an! Wenn Sie schon mit
einem solchen Monstrum unterwegs
sind, knnten Sie wenigstens so
rcksichtsvoll sein und aufpassen, wo
Sie herfahren!
Als er sie gar nicht beachtete,
sondern den Kopf nach unten beugte, um
sich den zerbeulten Kofferraum ihres
Autos anzusehen, blaffte sie weiter.
Knnen Sie berhaupt etwas von da

oben sehen? Auch wenn es nicht so


aussieht, aber das hier ist immerhin eine
Stadt und keine Kuhweide, also sollten
Sie verflucht vorsichtig sein, wen Sie
ber den Haufen fahren!
Unerschrocken und zitternd zugleich
blieb sie neben ihm stehen und schaute
auf den Mann, der in die Knie gegangen
war und sie gar nicht zu beachten schien.
Jetzt sagen Sie doch mal was!
Als Antwort hob er lediglich den
Kopf, musterte sie unergrndlich aus
dunklen Augen und zog anschlieend
seine Mundwinkel hinunter.

Entweder war er taub oder ein


beschrnkter Hinterwldler, entschied
June, die verzagt auf das Chaos blickte,
das sie angerichtet hatte.
Genervt fragte sie daher: Verstehen
Sie mich berhaupt?
Sehr gut, antwortete er eintnig
und richtete sich zu voller Gre auf,
was June veranlasste, automatisch einen
Schritt zurckzugehen, weil er wie ein
Riese neben ihr aufragte. Auf den
Schuhen, die sie gerade noch abgttisch
geliebt hatte, wre sie beinahe
ausgerutscht, fing sich jedoch im letzten

Moment und schimpfte wie ein


Rohrspatz.
Verdammt, verdammt, verdammt!
Haben Sie mich wirklich nicht
gesehen?
Mittlerweile hatten sich weitere
Bewohner der Stadt um die Unfallstelle
geschart und standen ihnen mit Rat und
Tat zur Seite, wobei sich ihre Hilfe eher
auf den Rat beschrnkte. Jedenfalls
gaben sie alle ihren Senf zu dem
Geschehen, whrend June die Hnde zu
Fusten ballte und den Mann
beobachtete, der eine Hand in der

Tasche seiner zerschlissenen Jeans


vergrub, nachdem er den Kofferraum des
Mustangs betatscht hatte. Hinter June
wurde das Tuscheln der Stadtbewohner
immer lauter, weshalb sie die Augen
verdrehte und kurz vorm Explodieren
war.
Ist das nicht Lauras Mustang?
Das kann nicht sein. Laura kann sich
kaum rhren und liegt nach ... du weit
schon ... zuhause auf dem Sofa.
Ich kenne jedoch keinen anderen
roten Mustang ...
Wenn du mich fragst, sagt es doch

alles ber ihren Charakter aus, dass sie


einen roten Mustang fhrt, oder?
Die arme Alma ...
Alma tut mir nicht leid. Ich habe
Mitleid mit Rupert.
Mit Rupert? Aber er hat ... du weit
schon ...
Mich wundert nur, dass er es so
lange mit Alma ausgehalten hat.
Ich habe gehrt, dass Rupert schon
seit fnfzehn Jahren nicht mehr ... du
weit schon ... kann.
Da hat mir Billy aber etwas ganz
anderes erzhlt, schlielich war er

dabei, als Rupert und Laura ins


Krankenhaus kamen.
War Ruperts ... du weit schon ...
wirklich gebrochen?
Irritiert runzelte sie die Stirn und
wollte sich schon umdrehen, als der
schweigsame Mann endlich das Wort
ergriff. Das Auto muss repariert
werden.
Sie begegnete seinem Blick und stie
ein lautes Sthnen aus. Ernsthaft?
Zweifelnd
begutachtete
sie
die
Rckseite des roten Mustangs, die eines
zerquetschten Akkordeons glich. Ich

meine ... das Auto sieht doch ganz gut


aus.
Zwar sagte er nichts, aber sein
ironischer
Blick
war
ziemlich
ausdrucksstark.
Also meinen Sie wirklich, dass das
Auto repariert werden muss?
Er nickte und drehte ihr den Rcken
zu, bevor er um seinen Truck herumlief
und anscheinend einsteigen wollte.
Fassungslos blinzelte sie. Hey! Sie
wollen doch wohl nicht etwa einfach
abhauen.
Oje! Hatten Sie etwa einen Unfall,

June?, ertnte hinter ihr eine Stimme,


die ihr annhernd bekannt vorkam. Als
sie sich umdrehte, sah sie, wie die Frau
namens Kate, die sie gerade in der
Bckerei bedient hatte, zu ihnen trat,
nachdem
sie
sich
durch
die
versammelten Stadtbewohner gequetscht
hatte.
Ich frchte, ja, murmelte June
bedrckt und trat auf das andere Bein.
Hey, Wyatt. Kate nickte dem Mann
zu, der sich gegen den Motor seines
Trucks lehnte und June einen
ungeduldigen Blick schenkte.

Kate.
Was gibts?
Unfreundlich deutete er auf den
Mustang. Ruf Marty an, damit er das
Auto abschleppen lsst.
berrascht bemerkte June, dass er
sogar sprechen konnte, und kniff die
Augen zusammen.
Die andere Frau grinste breit und
zwinkerte June zu. Haha! Fhrst du
Frauen jetzt schon ins Auto, um an ein
Date zu kommen, Wyatt?
Der schwarzhaarige Mann ging auf
den Kommentar gar nicht ein, sondern

setzte fr einen kurzen Moment die


Kappe ab und fuhr sich durch sein
schwarzes Haar. Der sollte in die
Werkstatt.
In die Werkstatt? June biss sich auf
die Unterlippe und schaute die andere
Frau unglcklich an. Wunderbar! Gibt
es hier berhaupt eine Werkstatt?
Glcklicherweise
bewies
Kate
Humor, was man von dem Mann namens
Wyatt nicht sagen konnte, da er mit
einem Brummen wieder die Kappe
aufsetzte und missmutig zu ihr
rberstarrte.

Keine Sorge, June. Das Auto


bekommen wir wieder hin. An den
Mann gewandt erklrte sie: Martys
Abschlepper ist gerade im Einsatz. Der
alte Mr. Donovan hat sein Auto mal
wieder beinahe im See versenkt. Ich rufe
ihn gleich an und sage ihm, dass er sich
anschlieend um den Mustang kmmern
soll. Was ist mit deinem Pick-up?
Nur eine Beule, gab er von sich.
Das tut mir so leid, erwiderte June
und schluckte gegen den Klo in ihrer
Kehle an. Dann begann sie zu plappern,
was sie immer tat, wenn sie nervs war.

Verstehen Sie ... ich komme aus New


York. Wir fahren dort keine Autos, ich
meine ... natrlich fahren wir Autos,
aber wir fahren sie nicht selber. Wir
fahren Taxi! Taxifahrer fahren die Autos.
Wir sitzen auf der Rckbank. Das letzte
Mal bin ich vor ... vor Ewigkeiten
gefahren und das war kein Auto mit
Schaltgetriebe!
Beruhigen
Sie
sich,
June,
erwiderte Kate gutmtig. Es ist doch
gar nichts passiert.
Der Mann war weniger einsichtig
und grollte: Passen Sie beim nchsten

Mal besser auf.


Wyatt, schalt Kate ihn aus.
Aber er hat Recht. Am Rande
einer Hysterie schnappte June nach Luft.
Ich htte jemanden verstmmeln oder
umbringen knnen! Es htte ein Hund
oder ein Kind sein knnen ... Gott,
stellen Sie sich blo vor, dass ich einem
Hund die Beine abgefahren htte! Und
das nur wegen dem Gebck fr meine
Tante!
June. Kate lachte amsiert. Sie
haben niemanden angefahren.
Aber das htte ich tun knnen! Ich

meine, Hunde haben sogar ein ziemlich


schnes Leben nur mit zwei Beinen,
wenn sie einen Rollstuhl bekommen.
Das habe ich einmal im Fernsehen
entdeckt. Aber bekommt man hier in der
Gegend so etwas berhaupt? Himmel,
wir sind auf dem Land! Hier werden
kranke
Hunde
sicherlich
sofort
erschossen.
Nur wenn sie Tollwut haben, lie
sich
der
schweigsame
Texaner
vernehmen, was June kaum mitbekam, da
sie voller Horror auf das Auto sah.
Fr den Fall der Flle haben wir

eine sehr fhige Tierrztin, die sogar


meine Freundin ist, beruhigte Kate sie.
June konnte sich des Eindrucks nicht
erwehren, dass die ltere Frau ihren
Spa hatte, doch das interessierte sie
gerade weniger.
Wie soll ich das meiner Tante
erklren? Zwar habe ich niemanden ber
den Haufen gefahren, aber ihr Auto sieht
aus, als htte ich es absichtlich in eine
Schrottpresse gesteckt.
Machen Sie sich darum keine
Sorgen. Kate ttschelte ihr die Hand.
Sobald ich Marty angerufen habe,

kmmert er sich um das Auto. Wyatt


fhrt Sie zu Ihrer Tante ...
Der schweigsame Mann, dessen
Shirt sich an gut ausgebildete Muskeln
schmiegte,
brummte
unfreundlich:
Kate.
Aber ... aber ... das geht doch
nicht, widersprach auch June und hrte
sich selbst stottern. Einerseits hatte sie
keine Ahnung, wie sie zurck zum Haus
ihrer
Grotante
kommen
sollte,
andererseits war die Aussicht, sich von
dem Mann kutschieren zu lassen, dem sie
ins Auto gefahren war und den sie

anschlieend angebrllt hatte, auch nicht


gerade verlockend. Da er kaum ein Wort
sprach, wrden dies sicherlich lange
schweigsame Minuten werden. Ich kann
nicht ... ich meine, er will nicht ...
Keine Widerrede, entgegnete Kate
bestimmend, so dass June nichts anderes
brig blieb, als auf den Beifahrersitz des
zerbeulten Trucks zu steigen, Kates
Telefonnummer einzuspeichern und das
ramponierte Auto ihrer Gromutter an
Ort und Stelle zu lassen, bevor sie in
einem klapprigen, jedoch berraschend
ordentlichen Truck nach Hause gefahren

wurde.
Es ist sehr nett, dass Sie mich
fahren, Wyatt. Darf ich Sie Wyatt
nennen? Oje ... ich wei gar nicht, wie
Sie mit Nachnamen heien.
Anscheinend verstand er den Wink
mit dem Zaunpfahl nicht, denn er blieb
stumm.
Daher probierte sie es anders. Ich
heie June. June Jamison. Bevor Sie
etwas sagen: Ja, ich denke auch, dass
meine Eltern bewusstseinserweiternde
Substanzen zu sich genommen haben, als
sie mir den Namen gaben. Vermutlich

kann ich deshalb nicht besonders gut


Auto fahren. Hehehe! Sie lachte
verschmt und beobachtete seine
Mundwinkel, da sie davon ausging, dass
er lcheln wrde. Stattdessen blieb sein
Blick starr geradeaus gerichtet und er
reagierte nicht einmal.
Nervs knetete sie ihre Hnde.
Normalerweise fanden die Menschen sie
lustig und lachten ber ihre Scherze.
Dass er keinerlei Reaktion zeigte,
verwirrte sie ein wenig. Ich bin Ihnen
jedenfalls sehr dankbar, dass Sie mich
fahren. In New York wrde ich einfach

die U-Bahn nehmen, aber hier ... na ja ...


Sie wissen schon.
Der gequlte Seufzer, der aus seinem
Mund kam, zeigte ihr, dass er tatschlich
genervt war.
Unsicher sphte sie ihn von der Seite
aus und fhlte sich bemigt, ihm zu
erklren: Wenn ich nervs bin, dann
rede ich sehr viel. Das tut mir leid, aber
ich kann nicht anders. Vielleicht bin ich
deshalb auch Autorin geworden, damit
ich all das aufschreiben kann, was mir
auf der Zunge liegt. Lesen Sie, Wyatt?
Vermutlich wrden Sie nicht das lesen,

was ich schreibe, es sei denn, Sie lesen


gerne ...
Miss Jamison, brummte er
pltzlich.
Ja? Erstaunt betrachtete sie sein
Profil und hielt den Atem an.
Ich mag es gerne ruhig.
Oh ... oh. Ich verstehe. Ich wollte
nur ... schon gut. Dann bin ich mal
ruhig.
Wyatt
reagierte
mit
einem
undefinierten Brummen auf ihre Antwort.
Whrend der restlichen Fahrt hielt
June die Klappe und sa angespannt auf

ihrem Sitz. Eigentlich hatte sie sich bei


ihm dafr entschuldigen wollen, dass sie
direkt nach dem Unfall ausgeflippt war
und ihn angebrllt hatte, aber er machte
es einem nicht wirklich leicht.
Der Anblick ihrer Grotante, die wie
Quasimodo hchstpersnlich auf die
Veranda gehumpelt kam, als der Truck
mit quietschenden Reifen vor dem Haus
anhielt, wre ziemlich komisch gewesen,
doch ein Blick in das grblerische
Gesicht ihres Fahrers hielt sie davon ab.
Vorsichtig kletterte sie auf ihren hohen
Hacken aus dem Gefhrt, schloss die

Tr und wollte ihm durch das geffnete


Fenster einen Dank zurufen, als sein
Motor aufheulte und er einen rasanten
Start hinlegte, der June staubig und
hustend stehen lie.

3. Kapitel

Atemlos
bemerkte
Bella, wie sich die
dunklen Augen des
ruchlosen Piraten zu
Schlitzen
zusammenzogen,
whrend
er
beobachtete, wie sie
an
der
Rehling
seiner
Fregatte
stand und mit ihrem

Leben

rang.

Ihr

Geliebter
war
verschollen

vermutlich
tot,
ertrunken in der
endlosen See, die er
so sehr geliebt hatte.
Bella begehrte auf,
wollte den Schmerz,
der in ihrer Seele
wtete,
hinausschreien, doch
sie musste auch an
das Schicksal der

Mannschaft denken.
Und
an
das
ungeborene
Kind
unter ihrem Herzen,
das ihr der Geliebte
hinterlassen hatte.
Stolz spannte sie die
Schultern an und
drehte sich dem
Mann zu, der nun
die Macht hatte,
ber ihr Leben zu
bestimmen. Whrend
ihr blondes Haar im

unbarmherzigen
Wind der rauen See
flatterte, betrachtete
sie ihn. Sein Haar
war so schwarz wie
seine Seele. Seine
Augen brannten wie
die Feuer der Hlle
und die Kerbe in
seinem Kinn gab ihm
einen
geradezu
diabolischen
Ausdruck.

Soll das heien, dass du gar nicht


weit, wie es zu dem Unfall deiner
Grotante kam?
Ich habe keinen blassen Schimmer,
seufzte June und sah in die belustigten
Augen von Kate Lindsay, die so nett
gewesen war, sie auf ein Bier in die
rtliche Kneipe mitzunehmen. Wieso
wird Laura so angestarrt, als htte sie
irgendjemanden um die Ecke gebracht?
Die dunkelhaarige Frau prustete
belustigt in ihr Bier. Das soll sie dir
lieber selbst erzhlen.

Ich wrde es lieber von dir hren.


Keine Chance.
June verdrehte die Augen und griff
mit einer Hand in die Schale mit Nssen,
die auf dem uralten Tisch stand, an dem
sie mit der anderen Frau sa und sich
seit zwanzig Minuten ber die teilweise
verrckten Bewohner der Kleinstadt
unterhielt. So wie June das sah, schienen
Kate und ihr Mann Hugh, der zu allem
berfluss der Brgermeister dieser
verrckten Stadt war, die einzig
normalen Menschen des rtchens zu
sein. Zugegebenermaen hatte June

bislang nicht viele von ihnen


kennengelernt, wenn sie davon absah,
dass sie vor ein paar Tagen zum
Stadtgesprch mutiert war, nachdem sie
beim Rckwrtsausparken einem dieser
Hinterwldler in die Seite gefahren war.
Als wre der Tag nicht schon stressig
genug gewesen, hatte sie den alten
Mustang ihrer Grotante beinahe zu
Schrott gefahren und sich von einem
schweigsamen
sowie
ziemlich
brummigen Texaner
nach Hause
kutschieren lassen, der sich als
verdammt unfreundlich erwiesen und sie

staubbedeckt stehen gelassen hatte.


Meine Grotante weicht mir sehr
geschickt aus, wenn ich wissen will,
warum sie eine Halskrause trgt. Bislang
habe ich mir die Frage verkniffen,
warum diese furchtbare Frau mit dem
Doppelkinn ...
Du meinst Alma Steiner.
June nickte kurz. Jedenfalls hat
diese Alma sie ein Flittchen genannt.
Und eine Schlampe. Fr eine Frau in
ihrem Alter finde ich die Wortwahl
schon ein wenig krass.
Du magst vielleicht aus New York

kommen, aber texanische Hausfrauen


schlafen mit einer Schrotflinte neben
dem Bett und knnen Dingos huten,
ohne sich dabei ihre weien Schrzen
schmutzig zu machen, kicherte Kate und
lehnte sich entspannt zurck.
Wrg. Der Gedanke an gehutete
Dingos lie sie ganz schnell die Schale
mit den Nssen von sich schieben.
Kate Lindsay lachte vergngt und
nahm einen weiteren Schluck Bier.
Wie June erfahren hatte, war Kate
Mutter dreier Kinder, die sie heute ihrem
Mann berlassen hatte, um sich einen

freien
Abend
zu
gnnen.
Erstaunlicherweise schien sie fr eine
Frau, die nach ihrem ueren zu
schlieen
groen
Wert
auf
Designerkleidung legte, mit dem Leben
in einer Kleinstadt mitten im Nirgendwo
ziemlich glcklich zu sein.
Wohnst du schon lange hier in
Hailsboro?
Kate schob ihr Glas ein Stck
beiseite und nickte. Ich bin hier
geboren und aufgewachsen, bevor ich
aufs College ging und anschlieend nach
L.A. zog. Erst vor ein paar Jahren kam

ich zurck, um meine Gromutter zu


besuchen, und traf Hugh wieder.
Erklrend hob sie eine Hand. Von da an
stellte sich mir gar nicht mehr die Frage,
ob ich wieder zurck in die Grostadt
ziehen wollte.
Vermisst du das Leben in L.A.
nicht?, wollte June wissen und bemhte
sich darum, ihren Unglauben zu
verbergen.
Um ehrlich zu sein, htte ich wenig
Lust, mir den Stress einer Grostadt
wieder anzutun, seufzte Kate schwer.
Natrlich vermisse ich es manchmal,

nicht mitten in der Nacht etwas zu essen


bestellen zu knnen oder sofort das
kaufen zu knnen, das ich genau in
diesem Moment haben mchte, aber die
Ruhe und Beschaulichkeit hier tun richtig
gut. Auerdem gibt es keinen schneren
Ort, um Kinder aufwachsen zu lassen.
Da konnte June nicht mitreden und
hielt lieber die Klappe. Sicherlich
mochte eine Kleinstadt wie Hailsboro
perfekt sein, um eine Familie zu
grnden, aber fr ein Stadtkind wie sie
war es beinahe schon pervers, morgens
aufzuwachen, ohne irgendwo einen

Presslufthammer zu hren, keine Abgase


in der Nase zu haben und nichts als
blhende
Natur
anstatt
graffitiverschmierte Hauswnde vor sich
zu sehen. Gestern Abend hatte sie trotz
ihrer Mdigkeit nicht einschlafen
knnen, weil es einfach zu leise gewesen
war. Sie war beinahe verrckt geworden
und hatte das Hupen wtender
Taxifahrer, das Geschrei betrunkener
Penner sowie das bestndige Rattern der
Hochbahn vermisst. Doch es war so still
geblieben, dass sie sich eingebildet
hatte, ihr Haar wachsen zu hren.

Dass Erinnerungsfetzen an den Film


Das Kettensgenmassaker von Texas
vor ihrem inneren Auge aufgetaucht
waren, hatte die lndliche Idylle
endgltig zerstrt. Vielleicht sollte sie
sich fr die Zeit, in der sie hier war,
auch eine Schrotflinte besorgen,
berlegte sie. Ihre Grotante schien
nicht die Sorte Frau zu sein, die ein
Dingo huten, geschweige denn mit einer
Schrotflinte umgehen konnte. Abgesehen
von der Halskrause, die sie ziemlich
bewegungslos machte, wrde sich Tante
Laura vermutlich selbst in den Fu

schieen, anstatt einen Einbrecher von


ihrem Grund und Boden zu vertreiben.
Ich frchte, dass das fr mich zu
viel Idylle ist, scherzte June daher und
sah auf, als sich die Tr zu der urigen
Kneipe
ffnete.
Augenblicklich
verfinsterte sich ihr Gesicht und sie
versank ein Stck auf der gemtlichen
Bank, auf der sie sa.
Was ist? Kate musste ihre
Reaktion bemerkt haben, da sie fragend
zur Tr blickte und gleich darauf schrg
grinste.
Hey, Wyatt!

Ein Brummen war die Antwort,


bevor der dunkelhaarige Mann mit den
zerschlissenen Jeans und dem karierten
Hemd, das er ber einem weien T-Shirt
trug, mit einem schroffen Nicken an
ihnen vorbeiging und sich an die Theke
setzte.
Selbstverstndlich musste June das
unglaubliche Glck haben, ausgerechnet
den Mann zu treffen, dem sie ins Auto
gefahren war, den sie in ihrem Schock
angebrllt hatte und der sie anschlieend
zu ihrer Tante gefahren hatte. In der
ganzen Zeit hatte der Typ kaum ein Wort

gesprochen,
sondern
lediglich
irgendwelche Laute von sich gegeben,
die ihr wohl signalisieren sollten, dass
er von ihr genervt gewesen war.
Nun ja, sie war nun einmal eine
Plaudertasche, vor allem wenn sie
nervs war. Nur weil er anscheinend
nicht in der Lage war, ein lngeres
Gesprch zu fhren, hie das noch lange
nicht, dass jeder Mensch auf der Erde
stumm wie ein Fisch zu sein hatte.
Wieso ziehst du bei Wyatts Anblick
den Kopf ein?
Verwirrt blinzelte sie Kate an und

rmpfte die Nase. Wir hatten nicht den


besten Start.
Frhlich gluckste die andere Frau.
Du meinst, nur weil du ihm ins Auto
gefahren bist und ihn vor der
versammelten Stadt einen Idioten
genannt hast? Ach! Wyatt ist nicht
nachtragend.
Bei jedem einzelnen Wort war June
zusammengezuckt und merkte, wie ihr
peinliche Rte ins Gesicht stieg. Der
Unfall war vermutlich nicht ihre
Glanzleistung gewesen.
Ich stand unter Schock, verteidigte

sie sich mit belegter Stimme. Und er hat


kaum etwas gesagt!
So ist Wyatt, erwiderte Kate und
deutete mit dem Kopf zur Theke.
June folgte ihrem Blick und musterte
den breiten Rcken des schweigsamen
Mannes, der aussah, als kme er
geradewegs aus Alaska und htte seit
Urzeiten weder Spiegel noch Rasierer
gesehen. Als ungepflegt htte sie ihn
vielleicht nicht unbedingt beschrieben,
sondern als Naturburschen, der keinen
Wert auf sein Aussehen legte so ein
bisschen wie ein Yeti-Forscher, der sich

seiner Umgebung anpasste und in einer


Hhle hauste, um auf den Spuren seines
Forschungsobjekts zu wandeln.
Neben seiner saloppen Kleidung
waren die schwarzen Bartstoppeln und
das herbe Gesicht, das er bei ihrer
ersten
Begegnung
unter
einer
Baseballkappe verborgen hatte, ganz
besonders auffllig. Auch sein Haar so
konnte sie nun erkennen schien er
selbst mit einer Haushaltsschere
geschnitten zu haben, wenn er sich nicht
einer Machete oder hnlichem bedient
hatte.

Kennst du ihn etwa?


Natrlich. Kate nickte. Wyatt und
ich sind gleichaltrig. Er und Hugh waren
auf der Schule befreundet, also
verbrachte ich als Kind auch relativ viel
Zeit mit ihm.
Sie wollte nicht neugierig sein und
sich sicherlich nicht den Kopf ber
einen unfreundlichen Hinterwldler
zerbrechen, den sie fr ein wenig
beschrnkt hielt, wenn sie ganz ehrlich
war, doch die Schriftstellerin in ihr war
immer auf der Suche nach neuen
Geschichten insbesondere dann, wenn

sie an einer Schreibblockade litt und


nicht wusste, was sie blo schreiben
sollte. Da sie bei ihrem aktuellen Projekt
nicht vorankam, wollte sie sich ein
wenig ablenken und mehr ber den
ruppigen Typen erfahren, der wortkarg
auf ihr Geplauder reagiert hatte.
Whrend sie wieder nach den
Nssen griff, fragte sie gespielt
unbeteiligt: Wie ist er denn so?
Wyatt? Mit einem Schulterzucken
erklrte Kate: Er ist ein guter Kerl.
Lebt ziemlich zurckgezogen und redet
nicht viel.

June schnaubte. Das habe ich auch


schon bemerkt.
Die meisten Mnner aus Hailsboro
sind eher zurckhaltend und halten die
Klappe, schlielich reden ihre Frauen
fr sie mit, erwiderte Kate grinsend
und deutete in die Kneipe hinein, in der
sich von ihnen beiden abgesehen nur
Mnner befanden. Was denkst denn du,
woher Ted, dem die Kneipe gehrt, alle
seine Einnahmen hernimmt? Das ist so
ungefhr der letzte Ort in ganz
Hailsboro, in dem die Mnner sicher vor
den Frauen sind.

Du und ich sind auch hier,


entgegnete June und rmpfte die Nase.
Wir
sind
eine
Ausnahme,
schlielich debattieren wir nicht ber
Vasektomien oder Mammographien.
Oh Gott, murmelte June. Das
klingt grauenvoll.
Du arbeitest nicht in der Bckerei.
Kate schttelte den Kopf und schpfte
Atem. Den lieben langen Tag sitzen
einige der Damen in der Bckerei,
stopfen sich mit Gebck zu und tratschen
ber Gott und die Welt. Dabei wei ich
nicht, was ich schlimmer finde: Auf der

einen Seite befrchte ich, dass ich mir in


nherer
Zeit
ausfhrliche
Beschreibungen ber diabetische Fe
anhren muss, wenn sie weiterhin so
essen, und auf der anderen Seite muss
ich mir Gedanken machen, dass ich von
ihren Angehrigen verklagt werde, wenn
sie mit einem Kran aus ihrem Haus
befreit werden mssen, weil sie so
entsetzlich fett geworden sind. Da meine
Swaren daran schuld sein werden,
werde ich vermutlich dafr aufkommen
mssen. Andererseits gehen mir
entsetzlich viele Einnahmen flten,

sobald sie nicht mehr in der Lage sind,


eigenstndig das Bett zu verlassen.
Was fr eine Zwickmhle, lachte
June erheitert auf.
Hey, ich habe drei Kinder, die ich
spter einmal aufs College schicken
mchte.
Na, dann. June hatte den
schweigsamen Mann an der Theke nicht
vergessen und nickte in seine Richtung.
War er auch auf einem College?
Kate erwies sich als wahre
Informationsquelle, nachdem sie June
einen kurzen Augenblick fragend

betrachtet hatte. Da ich selbst einige


Jahre nicht hier gelebt habe, wei ich
natrlich nicht, was er in dieser Zeit
gemacht hat, aber er ist vor einigen
Monaten in das Haus seiner Eltern
gezogen, nachdem sein Vater verstorben
war. Wie ich von meiner Gromutter
gehrt habe, hat er zwischenzeitlich
woanders gelebt, aber nicht einmal Hugh
wei etwas Genaueres.
Neugierig musterte June den Mann,
der allein an der Theke sa und sich
grblerisch ber sein Bier gebeugt hatte.
In ihrem Kopf begannen sich die

Rdchen zu drehen. Der Nachteil ihres


Berufes war definitiv, dass sie sich die
verrcktesten Hintergrundgeschichten zu
Menschen ausdachte, die sie kaum
kannte. Einen ihrer Exfreunde hatte sie
damit wahnsinnig gemacht, weil er kein
Verstndnis dafr aufgebracht hatte, dass
sie auch abends in Gedanken bei ihren
Geschichten gewesen war und sich
berall Inspiration geborgt hatte. Damals
hatte sie an einer TV-Sendung
geschrieben,
die
wchentlich
ausgestrahlt worden war und von einer
Gruppe junger rzte gehandelt hatte. Als

einer dieser rzte einen Patienten mit


einer erektilen Dysfunktion behandelt
hatte, war Junes damaliger Freund
ausgerastet und hatte sich von ihr
getrennt, weil er der Meinung gewesen
war, dass June ihre Inspiration aus ihrem
Sexleben bezogen hatte. Zwar hatte sie
ihm erklrt, dass sie das Skript fr die
ausgestrahlte Folge ein paar Monate vor
ihrer ersten Begegnung geschrieben
hatte, aber er war davon felsenfest
berzeugt gewesen, dass sie ihn zum
Vorbild des Patienten mit der toten Hose
gemacht hatte. Was htte sie dazu sagen

sollen? Wenn ihm der Schuh passte, war


es nun einmal so. Zwar hatte sie das
Sexleben mit besagtem Freund nicht
schlecht gefunden, aber das hatte
natrlich auch daran liegen knnen, dass
sie einen batteriebetriebenen Ersatz in
der Schublade ihres Nachttisches
verwahrt hatte, der immer dann zum
Einsatz gekommen war, wenn der
Begriff erektile Dysfunktion grausame
Realitt geworden war.
Ich dachte, in einer Kleinstadt
bliebe nichts geheim.
Normalerweise ist das auch so.

Aber wie du selbst bemerkt hast, ist


Wyatt nicht unbedingt der geschwtzige
Typ.
Nicht so wie ich, murmelte June
und verdrehte die Augen.
Als Frau, die sich bei ihrer ersten
Begegnung mit Wyatt nicht gerade von
ihrer Schokoladenseite gezeigt hatte,
war sie geneigt, nicht lnger ber ihn zu
reden, doch als Schriftstellerin, die
unglcklicherweise
schrecklich
neugierig war, konnte sie das Thema
nicht so einfach fallen lassen.
Was macht er beruflich?

Kate blinzelte erstaunt. Hast du


etwa Interesse an Wyatt?
Unsinn, erwiderte June mit einem
bertriebenen Augenverdrehen. Ich bin
einfach nur neugierig. Ich sa fast
zwanzig Minuten in seinem Truck und
habe kaum ein Wort aus ihm
rausbekommen.
Sie verschwieg Kate lieber, dass sie
vermutlich deshalb kaum ein Wort aus
ihm herausbekommen hatte, weil sie
permanent geredet hatte.
Ich habe keine Ahnung, was er
beruflich macht. Vielleicht wei Hugh

das, aber mir gegenber hat er nichts


erwhnt.
Mhh. June verzog den Mund und
nahm den Mann genauer in Augenschein,
der sich mit beiden Ellenbogen auf der
Theke absttzte, der an seiner
Bierflasche wie ein Sugling an einem
Schnuller nuckelte und ihr dabei einen
verstohlenen Blick zuwarf, bevor er
betont lssig die Augen nach vorne
schweifen lie.
Das Kribbeln, das pltzlich in ihren
unteren Extremitten aufstieg und sich
augenblicklich in ihrer Krpermitte

sammelte, berraschte sie.


Entschlossen setzte sie sich auf.
Vielleicht sollte ich ihn einfach fragen.
Was?
Ich gehe mal rber und unterhalte
mich mit ihm. Bei der Gelegenheit kann
ich
mich
fr
mein
Verhalten
entschuldigen.
June
nickte
nachdrcklich und wollte an den Rand
der Sitzbank rutschen, um aufzustehen,
als sich ein schwerer Krper mit einem
hrbaren Seufzer auf die Bank fallen
lie. Beinahe automatisch wich June
zurck.

Hallo, Mdels.
Auch
ohne
den
genervten
Gesichtsausdruck der anderen Frau zu
bemerken, ahnte June, dass der
schwitzende Mann mit den strengen
Ausdnstungen, der auf vertrauensvolle
Weise einen Arm ber die Lehne der
Sitzbank schob und dabei nah an sie
rckte, ein aufdringlicher Zeitgenosse
sein musste. Dass er zudem ein
ungepflegter Zeitgenosse war, sagten ihr
nicht nur die riesigen Schweiflecken
unter seinen Armen, die er unverhohlen
prsentierte, sondern auch der beinahe

schwarz verfrbte Schneidezahn, der ihr


ins Auge stach, als er ein scheinbar
verfhrerisches Lcheln aufsetzte.
Seufzend lehnte sich Kate zurck.
Ronny, wenn du uns entschuldigen
wrdest ...
Kate, willste uns nich vorstellen?
Der Typ zwinkerte vertrauensvoll und
drehte das Gesicht in Junes Richtung, die
zusammenzuckte, als sie neben dem
schwarzen Schneidezahn auch noch
Essensreste zwischen den brigen
Zhnen bemerkte und ihr gleichzeitig der
Geruch nach Zwiebeln, Schwei und

Dung in die Nase stieg. Whrend sich ihr


Magen umdrehte und sie dezent
versuchte, ihre Nase in eine andere
Richtung zu drehen, schlielich wre es
unhflich gewesen, sich diese einfach
zuzuhalten, bekam sie ein schlechtes
Gewissen, weil sie den schweigsamen
Wyatt, der an der Theke sa und seine
Augen nun auf ihren Tisch gerichtet
hatte, einen Hinterwldler genannt hatte.
Wenn Wyatt ein Hinterwldler war, hatte
sie keine Ahnung, wie sie erst Ronny
htte nennen sollen! Leider fiel ihr keine
Bezeichnung fr ihn ein. June wusste nur,

dass er einen widerlichen Geruch


verstrmte, viel zu nah an sie
heranrckte und sie sich lieber wie ein
Dingo huten lassen wrde, bevor sie
sich von diesem Typen anfassen lie.
Hr mal, Ronny, wir wren ganz
gerne allein, erklrte Kate spitz, bevor
sie die Lippen zusammenpresste.
Habt euch nich so. Er grinste June
an, die sich bis in die Ecke der Sitzbank
verdrckt hatte und mit schmalen Augen
beobachtete, wie er seinen massigen
Krper unter lautem chzen ein weiteres
Stck in ihre Richtung bewegte. Ich

wollte nur hallo sagen.


Unfreundlich
entgegnete
June:
Hallo. Tschss.
Eines
musste
man
Ronny
zugutehalten: Er schien nicht im
Mindesten abgeschreckt zu sein, da er
grinste: Biste neu hier?
Zwar mochte sie ohne Schrotflinte
neben dem Bett schlafen, aber sie kam
aus New York. Selbst wenn es ihr
zuwider war, neben Ronny zu sitzen,
htte sie keine Skrupel, ihm die Finger in
die Augen zu stechen, sollte er sie nicht
in Ruhe lassen. Oh Gott, sie knnte noch

immer ihre Mom erwrgen, dass sie sie


in dieses Kaff geschickt hatte, in dem sie
sich nun auch noch den sexuellen
Avancen eines waschechten Hillbillys
ausgesetzt fhlte.
Sie ist zu Besuch hier, entgegnete
Kate dster und schnitt eine Grimasse.
Lass sie in Ruhe, Ronny.
Ronny und sein Schneidezahn
schienen
Kate
nicht
einmal
wahrzunehmen, da er seine Augen
beinahe lasziv ber June wandern lie,
die die Tatsache verfluchte, dass sie ihre
Garderobe nicht sorgfltiger ausgesucht

hatte. Jedenfalls saugten sich Ronnys


leicht glubschige Augen an ihrem
Ausschnitt fest, whrend er in Richtung
ihrer Brste erklrte: Ich hei Ronny.
Junes Stimme troff vor Sarkasmus.
Echt? Was fr eine berraschung!
Anscheinend war er vom lieben
Herrgott mit wenig Verstand, dafr mit
umso mehr Selbstvertrauen gesegnet, da
er seine Augen nicht von ihrem
Ausschnitt nahm und stattdessen
murmelte: Wenne willst, zeig ich dir
die Stadt. Wir wrden viel Spa haben.
Das bezweifelte sie doch sehr.

Nein, vielen Dank.


Hab gehrt, dass Laura dein
Tantchen is. Sein Grinsen wurde noch
breiter. Drauen steht meine Karre.
Auch wenn June keine Ahnung hatte,
was der Typ da laberte, lie sein Ton
darauf schlieen, dass er sich gerade
vorstellte, wie sie nackt auf ihm sa
bei dieser Vorstellung kamen ihr nicht
nur die Erdnsse, sondern auch das Bier
wieder hoch.
Gerade als sie sich aufplustern und
dem Typen den schwarzen Schneidezahn
ausschlagen wollte, stellte jemand

lautstark sein Bierglas auf ihrem Tisch


ab und gab ein tiefes Brummen von sich.
Wyatt, ertnte Kates erleichterte
Stimme.
Mit einem Grollen in der Kehle
erwiderte er: Kate. Kann ich mich
setzen?
Gerne!
June, die sich in die hinterste Ecke
gedrckt hatte, hob den Blick und
begegnete dunklen Augen, die sich
wenig erfreut auf ihr Gesicht richteten.
Auch Ronny schien nicht sonderlich
begeistert zu sein, da er den Kopf einzog

und murmelte: Wyatt.


Dieser nickte finster und setzte sich
neben
Kate,
was
Ronny
glcklicherweise veranlasste, seinen
wuchtigen Krper in die Hhe zu
stemmen, whrend er nervs erklrte:
Ich bin dann mal wieder weg ...
Pure Erleichterung durchfuhr June,
die vorsichtig in der Luft schnupperte
und hoffte, dass der widerliche Gestank
zusammen mit Ronny verschwunden war.
Kate lachte frhlich auf. Wie hast
du das denn hinbekommen, Wyatt?
Er zuckte lediglich mit der Schulter,

beugte sich ber sein Bier und gab


ansonsten keinen Laut von sich. Dass
sich seine dunklen Augen in ihre
bohrten, hielt June fr kein gutes
Zeichen, schlielich lchelte er dabei
nicht. Sie mochte ab und zu leichtglubig
sein, lie sich am Telefon Lottoscheine
andrehen
und
glaubte
der
Berichterstattung
diverser
Fernsehkanle, wenn irgendwo Elvis
aufgetaucht war, aber sie war nicht so
bld, nicht zu bemerken, dass Wyatt sie
ziemlich nervig fand.
Kate kicherte. Hast du Ronny auf

der
Highschool
nicht
einmal
verprgelt?
Obwohl der Mann den Kopf
schttelte, war sich June ziemlich sicher,
dass er log, da sich seine hageren
Wangen minimal rteten. War sie
merkwrdig, weil sie das sexy fand?
Und war sie vielleicht sogar pervers,
weil sie sich urpltzlich vorstellte, Sex
mit diesem Mann, den sie in schwachen
Momenten einen Hinterwldler nannte,
auf der Ladeflche seines Trucks zu
haben?
Misstrauisch betrachtete sie das

Bierglas vor ihrer Nase und musste sich


fragen,
was
diese
Landeier
zusammenbrauten, dass sie pltzlich
solche Gedanken hegte. Natrlich konnte
es auch daran liegen, dass sie auf Entzug
war und seit Ewigkeiten kein
funktionierendes
Sexleben
mehr
vorzuweisen hatte. Auerdem war der
schweigsame Wyatt eine sehr viel
bessere Partie als der schwitzende
Ronny.
Aus der Nhe betrachtet erschien
Wyatt ein ganz nettes Exemplar zu sein,
wenn man auf den Typen Naturbursche

stand, der vermutlich mit nacktem


Oberkrper im Winter Holz hackte und
sich nicht darum kmmerte, sein Haar zu
stylen oder sich die Brust zu rasieren.
Innerlich schttelte sie den Kopf,
denn sie konnte Mnner nicht leiden, die
sich die Brust rasierten. Noch schlimmer
waren rasierte Mnnerbeine ...
June fragt sich, was du beruflich
machst, Wyatt. Erzhl doch mal.
Erschrocken schnappte June nach
Luft und fhlte sich ertappt. Das ... das
stimmt doch gar nicht.
Ach? Kate giggelte amsiert.

Wolltest du ihn nicht gerade noch


fragen, was er macht?
Sein finsterer Blick sowie das tiefe
Brummen, das aus seiner Kehle kam,
brachten sie dazu, sich hektisch zu
verteidigen. Nun ja ... man darf ja noch
fragen, oder nicht? Ich wei nicht einmal
Ihren Nachnamen ...
Reynolds,
antwortete
Kate
belustigt und erntete ein tiefes Grollen.
Automatisch nickte June. Danke,
Kate. War das so schlimm, Mr.
Reynolds? Oder soll ich weiterhin Wyatt
sagen? Wenn Sie sich auf der Fahrt zu

meiner Grotante nicht geweigert htten,


sich mit mir zu unterhalten, dann htte
ich Kate nicht fragen mssen, was Sie
machen. Immerhin haben Sie sich darum
gekmmert, dass ich nach Hause kam ...
Sie unterbrach sich, als der Mann auf
ihren Mund starrte und gleichzeitig den
Kopf schttelte.
Errtend bemerkte sie, dass sie mal
wieder ohne Punkt und Komma geredet
hatte, und hielt die Klappe jedoch nur
fr einen kurzen Augenblick.
Es tut mir leid, dass ich Sie einen
Idioten genannt und angebrllt habe. Das

war nicht fair, schlielich war ich so


unachtsam und bin Ihnen in das Auto
gefahren. Apropos: Der Mustang ist
schon zurck aus der Werkstatt.
Auerdem habe ich Sie noch gar nicht
gefragt, ob ich die Ausbesserung der
Beule Ihres Autos bezahlen kann. Ich
habe
ein
furchtbar
schlechtes
Gewissen.
June schaute ihn fragend an und
beobachtete kurz darauf, wie er Kate
einen bedeutungsvollen Blick zuwarf,
eine kurze Verabschiedung murmelte und
sich wieder an die Theke setzte.

Verwirrt sah sie die andere Frau an,


die in ihr Glas prustete. Was war das
denn?
Ich schtze, er hat deiner
Redegewandtheit
einfach
nichts
entgegenzusetzen.

4. Kapitel

Schon seit geschlagenen zwanzig


Minuten starrte June auf den Bildschirm
ihres Laptops und kam einfach nicht
voran.
Diese
verdammte
Schreibblockade machte sie noch
wahnsinnig. Im Grunde sollte sie kein
Problem damit haben, die Geschichte um
Lady Bella einfach runterzuschreiben, da
der Plot bereits bestand und sie genau
wusste, was sie in welchem Kapitel
schreiben sollte und wie die Geschichte

enden wrde, doch eine unendliche


Leere tat sich vor ihr auf. Sie hatte
weder die Lust, sich Gedanken um einen
ruchlosen Piraten zu machen, noch
brachte sie den Elan auf, sich auf diese
Geschichte einzulassen.
Statt sich um die sexuellen
Bedrfnisse der armen Lady Bella zu
kmmern, die nach dem Tod ihres
Geliebten untrstlich war und sich selbst
opferte, um die Mannschaft des
Verstorbenen zu retten, ffnete sie immer
wieder das Manuskript, an dem sie nun
schon seit fast zehn Jahren arbeitete und

das noch immer nicht fertig war.


Bislang hatte sich niemand wirklich
interessiert an ihrer Romanidee gezeigt.
Langsam kam sich June wie die letzte
Versagerin vor, die nur gut darin war,
seichte
Unterhaltungsliteratur
zu
schreiben. Immer wieder nahm sie sich
vor, Zeit in das Projekt zu investieren,
das ihr wirklich am Herzen lag und das
sie als unglaublich wertvoll erachtete,
doch dann kam ein neuer Schreibauftrag
herein, der ihr den Lebensinhalt
finanzierte, und sie lie sich darauf ein,
einen Roman ber eine verwegene

Piratenbraut oder ein Drehbuch fr eine


vor
Klischees
strotzende
Fernsehsendung zu schreiben. Sie konnte
mehr und wollte dies all denen
beweisen, die sie lediglich als
Schnulzenautorin sahen. Aber vor allem
wollte sie es sich selbst beweisen.
Mittlerweile schrieb sie seit Jahren
nichts anderes als Kitschromane oder
Plots fr seichte Fernsehsendungen und
hatte Angst, dass sie nichts anderes mehr
konnte. Wer wusste schon, ob das Talent,
tiefsinnige
und
hintergrndige
Geschichten zu erzhlen, mit der Zeit

erlosch, wenn man stndig darber


schrieb, wie sich die Protagonisten in
die Augen sahen und vor Lust erbebten?
Sie biss die Zhne zusammen und
setzte sich aufrecht hin, whrend sie den
letzten Absatz noch einmal las.
Wenigstens hatte sie hier kaum
Ablenkung und konnte dank Lauras
eingeschrnkter Internetverbindung auch
nicht stundenlang im Netz surfen. Zwar
sollte dies eigentlich hilfreich sein und
sie
sich
auf
das
Manuskript
konzentrieren lassen, doch kaum las sie
ber den verruchten Piratenkapitn, der

Lady Bella als Geisel genommen hatte,


kam ihr in den Sinn, von wem dieser
Kapitn seine Gesichtszge hatte.
Wyatt Reynolds war zwar ein
komischer Kauz, aber als Vorbild fr
ihre Romanfigur taugte er einiges. Wie
der schweigsame Naturbursche aus
Hailsboro besa auch Kapitn Douglas
schwarzes Haar, dunkle Augen und eine
Kerbe im Kinn. Anders als Wyatt trug
der skrupellose Pirat, der Lady Bella
trotz ihrer Trauer in sein Bett zwang,
jedoch langes Haar, das er zu einem
Zopf zusammengebunden trug, wenn es

ihm whrend eines Kampfes nicht wild


auf die Schultern fiel.
June hatte Wyatt erst gestern gesehen,
als sie den reparierten Mustang an der
Tankstelle vollgetankt hatte. Sie hatte ihn
begren wollen, doch er hatte
typischerweise nur genickt, kurz
gebrummt und war dann ohne ein
weiteres Wort mit seinem alten Truck
weitergefahren. Aus ihm wurde sie
einfach nicht schlau. Und sie machte sich
viel zu viele Gedanken um ihn.
Anfangs hatte sie ihn fr einen
typischen Hinterwldler gehalten, der

nicht viel redete, weil er nicht viel zu


sagen hatte. Doch ein Blick in seine
Augen verriet, dass er nicht der Idiot
war, den man so leicht in ihm sehen
konnte.
Auerdem
war
diese
Einschtzung ziemlich unfair, da auch
June
schnell
als
Dummchen
abgestempelt wurde, weil sie sich fr
Klamotten interessierte und eine
furchtbare Quasselstrippe sein konnte.
Sobald sie zustzlich erzhlte, womit sie
ihr Geld verdiente, wurde sie ganz
schnell zu einer hohlen Nuss.
Ein weiterer Blick auf den

Bildschirm lie sie frustriert seufzen.


Heute klappte einfach gar nichts, dabei
lag ihr der Abgabetermin schwer im
Magen. Bislang hatte sie nie Probleme
gehabt, irgendeine Deadline einzuhalten,
aber gerade bei diesem Text, der ihr
eigentlich aus den Fingern flieen sollte,
verzweifelte sie.
Um sich ein wenig abzulenken,
klappte sie den Laptop zu und erhob
sich, bevor sie ihr Zimmer verlie.
Wenn sie in New York gewesen wre,
htte sie bei schnem Wetter einen
Ausflug in den Central Park gemacht,

wre in ein Museum gegangen oder htte


sich stundenlang in der Bibliothek
vergraben. Auerdem wre es ein
Leichtes gewesen, sich den Laptop zu
schnappen und sich in ein Caf zu setzen,
um dort zu schreiben. In Hailsboro war
dies nicht mglich. Zwar htte sie Kate
in deren Bckerei besuchen knnen,
doch auf ein Treffen mit den
geschwtzigen Damen hatte sie wirklich
keine Lust. In den vergangenen Tagen
war sie einige wenige Male den Damen
begegnet, die Tante Laura ein Flittchen
genannt hatten, und musste sagen, dass

sie keine Lust hatte, dies zu


wiederholen.
Daher blieb ihr kaum etwas brig,
als sich zu ihrer Grotante zu setzen, die
noch immer mit ihrer Halskrause
bekleidet auf dem Sofa lag und gerade
einen Bollywoodfilm schaute, bei
dessen Liedern June eine akute
Migrneattacke befrchtete. Tonlos
setzte sie sich in einen Sessel und blieb
ein paar Minuten neben ihrer Grotante
sitzen, die sich heute wenigstens eine
Jogginghose und ein T-Shirt angezogen
hatte. In den letzten Tagen hatte sie Laura

nmlich nicht dazu berreden knnen,


etwas anderes als den furchtbaren
rosafarbenen Morgenmantel anzuziehen,
der beinahe schon mit ihr verwachsen
gewesen war.
Im Grunde verstanden die beiden
sich sehr gut. Auerdem hatte Tante
Laura ihr nicht bel genommen, dass sie
ihren alten Mustang zerbeult hatte. Selbst
die Rechnung der Werkstatt hatte Laura
bezahlt, ohne dass sie in irgendeiner
Form gemurrt htte. Tatschlich kam
June der Gedanke, dass ihre Grotante
momentan sehr bedrckt war, auch wenn

sie sie nicht sonderlich gut kannte.


Bist du mit deiner Arbeit schon
fertig, Schtzchen?
Mhh, gab sie zurck und
beobachtete das bunte Treiben auf dem
Bildschirm. Fertig bin ich zwar nicht,
aber genervt. Wie geht es deinem Hals?
Ich bin nicht mehr zwanzig, gab
Tante Laura zur Auskunft, was fr June
hie, dass es ihr nicht besonders gut
ging, jedoch glcklicherweise nicht so
schlecht, dass sie darber gejammert
htte.
Vielleicht sagt dir der Arzt morgen,

dass du die Halskrause abnehmen


kannst.
June hoffte dies inbrnstig, weil es
fr sie bedeutete, ihrer Rckreise einen
groen Schritt nher zu kommen.
Abgesehen davon, dass ihre Grotante
gerne auf dem Sofa lag und bei ihren
Einkufen Hilfe brauchte, war sie
berraschend eigenstndig und nicht der
hilflose Krppel, den Junes Mom ihr
beschrieben hatte, als sie ihre Tochter
ohne groe Diskussionen nach Texas
geschickt hatte. Eigentlich htte sie
erwartet, ihre Grotante gelhmt in

einem Rollstuhl vorzufinden, doch Laura


lief humpelnd durch die Gegend, kochte
sogar und bentigte glcklicherweise
nicht einmal Hilfe beim Baden oder
Anziehen.
Der lteren Frau war langweilig.
Das war der Grund, weshalb June in das
Provinznest hatte fahren mssen.
rzte sind Quacksalber, erwiderte
ihre Tante schnaubend und griff nach der
Fernbedienung, um einen anderen Sender
zu suchen.
Voller Horror bemerkte June, dass
eine weitere Folge Matlock lief. Ihr

rechtes Augenlid begann nervs zu


zucken, whrend Tante Laura einen
verzckten Seufzer ausstie und den
ergrauten Rechtsanwalt mit Sternchen in
den Augen betrachtete. June verstand
nicht,
wie
man
einen
Mann
anschmachten konnte, der jeden Tag den
gleichen Anzug trug und ein wenig wie
ein greiser Monchichi aussah. Noch
weniger verstand sie, wie man bei der
Titelmusik nicht verrckt wurde und
tagtglich die gleichen Folgen sehen
konnte. Sollte sie noch lnger bei ihrer
Grotante bleiben, wrde sie sich

problemlos als Synchronsprecherin fr


Matlock eignen und msste nicht einmal
auf das Skript blicken, um ihren Text zu
wissen.
Die rzte wollen dich wieder
gesund machen, Tante Laura.
Die rzte wollen an mein Geld.
Die ltere Frau schielte zu ihr hinber,
was angesichts der Halskrause zu witzig
aussah. Alles Leichenfledderer. Meine
Freundin Maureen kam mit einem
verstauchten Knchel ins Krankenhaus.
Als sie wieder rauskam, hatte sie nicht
nur einen Fu weniger, sondern war

auch noch beraubt worden. Kannst du dir


das vorstellen? Irgendjemand hatte ihren
Schmuck, ihre Uhr und sogar ihre alte
Ledertasche gestohlen Das waren sicher
ein paar rzte! Die fahren nicht umsonst
mit teuren Autos durch die Gegend.
June zwinkerte irritiert, da ihre
Grotante die Tatsache, dass die
schbige
Tasche
ihrer
Freundin
abhandengekommen war, sehr viel
skandalser
erachtete
als
einen
amputierten Fu.
Dein Groonkel Gott hab ihn
selig hielt nichts von rzten ...

Deshalb ist er auch an einer


Blutvergiftung gestorben, berlegte June
zynisch, hielt jedoch die Klappe.
Tante Laura rmpfte die Nase. Er
sagte immer: Warum soll ich Geld
darauf verschwenden, mich von
Kitteltrgern betatschen zu lassen, die
mich noch kranker machen, als ich
berhaupt bin? Recht hatte er! Wenn er
Zahnschmerzen hatte, ging er in seinen
Schuppen, nahm sich eine Zange und zog
einfach den Zahn.
June meinte zu fhlen, wie ihre
Gesichtsfarbe
einen
unnatrlichen

Grnton bekam. Sie hatte keine


besonders starke Erinnerung an ihren
Groonkel, wusste jedoch genau, dass
der gute Mann bei seinem Tod kaum
noch einen Zahn besessen hatte.
Automatisch fuhr sie sich ber die Zhne
und bekam ein schlechtes Gewissen,
weil sie die Routineuntersuchung bei
ihrem Zahnarzt schon seit Monaten vor
sich herschob.
Kaum dachte sie an Zahnrzte, stieg
die Erinnerung an einen schwarzen
Schneidezahn und einen aufdringlichen
Hillbilly in ihr auf. Noch immer

schauderte sie, wenn sie an den


schwitzenden Ronny dachte. Vielleicht
sollte sie ihn zum Vorbild fr den
widerlichen Maat des skrupellosen
Kapitn Douglas machen.
Hehe! Rache war Blutwurst.
Auf diese Weise hatte sie sich schon
oft an jemandem gercht. Beispielsweise
hatte der trottelige Cousin von Lady
Bella, mit dem sie im ersten Band
verlobt gewesen war, eine frappierende
hnlichkeit mit Junes arrogantem
Schwager,
der
meinte,
seine
Geheimratsecken verstecken zu knnen,

indem er sich einen Seitenscheitel


kmmte.
Dein
Groonkel
war
ein
faszinierender Mann, seufzte Tante
Laura pltzlich und riss June aus ihren
Gedanken heraus. Hach! Er war ein
richtiger Mann, wenn du verstehst, was
ich meine.
June befrchtete, dass sie genau
wusste, was Tante Laura meinte.
Als wir jung waren, htte ich ihm
stundenlang zusehen knnen, wie er
halbnackt am Haus herumgewerkelt hat.
Er sah grandios aus. Stark, kernig ...

berall Muskeln. Mein Pa hatte mich mit


dem stellvertretenden Geschftsfhrer
der Molkerei verloben wollen, aber ich
wollte deinen Groonkel. Vielleicht
hatte er kein Geld, aber dafr war er ein
toller Anblick.
Nervs rutschte June auf dem Sessel
hin und her. Wenn Tante Laura nun in
ihren Erinnerungen schwelgen wollte,
war dies zwar nett, aber Geschichten
ber das vergangene Liebesleben ihrer
ber siebzig Jahre alten Grotante zu
hren, verfrachtete June vermutlich sehr
schnell
auf
die
Couch
eines

Psychologen.
Alle Freundinnen waren neidisch
auf mich. Ja, ja ... dein Groonkel
mochte keine gute Partie gewesen sein,
aber er war mit Abstand der fescheste
Mann der ganzen Gegend.
Mhh ...
Du solltest dir auch einen feschen
jungen Mann suchen, Schtzchen. Und
damit meine ich nicht so einen Clown,
den deine Schwester geheiratet hat. Du
wirst schlielich nicht jnger. Wie alt
bist du jetzt?
Zweiunddreiig, Tante Laura.

In deinem Alter war ich bereits seit


vierzehn Jahren verheiratet, mein Kind.
June verdrehte die Augen. In Afrika
haben Frauen meines Alters bereits
Enkelkinder, dennoch wrde ich sie
nicht als gesunden Mastab nehmen.
Natrlich nicht, erwiderte die
ltere Frau streng. Aber mchtest du
nicht auch heiraten und zur Ruhe
kommen?
Da June dank ihres Berufs oftmals
bis spt in den Abend ihren Pyjama trug,
wusste sie nicht, wie sie noch ruhiger
werden sollte. Natrlich erwhnte sie

dies nicht, sondern betete den Satz


hinunter, den sie auch immer ihrer
Mutter sagte, wenn diese das Thema zur
Sprache brachte. Wenn der richtige
Mann kommt, dann kommt er. Wenn er
nicht kommt, ist das auch okay.
Tante Laura schien sie gar nicht
gehrt zu haben. Vielleicht liegt es auch
am Stadtleben, Schtzchen? Dort
tummeln sich viel zu viele verkommene
Subjekte. Schau dich lieber auf dem
Land um. Hier findest du noch richtig
nette Mnner, die dich mit Respekt
behandeln und keine abartigen Dinge

von dir verlangen.


Da stellte sich ihr die Frage, was
Tante Laura fr Vorstellungen von
Stadtmenschen hatte. Abgesehen davon
hielt sie ein solch lndliches
Prachtexemplar wie Ronny nicht fr das
beste Beispiel eines richtig netten
Mannes, der sie mit Respekt behandelte.
Schnaubend legte sie daher den Kopf
schief. Nichts fr ungut, Tante Laura,
aber das Landleben ist nichts fr mich.
Sag das nicht. Vielleicht verliebst
du dich ja in den Richtigen und lsst
dich davon berzeugen, hierzubleiben.

Nur ber ihre Leiche.


Der Reynolds-Junge hat dich nach
deinem Unfall doch nach Hause gebracht
wieso verabredest du dich nicht mit
ihm? Ihr wrdet ein sehr schnes Paar
abgeben.
Genau, berlegte sie zynisch, sie
wren ganz sicherlich ein schnes Paar,
das sich anschwieg, weil einer von
ihnen sowieso kaum ein Wort
herausbrachte. Ungebeten stieg in ihr die
Vorstellung hoch, wie sie neben Wyatt
Reynolds vor dem Traualtar stand und
kein Ja-Wort von ihm hrte, sondern

lediglich ein Brummen.


Er ist ein sehr stattlicher Mann ...
Tante Laura, unterbrach sie ihre
Grotante. Wyatt Reynolds mag ein
stattlicher Mann sein, aber es gehrt
doch noch mehr dazu, sich in jemanden
zu verlieben.
Du kannst dich nicht in ihn
verlieben, wenn du dich nicht mit ihm
verabredest, erluterte sie pragmatisch.
Ein wenig spitz erwiderte June
daraufhin: Ich bin hier, um mich um
dich zu kmmern und nicht um Dates zu
haben.

Also von meiner Seite lege ich dir


keine Steine in den Weg. Wre es nicht
schn, wenn du nach Hailsboro ziehen
wrdest? Dann htte ich dich immer um
mich.
Das Gesprch nahm eine Wendung,
die June unbedingt verhindern wollte.
Aus diesem Grund fragte sie interessiert:
Ach, Tante Laura. Ich wollte dich schon
die ganze Zeit fragen, wie es zu deinem
Unfall gekommen ist.
Tante Laura verschloss abrupt das
Gesicht, griff nach der Fernbedienung
und schaltete den Ton lauter. Matlock

luft. Bei deinem Gequatsche kann ich ja


gar nichts verstehen.
Grinsend lehnte sich June zurck und
war fr den Moment zufrieden.

5. Kapitel

Sieh es positiv, erklrte June an ihre


Tante gewandt, die mit leidender Miene
hinter ihr durch den Supermarkt schlich.
Wenigstens hat der Arzt dir nicht deinen
Schmuck und deine Tasche gestohlen.
Tante Laura schnaubte. Ich habe dir
gestern noch gesagt, dass rzte
Quacksalber sind. Anstatt stundenlang
im Auto zu sitzen, stundenlang im
Wartezimmer zu sitzen und dann nach
einer halben Minute wieder entlassen zu

werden,

ohne

dass

ich

berhaupt

untersucht wurde, htte ich daheim


bleiben knnen. Der ganze Tag ist
ruiniert und die Arztrechnung wird mich
in den Ruin treiben!
June ertrug das Gejammer ihrer
Tante nicht mehr und verdrehte die
Augen, whrend sie nach einer Packung
Cornflakes griff. Eigentlich htte sie
diejenige sein mssen, die jammerte,
schlielich hatte sie ihre Tante in das
benachbarte Krankenhaus fahren, mit ihr
dort warten und sich auf dem gesamten
Heimweg das Gezeter der lteren Frau

anhren mssen, das auch dann nicht


abbrach, als sie Halt im Supermarkt
machten, um einzukaufen. Sehr gerne
htte sie Tante Laura im Auto gelassen
und wre allein durch den Supermarkt
gestiefelt, aber da ihre Grotante der
Meinung war, dass June die falsche
Butter kaufte, wenn sie sie nicht
berwachte, trottete nun hinter ihr eine
schlecht gelaunte Frau her, die ber
rzte schimpfte und dabei noch immer
eine grssliche Halskrause trug.
Deine Versicherung bernimmt die
Arztkosten, antwortete June und hoffte,

ihre Tante dadurch zu besnftigen.


Pah! Dafr werden sie meine
Beitrge erhhen. Diese Geier warten
doch nur darauf, dass man krank wird,
damit sie anschlieend mehr Geld
fordern knnen. Zehn Dollar soll man fr
ein lausiges Aspirin bezahlen! Zehn
Dollar! Weit du, was man zu meiner
Zeit alles fr zehn Dollar bekommen
hat?
Ich schtze, du wirst es mir gleich
sagen, murmelte June sich selbst zu und
las sich gleichzeitig die Inhaltsstoffe der
Cornflakes durch.

Mit zehn Dollar konnte man eine


fnfkpfige Familie eine ganze Woche
lang durchfttern.
Mhh ... das waren noch Zeiten, als
man Sklaven fr sich arbeiten lie und
sich die Sonne um die Erde drehte,
nuschelte sie so leise, dass ihre
Grotante sie nicht verstand.
Dafr schien Wyatt sie verstanden zu
haben, der auf der anderen Seite des
Regals stand und sie mit gerunzelter
Stirn betrachtete.
Erschrocken fuhr sie hoch und
kmpfte gegen das Errten an, als sie ein

leichtes Zucken seiner Mundwinkel


bemerkte.
Hallo, murmelte sie und schaute
ihm durch das Regal hindurch ins
Gesicht.
Er brummte eine Begrung, machte
jedoch keine Anstalten, einfach wieder
zu verschwinden. Stattdessen nickte er
hflich und packte seinerseits eine
Packung Reis in seinen Einkaufswagen.
Fasziniert betrachtete sie die leicht
gekruselten Mundwinkel und die
Vertiefungen in seinen hageren Wangen,
die frisch rasiert zu sein schienen. Gott,

der Mann hatte Grbchen, wenn er


lchelte. June liebte Mnnergrbchen
und musste ein tiefes Seufzen
unterdrcken, whrend sie in seinem
Gesicht forschte, das sonnenverbrannt,
mnnlich und eine Spur gefhrlich
wirkte.
Warum hatte man seinen Laptop nie
dabei, wenn man ihn brauchte? Gerade
jetzt htte sie problemlos mehrere Seiten
ihres Piratenromans fllen knnen und
keine Skrupel gehabt, ihren Laptop auf
das Gefrierfach zu stellen, um von dort
aus zu arbeiten, whrend Wyatt

einkaufte.
Leider
verlie
sie
jede
Geistesgegenwart in seiner Nhe,
weshalb sie wie die letzte Idiotin fragte:
Was kochen Sie denn Schnes? Mit
Reis kann man ja allerhand machen. Ich
persnlich esse am liebsten Wildreis,
obwohl ich den als Kind nicht mochte.
Damals hatte ich nmlich einen Hamster
und der schwarze Reis erinnerte mich
immer an ... Entsetzt unterbrach sie
sich.
June! Du erzhlst dem Mann nicht
allen Ernstes etwas von Hamsterscheie,

oder?
Am liebsten wre sie im Boden
versunken, als sie sah, wie seine Augen
sie unglubig musterten, bevor er einen
Laut ausstie, der eine Mischung aus
dem Brunftschrei eines Bren und dem
krchzenden Lachen eines Papageis war.
June, erklang Tante Lauras
nrgelnde Stimme. Wenn wir uns nicht
beeilen, verpasse ich Matlock.
Htte sie ihre Grotante blo im
Auto gelassen, berlegte June frustriert.
Diese hatte Wyatt nun auch entdeckt
und rief erfreut: Wyatt, warum

versteckst du dich denn hinter dem


Regal?
Tatschlich trat er hervor und
begrte sie mit rauer Stimme: Mrs.
Greenfield.
Du kennst ja schon meine
Gronichte June, oder? Wie ich gehrt
habe, hast du dich nach ihrem kleinen
Missgeschick um sie gekmmert. Das
war ja so lieb von dir!
Es fehlte nicht viel und Tante Laura
htte den sichtlich distanzierten Wyatt
abgeknutscht. Fr eine Frau mit einer
Halskrause bewies sie ein ausgeprgtes

Selbstbewusstsein, als sie den Mann,


der in Arbeitskleidung und mit einem
Einkaufskorb im Arm vor ihnen stand,
breit anlchelte und Junes Wange
ttschelte.
June kmmert sich sehr rhrend um
mich. Heute will sie mir einen
Apfelkuchen backen. Mchtest du nicht
vorbeikommen?
Junes Augen rundeten sich entsetzt.
Tante Laura! Entschuldigend blickte
sie den baumlangen Mann an, der
schweigend die Stirn runzelte. Es tut
mir leid. Meine Tante kommt gerade

vom Arzt und ist noch nicht ganz bei


sich. Sie sind natrlich nicht eingeladen,
also ... also ich meine, dass Sie
selbstverstndlich eingeladen sind, wenn
Sie wollen. Aber wenn Sie nicht wollen,
dann ist das okay. Sie ...
Ich komme, brummte er kurz
angebunden.
Siehst du, erwiderte Tante Laura
triumphierend. Kein Mann sagt zu einer
hbschen Frau nein, wenn sie ihm auch
noch Apfelkuchen backt.
Sie war kurz davor, ihre Tante trotz
der Halskrause zu erdrosseln, wurde

davon jedoch abgehalten, als eine


keifende Stimme hinter ihnen ertnte.
Laura Greenfield! Was tust du hier,
du Flittchen?
Eher neugierig als entsetzt drehte
sich June um und entdeckte Alma
Steiner, die einem Panzer gleich durch
den Supermarkt walzte und das mit
Abstand scheulichste Kleid trug, das
June
auerhalb
einer
Mormonengemeinde jemals gesehen
hatte. Wenigstens harmonierte das
Schwarz perfekt mit dem Hexenhaar, das
sie sogar auf einige Meter Abstand

deutlich erkennen konnte.


War denn niemand in der Lage, der
Frau zu sagen, dass man eine Pinzette
auch dafr gebrauchen konnte?
Hinter der mehr als korpulenten
Alma trottete ein drrer Mann entlang,
der einen Rollator vor sich herschob und
ebenfalls eine Halskrause trug.
Pltzlich kam June ein furchtbarer
Verdacht und sie schaute zurck zu ihrer
Grotante, die leichenblass geworden
war, jedoch ebenfalls sehr schrill auf die
Anschuldigung reagierte.
Wen nennst du hier Flittchen, Alma

Steiner? Pack dir selbst an die Nase!


Dass du dich berhaupt noch in die
Stadt traust, ist eine Frechheit! Man
sollte dir die verlogene Zunge
herausschneiden.
Okay, das war ganz sicher nicht ihre
Baustelle, entschied June und trat einen
Schritt zurck, wobei sie mit ihrer Hfte
den Einkaufskorb des wortkargen
Mannes streifte, den ihre Grotante auf
so eloquente Weise zum Apfelkuchen
eingeladen hatte.
Dieser brummte, schien aber auch
keine Anstalten zu machen, die Arena zu

verlassen.
Und eine Arena war gar nicht so
abwegig, da sich Tante Laura und Alma
Steiner beinahe Nase an Nase
gegenberstanden,
whrend
der
gebrechliche Mann mit dem Rollator
hinter Alma Position bezogen hatte und
ziemlich dmlich aus der Wsche
schaute.
Vierzig Jahre hast du mich belogen,
du Miststck!
Du httest ihn beinahe umgebracht!
Rupert nimmt Beta-Blocker ...
Auf seiner Beerdigung hast du

neben mir gesessen und mich getrstet,


du falsche Schlange.
Das tut nichts zur Sache! Wir waren
jung und dumm, aber was du dir mit
meinem Rupert geleistet hast ...
Er hat sich nicht beklagt.
Natrlich hat er das nicht, blaffte
Alma los. Er hatte schlielich seine
Zhne nicht drin! Was htte er denn
sagen sollen?
Wenn sie sich nicht tuschte, ging es
hier um den ominsen Unfall ihrer
Grotante, in den allem Anschein nach
auch der unglckliche Rupert verwickelt

gewesen war und June wollte bei


allem, was ihr heilig war, keine
Einzelheiten wissen. Whrend Tante
Laura und Alma sich die grte Mhe
gaben, sich vllig zu blamieren, und
June sich sicher war, dass die beiden
lteren Frauen keine Waffen zur Hand
hatten, legte sie den Kopf zurck, um in
Wyatts Miene zu sehen, die keine
Regung zeigte, was angesichts der
keifenden Frauen an ein Wunder grenzte.
Wenn Sie immer noch Lust auf ein
Stck Apfelkuchen haben, wrde ich
vorschlagen, dass Sie so gegen vier Uhr

kommen. Wrde Ihnen das passen?


Wie nicht anders zu erwarten
gewesen war, sagte er kein Wort,
sondern nickte lediglich.

Mit sechzehn Jahren hatte June ihren


ersten Freund mit nach Hause gebracht
und war ein nervliches Wrack gewesen,
weil die Spanische Inquisition nicht
schlimmer gewesen sein konnte. Damals
hatten sie im Wohnzimmer ihrer Eltern

gesessen, whrend die grauenvolle


Schwarzwalduhr, die ihre Gromutter
von ihrer Deutschlandreise mitgebracht
hatte, im Sekundentakt getickt hatte. Der
arme Robert hatte sich beinahe in die
Hose gemacht und gleichzeitig den
trockenen Sandkuchen ihrer Mom in sich
hineingestopft, um einen guten Eindruck
zu machen. Junes Dad hatte dies nicht
sonderlich beeindruckt, da er Robert
ber eine Stunde lang schweigend
angestarrt hatte.
Die Atmosphre war von daher sehr
angespannt gewesen und Junes Magen

hatte verrckt gespielt.


Auch jetzt mit zweiunddreiig Jahren
sprte sie, wie sich ihr Magen nervs
zusammenzog, als Wyatt Reynolds,
wortkargster Bewohner Hailsboros, ihr
gegenber am Esstisch ihrer Grotante
sa und artig den Blick senkte, sobald
Tante Laura einhndig den Kuchen
anschnitt, den June unter ihrer Aufsicht
gebacken hatte.
Zweifelnd nagte sie auf ihrer
Unterlippe herum und hoffte, dass der
Kuchen etwas geworden war, weil sie
sich nicht erinnern konnte, jemals etwas

gebacken zu haben. Vorsichtig hob sie


den Blick und stellte fest, dass Wyatts
dunkle Augen nicht auf dem verlockend
duftenden Apfelkuchen ruhten, sondern
ihre Lippen fixierten, was dazu fhrte,
dass ihre Wangen augenblicklich rot
wurden.
Der Kuchen riecht sehr gut, Mrs.
Greenfield.
Ihre Kinnlade fiel beinahe hinunter,
da Wyatt ohne Vorwarnung den Mund
aufmachte und mehr als ein einfaches
Brummen von sich gab.
Tante Laura schien dies jedoch nicht

aufzufallen. Sie klimperte lieber mit den


Wimpern und stie ein mdchenhaftes
Kichern aus. Das Lob gebhrt meiner
lieben June.
Die liebe June hatte keine Ahnung,
was sie sagen sollte, und hob
automatisch ihren Teller hoch, als Tante
Laura ihr ein Stck Apfelkuchen geben
wollte.
June kann ganz vorzglich kochen,
musst du wissen, Wyatt.
June konnte alles andere als
vorzglich kochen, was Tante Laura
wissen musste, schlielich hatte sie sich

in den vergangenen zwei Wochen


mehrfach
darber
beschwert.
Anscheinend wollte sich ihre Grotante
als Kupplerin bettigen und machte
dabei keine gute Figur, da sowohl June
als auch Wyatt das Spiel schnell
durchschaut hatten.
Mit einem tadelnden Blick auf ihre
Grotante erklrte June: Wenn man
vorzglich
kocht,
indem
man
Mikrowellengerichte zubereitet, bin ich
Paul Bocuse.
Tante Laura schnappte nach Luft, da
sie ihre Plne anscheinend torpediert

sah. June! Also wirklich ...


Ganz besonders gut kann ich
Backofenpizza zubereiten, fhrte sie
aus und spiete mit ihrer Gabel ein
Stck Apfelkuchen auf, whrend sie
Wyatt zunickte, der sie interessiert
musterte.
Das stimmt nicht, wehrte sich
Tante Laura. Was ist mit dem
Hackbraten, den du vorgestern gemacht
hast? Du weit ja, dass Mnner
Hackbraten lieben.
June schnitt eine Grimasse. Mein
Hackbraten war angebrannt. Du hast

geschimpft, dass ein unschuldiges


Schwein sein Leben lassen musste, um
als verkohlter Hackbraten zu enden,
bevor du ihn ins Klo gekippt hast.
Anschlieend haben wir Frhlingsrollen
aufgetaut und gegessen.
Haha. Tante Laura lachte nervs.
Unsere June. Immer fr einen Spa
gut.
Wie es schien, fand Wyatt das
komisch, weil sich seine Mundwinkel zu
einem nahezu perfekten Lcheln bogen
und Grbchen in seinen Wangen sichtbar
wurden.

Wyatt? Wissen Sie, was ich


berhaupt nicht kann?
Nein, brummte er.
Gespielt ernsthaft deutete sie auf
sich. Autofahren, schweigen und
kochen. Auerdem habe ich noch nie
einen Dingo gehutet.
Also ... June. Tante Laura war
absolut verwirrt und bekam im ganzen
Gesicht hektische Flecken. Erzhl
Wyatt doch lieber, wie erfolgreich du
bist.
Warnend zischte sie ihrer Grotante
zu: Tante Laura ...

Unsere June ist nmlich eine


berhmte Autorin. Sie schreibt ganz
viele Bcher.
Tatschlich? Der Mann mit dem
rot-schwarz karierten Hemd neigte den
Kopf zur Seite.
June holte tief Luft und erluterte
ungeduldig: Ich bin Ghostwriterin und
schreibe Schnulzenromane fr andere
Autorinnen, wenn ich nicht die
Drehbcher fr vllig hirnrissige
Fernsehsendungen verfasse. Vielleicht
kennen Sie ja mein neuestes Werk es
heit Freibeuter meiner Lust und

handelt von der schnen Lady Bella, die


sich in den Piraten James verliebt.
Als er ernst blieb und wortlos den
Kopf schttelte, htte sie ihn
merkwrdigerweise kssen knnen.
Allein Tante Laura hatte noch nicht
begriffen, worum es ging, weil sie
stndig ansprach, wie groartig es doch
war, dass June eigenes Geld verdiente
und Schriftstellerin war. Um ihrer Mutter
spter nicht erklren zu mssen, warum
sie deren Tante umgebracht hatte,
eskortierte June Wyatt aus dem Haus,
nachdem dieser seinen Kuchen verputzt

hatte. Sollte ihre nrgelnde Grotante


doch lieber eine weitere Folge Matlock
schauen, entschied sie und seufzte
erleichtert auf, als sie neben dem
schweigsamen Wyatt in Richtung seines
Trucks lief.
Ich hoffe, dass meine Grotante Sie
nicht allzu sehr genervt hat. Sie meint es
nicht bse und ist einfach zu euphorisch,
wenn sie Besuch hat.
Da er kein Wort sagte, sondern ein
schwaches Brummen von sich gab,
vergrub sie die Hnde in den Taschen
ihrer Shorts, als sie an seinem Truck

ankamen.
Wenn man die magische dreiig
erreicht hat, versuchen alle Freunde und
Verwandten einen zu verkuppeln. Tante
Laura stellt leider keine Ausnahme dar.
Hoffentlich war es Ihnen nicht
unangenehm, dass Sie zum Kuchenessen
vorbeikommen sollten. Wie Sie bemerkt
haben, war das mein erster Versuch ...
nun ja, abgesehen von einem
Kuchenbasar auf der Highschool, aber
das ist schon ewig her. Damals hat sich
niemand beschwert, aber ...
Erschrocken schnappte sie nach Luft,

als Wyatt sie pltzlich an sich zog und


den Kopf senkte, um sie zu kssen. Wie
erstarrt stand sie dicht an ihn gepresst
und blinzelte berrascht, bevor sie die
Augen schloss und den rauen Kuss
erwiderte, der ihr bis in die
Zehenspitzen fuhr. Mit wackeligen Knien
umfasste sie seine Oberarme und ffnete
den Mund, whrend sie tief in der Kehle
sthnte. Auch wenn sein Gesicht hart und
rau wirkte, war sein Mund berraschend
weich.
Nicht mehr fhig, einen klaren
Gedanken zu fassen, schmiegte sie sich

an ihn und ksste ihn wie entfesselt.


Erst das Gerusch seines schweren
Atems brachte sie einige Zeit spter
wieder zur Besinnung. Wie benommen
schaute sie in sein Gesicht und fragte,
ohne nachzudenken: Wieso hast du mich
geksst?
Weil ich es schon die ganze Zeit tun
wollte.
Seine dunkle Stimme lie ihr eine
Gnsehaut ber den ganzen Krper
laufen. Und warum hast du es erst jetzt
getan?
Weil du stndig mit reden

beschftigt warst.
Grinsend beschloss June, dass sie
fortan fter die Klappe halten sollte,
bevor sie sich auf die Zehenspitzen
stellte, um ihn ein weiteres Mal zu
kssen.

6. Kapitel

Ihr unstetes Herz


flatterte in ihrer
Brust, als Kapitn
Douglas sie mit all
der
mnnlichen
Kraft, die in ihm
strotzte, an seinen
Krper zog. Bella
wollte sich gegen die
Gefhle wehren, die
der
barbarische

Mann in ihr weckte,


und versuchte mit
aller Macht, das
Antlitz
ihres
Geliebten in sich
hinauf
zu
beschwren. Sie trug
James Vermchtnis
in sich, und seine
brennende
Liebe
wrde sie davon
abhalten, sich dem
Kapitn zu ergeben,
dessen
Hemd

weitaufklaffte und
den Blick auf dunkle
Brusthaare
auf
olivfarbener
Haut
freigab.
Bella
sprte, wie das Blut
in
ihren
Ohren
rauschte, whrend
sie mit trockener
Kehle beiseite sah.
Als
ihr
das
imposante
Bett
gewahr wurde, das
hinter dem Kapitn

stand und darauf


wartete,
zur
Liebesstatt
ihrer
beiden Krper zu
werden, musste sie
ein
Zittern
unterdrcken.
Ihr
Herz schrie nach
James,
ihrem
Geliebten, um den
sie seit der Stunde
seines
Todes
trauerte. Warum war
das Schicksal blo

so
grausam
gewesen?
Sein
Gesicht
verschwamm in ihrer
Erinnerung. War es
tatschlich schon so
lange her, dass sie
seinen liebevollen
Blick gesprt hatte?
Seine
zrtlichen
Hnde gefhlt hatte?
Seine feurigen Ksse
genossen hatte?
Sobald sie wieder

aufblickte, fuhr ihr


der dunkle Blick
ihres Feindes durch
Mark und Bein.
Kapitn
Douglas
wickelte
eine
Strhne
ihres
blonden Haares um
seine Faust und
senkte das Gesicht
zu
ihrem.
Urpltzlich lchelte
er
und
tiefe
Grbchen

erschienen in seinen
Wangen. Es war das
erste Mal, dass er
lchelte, wie Bella
staunend bemerkte.
Wenige Augenblicke
spter ksste er sie
und schenkte ihr den
sinnlichsten Kuss,
den
sie
jemals
empfangen hatte.

June, der Verlag mchte nun einmal ein

hnliches Thema wie deine FreibeuterReihe verffentlichen und ist bereit,


einen sehr guten Preis zu bezahlen.
Aber ich habe dir beim letzten
Vertrag schon klipp und klar gesagt, dass
ich etwas anderes schreiben mchte,
sobald der dritte Teil von Lady Bella
erschienen ist, Angie, gab June
seufzend von sich und lief auf der
Veranda ihrer Grotante auf und ab.
Im Haus war es gerade unertrglich,
da Tante Laura eine neue Folge des
Bachelors schaute und in ihr Taschentuch
flennte, weil Charmeur und angeblicher

Gefchirurg Flynn der schchternen


Sally keine Rose geschenkt hatte.
Gottergeben verdrehte June die Augen.
Diese vermeintliche Realityshow war
nicht nur nach Drehbuch aufgezeichnet
worden, sondern bestand aus Models,
Schauspielerinnen
und
Amateurdarstellern, die einfach mal ins
Fernsehen wollten und ein Casting
durchlaufen hatten. Tante Laura glaubte
jedoch noch immer an die groe Liebe
und war zutiefst getroffen, dass Sally,
die vermutlich kaum Einschaltquoten
eingebracht hatte, dem Tittenwunder

Lulu hatte weichen mssen.


Dann sag mir doch bitte, was du
schreiben mchtest. Ein Drama? Einen
Thriller? Einen Krimi?
Nachdenklich fuhr sie sich ber die
Lippen und gab zgernd zu: Ich wei es
nicht. Mein Manuskript ...
Dein Manuskript ist gut, June. Sehr
gut. Aber niemand wird es lesen wollen.
Daher wird es sich auch nicht verkaufen,
was wiederum bedeutet, dass kein
Verlag es in sein Programm aufnehmen
wird.
June blieb stehen und lehnte sich

gegen die Brstung der Veranda. Zwar


war ihr nicht kalt, dennoch schlang sie
den linken Arm um ihre Mitte. Aber du
meinst, dass es gut ist.
Ja,
erklrte
ihre
Agentin
ungeduldig. Aber wir werden es nicht
vermitteln knnen.
Wenn du es gut findest, werden es
auch die Leser gut finden und kaufen.
Angie seufzte auf. Weit du, was
die Menschen lesen wollen? Sie wollen
Geschichten mit einem Happyend lesen.
Manuskripte
wie
deines
sind
hervorragend, aber es ist eine zu

schwere
Kost
fr
den
Durchschnittsleser, der abends nach
Hause kommt und mit einem Buch
abschalten will. Der Durchschnittsleser
will entweder einen seichten Krimi
lesen oder einen Liebesroman, bei dem
er nicht viel nachdenken muss.
rgerlich runzelte June die Stirn, da
Angie die Leser wie absolute Idioten
beschrieb, die entweder zu dumm oder
zu faul zum Nachdenken waren.
Natrlich dienten Bcher dazu, den
Alltag zu vergessen und in eine andere
Welt einzutauchen, aber derart pauschal

zu sagen, dass alle Leser kein Interesse


an sogenannter schwerer Kost hatten,
war definitiv falsch.
Du schreibst tolle Romane, die
gerne gelesen werden, June. Auerdem
verdienst du damit dein Geld. Was willst
du mehr?
Sie wollte ernst genommen werden,
aber das schien ihrer Agentin egal zu
sein.
Die Idee zu dem Buch, das sich seit
Jahren in ihrer Schublade befand, war
gut richtig gut. Das wusste June und sie
wollte das Manuskript auch einer breiten

Leserschaft zugnglich machen. Dabei


dachte sie nicht daran, damit reich und
berhmt zu werden, sondern wollte
einfach eine Geschichte erzhlen.
Romane ber Lady Bella waren schn
und gut, aber es musste doch noch mehr
geben.
Kannst du nicht verstehen, dass ich
nicht nur Skripts fr irgendwelche TVSendungen
oder
Piratenromane
schreiben mchte?
Ich kann dich verstehen, June, aber
als deine Agentin muss ich daran
denken, was fr deine berufliche

Perspektive die beste Lsung ist. Wie


weit bist du denn mit dem dritten Teil
der Freibeuter-Reihe?
Komischerweise lief es mit Lady
Bella und dem dunkelhaarigen Kapitn
Douglas wie am Schnrchen. Sie wrde
nur noch einige wenige Kapitel
schreiben mssen und wre dann fertig.
Seitdem sie den wortkargen Wyatt
Reynolds kannte und als Vorbild fr
ihren
neuesten
Protagonisten
missbrauchte, schaffte sie am Tag bis zu
dreiigtausend Wrter, was absoluter
Rekord war. Und seitdem sie wusste,

wie gut dieser Hinterwldler kssen


konnte, machten ihr nicht einmal die
Liebesszenen zu schaffen, durch die sie
sich normalerweise qulen musste.
Momentan schrieb sie voller Elan,
wie sich Lady Bella und der Kapitn
regelmig ihrer Leidenschaft hingaben,
und dachte dabei an Wyatt. Nach ihrem
Kuss vor drei Tagen hatte sie ihn nicht
gesehen und htte ihn gerne angerufen,
wenn sie seine Nummer gekannt htte.
Nicht dass sie damit gerechnet htte, ein
Gesprch mit ihm zu fhren, aber sie
htte ganz gerne wenigstens ein

Brummen von ihm gehrt.


Dumpf erklrte sie an ihre Agentin
gewandt: In ein paar Tagen msste ich
damit fertig sein.
Prima, dann kann ich dir ja die Mail
des Verlags fr das nchste Buch
schicken.
Angie ...
Schau es dir einfach an und melde
dich dann bei mir. Ich zhle auf dich.
Als es in der Leitung klickte, fluchte
June und war kurz davor, ihr Handy in
die Ecke zu pfeffern. Das Geheule, das
aus dem Inneren des Hauses kam und sie

daran erinnerte, dass ihre Grotante


vermutlich noch immer den Bachelor
sah, brachte sie dazu, zu einem
Spaziergang
aufzubrechen.
Normalerweise wre sie lieber in den
Pub gegangen, aber ohne Begleitung lief
sie Gefahr, auf Ronny und seinen
schwarzen Schneidezahn zu treffen.
Oh Flynn! Sally passt viel besser zu
dir als Lulu!
June verdrehte die Augen und floh
von der Veranda, bevor Tante Laura sie
dazu zwang, sich ebenfalls diesen
hirnverbrannten Quatsch anschauen zu

mssen.

Als ein zerbeulter Truck neben ihr


anhielt, schaute June mit einer Mischung
aus Nervositt und Freude auf. Wyatt sa
fragend hinter dem Steuer seines Wagens
und hatte beide Augenbrauen in die
Hhe gezogen.
Scherzhaft wollte sie wissen: Ist
das hier nicht der Weg zum See?
Er schttelte den Kopf, erwiderte

jedoch nichts. Stattdessen zuckten seine


Mundwinkel.
Wunderbar.
Die
Hauptsache war, dass er sich ber sie
lustig machen konnte.
Seufzend trat sie einen Schritt nher.
Wo ist denn der See?
berraschenderweise lie er sich
sogar dazu hinab, etwas zu sagen. Wie
immer, wenn er sprach, lief ihr ein
Schauer ber den Rcken.
Komm rein.
Das lie sie sich nicht zweimal
sagen und setzte sich auf den
Beifahrersitz, nachdem er von innen die

Tr fr sie geffnet hatte. Danke,


Wyatt. Ich wollte nur einen kleinen
Spaziergang machen und wusste
pltzlich nicht mehr, wie ich zurck zum
Haus meiner Grotante komme.
Da er nicht antwortete und ihr noch
immer die Erinnerung an ihren Kuss
durch den Kopf geisterte, musterte sie
ihn verstohlen von der Seite. Vor drei
Tagen hatte er sie geksst und seither
kein Lebenszeichen von sich gegeben.
June gab es nicht gerne zu, aber sie hatte
keine Ahnung, was das zu bedeuten
hatte.

Wie gehts deiner Grotante?


berrascht starrte sie ihn einen
kurzen Moment an, bevor sie
schulterzuckend erklrte: Nach ihrem
Gejammer zu schlieen, steht sie kurz
vor ihrem Tod, doch tatschlich erholt
sie sich erstaunlich schnell. Gerade
schaut sie den Bachelor und ist
tieftraurig, weil ihre Favoritin keine
Rose bekommen hat.
Sein Blick sagte ihr, dass er keine
Ahnung hatte, wovon sie sprach.
Der
Bachelor
ist
eine
Fernsehsendung, in der ... nun ... das ist

nicht besonders wichtig. Neugierig


musterte sie die unbefestigte Strae, auf
der sie fuhren. Geht es hier zum See?
Nein.
Oh. Ist das etwa der Weg zu meiner
Grotante?
Nein.
Nasermpfend verschrnkte sie die
Arme vor der Brust. Wyatt, manche
Frauen mgen es vielleicht charmant
finden, wenn ein Mann nur vor sich her
brummt und kaum ein Wort sagt, aber ich
komme mir ziemlich albern vor, wenn
ich dir jede Information aus der Nase

ziehen muss.
Er lachte!
Er lachte tatschlich. Heiser,
unterdrckt und auf jeden Fall belustigt.
Wyatt ...
Wir fahren zu mir.
Oh ... June hielt es genau eine
halbe Sekunde aus, bevor sie
herausplatzte: Warum? Ich meine ... du
httest wenigstens mal anrufen knnen!
Mnner tun so etwas normalerweise,
nachdem sie eine Frau geksst haben.
Brummend erwiderte er: Frauen
geben Mnnern normalerweise auch ihre

Telefonnummer, nachdem sie sich von


ihnen kssen lieen.
Ziemlich einfallslos blinzelte sie ihm
zu. Oh.
Ich war gerade auf dem Weg zu
dir.
Wow!
So
viele
Wrter
hintereinander hatte sie noch nie von ihm
gehrt.
Mit
klopfendem Herzen
verschrnkte sie die Hnde im Scho.
Und was wolltest du bei mir?
Mit todernster Miene erklrte er:
Hackbraten.
June brauchte einen Moment, um zu

begreifen, dass er sie auf den Arm nahm.


Schnaubend versetzte sie ihm einen
freundschaftlichen Klaps gegen den
Oberarm. Sehr komisch.
Das Schmunzeln auf seinem Gesicht
begleitete sie den weiteren Weg zu einer
alten Ranch, bei deren Anblick es June
den Atem verschlug. Ein Haus, das sie
an die Ponderosa-Ranch aus Bonanza
erinnerte, stand idyllisch vor einem
Wldchen und sah aus wie die
Werbeaufnahme
fr
einen
Urlaubskatalog. Einzig und allein ein
Schaukelstuhl auf der Veranda fehlte,

dachte June vergngt und stieg aus, als


Wyatt vor dem Haus anhielt.
Hier wohnst du?
Ja, entgegnete er ruhig und kam um
das Auto herum, um sich neben sie zu
stellen und ihrem Blick zu folgen, mit
dem sie die hlzerne Fassade und den
gemauerten Kamin betrachtete.
Es ist wunderschn, Wyatt.
Mein Grovater hat es erbaut.
Seine raue Stimme klang leicht
melancholisch. Willst du einen
Kaffee?
Gerne.

Im Inneren des Hauses erwartete sie


eine weitere berraschung. Neben der
erstaunlich modernen Einrichtung waren
es vor allem die vielen Umzugskartons,
die sich an den Wnden stapelten und
darauf zu warten schienen, ausgepackt zu
werden.
Ziehst du um? June blieb im Flur
des Hauses stehen und betrachtete
erstaunt die unzhligen Buchkartons, die
sie magisch anzogen. Ohne Wyatt zu
beachten, der sie zu beobachten schien,
trat sie einen Schritt nher und nahm die
Buchrcken in Augenschein. Sie wollte

sich ihre Verwunderung nicht ansehen


lassen, als sie bemerkte, dass sich
Autoren wie James Joyce, Alexander
Solschenizyn und Salman Rushdie unter
den Bchern befanden.
Ich hatte noch keine Zeit, alles
auszupacken, erwiderte er schlicht.
June erhob sich wieder und drehte
sich neugierig zu ihm um. Wann bist du
denn eingezogen?
Vor ein paar Monaten, brummte er.
Willst du Milch und Zucker in deinen
Kaffee?
Das war auch eine Methode, um das

Thema zu wechseln, dachte sich June


und schmunzelte. Nur etwas Zucker
bitte.
Er nickte und verschwand nach links.
Amsiert lie June ihre Blicke ber
die holzvertfelte Decke wandern und
schlenderte ihm langsam hinterher. Da
sie sich von ihrem schweigsamen
Gastgeber nicht ins Bockshorn jagen
lie, fragte sie an seinen breiten Rcken
gewandt, als sie die Kche betrat: Wo
hast du vorher gewohnt?
Chicago.
Oh. berrascht legte sie den Kopf

schief. Wie lange hast du dort gelebt?


Nach einer kleinen Pause brummte
er: Acht Jahre.
Acht Jahre? June war erstaunt.
Chicago war eine der grten Stdte der
USA und hatte ber neun Millionen
Einwohner. Jemand, der dort acht Jahre
gelebt hatte, war alles andere als ein
Hinterwldler. Und warum bist du
wieder
zurck
nach
Hailsboro
gezogen?
Mit einem Seufzen sackten seine
Schultern hinab. Kurz darauf drehte er
seinen Kopf in ihre Richtung und fragte

halb ernst, halb belustigt: Wie wre es


erst einmal mit einem Kaffee?
Kaffee
macht
mich
noch
geschwtziger, fgte sie hinzu und trat
auf ihn zu. Willst du das Risiko
eingehen?
Noch geschwtziger? Er schttelte
den Kopf und funkelte sie aus dunklen
Augen belustigt an. Wie soll das denn
gehen?
Dann solltest du mich nie betrunken
erleben, denn dann rede ich mich um
Kopf und Kragen. Leichthin zuckte sie
mit der Schulter. Ich plaudere nun

einmal gerne. Viele Menschen finden das


charmant.
Charmant? Er reichte ihr eine
Kaffeetasse,
die
sie
dankend
entgegennahm.
Natrlich ist das charmant,
echauffierte sie sich gespielt beleidigt
und lehnte sich mit der Hfte gegen die
Kochinsel, whrend sie an dem heien
Gebru nippte.
S.
Sein tiefes Grollen lie sie irritiert
aufblicken. Wie bitte? Hast du s
gesagt?

Mhh. Zwar sah er nicht auf,


sondern fixierte seinen Kaffee, als wre
dies die interessanteste Erfindung seit
dem Rad, jedoch lchelte er breit.
Findest du mich s?
Nur wenn du wie ein Wasserfall
redest, gab er von sich.
Geschmeichelt lchelte sie zurck
und war zum ersten Mal seit langer Zeit
sprachlos.
Wie nicht anders zu erwarten
gewesen war, hielt ihr Schweigen
jedoch nicht lange an. June trank einen
Schluck des aromatischen Kaffees und

fragte anschlieend: Also? Warum bist


du zurck nach Hailsboro gezogen?
Gegenfrage: Warum will Lady
Bella unbedingt zu James zurck? Sie
hat ihm geschworen, ihn zu hassen,
bevor Kapitn Harris sie entfhrt hatte.
Fassungslos starrte sie ihn an.
Was?
Er zuckte mit der Schulter. Ich habe
Freibeuter meiner Lust gelesen. Wie
geht es weiter?
Was?!
Keine Ahnung, was du hast,
brummte er und stellte seine Tasse weg.

Ich fand es gut. Manchmal etwas


kitschig, aber gut geschrieben und die
Sexszenen waren verdammt hei.
Beinahe wre ihr die Tasse aus der
Hand gefallen. Was?
Einzig
die
anatomischen
Bezeichnungen fand ich merkwrdig.
Sein feuriger Speer war noch halbwegs
akzeptabel, aber Lustgrotte? Ich htte
mich fast gekringelt vor Lachen.
Dass sich ausgerechnet Wyatt vor
Lachen kringeln konnte, war nur schwer
vorstellbar. Ebenso schwer vorstellbar
war, dass er tatschlich ihren Roman

gelesen hatte ein Buch, von dem sie


dankbar war, dass es nicht unter ihrem
Namen erschienen war. Oh Gott, wenn
sie daran dachte, was in dem
Piratenschinken alles stand, bekam sie
ein flaues Gefhl in der Magengegend.
Noch flauer wurde ihr nur, als ihr
einfiel, dass ihm sollte er jemals den
dritten Teil der Reihe lesen die
hnlichkeit zwischen sich und dem
ruchlosen Kapitn Douglas sofort
auffallen wrde.
Du hast das Buch tatschlich
gelesen?, krchzte sie aufgebracht.

Natrlich. Mit ernster Miene


verschrnkte er die Arme vor der Brust.
Dank Expresslieferung war es gestern
da. Nachts um drei war ich damit fertig.
Wann kommt der zweite Teil raus?
Im Oktober, antwortete sie
automatisch und schttelte kurz darauf
verwundert
den
Kopf,
um
bedeutungsvoll in Richtung Flur zu
zeigen. Sind das im Flur nicht deine
Bcher?
Doch.
Aber ... aber ... ich habe Joyce und
Rushdie bei deinen Bchern gesehen.

Und?
Stirnrunzelnd leckte sie sich kurz
ber die Lippen. Du liest Ulysses und
die satanischen Verse und findest einen
Piratenroman gut?
Warum nicht? Wyatt zuckte mit der
Schulter. Du schreibst wirklich gut,
June. Ich habe mich ein paar Stunden
phantastisch unterhalten.
Hilflos sah sie ihn an. Findest du?
Natrlich.
Auch sie stellte die Kaffeetasse
beiseite. Ich habe das Gefhl, nichts
anderes mehr schreiben zu knnen.

Was willst du denn schreiben?


Ich wei nicht.
Wyatt lchelte schief. Aha.
Jeder denkt, dass ich weiter ber
Lady Bella schreiben soll.
Und das willst du nicht. Das war
keine Frage, sondern eine Feststellung.
Ahnungslos zuckte sie mit der
Schulter.
Piratenromane
und
Drehbcher sind okay, aber ...
Aber?
Aber sie erfllen mich nicht. Es
muss doch noch etwas anderes geben!
Er nickte verstndnisvoll. Woran

hast du gedacht?
June schluckte trocken. An etwas ...
etwas Bedeutungsvolles. Einen Roman,
der etwas bewirkt.
Als er auf sie zukam und beide
Hnde auf ihre Schultern legte, hatte sie
pltzlich Probleme, einen klaren
Gedanken zu fassen.
Und
du meinst,
dass
ein
Piratenroman nichts bewirkt?
Ihre Mundwinkel fielen hinab.
Willst du mich auf den Arm nehmen?
Hey. Er klang brummig und
gleichzeitig pragmatisch. Lady Bella

und James erfreuen sicherlich viele


Leserinnen, die sich bestens unterhalten
fhlen. Ist das schlecht?
Es ist nicht Salman Rushdie.
Salman Rushdie sollte kein
Mastab sein. Immerhin ist ein Kopfgeld
auf ihn ausgesetzt worden und er lebt im
Untergrund.
Sie seufzte auf. Rushdie war
vermutlich nicht das beste Beispiel, das
sie ihm geben konnte.
Mit ruhiger Stimme fuhr er fort:
June, mach das, was dir Spa macht.
Das war leichter gesagt als getan.

Bewegungslos forschte sie in seinem


Gesicht und bemerkte, dass sein Blick
auf ihre Lippen fiel. Pltzlich waren alle
Gedanken an Lady Bella, ihre Agentin
oder das liegen gebliebene Manuskript
in ihrer Schublade vergessen. Langsam
stellte sie sich auf die Zehenspitzen und
presste ihren Mund auf seinen.
Mehr schien gar nicht ntig zu sein,
um Wyatt auf andere Gedanken zu
bringen, da seine Hnde augenblicklich
von ihren Schultern zu ihrem Gesicht
fuhren, um dieses zu umfassen, whrend
er sie ksste. Sie schmolz regelrecht

dahin und presste sich an seinen Krper,


whrend ihre Finger sein Jeanshemd
aufknpften.
Schwer atmend lste er seinen Mund
von ihrem und flsterte mit heiserer
Stimme: Was tust du da?
Das, was mir Spa macht.
Als er nicht antwortete, sondern sie
lediglich anstarrte, berlegte June, ob
sie einen Fehler gemacht hatte. Doch
einen kurzen Augenblick spter packte er
sie und hob sie hoch, als wre sie eine
Feder.
Gut, erwiderte er schlicht und

machte sich daran, ihr auch die obere


Etage zu zeigen.

7. Kapitel

June war im ersten Moment ein wenig


orientierungslos und starrte auf die
Holzdecke ber sich, whrend sie sich
in die weiche Decke kuschelte, in die sie
sich hoffnungslos verheddert hatte. Mit
einem zufriedenen Seufzer schloss sie
die Augen und vergrub das Gesicht in
dem weichen Kissen, das sie mit beiden
Armen umklammerte.
Das Bett, in dem sie nach
hemmungslos gutem Sex eingenickt war,

roch nach einer Mischung aus Mann und


Zedernholz bislang war ihr nicht klar
gewesen, dass jedes Parfum dieser Welt
nicht mit diesem Geruch mithalten
konnte.
Zu gerne htte sie weiter darber
sinniert, wie kuschelig Wyatts Bett war,
wie wunderbar rau sich seine Hnde auf
ihrer nackten Haut anfhlten oder wie
wild sein Herz an ihrer Brust schlug,
wenn
er
sie
nach
einem
atemberaubenden Hhepunkt an sich zog
und das Gesicht in ihrem Haar vergrub,
aber die Tatsache, dass sie allein wach

geworden war, strte sie. June war eine


postkoitale Kuschlerin und htte sich
gerne an den Mann geschmiegt, der zwar
auch im Bett kaum einen Ton von sich
gab, doch dafr umso geschickter war,
ihr die lautesten Schreie zu entlocken,
die sie jenseits einer Achterbahnfahrt
von sich gab.
Mit einem Ghnen drehte sie sich auf
die Seite und blinzelte zu der Uhr, die
auf seinem Nachttisch stand. Wie es
schien, hatte sie nicht besonders lange
geschlafen, da es erst kurz vor acht Uhr
abends war.

Langsam setzte sie sich auf und


ignorierte die prickelnden Stellen an
ihrem Krper, denen sich Wyatt mit
groer Hingabe gewidmet hatte.
Lchelnd strich sie mit dem Daumen
ber die Haut an ihrem Schlsselbein,
die sich ein wenig empfindlich anfhlte,
nachdem er mit seinen Bartstoppeln
mehrfach darber hinweggefahren war.
Nachdem June ihre nackten Fe aus
dem Bett geschoben hatte, griff sie nach
dem karierten Hemd, das ber dem
Sessel neben dem Bett lag, und schlpfte
hinein, bevor sie ihr Hschen vom

Fuboden fischte und auch dieses


wieder berzog.
Da sich ihre Beine ein wenig
wackelig anfhlten, setzte sie vorsichtig
einen Fu vor den anderen und schlich
auf nackten Sohlen durch das gemtliche
Schlafzimmer, bevor sie in die untere
Etage lief und dem verlockenden Duft
nach Eiern und Speck folgte. Sobald sie
die Kche betrat, blieb sie im
Trrahmen stehen und betrachtete mit
einem breiten Grinsen, wie Wyatt nur
mit einem alten Paar Jeans bekleidet am
Herd stand und ihr den Rcken

zugewandt hatte.
Ihr Hinterwldler war eine absolute
Augenweide,
entschied
sie
nachdrcklich. Allein die lange Kerbe
seines Rckgrats und die breiten
Muskelflchen waren ein Bild fr die
Gtter, doch der knackige Hintern, den
sie selbst durch den Stoff seiner
tiefsitzenden Jeans ausmachen konnte,
war an Perfektion nicht zu berbieten.
Als htte er ihre Anwesenheit
gesprt, drehte er den Kopf in ihre
Richtung und schaute sie aus dunklen
Augen amsiert an. Hunger?

Ein wenig, erwiderte June


zwinkernd und betrat die Kche.
Da sein Anblick zu verlockend war,
drckte sie ihm einen Kuss auf das
Schulterblatt und bewunderte das
zerzauste schwarze Haar, das sich in
seinem Nacken lockte.
Ist das mein Hemd?, brummte er
fragend.
Ja. June ttschelte ihm einen
Moment lang den Hintern und erklrte
salopp: Du weit doch, dass ich New
Yorkerin bin. Wir reien uns alles unter
den Nagel, was wir sehen. Dein Hemd

fiel ebenfalls in diese Kategorie.


Einen kurzen Augenblick lang sagte
er kein Wort, bevor er absolut trocken
entgegnete: Ich dachte, dass New
Yorkerinnen
verdammt
schlechte
Autofahrerinnen wren, die hilflose
Trucks ber den Haufen fahren.
Nur mittwochs, du Spavogel. Sie
verdrehte die Augen. Warum hast du
mich nicht geweckt?
Weil du geschlafen hast. Wyatt
deutete auf einen Stapel Teller in einem
Regal. Gibst du mir mal zwei Teller?
Das tat sie zwar, bohrte jedoch

weiter. Du httest mich wecken knnen,


Wyatt.
Das htte ich auch noch getan.
Wirklich? Misstrauisch reichte sie
ihm einen Teller und ignorierte die
besonders gute Sicht auf einen
Waschbrettbauch, der mehr als erfreulich
anzusehen war.
Ja.
Ich kuschle gerne nach dem Sex,
erklrte sie verdrossen. Als ich
wachgeworden bin, warst du nicht da,
dabei htte ich gerne ein paar
Kuscheleinheiten bekommen.

Zwar antwortete er nicht, doch sein


Glucksen sagte ihr, dass er sie nicht
sonderlich ernst nahm.
Ich meine es ernst, Wyatt. Allein
nach dem Sex in einem fremden Bett
aufzuwachen, ist total billig. Wrst du da
gewesen, dann ... dann ...
Dann msstest du jetzt auf Eier mit
Speck verzichten, entgegnete er
pragmatisch und reichte ihr einen Teller.
Mhh, murmelte sie grantig. Du
willst mich nicht verstehen.
Doch. Der Kuss, den er ihr auf die
Stirn presste, vershnte sie ein wenig,

Gespielt grozgig seufzte sie auf.


Okay. Aber beim nchsten Mal weckst
du mich, bevor du aus dem Bett trmst.
Jawohl, Maam. Er schaufelte sich
den restlichen Speck auf den Teller und
schaltete den Herd aus, bevor er ihr den
Teller wieder abnahm und beide in
Richtung der hinteren Veranda trug.
Willst du etwa drauen essen?
Wie es Wyatts Art war, nickte er
schweigend und betrat vor ihr eine
hlzerne Veranda, von der man den
Blick auf eine riesige Wiese und einen
Wald dahinter hatte. Die Frau in ihr

schmolz beinahe dahin, weil der Platz


auf der Veranda absolut romantisch
wirkte, aber die Stdterin dachte an die
Mcken, die sie bei lebendigem Leib
verspeisen wrden.
Meinst du, dass das eine gute Idee
ist?
June beobachtete aus dem Trrahmen
heraus, wie er beide Teller auf einen
kleinen Tisch stellte, whrend der
Schein einiger Laternen, die er
anscheinend vorher schon angezndet
hatte, ein weiches Licht produzierte.
Unsicher nagte sie auf ihrer Unterlippe

herum und suchte die dunkle Nacht nach


einem Aufblitzen blutdurstiger Mcken
ab, doch selbstverstndlich konnte sie
nichts erkennen und hrte bis auf die
nchtlichen Gerusche der Natur kein
verrterisches Summen.
Hast du Angst, dass dich ein Wolf
angreift? Er nickte ihr zu, wie sie sich
hinter dem Trrahmen versteckte, und
zog fragend beide Augenbrauen in die
Hhe.
Mit Wlfen kann ich umgehen.
Sthnend schob sie das Kinn nach vorne.
Ich denke nur an die Mcken.

Daran sieht man, dass du eine


Stdterin
bist.
Kopfschttelnd
verschrnkte er die Arme vor der
nackten Brust, bevor er grinste. Hast du
wirklich Angst vor ein paar Mcken?
Da er sich ber sie lustig machte,
verengte sie kritisch die Augen. Vor ein
paar Mcken? Als Teenager war ich die
Hauptattraktion
eines
MckenBarbecues und mchte das jetzt ganz
gerne vermeiden.
Glucksend erklrte er: Sonst hast du
so eine groe Klappe und jetzt traust du
dich nicht aus dem Haus?

Hallooo! June schnalzte mit der


Zunge. Erstens habe ich keine groe
Klappe jedenfalls nicht immer und
zweitens traue ich mich sehr wohl aus
dem Haus, wenn ich wei, dass nicht
unzhlige Mcken auf mich warten, um
sich an meinem Blut zu erfreuen.
Oje, brummte er und kam auf sie
zu, um ihre Hand zu nehmen und sie auf
die Veranda zu fhren.
Widerstandslos lie sie sich von ihm
nach drauen fhren und wunderte sich
ber das zufriedene Gefhl, das in ihr
aufstieg, als seine groe Hand ihre hielt

und sich nicht nur wunderbar warm


sowie rau anfhlte, sondern sie auch
nicht augenblicklich loslie. Stattdessen
blieb er vor ihr stehen, betrachtete sie
einen kurzen Augenblick und ksste sie
beinahe zgernd, was irgendwie sehr
niedlich war.
Wyatt Reynolds war ein baumlanger
Mann, der
finster
wirkte und
Schwierigkeiten hatte, mehr als zwei
Stze hintereinander zu sprechen.
Tatschlich knnte man sein Verhalten
als ziemlich abweisend beschreiben,
wenn man davon absah, wie lieb und

frsorglich er sich ihr gegenber


benahm.
Oder wie selbstlos er sich im Bett
verhielt.
Garantierst
du
mir
Mckenfreiheit?
Wortlos nickte er, um anschlieend
ruhig zu erwidern: Falls du trotzdem
gestochen wirst, ksse ich jeden
Mckenstich weg. Versprochen.
Wie kann ich dazu schon nein
sagen?, murmelte sie und setzte sich auf
den Stuhl, den er ihr zurechtrckte,
bevor er eine warme Hand in ihren

Nacken legte und sich zu ihr


hinabbeugte.
Htte nicht dein Magen so laut
geknurrt, als wir im Bett lagen, wre ich
gerne noch liegen geblieben.
Oh. Unsicher legte sie den Kopf
zurck und sah mit gerteten Wangen zu
ihm hoch. Wirklich?
Mhh. Er nickte ernst und fixierte
ihren Mund. Nach dem Essen knnen
wir wieder hochgehen, und ich
verspreche auch, nach dem Sex zu
kuscheln.
Mit einem geheimen Lcheln senkte

sie wieder den Blick, biss sich auf die


Unterlippe und murmelte: Dann ist ja
gut.
Ein warmes Gefhl stieg in ihr auf,
als er ihr einen Kuss aufs Haar drckte
und sich anschlieend auf seinen Stuhl
setzte. Es war nicht einfach, aber June
schaffte es, ein trumerisches Seufzen zu
unterdrcken.
Sie konnte sich nicht daran erinnern,
ob sie jemals zuvor in einem
Mnnerhemd und nur mit einem Hschen
bekleidet auf einer Veranda bei
Mondschein gesessen hatte, um Eier und

Speck mit einem Mann zu essen, von


dem sie so gut wie nichts wusste, auer
dass er einen breit gefcherten
Buchgeschmack besa und ein kleines
sternenfrmiges Muttermal auf der
linken Hfte hatte.
Beide aen ihr unkonventionelles
Abendessen und schwiegen dabei
eintrchtig. Komischerweise hatte sich
June noch niemals so wohl gefhlt und
versprte
nicht
das
Bedrfnis,
irgendeine Nervositt durch sinnloses
Geplapper zu berspielen. Stattdessen
lehnte sie sich entspannt zurck und

genoss den Blick auf die ruhige Nacht.


Als htte er ganz hnliche Gedanken
gehabt, meinte er nach einer Weile: In
der Stadt gibt es so etwas nicht.
Mhh?
Wyatt deutete auf das friedliche
Schauspiel der Natur. Das hier. Auf
einer Veranda zu sitzen und in die Nacht
zu schauen, ohne Verkehrslrm hren zu
mssen.
Du bist ja ein Poet, schmunzelte
sie erstaunt.
Ich bin Realist. Er zuckte mit der
Schulter. Die Stadt ist die Stadt.

Natrlich ist die Stadt manchmal


etwas laut, gab June zu.
Manchmal?
Sie verdrehte die Augen. Okay. Die
Stadt ist immer laut, aber deshalb ist sie
nicht unbedingt schlecht.
Hat auch niemand gesagt, brummte
Wyatt und streckte seine Beine von sich.
June runzelte einen kurzen Moment
die Stirn, bevor sie nachhakte: Du hast
sowohl in der Stadt als auch hier auf
dem Land gelebt. Was gefllt dir
besser?
Ich wohne auf dem Land ...

Und?
Das sollte doch genug verraten.
Mit einem trockenen Schnauben sah
sie ihm ins Gesicht. Nichts fr ungut,
Wyatt, aber wenn jemand so gut wie
nichts ber sich selbst verrt, dann bist
das doch du.
Wieder bestand seine Antwort
lediglich aus einem Brummen, was sie
mittlerweile uerst charmant an ihm
fand.
Was magst du denn am Landleben
so sehr?
Er warf ihr einen langen Blick zu.

Es ist ruhig.
Ha.
Nicht
im
Mindesten
eingeschchtert lachte sie auf. Soll das
eine Anspielung sein? Hast du mir nicht
gesagt, dass du es s findest, dass ich
wie ein Wasserfall plappere?
Sein Grollen war beinahe Gold wert.
Als wir in deinem Bett lagen,
hattest du nichts dagegen, dass ich ohne
Unterlass geredet habe. Nun ja ... es war
kein richtiges Reden. Eher ein Sthnen.
June?
Lchelnd nickte sie. Ja?
Iss.

Jawohl, Sir. Sie fhrte die Gabel


an den Mund und wollte gerade essen,
als sie es sich wieder anders berlegte.
Jetzt mal im Ernst, Wyatt. Wenn du acht
Jahre in Chicago gelebt hast, kannst du
es dort doch nicht so schlecht gefunden
haben.
Frustriert legte er sein Besteck weg
und fuhr sich durch sein bereits
zerzaustes Haar. Chicago ist okay.
Hailsboro ist okay. Ich mag die Stadt
und ich mag das Land.
Sehr aufschlussreich, murmelte
June. Also ich knnte mir nicht

vorstellen, das Stadtleben aufzugeben,


um ganz aufs Land zu ziehen. Aber ich
bin ja auch in einer Stadt aufgewachsen.
Du kommst vom Land und siehst das
vielleicht anders.
Ganz der alte Wyatt erwiderte er
nichts, sondern starrte sie finster an. Sie
fhlte sich bemigt, ihn zu besnftigen,
und lchelte weich, whrend sie in die
dunkle Nacht deutete. Aber du hast
Recht. Einen so schnen Blick gibt es
bei uns nicht.
Da er noch immer nicht antwortete,
erhob sie sich und setzte sich einfach auf

seinen Scho, um ihm die Arme um den


Hals zu schlingen und schmeichlerisch
zu lcheln.
Habe ich wieder zu viel geredet?
Das Brummen, das er von sich gab,
verstand sie als Zustimmung. Belustigt
vergrub sie das Gesicht an seiner
Schulter und presste einen Kuss auf
seine warme Haut.
Es tut mir leid, nuschelte sie in der
Hoffnung, dass er ihr Glucksen nicht
hrte.
Auch wenn Wyatt noch immer etwas
distanziert wirkte, sagte seine Hand, die

er unter das Hemd schob und auf ihrem


Hintern platzierte, dass er bereits dabei
war, seine Gedanken in eine andere
Richtung schweifen zu lassen.
Trotzdem grollte er: Dein Essen
wird kalt.
Anstatt darauf einzugehen, rckte sie
auf seinem Scho hin und her, hob den
Kopf und lchelte entschlossen. Weit
du, was der Vorteil ist, auf dem Land zu
leben?
Sie wartete seine Antwort gar nicht
ab, sondern lie seinen Nacken los und
begann damit, die winzigen Knpfe ihres

Hemdes aufzuknpfen. Man kann Sex


im Freien haben, ohne wegen
Exhibitionismus angezeigt zu werden.
Er brummte etwas Unverstndliches
und fixierte die Reihe weier Knpfe,
die June mit langsamen Bewegungen
ffnete.
Und man kann beim Sex so laut
sein, wie man will. Es gibt keine
Nachbarn, die wegen Ruhestrung die
Polizei anrufen, murmelte sie und schob
das Hemd von ihrer nackten Schulter.
Als er endlich sprach, war seine
Stimme heiser. Heiser und sexy. Was ist

mit den Mcken?


Hat ein Landei wie du etwa Angst
vor Mcken? June beugte sich vor und
biss ihm sanft in die Schulter. Keine
Sorge. Falls dich die Mcken stechen,
ksse ich alle Mckenstiche weg.

8. Kapitel

Bella sa in der
Kajte des Mannes,
den sie zu hassen
geschworen
hatte,
und frchtete sich
beinahe zu Tode.
Doch sie frchtete
sich nicht vor ihm,
sondern
stand
schreckliche Angst
um ihn aus. Drauen

tobte

der

mit

Abstand schlimmste
Sturm,
den
sie
jemals erlebt hatte,
und Douglas hatte
das
Ruder
bernommen,
um
sein Schiff, seine
Mnner und sie aus
der Gefahrenzone zu
manvrieren.
Bei
dem Gedanken, dass
eine Welle ihn ber
Bord splen und in

die eisigen Tiefen


des Meeres ziehen
knnte, setzte ihr
Herz
fr
einen
Moment aus.
Konnte
das
Schicksal
so
grausam sein und
ihr ein weiteres Mal
einen
geliebten
Mann rauben? Noch
immer plagten sie
Alptrume
um
James Tod, doch

wenn sie schreiend


aufwachte, war dort
Douglas, der sie in
seine starken Arme
nahm und beruhigte.
Bella wollte ihn
nicht verlieren und
wusste, dass die
Wunden, die ihr sein
Verlust
zufgen
wrde,
niemals
heilen knnten.
Er war ihr Geliebter.
Ihr Retter.

Wo noch vor kurzer


Zeit
Finsternis
geherrscht
hatte,
war nun Licht
allein seinetwegen.
Der Gedanke, ihren
dunkelhaarigen
Geliebten mit den
feurigen Augen und
dem Dmonenblut in
den Adern verlieren
zu knnen, war
unertrglich. Noch
gestern Nacht hatte

sie
ihm
beim
Schlafen zugesehen
und sich gefragt, wie
es mglich sein
konnte, so glcklich
zu
sein.
Mit
zrtlichen Fingern
hatte sie seinen
Krper
erkundet,
war
ber
das
sternenfrmige
Muttermal
auf
seiner
Hfte
gefahren und hatte

sich von ihm auf den


Rcken
drehen
lassen,
als
er
pltzlich
erwacht
war ...

Also? Du und Wyatt?


Ja. Wyatt und ich, antwortete June
schlicht auf Kates Frage und lchelte
inwendig.
Sie saen an einem Picknicktisch
beim
alljhrlich
stattfindenden
Sommerfest der Stadt und warteten

darauf, dass Hugh und Wyatt vom Grill


kamen, um sie mit etwas Essen zu
versorgen, whrend neben ihnen eine
Picknickdecke ausgebreitet war, auf der
die beiden Zwillingsmdchen des
Ehepaares in friedlicher Eintracht saen
und spielten. Der sechsjhrige Ryan
tobte irgendwo mit seinem besten
Freund Mattie herum, dessen Eltern ihn
in Kates Obhut gelassen hatten, da
Matties Mom, die Kinderrztin Sam,
hochschwanger war und ein wenig Ruhe
brauchte.
Alles in allem war es ein absolut

ruhiger und entspannter Tag, wenn man


davon absah, dass Tante Laura gute drei
Stunden gebraucht hatte, um sich
ausgehfertig zu machen. Mittlerweile
war sie nicht nur die Halskrause los,
sondern musste auch keinen Gips mehr
tragen, dennoch hielt sie das nicht davon
ab, Junes allumfassende Hilfe in
Anspruch zu nehmen. Momentan sa sie
in einem geblmten Sommerkleid neben
ihrer Freundin Bessie und unterhielt sich
mit ihr. June hoffte instndig, dass sie
nicht auf Alma Steiner traf. Nach ihrem
Zusammentreffen im Supermarkt vor gut

einem Monat waren die beiden sich aus


dem Weg gegangen, doch June hatte
keinen Schimmer, was passieren wrde,
wenn Alma auf dem Picknick auftauchte.
Jetzt beeil dich, bevor die Mnner
zurckkommen, unterbrach Kate ihre
Gedankengnge und grinste breit. Ich
will alles wissen.
Da gibt es nicht viel zu wissen.
Sie zuckte mit der Schulter und konnte
dem Drang nicht widerstehen, die letzten
Krmel
der
himmlischen
Pistazienmacarons ihrer Freundin zu
essen. Mittlerweile war sie schon

genauso schtig nach ihnen wie Tante


Laura, die sie beinahe tglich
verschlang. Vermutlich hatte sie deshalb
auch ein Kleid gewhlt, dessen Schnitt
verhllen sollte, dass sich einiges an
ihrer Hfte getan hatte.
Du bist mit Wyatt zusammen, June!
Ich finde das bemerkenswert. Wie ist es
dazu gekommen? Wer hat den ersten
Schritt gemacht? Sprecht ihr auch
miteinander oder ...?
Kate. June lachte auf. Es ist ja
nicht so, als wren wir erst seit gestern
ein Paar. Du weit doch, dass wir schon

seit ein paar Wochen miteinander


ausgehen. Seit drei Wochen, um genau zu
sein.
Ja, und seit drei Wochen hatten wir
keine Zeit, uns miteinander zu
unterhalten.
June fuhr sich durch ihr blondes
Haar und strich sich eine widerspenstige
Strhne aus der Stirn. Es ist doch nicht
so bemerkenswert, dass wir uns gut
verstehen. Wyatt ist ... er ist ... Mit
einem Lcheln sah sie zurck zum Grill,
an dem Wyatt neben Hugh stand und
konzentriert das Grillgut betrachtete.

Er ist hei. So viel habe ich


mitbekommen, erklrte Kate halb
belustigt, halb ungeduldig. Der Sex
scheint also gut zu sein.
Irritiert nahm June die beiden kleinen
Mdchen in Augenschein, die jedoch
kein Interesse an der Unterhaltung ihrer
Mutter hatten. Gut ist gar kein
Ausdruck.
Hach. Schmachtend klimperte Kate
mit den Wimpern. Junges Glck. Wie
schn.
Grinsend nickte June. Ja, sehr
schn.

Vom Sex einmal abgesehen, wie


versteht ihr euch sonst?
Sehr gut. Verwirrt blinzelte sie ihr
zu. Wir wrden uns sicherlich nicht
tglich sehen und Zeit miteinander
verbringen, wenn wir uns nicht
verstehen wrden, oder?
Ja, aber ... versteh mich nicht
falsch, denn ich mag Wyatt, aber er sagt
kaum mehr als ein einziges Wort.
Doch, prustete June. Manchmal
sind es sogar zwei.
Komm schon, grummelte ihre
Freundin und verschob den verrutschten

Kragen ihrer Bluse. Wyatt ist nun


einmal sehr schweigsam.
Ich wei. Das mag ich, erwiderte
June und konnte nicht anders, als
verlegen die Augen zu senken.
Kate sthnte. Heit das, dass ihr
euch nicht unterhaltet?
Doch. Unsicher hob sie eine Hand.
Ich wei nicht, wie ich das sagen soll.
Wyatt mag schweigsam sein, aber er hrt
mir wirklich zu und du weit, dass ich
viel rede.
Oh ja, das wissen wir alle.
Sie schnitt eine Grimasse. Ich

meine es ernst. Bisher habe ich mit ihm


die interessantesten Gesprche meines
Lebens gefhrt. Er sagt nicht viel, aber
alles, was er von sich gibt, ist wichtig.
Himmel, bist du verknallt,
erwiderte Kate mit einem Glucksen in
der Stimme.
Augenblicklich wurde June knallrot.
Kate!
Ich bin davon ausgegangen, dass
der Sex phnomenal ist und du dir einen
kleinen Flirt mit ihm erlaubst, aber wie
es scheint, bist du wirklich verliebt in
ihn.

Ist das etwa so auergewhnlich?,


fragte June verlegen. Unverblmt erklrt
zu bekommen, dass man in den Mann
verliebt war, der einen gerade intensiv
ins Gesicht sah, whrend er darauf
wartete, sich Schweinekoteletts auf den
Teller laden zu knnen, verursachte ein
absolutes Gefhlschaos in ihrem
Inneren. War sie in Wyatt verliebt? Ganz
sicher. Sie konnte es nicht erwarten, bei
ihm zu sein, und wartete stets darauf,
sein humorvolles Lcheln zu sehen, das
ihr weiche Knie bescherte.
Das
ist
berhaupt
nicht

auergewhnlich, aber mir stellt sich die


Frage, was du tun willst.
Mhh?
Ungeduldig verdrehte Kate die
Augen. Hast du mir nicht vor wenigen
Wochen gesagt, dass du dir nicht
vorstellen kannst, aufs Land zu ziehen?
Irgendwann willst du doch sicherlich
zurck nach New York. Und dann?
Das hatte sie sich in den vergangenen
Tagen selbst gefragt. Sie war Stdterin
und
liebte
das
Grostadtleben.
Andererseits gab es einige Dinge, die
sie nicht vermisste, wenn sie genau

darber nachdachte. Der permanente


Krach, bei dem sie nicht arbeiten konnte
und der ihr schon des fteren
Kopfschmerzen verursacht hatte, war nur
ein Beispiel der Dinge, auf die sie gut
und gerne verzichten konnte. Schreiben
konnte sie sowieso berall, aber ganz
aufs Land ziehen? June befrchtete,
innerhalb weniger Wochen verrckt zu
werden.
Da sie sich mit Wyatt erst seit
einigen wenigen Wochen traf, war diese
Entscheidung sowieso noch nicht aktuell.
Wer sagte auerdem, dass nicht Wyatt

nach New York ziehen konnte, wenn es


zwischen ihnen ernster wurde? Er knnte
sein wunderschnes Haus mit der
gemtlichen Veranda und dem groen
Kamin
sicherlich
vermieten.
Irgendjemand wrde sich ganz sicher
finden, der die paradiesische Ruhe und
den traumhaften Ausblick zu schtzen
wsste. Natrlich mssten sie eine
grere Wohnung in New York finden,
da sie in ihren eigenen vier Wnden
nicht einmal einen weiteren Schuhkarton
unterbringen knnte.
Erde an June.

Was?
Kate schttelte lachend den Kopf.
Du warst total in Gedanken versunken.
Denkst du schon an einen Umzug nach
Hailsboro?
Ach. Sie winkte lssig ab. Wir
sind noch lange nicht an einem Punkt, an
dem wir uns darber Gedanken machen
mssten.
Das kommt schneller, als du
denkst.
Kate, antwortete sie amsiert.
Wyatt und ich kennen uns seit nicht
einmal zwei Monaten.

Ich sage dir ja nur, wie es ist. Die


andere Frau lehnte sich wissend zurck
und
deutete
auf
die
beiden
dunkelhaarigen Mnner, die mit Tellern
beladen an den Tisch traten.
KitKat, ich hoffe, dass du in den
nchsten Tagen kein eigenes Barbecue
geplant hast, chzte ihr Mann Hugh und
stellte zwei schwer beladene Teller auf
den Picknicktisch.
Wieso?
Weil es scheint, als ob alle Rinder
und Schweine des gesamten Staates fr
diesen Anlass geschlachtet worden

wren. Er setzte sich neben seine Frau


und schttelte fassungslos den Kopf.
Ich esse gerne Fleisch, aber nach heute
werde ich vermutlich Vegetarier werden.
Wo ist Ryan?
Der spielt irgendwo mit Mattie.
Gut, dann bleibt mehr Guacamole
fr mich brig, entgegnete er zufrieden
und begann, sich zwei Schweinekoteletts
und ein halbes Kilogramm des grnen
Dips auf den Teller zu laden, whrend er
wortreich davon sprach, dass die ganze
Stadt an Herzverfettung und Diabetes
sterben wrde, wenn es so weiterginge.

Dies hielt ihn jedoch nicht davon ab,


genieerisch in ein fettiges Stck Fleisch
zu beien.
Im Gegensatz zum geschwtzigen
Hugh schwieg Wyatt und setzte sich
neben June, der er einen Arm um die
Hfte schlang und ihr einen wissenden
Blick schenkte, als er ihr mit der
anderen Hand einen Maiskolben auf den
Teller legte.
Danke, flsterte sie und ksste ihn
auf die hagere Wange, in der sich
augenblicklich ein Grbchen bildete.
Er gab ein sanftes Brummen von sich

und streichelte ber ihre Hfte, bevor er


ihr eine Serviette reichte und auf ihren
Mund starrte.
Ihr beide seid einfach nur s,
seufzte Kate, bevor sie ihrem Mann, der
selbstvergessen an einem Knochen
nagte, in die Seite stie. Warum bist du
nicht so s?
Weil ich Hunger habe, schmatzte
er und zwinkerte vertraulich. KitKat, du
kennst mich, seit ich auf der Welt bin.
Wenn ich Hunger habe, kann ich nicht
s sein. Wenn ich satt bin, mache ich
alles, was du willst.

Wie verlockend, chzte sie. Was


soll ich schon mit einem vollgefressenen
Mann anfangen?
Ich habe dir drei entzckende
Kinder geschenkt, also mach mal
halblang. Seine Stimme klang geradezu
gutmtig, whrend er sich ausgiebig der
Guacamole widmete.
Seine Frau betrachtete ihn mit
hochgezogener Augenbraue. Du redest
von Sex. Ich mchte doch nur, dass du
s bist, du Perversling.
Okay, seufzte er dramatisch,
packte seine Frau und verfrachtete sie

prompt auf seinen Scho, um sie


enthusiastisch zu kssen.
Kates erschrockenes Keuchen ging in
ihrem schrillen Gelchter unter. Nicht,
Hugh! Du hast berall Sauce hngen!
Ihr lieber Ehemann lie sich davon
nicht abhalten.
June htte sicherlich gelacht, wenn
sie nicht daran gedacht htte, dass die
hbsche Bluse ihrer Freundin den
Fettflecken
und
Saucenangriffen
hoffnungslos unterlegen war. Kate wrde
das gute Stck nie wieder sauber
bekommen.

Anscheinend waren ihre Gedanken


um Kates Bluse ihr kleinstes Problem,
da sie ein paar Sekunden spter zwei
wtende Stimmen vernahm, die bei den
Besuchern des Sommerfestes wunderbar
zu hren waren, was vermutlich auch
damit zusammenhing, dass alle Stimmen
verstummten.
Erschrocken drehte sie sich um und
musste mit ansehen, wie Alma Steiner
auf Tante Laura zugetrampelt kam,
whrend sie mit drhnender Stimme
schrie: Flittchen! Du hast mir den Mann
gestohlen!

Alma Steiner, brllte ihre


Grotante nach einer Schrecksekunde
zurck und klang nicht weniger wtend
als die andere Frau. Ich habe dir nicht
deinen Mann gestohlen! Den Trottel
kannst du gerne behalten!
Wen nennst du hier einen Trottel?
Dein Rupert ist ein Trottel, ein
Volltrottel! Wenn er nicht gewesen wre,
htte ich mir nicht das Handgelenk
gebrochen!
Alma Steiner nahm die Gesichtsfarbe
einer Pute kurz vor der Schlachtung an,
auch wenn sie beileibe nicht den dnnen

Hals des Tieres vorweisen konnte. Du


hast ihn beinahe umgebracht! Mein
Rupert wre nie zu so etwas
Schndlichem bereit gewesen, wenn du
ihn nicht verfhrt httest!
Dein Rupert musste nicht lange
berredet werden, schnaubte Tante
Laura verchtlich. Er hat nur darauf
gewartet, wenn du mich fragst.
Das nimmst du zurck! Alma ging
mit erhobenen Fusten auf Tante Laura
los, die sich ebenfalls erhob.
Oje, murmelte June alarmiert und
wollte aufstehen, als Wyatt sie festhielt.

Wyatt, flsterte sie und wollte


seine Hand wegschieben, als er mit
zusammengepressten Lippen den Kopf
schttelte.
Bleib lieber sitzen, raunte ihr Kate
zu. Den Ladys wrde ich mich nicht in
den Weg stellen.
Aber ...
Tante Lauras Stimme drhnte ber
den gesamten Platz. Du bist eine
Heuchlerin, Alma! Vor vierzig Jahren
hast du es mit meinem Mann getrieben
und stellst dich jetzt als das Opfer dar!
Alma schnappte entsetzt nach Luft.

Wie ... wie kannst du es wagen ...


Wie kannst du es wagen? Damals
wolltest du Alan und mich aus Eifersucht
auseinanderbringen und unsere Hochzeit
sabotieren. Als das nicht ging, hast du
Rupert geheiratet und unseren Streit
ausgenutzt, um dich an meinen Mann
heranzumachen. Du bist hier das
Flittchen!
Verwundert blinzelte June. Wer htte
gedacht,
dass
auerhalb
von
Realityshows und tglichen Soaps
solche Geschichten auch in Kleinstdten
passierten.

Stotternd schttelte Alma den Kopf,


bevor sie herausplatzte: Das ist ber
vierzig Jahre her!
Das macht es nicht besser. Du
wolltest mir nur eins auswischen, weil
Alan mich wollte und nicht dich!
Ich war jung und dumm. Alma
streckte ihren Zeigefinger aus und
deutete auf Tante Laura, wobei sie eine
frappierende hnlichkeit zu der
Meerhexe Ursula aus Arielle die
Meerjungfrau bewies. Mit dreiig
Jahren macht man Unsinn, aber du bist
ber siebzig und solltest dich schmen,

was du mit dem armen Rupert gemacht


hast.
Wenn dein armer Rupert nicht das
Gaspedal mit der Bremse verwechselt
htte, wre nichts passiert!
Doch, kreischte Alma. Dann
httest du trotzdem sein Wrstchen im
Mund gehabt und dann wrde er sich
trotzdem von mir scheiden lassen, weil
er sich einbildet, in dich verliebt zu
sein!
Ein Raunen ging ber den kompletten
Platz, bevor ein lautstarkes Tuscheln
einsetzte.

June hrte davon nichts mehr. Seit


sie Almas Bemerkung ber das
Wrstchen im Mund ihrer Grotante
vernommen hatte, stand sie kurz vor
einer Ohnmacht und starrte im blanken
Horror zu den beiden lteren Damen, die
sich gegenberstanden und angifteten.
Jetzt machte es auch Sinn, weshalb Tante
Laura ihr niemals erzhlt hatte, wie es zu
dem Autounfall gekommen war, bei dem
sie sich das Handgelenk gebrochen und
die Wirbelsule verstaucht hatte. Allein
der Gedanke, dass ihre ber siebzig
Jahre alte Grotante dem alternden

Mann von Alma Steiner in dessen Auto


einen Blowjob gegeben hatte, lste in
June das Bedrfnis aus, sich selbst wie
einem Dingo die Haut abzuziehen.
Wer hatte ihr noch einmal erzhlt,
dass Landeier prde und das
Kleinstadtleben langweilig sei?
Unglubig fragte Tante Laura:
Rupert will sich scheiden lassen?
Ja. Alma Steiner brach vor allen
Menschen in Trnen aus. Er sagt, er
kann nur noch an dich denken ...
Oh Gott, es tut mir so leid. Auch
Tante Laura brach in Trnen aus. Ich

war doch so einsam, Alma. Und Rupert


war so nett zu mir. Wenn ich gewusst
htte ...
Es ist nicht deine Schuld, klagte
die andere Frau und heulte los. Wenn
ich mich nicht geweigert htte ... du
weit schon ... zu tun, dann ...
Pltzlich lagen sich beide Frauen in
den Armen und heulten um die Wette,
whrend sie gegenseitig beteuerten, wie
leid es ihnen doch tat.
Mit dem Gefhl, in einer Irrenanstalt
auf Besuch zu sein, drehte sich June zu
Kate, Hugh und Wyatt um, die weder

entsetzt noch berrascht zu sein


schienen.
Was ... ich meine ... wie ... was geht
hier vor?
Kleinstadtleben. Hugh zuckte mit
der Schulter. Du solltest mal sehen,
was Weihnachten hier los ist.
Aber ... aber meine Grotante hat ...
oh Gott! Sie schttelte sich kurz und
starrte Wyatt in die Augen, die belustigt
funkelten. Wyatt, das ist nicht komisch!
Meine ber siebzig Jahre alte Grotante
hat ... hat ... Sie senkte die Stimme, um
Rcksicht auf die beiden kleinen

Mdchen neben sich zu nehmen, und


flsterte aufgebracht: Sie hat einem
Mann von mindestens achtzig Jahren in
dessen Auto einen Blowjob gegeben!
Rupert ist erst achtundsiebzig,
warf Kate ein.
Hugh gluckste. Stanley, der
Rettungssanitter, meinte, dass Rupert
nicht zum Ende kam. Anscheinend war
er so ... h ... abgelenkt, dass er auf das
Gas trat und mit seinem Auto gegen
einen Baum gefahren ist. Ich sage nur:
Autsch.
Vor lauter Entsetzen schlug sich June

die Hnde vors Gesicht. Das ist nicht


wahr. Das ist nicht wahr! Meine
Grotante ist Witwe und sie ist ber
siebzig, verdammt noch mal. Ein
Blowjob! In einem Auto! So etwas tut
man nicht!
Wyatt, dieser Komiker, beugte sich
zu ihrem Ohr und raunte: Und das sagt
die Frau, die Bcher wie Freibeuter
meiner Lust schreibt?
Wyatt, knirschte sie zwischen
zusammengebissenen Zhnen. Das ist
nicht komisch!
Was ist nicht komisch?, fragte

Hugh interessiert nach.


Nichts, erwiderte sie hastig.
Nichts.
Glcklicherweise hielt Wyatt die
Klappe und verstieg sich darauf,
amsiert vor sich hin zu kichern.

9. Kapitel

Darf ich dich etwas fragen, June?


Sicher. Sie blickte auf und
musterte Wyatt, der am anderen Ende
des Sofas sa und vertieft in ihrem
neuesten Manuskript las.
Nachdem es in den vergangenen
Wochen entsetzlich hei gewesen war,
regnete es seit zwei Tagen wie verrckt,
so dass sie sich dazu entschieden hatten,
bei ihm zuhause zu bleiben und sich auf
das Sofa zu flzen. Leider war es noch

viel

zu

warm,

um

den

Kamin

anzumachen, den June schon seit Wochen


sehnschtig anstarrte. Sie konnte sich nur
allzu gut vorstellen, wie gemtlich und
romantisch es sein musste, an kalten
Abenden zusammen mit Wyatt auf der
Couch zu sitzen und sich das Feuer
anzusehen. Daher htte sie momentan
alles fr einen Schneesturm gegeben, der
sie dazu zwang, zusammen in seinem
Haus zu bleiben und den ganzen Tag
nichts anderes zu machen, als vor dem
Kamin zu liegen und Sex zu haben.
Nicht, dass sie zu wenig Sex htten.

Ganz sicher nicht! Wyatt mochte nicht zu


der extrovertierten Sorte gehren, doch
schchtern war er nicht. berhaupt
nicht.
Lchelnd klappte sie den Laptop auf
ihrem Scho zu und stellte ihn auf dem
Boden ab, bevor sie sich zu ihm drehte
und ihre Fe in seinen Scho legte.
Geistesabwesend platzierte er eine
Hand auf ihrem Unterschenkel und
streichelte diesen, whrend er fragte: In
diesem Kapitel schreibst du, dass Lady
Bella in Trnen ausbricht, als sie sich
mit Kapitn Douglas streitet. Ich fnde

es besser, wenn die beiden sich richtig


fetzen.
Nur mit groer Mhe schaffte es
June, nicht in volltnendes Lachen
auszubrechen. Ehrlich? Das denkst
du?
Wyatt nickte mit einem Brummen und
las weiter vertieft in den letzten Kapiteln
ihres Manuskripts, das sie fr ihn
ausgedruckt hatte, weil er nicht locker
gelassen hatte. Wie es schien, war der
Mann verrckt nach den Geschichten um
die schne Lady Bella und ihren Piraten.
Anfangs war ich echt angefressen.

Verdutzt hob sie den Kopf.


Angefressen? Auf mich? Warum?
Wegen James. Seine Mundwinkel
fielen hinab. Im ersten Teil gab es
dieses perfekte Happyend und dann lsst
du ihn im zweiten Teil einfach sterben.
Es ist nur ein Buch, erklrte sie
belustigt und erntete ein Schnauben.
Mit schmalen Augen sah er sie ber
den Rand des Papierwulstes an. Das
wei ich selbst. Dennoch htte ich mir
eine Fortsetzung mit den beiden
gewnscht.
Sie sagte ihm lieber nicht, dass der

totgeglaubte James am Ende des dritten


Bandes wieder auftauchen und Lady
Bella in schreckliche Seelenqualen
strzen wrde, weil sie sich zwischen
ihm und dem mittlerweile geliebten
Kapitn Douglas entscheiden musste.
Wie es aussah, wrde Wyatt es in den
nchsten Minuten sowieso herausfinden,
weil er kurz vor dem Ende stand.
Um ihn ein wenig zu triezen, seufzte
sie schwer. James ist schon sehr hei,
aber Douglas ist auch nicht von
schlechten Eltern.
Meine Sympathien liegen bei

James, antwortete Wyatt rigoros.


Tatschlich? Obwohl Douglas
Grbchen in den Wangen, eine kleine
Kerbe im Kinn und ein sternenfrmiges
Muttermal an der Hfte hat?
Nur das Zucken seiner Mundwinkel
verriet, dass er amsiert war, als er
brummte: Du httest lieber James wie
mich beschreiben sollen.
Da kannte ich dich noch nicht.
Auch wieder wahr.
June war der Meinung, dass sie
lange genug ber Lady Bella, James und
Kapitn Douglas gesprochen hatten.

Daher rutschte sie nher an ihn heran und


nahm ihm trotz seiner Proteste das
Manuskript weg.
Ich wrde das gerne zu Ende
lesen, murmelte er, als sie sich auf
seinen Scho setzte und sich an ihn
kuschelte.
Spter. Ich brauche ein paar
Streicheleinheiten.
Prompt legte er seine groe Hand in
ihren Nacken und gab ihr einen Kuss auf
den Mund, whrend er sie eng an seinen
Oberkrper zog. Zufrieden seufzte sie
auf und machte es sich auf ihm

gemtlich, whrend sie sich dachte, dass


der Moment selbst mit einem
Kaminfeuer im Rcken nicht schner
htte sein knnen.
Wann darf ich denn den Rest
lesen?, nuschelte er kurz darauf gegen
ihre Lippen.
June verdrehte die Augen, lste ihren
Mund von seinem und schmiegte ihren
Kopf gegen seine Schulter. Muss ich
mir Gedanken machen, dass du derart
auf Piratenromane stehst?
Vielleicht ein wenig. Lssig zuckte
er mit der Schuler. Du solltest dich

freuen, dass ich es kaum erwarten kann,


deine Bcher zu lesen.
Schnaubend betrachtete sie die
Bartstoppeln auf seiner linken Wange
und dem bergang zu seinem krftigen
Hals. Aber es sind Liebesromane.
Zweifelst du an meiner Sexualitt?
Nein, erwiderte sie lachend.
Ganz sicher nicht.
Mit sanfter Stimme fgte er hinzu:
Ich wrde auch dein anderes Buch
lesen.
Mein anderes Buch?
Ja. Wyatt streichelte das Haar in

ihrem Nacken. Das Manuskript, das seit


Jahren in deiner Schublade liegt.
Augenblicklich begann ihr Herz zu
rasen. Oh. Das Manuskript meinst du.
Warum hast du mir davon bisher nie
erzhlt? Ich wrde es gerne lesen.
Unsicher und nervs rieb sie die
Lippen aufeinander und atmete kurz
durch. Ach ... das habe ich gar nicht
dabei. Das ... das liegt bei mir in New
York auf der Festplatte.
Wovon handelt es?
Mhh ... also, das ist schwer zu
erklren.

Seine Antwort bestand aus einem


Brummen.
Ich kann ja schauen, ob ich ihn noch
irgendwo in einer alten Mail habe, aber
... aber ich glaube, dass ich die schon
gelscht habe. Irgendwie hatte sie das
Bedrfnis, sich zu rechtfertigen, auch
wenn sie ber ihren lang geplanten
Roman nicht reden wollte. Nachdem er
von allen mglichen Verlagen abgelehnt
worden war und selbst ihre Agentin
meinte, dass er sich nicht verkaufen lie,
zweifelte sie daran, ob er nicht
tatschlich einfach nur schlecht war. An

dieser Geschichte hing ihr Herz, daher


schmerzte die Einsicht, dass das
Manuskript nichts taugte. Mittlerweile
wollte sie ihn niemandem zeigen auch
Wyatt nicht.
Das ... das Buch ... ach, ich wei
auch nicht. Vermutlich wre es sowieso
nichts fr dich. Das soll nicht heien,
dass ich glaube, du wrdest es nicht
verstehen, plapperte sie hastig weiter,
als sie sah, dass sich seine Stirn in
Falten legte. Immerhin liest du auch
Joyce und Solschenizyn. Nicht, dass ich
das Buch mit den beiden vergleiche.

Nein! Nervs lachte sie.


Du quasselst, hielt er ihr dster
vor.
Ja. Mit einem gequlten Lcheln
erklrte sie: Das magst du doch.
Ich mag dich.
Mit klopfendem Herzen legte sie den
Kopf schief. Ich mag dich auch, Wyatt.
Wow, zwei Erwachsene gestanden
sich gegenseitig, dass sie sich mochten.
Als Auenstehende htte sie nur den
Kopf geschttelt, doch so grinste sie
debil und hatte das Gefhl, gleich vor
lauter Glck in tausend Stcke zu

zerspringen.
Seine Augen sahen direkt in ihre, als
er geschickt das Thema wechselte. Du
musst mir nicht von deinem Buch
erzhlen, wenn du nicht willst.
June seufzte inbrnstig auf. Das ist
es nicht, Wyatt.
Was ist es dann?
Unangenehm berhrt hob sie die
Schulter. Es ist nur ... es liegt nicht an
dir. Vermutlich zweifle ich mittlerweile
selbst daran.
Grollend fragte er nach: Warum?
Weil das Buch nur Absagen erhielt.

Vielleicht war ich nicht objektiv genug.


Wie soll das auch gehen? Immerhin ist
es mein Buch.
Wenn du es gut findest, dann ist es
auch gut.
Geschmeichelt, aber etwas trocken
lachte sie kurz auf. Das ist lieb, aber
leider ist es nicht so einfach. Vermutlich
sollte ich mich lieber ganz auf
Piratenromane
und
Drehbcher
konzentrieren.
Wenn du deinen Roman schreiben
willst, dann tu das, June.
Er war so wunderbar eigensinnig,

dachte sie sich und lehnte das Kinn auf


seine Schulter. Und wenn es in die
Hose geht?
Einige Augenblicke wartete er, bis er
ruhig fragte: Und was ist, wenn es nicht
in die Hose geht?
Das war eine gute Frage, die sie sich
nicht stellen wollte. June schob diesen
Gedanken lieber von sich und erklrte
stattdessen mit liebenswrdiger Stimme:
Wyatt, wir gehen seit ein paar Wochen
miteinander aus, aber ich habe keinen
Schimmer, was du beruflich machst. Das
ist doch merkwrdig, oder?

Das finstere Brummen sagte ihr, dass


sie ins Schwarze getroffen hatte. Fr
einen kurzen Augenblick versteifte er
sich, bevor er sich wieder zurcklehnte
und ihr einen Arm um die Taille schlang.
Was willst du wissen?
Freundlich klang anders, das war
sicher. Nicht wirklich abgeschreckt
spielte sie mit dem schwarzen Haar in
seinem Nacken. Was bist du von
Beruf?
Ehrliche Antwort?
Unbedingt, lachte sie.
Sthnend rieb er sich mit einer Hand

ber das Gesicht. Ich hatte eine Firma


eine Baufirma. Als ich aus Chicago
wegzog, habe ich meine Anteile verkauft
und kann ganz gut davon leben.
berrascht musterte
sie
ihn.
Bauingenieur?
Ja, brummte er zustimmend.
Okay, das kann ich mir bei dir sogar
vorstellen, freundlich nickte sie.
Meine nchste Frage: Warum bist du
zurck nach Hailsboro gezogen?
Er atmete kurz durch und erluterte
etwas widerwillig: Wegen meines
Dads. Er war krank.

Das tut mir leid. June machte ein


betroffenes Gesicht. Entschuldige,
Wyatt. Das wusste ich nicht.
Schon gut. Seiner Stimme war
anzuhren, dass er die Lssigkeit nur
vorspielte, doch die Finger, die
geistesverloren ber ihren Hals fuhren,
zeigten ihr, dass er ihr nicht grollte.
Leise fragte sie nach: Was hatte
dein Dad denn?
Krebs. Wyatt lchelte schwach.
Als er krank wurde, bin ich von
Chicago zurck nach Hailsboro gezogen,
um fr ihn da zu sein. Vor ein paar

Monaten ist er gestorben.


Das tut mir leid.
Danke.
Jedes weitere Wort wre sinnlos
gewesen, also schwieg June und legte
die Arme trstlich um ihn. Natrlich
brannten ihr weitere Fragen unter den
Ngeln, doch sie hielt es fr besser,
einfach still zu sein und nichts mehr zu
sagen.
Dass er sie ebenfalls festhielt und ihr
einen Kuss auf die Schlfe drckte,
bedeutete ihr mehr, als sie sagen konnte.

Da June heute Abend bei Wyatt schlafen


wollte, bereitete sie ein Abendessen fr
ihre Grotante vor, die mit einer
Schssel
ihrer
heigeliebten
Pistazienmacarons vor dem Fernseher
sa.
Das Gedudel, das eine neue Folge
Matlock ankndigte, brachte June
beinahe um den Verstand. Wie konnte
man sich tagtglich die gleichen
schwachsinnigen
Folgen
einer

schwachsinnigen Serie anschauen, ohne


verrckt zu werden?
Angesichts des grauenvollen braunen
Kleides, das ihre Grotante trug, war
sich June jedoch nicht sicher, ob diese
nicht vielleicht doch schon den Verstand
verloren hatte.
Ich habe dir Makkaroni gemacht,
Tante Laura. Mit Tomatensauce und
Hackbllchen.
Ein Schniefen aus dem Wohnzimmer
war die Antwort.
June biss die Zhne zusammen,
verdrehte die Augen und stellte den

Herd aus, bevor sie gottergeben ins


Wohnzimmer schlenderte und sah, wie
sich
Tante
Laura
mit
einem
Stofftaschentuch ber die Augen rieb.
Seit
dem
publikumswirksamen
Auftritt auf dem Sommerfest der Stadt,
bei dem sich Tante Laura und Alma um
den Hals gefallen waren und Frieden
geschlossen hatten, lie sich ihre
Grotante zwar wieder gerne in der
Stadt sehen, aber wie es schien, lag es
ihr auf der Seele, dass sich Almas
Ehemann tatschlich scheiden lassen
wollte. Auch wenn June sich sicherlich

nicht mit ihrer Grotante ber Rupert,


ber den besagten Unfall oder ber
Wiener Wrstchen unterhielt, wusste sie,
dass Tante Laura keinerlei Interesse an
dem greisen Mann hatte, der nach dem
Unfall mit einem Rollator durch die
Gegend schlich.
Geht es dir gut, Tante Laura?
Ach ... ich bin nur so glcklich und
so unglcklich zugleich.
Oh Mann das klang nach einem
lngeren Gesprch. Unsicher trat June
von einem Bein auf das andere.
Auerdem ist es so lieb, dass du

mir Makkaroni mit Hackbllchen


gekocht hast.
Was htte sie denn auch tun sollen?
Nach dem Sommerfest brachte es June
nicht ber sich, klein geschnittene
Wrstchen in die Sauce zu tun.
Sie erkundigte sich ruspernd:
Warum bist du denn so unglcklich?
Ich vermisse deinen Groonkel so
sehr.
Vorsichtig trat June einige Schritte
nher und setzte sich auf die Lehne des
uralten Sessels, in dem ihr Groonkel
immer gesessen und Fernsehen geschaut

hatte. Onkel Alan ist schon sehr lange


tot ...
Ich wei, unterbrach Tante Laura
sie. Dennoch vermisse ich ihn ganz
schrecklich. Alma und Rupert werden
sich wegen mir scheiden lassen. Das
wollte ich nicht! Ich war nur so furchtbar
einsam.
Glcklicherweise schaute Tante
Laura auf den verschlissenen Teppich,
so dass sie nicht den Horror im Blick
ihrer Gronichte sehen konnte. Fr ein
solches Gesprch war June einfach nicht
bereit. Sie wollte nicht ber Alma

Steiner, den herzkranken Rupert oder das


Geschehen in seinem Auto sprechen.
Tante Laura ...
Dein Groonkel war so ein
wunderbarer Mann ... wie konnte ich ihn
nur betrgen?
June
schnitt
eine
Grimasse.
Anscheinend verga Tante Laura, dass
ihr lieber Ehemann sie betrogen hatte.
Tante Laura, du hast ihn nicht
betrogen.
Ich habe ihn in Gedanken betrogen,
schniefte sie aufgebracht. Zwar ist er
tot, aber sein Geist ist noch immer hier.

Entsetzt
musterte
sie
den
grauhaarigen Schopf ihrer Grotante.
Also ... ich denke nicht ...
Ach, wenn du wsstest, wie
glcklich ich bin, dass du Wyatt
gefunden hast. Er ist so ein lieber Mann.
Ihr werdet sicherlich ein wunderschnes
Brautpaar abgeben.
Brautpaar?
Was zum Teufel war heute blo mit
ihrer Grotante los? Niemand sprach
von einer Hochzeit.
Hochzeit? Nein, nein, winkte sie
gutmtig ab. Wyatt und ich verstehen

uns gut, aber so weit sind wir noch lange


nicht.
Als ich deinen Groonkel zum
ersten Mal sah, wusste ich sofort, dass
ich ihn heiraten wrde.
Ein wenig berfordert massierte
June ihre Nasenwurzel. Heutzutage ist
es etwas anders, Tante Laura. Wyatt und
ich ... wir wollen es langsam angehen
lassen und schauen, wohin es uns fhren
wird. Mehr kann man ja gar nicht
planen.
Wie es aussah, war Tante Laura
enttuscht, da sie eine Schnute zog. Er

ist ein anstndiger Mann. Den solltest du


nicht gehen lassen.
Davon redet ja auch niemand.
Ihre Grotante verschrnkte die
Arme vor ihrem voluminsen Busen.
Du wirst nicht jnger und solltest
sesshaft werden. Auerdem fnde ich es
sehr schn, wenn wenigstens eines
meiner Familienmitglieder hier in der
Nhe wohnt. Solltest du bei Wyatt
einziehen, dann knnten wir uns immer
sehen.
Anscheinend hatte Tante Laura alles
bereits durchgeplant. June jedoch

rmpfte die Nase. Wir haben so etwas


noch nicht besprochen.
Du wirst doch wissen, ob du hier in
Hailsboro bleibst oder zurck nach New
York ziehst!
Nein, das wusste sie eben noch nicht.
Ein Umzug nach Texas war schlielich
keine Entscheidung, die sie bers Knie
brechen sollte. Ihr Leben lang war sie
New Yorkerin gewesen und sollte jetzt
pltzlich in dieses kleine Kaff ziehen?
Beruflich wre es kein Problem, aber ihr
ganzes Leben spielte sich am anderen
Ende des Landes ab und nicht hier in

Hailsboro.
Doch der Gedanke an Wyatt lie sie
innerlich zusammenzucken. Wollte sie
tatschlich zurck nach New York gehen
und Wyatt nicht mehr tglich sehen?
Wenn du mich fragst, solltest du
Ngel mit Kpfen machen. Einen so
guten Mann findest du nicht berall.
Ja, Tante Laura, antwortete sie
leicht gereizt. Das hast du jetzt
sicherlich schon drei Mal gesagt.
Mein Gott, du bist vielleicht
gereizt. Ihre Grotante schnalzte mit
der Zunge und schaute wieder zum

Fernseher, auf dem Matlock gerade sein


Schlusspldoyer hielt, whrend sie ihr
die Schale mit den Pistazienmacarons
hinhielt.
Einen kurzen Moment zgerte June,
bevor sie nach der Schale griff und sich
eines der kstlichen Gebckstcke
anschlieend in den Mund schob.

10. Kapitel

Das Telefonklingeln setzte in dem


Moment ein, in dem June den
Hackbraten aus Wyatts Backofen holen
wollte. Beinahe htte sie die
Auflaufform vor Schreck losgelassen,
weil es so selten war, dass in seinem
Haus das Telefon klingelte, dass sie an
den Ton berhaupt nicht gewohnt war.
Da sie alleine bei ihm war und
darauf wartete, dass er zurckkam,
beeilte sie sich, die Auflaufform auf den

Herd

zu

stellen,

und

hechtete

anschlieend ans Telefon, um leicht


auer Atem zu krchzen: Hallo?
Hallo. Hier ist Dana.
Junes Augenbrauen zuckten hoch,
whrend sie amsiert fragte: Welche
Dana?
Dana Wyatts Frau. Ist er
zuhause?
Einen entsetzlich langen Moment
starrte sie schockiert vor sich hin, bevor
sie krchzte: Wyatts ... was?
Wyatts Ehefrau, ertnte es
ungeduldig am anderen Ende der

Leitung. Ist er zuhause?


Tausend
Gedanken
rasten
gleichzeitig durch ihren Kopf, whrend
der kstliche Geruch des Hackbratens
ihr in die Nase stieg, den sie extra fr
den heutigen Abend gekocht hatte, um
ihn zu berraschen.
Doch berrascht war lediglich sie,
weil der Mann, fr den sie aufs Land
hatte ziehen wollen, verheiratet war und
ihr kein Sterbenswrtchen davon erzhlt
hatte.
Fassungslos schnappte sie nach Luft
und wollte einfach auflegen, als Wyatt

mit einem Lcheln die Kche betrat.


Riecht das super, Schatz ...
June wollte ausrasten, ihm eine
scheuern und ihn anschreien. Stattdessen
drckte sie ihm den Hrer in die Hand
und erklrte khl: Deine Frau ist am
Telefon.
June ...
Schweigend schttelte sie den Kopf
und fhlte sich wie gelhmt, whrend sie
sich ihre Tasche von dem Kchentisch
schnappte und aus dem Haus strmte.
June! Bleib doch hier!
Sie wollte ihm keine Gelegenheit

geben,
ihr
irgendwelche
Lgen
aufzutischen, und sprang in den Mustang
ihrer Tante, bevor sie mit zitternden
Hnden den Schlssel ins Zndschloss
rammte und davon bretterte.
Durch den Rckspiegel konnte sie
sehen, wie er ihr in seinem Truck folgte,
und war so aufgebracht, dass sie die
Abfahrt zu Tante Lauras Strae verpasste
und stattdessen in Richtung Stadt
brauste. Sie hatte keine Ahnung, wohin
sie wollte oder was sie tun sollte. June
wusste lediglich, dass sie ihn nicht sehen
wollte.

Als er wie verrckt hupte und immer


wieder die Scheinwerfer aufleuchten
lie, streckte sie ihm den Mittelfinger
entgegen und drckte auf das Gaspedal.
Wyatt konnte sie mal! Ganz sicher
wrde sie sich nicht seine Ausreden
anhren und wenn sie so lange durch
die Gegend fahren musste, bis ihr oder
ihm der Sprit ausging. Er konnte ihr
wirklich gestohlen bleiben!
Mit zusammengebissenen Zhnen
berlegte sie, was sie fr eine Idiotin
gewesen war, tatschlich mit dem
Gedanken gespielt zu haben, zu ihm zu

ziehen und ihr Leben in New York


aufzugeben. Er war ein mieser Lgner,
der sie an der Nase herumgefhrt hatte.
Und was hatte sie getan? Sie hatte in
Gedanken
bereits
Umzugskartons
gepackt, um aufs Land zu ziehen. Nach
Texas! In einen Staat, in dem man von
Mcken
zerfressen
und
von
Kleinstadtbewohnern in den Wahnsinn
getrieben
wurde!
Wenn
sie
hierhergezogen
wre,
htte
sie
vermutlich lernen mssen, einen Dingo
zu huten, und wre in weniger als
einem halben Jahr stark bergewichtig

geworden,
weil
sie
permanent
Pistazienmacarons in sich hineingestopft
htte. Und wofr?
Fr einen Mistkerl, der eine Ehefrau
hatte!
Als er wieder hupte, schrie sie
frustriert auf. Er sollte sie in Ruhe
lassen, wenn ihm sein Leben etwas wert
war.
Das schrie sie auch lauthals durch
das Auto, obwohl ihr klar war, dass er
kein Wort verstehen wrde.
Das erneute Aufleuchten seiner
Scheinwerfer blendete sie fr einen

Moment und machte sie noch wtender.


Arschloch, brllte sie und ging
vom Gas, als sie auf die Hauptstrae der
Stadt einbog. Auch wenn sie wtend auf
Wyatt war, wollte sie keinen
Unschuldigen ber den Haufen fahren.
Weder einen Menschen noch einen Hund,
der wegen fehlender Beine einen kleinen
Rollstuhl brauchte.
Ein erneutes Hupen lie sie nach Luft
schnappen, da der Spinner neben sie
fuhr, obwohl die Strae lediglich
einspurig war.
Undeutlich hrte sie seine Stimme

ihren Namen rufen, verstand dank des


Fahrtwindes und der Motorengerusche
jedoch kaum ein Wort.
Lass mich in Ruhe, schrie sie los,
doch er fuhr weiterhin neben ihr her.
Als June sah, dass auf der
entgegengesetzten Spur ein uralter
Traktor her tuckerte, bremste sie ab und
blieb stehen, whrend Wyatt sein Auto
vor dem Mustang anhielt und so ihre
Weiterfahrt verhinderte.
Mit schmalen Augen schaute sie aus
der vorderen Windschutzscheibe und
krallte die Hnde um das Lenkrad.

Sobald
der
Traktor
an ihnen
vorbeigefahren
war,
wollte
sie
ausscheren und an Wyatts Truck
vorbeifahren, als dieser pltzlich den
Rckwrtsgang einschaltete und ihr ins
Auto fuhr.
Unglubig ffnete sie den Mund und
sah mit an, wie Wyatt seelenruhig
ausstieg und auf ihr Auto zukam, dessen
Motorhaube
eine
riesige
Delle
vorzuweisen hatte.
Aufgebracht warf sie die Tr auf und
rutschte von ihrem Platz, bevor sie wie
auf Stelzen auf die Beine kam. Hast du

den Verstand verloren? Du kannst mir


doch nicht einfach ins Auto fahren!
Quid pro quo. Wyatt nickte
entschlossen. Du bist mir auch ins Auto
gefahren.
Aber nicht absichtlich! Beide
Hnde ballte sie zu Fusten. Hau ab!
Hrst du mir jetzt vielleicht einmal
zu?
Er klang absolut ruhig, was June
noch viel wtender machte. Am liebsten
htte sie ihm eine verpasst, aber
angesichts der Schaulustigen, die sich
bereits um die beiden Autos versammelt

hatten und neugierig die Kpfe


zusammensteckten, unterlie sie das
lieber.
Ich schicke dir die Rechnung fr die
Reparatur.
June, hr mir bitte zu.
Was soll ich mir anhren? Du hast
mich angelogen, Wyatt!
Ich habe dich nie angelogen,
brummte er mit finsterer Miene.
Vor lauter Wut hatte sie das Gefhl,
dass gleich ihr Kopf explodieren wrde.
Und wie nennst du das? Du hast mir
nicht ein einziges Mal erzhlt, dass du

verheiratet
bist!
Wir
schlafen
miteinander, verdammt noch mal, aber
du hltst es nicht fr ntig, mir das zu
erzhlen!
Als das Getuschel lauter wurde,
drehte sie sich wutentbrannt zu den
Bewohnern der Kleinstadt um und
entdeckte Ronny samt seinem schwarzen
Schneidezahn in der vordersten Reihe.
Unterhaltet ihr euch gut?
June. Wyatt trat auf sie zu. Es ist
nicht so, wie du denkst.
Was denke ich denn? Sie trat einen
Schritt zurck und setzte eine verkniffene

Miene auf.
Auch seine Miene nahm einen
finsteren Ausdruck an, als er brummte:
Du siehst das vllig falsch.
Bist du verheiratet?
Ja, aber ...
Bitterbse nickte sie ihm zu. Dann
ist doch alles geklrt.
Nichts ist geklrt. Er baute sich
vor ihr auf. Knnen wir irgendwo
reden?
Nein.
June. Er sthnte geqult. Wenn
ich dir alles erklrt habe, dann verstehst

du, dass ich dich nicht angelogen habe.


Wyatt, zischte sie ihm mit mhsam
beherrschter Stimme zu. Du bist
verheiratet. Verheiratet! Verdammt noch
mal ... ich komme mir wie die letzte
Idiotin vor. Wir sind zusammen, aber ich
habe keine Ahnung, dass der Mann, zu
dem ich ziehen wollte, bereits eine Frau
hat.
Bittere
Trnen
stiegen
ihr
schmerzhaft in der Kehle auf, die
glcklicherweise von ihrer
Wut
verdrngt wurden.
Du wolltest zu mir ziehen?

Jetzt sicherlich nicht mehr! Um


sich nicht vllig lcherlich zu machen,
wollte sie sich umdrehen und wieder ins
Auto steigen, doch er ergriff ihren
Oberarm und hielt sie fest.
Lass mich los!
Dies tat er nicht, sondern erklrte
stattdessen ruhig: Dana und ich sind
verheiratet

noch!
Das
Scheidungsverfahren luft bereits.
Verwirrt forschte sie in seinem
Gesicht und platzte anschlieend heraus:
Konntest du mir das nicht sagen?
Abrupt schttelte sie den Kopf. Ich ...

ich muss darber nachdenken.


Tu das nicht, erklrte er heiser.
Lass uns reden.
Aber ...
Ich wollte dir nicht wehtun.
Beinahe htte sie frustriert mit dem
Fu aufgestampft. Warum hast du es
dann getan? Wieso hast du mir nicht
gesagt, dass du noch verheiratet bist und
dich scheiden lsst?
Als er nicht antwortete, musste sie
ein Schluchzen unterdrcken.
Lass mich los, Wyatt.
Dass er mit einem Mal auch laut

wurde und sie aufgebracht anfunkelte,


brachte June vllig aus dem Konzept.
Es gibt Dinge, ber die man nicht gerne
redet. Das kennst du doch!
Was?
Er nickte nachdrcklich. Dir ist es
unangenehm, ber dein Manuskript zu
reden. Ich respektiere das und verlange
nicht von dir, mir all das zu erzhlen,
was du nicht preisgeben willst.
Aber ... aber das ist doch etwas
vllig anderes, entgegnete sie verwirrt.
Vielleicht. Trotzdem gibt es Dinge,
ber die ich nicht gerne rede.

Wyatt, das verlangt auch niemand.


June holte Luft und fuhr sich kurz ber
die trockenen Lippen. Aber wir sind
zusammen. Verdammt ... hast du eine
Ahnung, wie ich mich gefhlt habe, als
ich deine Ehefrau pltzlich am Telefon
hatte und nicht einmal wusste, dass du
verheiratet bist?
Das tut mir leid, erwiderte er
leise. Normalerweise ruft sie nicht an.
Es geht doch nicht darum, dass sie
angerufen hat! Sie riss ihren Arm aus
seinem Klammergriff. Du httest mir
sagen sollen, dass du verheiratet bist und

in Scheidung lebst! Himmel, das wre


keine groe Sache gewesen.
Er schnaubte und warf ihr einen
ironischen Blick zu. Keine groe
Sache?
Genau, fuhr sie ihn nachdrcklich
an.
June. Seine Stimme troff vor
Sarkasmus. Du willst alles bis ins
kleinste Detail wissen.
Und du willst anscheinend gar
nichts wissen!
Seine Stirn legte sich in Falten. Sei
nicht unfair, brummte er.

Ich wre vollauf damit zufrieden


gewesen, wenn du irgendwann einmal
erwhnt httest: June, ich bin
verheiratet, aber wir leben bereits in
Scheidung.
Du wrst nicht zufrieden gewesen,
widersprach er ihr. Du httest erst recht
nachgebohrt.
Nicht, wenn du gesagt httest, dass
du nicht darber reden willst.
Er senkte die Stimme und beugte den
Kopf zu ihrem hinunter. Was htte ich
denn sagen sollen? Dass meine
zuknftige Exfrau sich weigerte, mit mir

aufs Land zu ziehen, um meinen kranken


Vater zu pflegen? Dass sie sich deshalb
von mir trennte? Dass sie nach dem Tod
meines Vaters von mir erwartete, wieder
zurck in die Stadt zu ziehen? Oder dass
ich einige Monate daran zu knacken
hatte, dass ich ihr ziemlich egal war?
Mitleidig verzog sie das Gesicht.
Wyatt ...
Deshalb habe ich nichts gesagt.
Seine dunklen Augen wurden zu
schmalen Schlitzen. Weil ich auf dein
Mitleid verzichten wollte.
Verletzt trat sie einen Schritt zurck

und klagte mit zittriger Stimme: Ich bin


deine Freundin, Wyatt. Ich liebe dich. Es
hat nichts mit Mitleid zu tun, wenn ich
traurig darber bin, dass es dir schlecht
geht.
Darauf sagte er erst einmal nichts.
Unruhig schaute sie ihn an und
bemerkte mit rasendem Herzklopfen,
wie er seufzend nach ihrer Hand griff.
Seine heisere Stimme war wie
Ambrosia. Hast du etwa Hackbraten
gemacht?
Ja, schniefte sie. Nach Tante
Lauras Rezept.

Wyatt holte tief Luft und spielte mit


ihren Fingern, whrend er gespielt
beilufig wissen wollte: Und du
wrdest nach Hailsboro ziehen? New
York einfach so verlassen?
Ihr Kinn bebte. Wenn du
Mckenspray kaufst.
Das muss bedeuten, dass du mich
wirklich liebst, brummte er.
Wyatt, ich ... Sie schwieg und war
unfhig, auch nur einen sinnvollen Satz
loszuwerden.
Ein trockenes Glucksen war die
Antwort. Ich schtze, es ist ein gutes

Zeichen, dass es dir die Sprache


verschlagen hat.
Das ist nicht komisch, flsterte sie
unter Trnen. Mir wurde gerade ins
Auto
gefahren,
und
ich
habe
herausgefunden, dass der Mann, den ich
liebe und der diesbezglich noch kein
Gegengestndnis gemacht hat, mit einer
anderen Frau verheiratet ist. Auerdem
ist mein Hackbraten ruiniert und ich
mache mich vor allen Bewohnern dieser
verrckten Kleinstadt zum Idioten. Ach,
und ich werde meine Heimatstadt
verlassen sowie meine Wohnung

auflsen, obwohl du nicht ein einziges


Mal gesagt hast, ob du mich berhaupt
bei dir haben willst oder ob du mich
liebst ...
Mit
einem
prustenden
Kuss
unterbrach er sie.
Sie lie seinen Kuss gute zehn
Sekunden
zu,
bevor
sie
ihn
nachdrcklich von sich schob. Nicht so
schnell ...
Wenn wir zuhause sind, erzhle ich
dir alles, was du wissen willst.
Behutsam lehnte er seine Stirn gegen
ihre. Versprochen.

Wie Butter in der Sonne schmolz sie


dahin. Okay.
Auerdem mchte ich nichts lieber,
als dich hier bei mir zu haben.
Strahlend legte sie den Kopf ein
wenig zur Seite. Wie viel du pltzlich
reden kannst.
Ich rede gerne mit dir.
Verliebt flsterte sie seinen Namen.
Und wenn wir allein sind, flsterte
er rau, sage ich dir, wie verrckt ich
nach dir bin und dass ich es liebe, wie
sehr du quasseln kannst.
Ehrlich?

Ehrlich. Mit geschlossenen Lippen


ksste er sie kurz und zrtlich auf den
Mund. Und wenn ich darf, mchte ich
dein Manuskript lesen.
Ihre Stimme klang nach Trnen. Du
darfst.

Epilog

Douglas sa mit
einem Glas Gin in
der Hand in seiner
Kajte und starrte
dumpf
auf
den
abgewetzten
Holzfuboden
vor
sich.
Er
hatte
sie
verloren.
Er hatte die Frau

verloren,

die

sich

klammheimlich
in
sein
Herz
geschlichen
und
dieses geraubt hatte,
als sie aus seinem
Leben verschwunden
war. Seitdem Bella
ihn ohne ein Wort
des
Abschieds
verlassen hatte, war
auch
jeglicher
Lebensfunke
in
seiner
Seele

erloschen. Ein Leben


ohne
sie
war
unertrglich.
Die
grausame
Realitt war jedoch,
dass
er
sie
vertrieben
hatte.
Wenn er sie nur
besser
behandelt
und sie anfangs
nicht in sein Bett
gezwungen
htte,
dann
wre
sie
womglich bei ihm

geblieben. Mochte
er sie zu Beginn
lediglich
begehrt
haben, weil sie wie
ein hbscher Kokon
gewirkt hatte und er
das Lager mit ihr
hatte teilen wollen,
waren
es
ihre
Leidenschaft
und
ihre
Lebhaftigkeit
gewesen, die ihn in
ihren Bann gezogen
hatten und denen er

sich nicht mehr hatte


entziehen knnen.
Douglas?
Sein dunkler Schopf
schoss in die Hhe,
als er ihre liebliche
Stimme
hrte.
Unglubig richteten
sich seine Augen auf
ihre
feengleiche
Gestalt, die in der
Tr zu seiner Kajte
stand.
Bella ...

Ihr wunderschnes
Gesicht
sprach
davon, dass sie
geweint
haben
musste, doch ihre
Augen strahlten ihn
an.
Bella ... Geliebte,
was tust du hier? Du
msstest bei ihm
sein. Bei James.
Ich bin hier. Bei
dir. Bei dem Mann,
den ich liebe. Und

den ich brauche.


Bevor er wusste, wie
ihm geschah, hielt er
sie in den Armen und
murmelte
Liebesschwre in ihr
zart duftendes Haar.
Wie konnte das sein?
Sie war zu ihrem
totgeglaubten
Geliebten
zurckgekehrt.
Zu
James.
Aber,
Bella,

raunte er heiser.
James ...
James war der
erste Mann, der
mich Leidenschaft
gelehrt hat, aber du,
mein Geliebter, du
hast mich Liebe
gelehrt.

Wyatt betrat sein Haus und lauschte der


anheimelnden Stille, die nur durch das
perlende Gelchter seiner Verlobten

unterbrochen wurde. Vergngt trug er die


Tte der hiesigen Bckerei hinein, in der
sich zwar nicht Junes heigeliebte
Pistazienmacarons, dafr aber frische
Apfelkchlein
mit
Zimtgeschmack
befanden, die besser zu der kalten
Jahreszeit passten. Drauen lag Schnee
und machte eine Fahrt in die Stadt zur
wenig
angenehmen
Freizeitbeschftigung,
doch
einige
Einkufe hatten es ntig gemacht, dass er
die Wrme des Hauses und eine
entzckende Verlobte hatte verlassen
mssen. Dies war ihm ziemlich schwer

gefallen, wenn man bedachte, dass June


derart
verlockend
in
ihrem
enganliegenden Hausanzug gewirkt hatte.
Der Anruf von der Post hatte ihn jedoch
dazu gebracht, den Weg in die Stadt zu
machen und das Paket abzuholen, auf das
er bereits sehnschtig gewartet hatte. Er
konnte sich denken, dass June groe
Augen machen wrde, wenn sie den
Inhalt des Pakets entdeckte.
Grinsend verschob er das Pckchen
unter seinem Arm und war entsetzlich
froh, endlich nach Hause zu kommen, wo
ihn nicht nur heier Punsch und ein

knisternder Kamin erwartete, sondern


auch eine Frau, die seit Tagen das Haus
auf Vordermann brachte, um ein
besinnliches Weihnachtsfest mit ihm, mit
Freunden und mit ihrer Familie zu feiern,
die extra aus New York kommen wollte.
Bisher hatte sie alles weihnachtlich
geschmckt und einen Weihnachtsbaum
besorgt, der sich bereits auf der Terrasse
befand und nur darauf wartete, im Haus
aufgestellt und geschmckt zu werden.
Ihre
Aufregung
war
regelrecht
ansteckend, und Wyatt verstand sehr gut,
wie sehr sie sich darauf freute,

zusammen mit der ganzen Familie zu


feiern. Immerhin sah sie ihre Eltern und
ihre Schwester seit ihrem Umzug nach
Hailsboro vor ber einem Jahr nicht
mehr so hufig.
Da
er
seine
zuknftigen
Schwiegereltern und Junes Schwester
gut leiden konnte, machte es ihm nichts
aus, dass das Haus wie die Werkstatt des
Weihnachtsmannes aussah und June
morgens in aller Frhe aufstand, um
alles perfekt vorzubereiten.
Lchelnd schlpfte er aus seiner
geftterten Winterjacke und legte sowohl

die Tte als auch seine Autoschlssel


beiseite, bevor er mit dem Paket unterm
Arm
langsam
ins
Wohnzimmer
schlenderte, in dem June auf dem
Teppich vor dem Kamin lag und mit dem
winzigen Welpen spielte, den sie sich
erst vor zwei Wochen angeschafft hatten.
Beim Anblick ihres blonden
Schopfes und der glcklichen grnen
Augen versprte er ein berwltigendes
Glcksgefhl, das er seit ber einem
Jahr versprte, sobald er nach Hause
kam und June bei ihm entdeckte. Seine
Quasselstrippe machte das Leben um

einiges
lebhafter,
lustiger
und
liebevoller. Er konnte sich jedenfalls
nicht erinnern, wann er zuletzt so hufig
gelacht hatte.
Nachdem sie vor etwas mehr als
einem Jahr zusammengezogen waren,
hatte sich einiges getan. Seine Scheidung
war
glcklicherweise
relativ
problemlos vonstattengegangen, wenn
man davon absah, dass Dana noch einige
Male bei ihm angerufen hatte, weil sie
immer wieder nachfragen wollte, warum
er nicht zurck zu ihr nach Chicago
kme. Dies hatte sich erst gelegt, als

Dana begriff, dass er eine glckliche


Beziehung fhrte und eine andere Frau
liebte.
Fr jemanden, der behauptete, eine
waschechte New Yorkerin zu sein, hatte
sich June erstaunlich gut in das
Kleinstadtleben Hailsboros integriert
und machte nicht den Eindruck, dass ihr
etwas fehlen wrde, was vielleicht auch
daran lag, dass sie beide hufig nach
Houston fuhren, ins Kino gingen oder ein
Restaurant
besuchten.
Das
Zusammenleben jedenfalls gestaltete
sich so angenehm und harmonisch, dass

Wyatt sie ein halbes Jahr nach seiner


Scheidung gefragt hatte, ob sie seine
Frau werden wollte. Zu seiner
grenzenlosen Erleichterung hatte sie Ja
gesagt und wrde ihn im neuen Jahr
heiraten.
Er konnte sich nicht mehr vorstellen,
wie es gewesen war, ohne June zu sein.
Nicht ihrer Quasselstimme zu lauschen,
nicht die Bcher aus ihrer Feder zu lesen
oder ihr morgens keinen Kuss aufs Haar
zu drcken, wenn er aufwachte.
Da bist du ja! Sie hatte ihn
entdeckt und setzte sich in den

Schneidersitz, whrend der helle


Labradorwelpe, den er James oder
Hackbraten hatte nennen wollen, nun
jedoch
Glory
hie,
auf
ihr
herumkletterte. Wir ben gerade Sitz
und Platz.
Wyatt beugte sich hinab und gab ihr
einen Kuss auf den Mund, bevor er
brummte: Wir sollten ihr erst einmal
beibringen, nicht auf den Teppich zu
pinkeln oder Schuhe anzunagen.
Das kommt noch, gab June
zuversichtlich von sich und streichelte
den fiependen Welpen in ihrem Scho,

der sich zweimal um die eigene Achse


drehte, bevor er sich gemtlich einrollte
und den Kopf auf Junes Schenkel bettete.
Hoffentlich, seufzte Wyatt und
setzte sich auf die Couch. Meine
Lieblingsschuhe hat sie bereits zerstrt.
Nichts fr ungut, Schatz. Aber deine
Lieblingsschuhe sind grottenhsslich.
Vielen Dank, schnaubte er. Das
hrt man doch gerne.
Mhh. Entschuldigend schmiegte sie
ihren Kopf gegen sein Knie und lchelte
ihn mit den Lippen an, die ihn von der
allerersten Sekunde an fasziniert hatten.

Was hast du da?


Och. Er klopfte auf das Paket, das
er neben sich auf die Couch gelegt hatte.
Eine berraschung fr dich.
Eine berraschung?, quiekte sie
erfreut und htte beinahe den
schlafenden Welpen in ihrem Scho
geweckt, dessen hrchen bereits zuckte.
Ja, weil du so brav warst.
Das heisere Lachen aus ihrem Mund
machte ihn tierisch an. Am liebsten htte
er sie einfach auf sich gezogen, doch
dann wre der Welpe wach geworden,
was June sicherlich zum Anlass

genommen
htte,
den
nchsten
Hackbraten anbrennen zu lassen. Leider
hatte sie dafr ein riesiges Talent.
Wann war ich denn brav?
Ab und zu kannst du sehr brav
sein, erwiderte er schlicht und
ignorierte ihren durchbohrenden Blick.
Stattdessen reichte er ihr das Paket, das
sie argwhnisch in den Hnden hielt und
von allen Seiten betrachtete.
Schwer und unhandlich. Ich tippe
auf ein Buch.
Bingo. Wyatt legte den Kopf schief
und feixte: Ein Kochbuch, damit unsere

Gste nicht verhungern mssen.


Ich koche vorzglich!
Ich wei, Liebling. Sanft ttschelte
er ihre Schulter. Essen ist eine
Geschmackssache. Ich fr meinen Teil
liebe
die
Rstaromen
deiner
angebrannten Speisen.
Stirnrunzelnd musterte sie ihn. Ganz
schn frech, Mister.
Er deutete auf das Paket und
brummte gutmtig: Mach mal auf.
Sehr clever von dir, dich einfach so
herauszureden, begann sie zu plappern.
Aber das ist ja nicht neu. Weit du

noch, wie du mir verheimlichen


wolltest, dass du meinen guten Pullover
bei der Wsche eingefrbt hattest? Als
htte ich nicht den Unterschied gemerkt.
Du hattest ...
Als sie stockte, grinste er begeistert.
Was sagst du? Sieht anders aus als
deine Freibeuter-Romane, oder?
Mit bengstigend hoher Stimme
krchzte sie: Du hast das Manuskript
verschickt?
Ja, das habe ich. Er rutschte an die
Kante der Couch und legte ihr eine Hand
trstend auf die Schulter. Und ich habe

einen Verlag gefunden, der es


herausbringen mchte.
Wyatt ...
Keine Ausrede, unterbrach er sie
mit einem leisen Lachen. Das Buch ist
der Hammer, June. Der Verlag war
begeistert.
Nervs lachte sie und warf ihm von
unten einen unsicheren Blick zu. Es ist
nicht Lady Bella.
Nein, es ist besser, erwiderte er
nachdrcklich. Es ist ein tolles Buch
und hat mich tagelang an nichts anderes
denken lassen.

Sie schwieg und betrachtete die


Korrekturfassung und die improvisierte
Druckausgabe, die Wyatt in Auftrag
gegeben hatte, damit sie wusste, was auf
sie zukommen wrde.
Liebling, murmelte er geduldig.
Du machst dir unntig Sorgen. Dein
Buch ist gut. Sehr gut.
Schon ihre Piratenromane hatte er
gerne gelesen und gab dies auch offen
zu. Als allererste Person hatte er den
vierten Roman um Lady Bella lesen
drfen, bevor sie diesen an ihre Lektorin
geschickt
hatte.
Whrend
des

Entstehungsprozesses hatten sie ber


Bella und Kapitn Douglas geredet,
bevor sie ihm ihr eigentliches Projekt zu
lesen gegeben hatte. Von Anfang an war
er hellauf begeistert gewesen und hatte
sich gergert, dass sie dermaen
verunsichert gewesen war. Er liebte das
Buch, das sich von ihren Piratenromanen
wie die Nacht vom Tag unterschied.
Schrieb
sie
die
historischen
Liebesromane
mit
humorvoller
Leichtigkeit und leicht schwlstigem
Unterton, war das Projekt, an dem sie
seit Jahren arbeitete, tiefgrndig und lie

den Leser nachdenklich zurck.


Die Geschichte, die von einer
zerrtteten Familie aus der Zeit der
Groen Depression handelte und so
viele unterschiedliche Komponenten
beinhaltete, musste einfach verffentlicht
werden. Jedenfalls war das seine
Meinung gewesen.
Eigenmchtig hatte er mit Lektoren
und Verlagen gesprochen, bis er
jemanden gefunden hatte, der Interesse
an Junes Roman hatte. Der kleine,
jedoch sehr renommierte Verlag hatte
sich fr das Projekt entschieden, falls

June diesen Schritt wagen wollte.


Was sagst du?
Angesichts ihrer feuchten Augen
befrchtete er schon, einen Fehler
gemacht zu haben, doch dann lchelte sie
ihm zu, setzte den schlafenden Welpen
neben sich ab und erhob sich, um auf
seinen Scho zu klettern.
Dir gefllt das Buch also
wirklich?
Ich liebe es, besttigte er mit rauer
Stimme. Es ist groartig.
Wyatt. Ihr schien die Stimme zu
versagen. Du bist ... du bist wunderbar.

Danke.
Nichts zu danken. Amsiert rieb er
sein Gesicht an ihrem und brummte: Du
musst mir nur einen Gefallen tun.
Der da wre?
Schreib einen fnften Roman und
lass Bella und Kapitn Douglas endlich
heiraten. Die beiden tun mir schon
richtig leid.

Band 4: Hals ber Kuss

1. Kapitel

25. Dezember

Es gab ein paar Dinge, die furchtbar


armselig waren.
ber die Feiertage nach Las Vegas
zu fliegen, um dort allein sein
Weihnachtsgeld an Spieltischen zu
verlieren und dem Barkeeper ber
einigen Glsern Alkohol sein Leid zu
klagen, gehrte ganz sicher dazu. Jedoch

war es noch sehr viel armseliger, nackt


in einem Hotelbett mit zerzauster Frisur,
Make-up-Flecken im Gesicht und neben
einem
ebenfalls
nackten
sowie
unbekannten Mann aufzuwachen, der
seelenruhig schlief, whrend man selbst
vor lauter Schock wie gelhmt war.
Wenn man sich dann auch noch an rein
gar nichts mehr erinnern konnte, was in
der vorherigen Nacht passiert war, und
nicht wusste, warum ein halb
demolierter Plastikring an dem eigenen
linken Ringfinger steckte, der zudem fr
einen
grsslichen
Hautausschlag

verantwortlich zu sein schien, war die


Verwirrung perfekt.
Cassidy Shephard jedenfalls war
mehr als verwirrt und schluckte gegen
die beiende belkeit in ihrer Kehle an,
an der vermutlich der Alkohol schuld
war, den sie sich gestern hinter die
Binde gegossen hatte und der nun den
schlimmsten Kater ihres Lebens
heraufbeschwor. Nicht, dass sie viel
Erfahrung mit Alkoholexzessen oder
Katern gehabt htte. Tatschlich hatte sie
erst ein Mal in ihrem Leben einen
Schwips gehabt, und das war bei der

Beerdigung ihres Groonkel Louis


gewesen. Da Groonkel Louis ein
wirklich widerlicher Mensch gewesen
war mge er in Frieden ruhen , hatte
sie den Flachmann ihrer Gromutter
nicht an die Lippen gefhrt und einen
groen Schluck des zwanzig Jahre alten
Single Malts getrunken, um ihre Trauer
zu bekmpfen, sondern um ihre
Nervositt in den Griff zu bekommen,
immerhin war sie sicher gewesen, der
Trauergesellschaft
eine
Lebensmittelvergiftung zu bescheren, da
sie befrchtet hatte, abgelaufenen

Thunfisch in ihren Auflauf getan zu


haben.
Leider war sie nur eine mige
Kchin, was laut ihrer Gromutter
mtterlicherseits der Grund dafr war,
dass sie mit achtundzwanzig Jahren noch
immer keinen Mann hatte.
Apropos Mann ...
Ihr
kritischer
und
leicht
verschwommener Blick glitt zu dem
billigen Plastikring an ihrem Finger,
whrend sich ein Loch in ihrem Magen
auftat.
Natrlich war dies kein Ehering,

redete sie sich selbst ein und kratzte


vorsichtig sowie beinahe bewegungslos
an der bereits abgebltterten Farbe des
Plastiks. Obwohl sie selbst nur
Modeschmuck besa, immerhin war sie
Kindergrtnerin und verdiente daher
nicht wirklich frstlich, und keinen
groen Wert auf Juwelen oder anderen
Luxus-Pam-Pam legte, war sich Cassidy
sicher, dass sie keinen Mann heiraten
wrde, der ihr einen Plastikring
berreichte. Mochte ihr Ego auch
angeknackst sein, besa sie dennoch
einen Funken Stolz.

Innerlich schttelte sie abwehrend


den Kopf.
Sie
war
Cassidy
Shephard,
Vorsitzende des Landschaftsvereins von
Hailsboro, Mitglied der Gesellschaft fr
Grberfrsorge und Grnderin des
stdtischen Gesundheitsvereins fr
Haustiere niemand war vernnftiger,
beherrschter oder sorgfltiger als sie. In
ihrer Freizeit kmmerte sie sich um
Projekte der Stadt, putzte das Haus ihrer
Gromutter und brachte ihrer Nachbarin
die Einkufe nach Hause, damit diese
nicht mehr Auto fahren musste, was ihr

eigentlich einen Verdienstorden htte


einbringen mssen, immerhin blieben
die
Straen
der
osttexanischen
Kleinstadt, in der sie geboren und
aufgewachsen war, auf diese Weise sehr
viel sicherer.
Nein, Cassidy Shephard wrde
niemals nach Las Vegas fahren, um dort
einen wildfremden Mann zu heiraten und
nackt in einem zerwhlten Hotelbett
aufzuwachen. Sie war der Typ Frau, der
mit einem Mann erst nach einem guten
Dutzend Dates ins Bett ging und sich
deshalb mehr als einmal eine

verklemmte, prde Landpomeranze hatte


nennen lassen mssen. Sie war viel zu
vernnftig, um wie vom Leben
gelangweilte
Popsternchen
mit
abrasierten Haaren nach Las Vegas zu
fahren und sich dort von Elvis trauen zu
lassen. Mochte sie auch keinen Alkohol
vertragen, konnte sie mit Gewissheit
sagen, dass sie nicht zu diesen traurigen
Gestalten gehrte.
Es musste eine andere Erklrung fr
den Ring an ihrem Finger geben.
Fr den nackten Mann neben ihr, der
gemtlich auf dem Bauch lag und das

Gesicht von ihr abgewendet hatte,


whrend er friedlich schlief, gab es
jedoch vermutlich keine vernnftige
Erklrung.
Beschmt schloss sie einen kurzen
Moment die Augen, legte den Kopf auf
das Kissen zurck und stie einen kaum
wahrnehmbaren Seufzer aus, bevor sie
einen scheuen Blick an die Zimmerdecke
warf und den zweiten Schock am frhen
Morgen erlitt.
Wieso in Gottes Namen hing ber ihr
ein Spiegel?
Und in welchem Hotel befand sie

sich berhaupt?
Sie konnte sich nicht erinnern, dass
in ihrem Zimmer ein Spiegel ber dem
Bett gehangen hatte. Nein, das
Hotelzimmer, das gerade noch in ihr
eingeschrnktes Budget gepasst hatte,
weil es erschreckend teuer war, verfgte
ber einen winzigen Spiegel im
Badezimmer. Aber ber dem Bett? Die
verantwortungsbewusste Pdagogin in
ihr fragte sich erschrocken, ob sie dieses
Zimmer mit ihrer Kreditkarte bezahlt
hatte und ob ihr Bankberater womglich
spitzbekommen konnte, dass sie sich in

ein vermutlich einschlgiges Hotel


eingebucht hatte, obwohl sie gleichzeitig
Gast in einem anderen Hotel war. Hatte
sie etwa ihr Konto berzogen? Die
Zinsen dafr wrden sicherlich gewaltig
sein, dabei hatte sie sich fest
vorgenommen,
fr
einen
neuen
Wohnzimmerteppich zu sparen. Herrje!
Ihr Bankberater war mit ihrer Tante
befreundet, die noch nie eine Neuigkeit
fr sich hatte behalten knnen. Wenn
irgendjemand aus Hailsboro erfuhr, dass
Cassidy ...
Ein Schnaufen des nackten Mannes

lie sie zusammenzucken und die


beschmenden Gedanken ber mgliche
Gerchte ihrer Heimatstadt sofort
unterdrcken. Zgernd glitt ihr Blick zu
dem blondhaarigen Schopf und dem
breiten Rcken, der bemerkenswert
krftig wirkte. Viel zu lange blieben ihre
Augen auf den ausgeprgten Muskeln
haften, bevor sie ein Stckchen tiefer
wanderten und die Kerbe direkt ber
dem Po des Fremden begutachteten,
whrend eine winzige Stimme in
Cassidys Kopf das Bettlaken verfluchte,
das ihr einen tieferen Blick verweigerte.

Entsetzt ber diesen flchtigen


Gedanken bemerkte sie, wie peinliche
Rte ihre Wangen berflutete.
Sie lag mit einem Wildfremden im
Bett, war nackt und hatte keine
Erinnerung an die letzte Nacht, wenn
man auer Acht lie, dass sie vor sich
sah, wie sie beim Blackjack ihr ganzes
Bargeld verloren und sich deshalb an
die Bar gesetzt hatte, um ihren Kummer
in Alkohol zu ertrnken.
Die verlorenen vierhundert Dollar
waren wesentlich weniger schmerzhaft
gewesen als die Tatsache, dass sie

Weihnachten allein verbrachte, in einer


fremden Stadt war und vor nicht einmal
einer Woche die Einladung zur Hochzeit
ihrer ehemals besten Freundin mit ihrem
ehemals festen Freund erhalten hatte.
Tiffany hatte schon immer eine
ziemliche Boshaftigkeit besessen.
Im Grunde sollte es ihr egal sein,
dass die beiden Menschen, die sie vor
ber vier Jahren dermaen betrogen
hatten, nun heiraten wollten. Die
Episode war lngst vorbei und
vergessen. Ob Tiffany nun fett war oder
nicht, sollte Cassidy nicht interessieren.

Ob Simon die Geheimratsecken seines


Dads bekam oder nicht, sollte ihr
ebenfalls egal sein, sagte sie sich. Die
beiden gingen sie nichts mehr an.
Natrlich htte es sie gefreut, wenn
Tiffany wie deren Mom einen fetten
Hintern und ein wabbliges Doppelkinn
bekme oder wenn Simon wie dessen
Dad beinahe alle Haare im vorderen
Stirnbereich verlor und dadurch wie ein
schwachsinniger
Pderast
wirkte.
Cassidy wusste genau, dass es Tiffanys
grter Alptraum war, das Aussehen
ihrer Mutter zu bekommen, weshalb sie

abends geschlagene zwanzig Minuten mit


der flachen Hand gegen ihr Kinn schlug.
Jeden Abend! Cassidy musste es wissen,
schlielich war sie auf dem College ihre
Mitbewohnerin gewesen. Tja, wenn es
einen Gott gab, dann konnte Tiffany sich
noch so viele Schlge verpassen und
noch so viele Einheiten auf dem Stepper
einlegen, aber nichts wrde die
Schwerkraft oder die natrliche
Vererbung aufhalten, die aus ihr in
reiferen Jahren ein menschliches
Walross machte. Und auch Simon, der
stndig seine Haare gezhlt und Panik

geschoben hatte, wenn er morgens auf


dem Kopfkissen welche gefunden hatte,
htte es verdient, wie sein Vater dazu
gezwungen zu sein,
die
noch
verbliebenen Haarstrhnen in die Stirn
zu kmmen und damit wie ein
verurteilter
Sexualverbrecher
auszusehen, wenn es Gerechtigkeit auf
der Welt gab. Es war natrlich nicht so,
dass alle Mnner, die zu Glatzenbildung
neigten, wie Kinderschnder aussahen,
doch Simons Dad besa tatschlich
erschreckende hnlichkeit mit Walter
Lee Williams.

Ja, es wrde Tiffany und Simon recht


geschehen, wenn sie auf dem Weg zu
ihrem
Honeymoon
von
Flughafenangestellten abgefangen und
verhrt wrden, weil man Simon fr
einen flchtigen Pdophilen hielt, der
auf der Fahndungsliste des FBI stand.
Cassidy war kein rachschtiger
Mensch, schlielich liebte sie den Film
Sieben Jahre in Tibet mit Brad Pitt und
war seither Fan des Dalai Lamas, und
eigentlich sollten die beiden ihr wirklich
vllig egal sein aber sie waren es nun
einmal nicht. Wenn man tief verletzt und

enttuscht wurde, war es sehr schwer,


darber hinwegzukommen. Bei ihr war
es nicht anders gewesen.
Die Hochzeitseinladung hatte sie
bereits genug frustriert, aber als sie dann
auch noch gehrt hatte, dass sie am
Weihnachtsfest bei ihrer Tante Gertrude
an den Katzentisch gesetzt werden sollte,
an dem lauter minderjhrige Kinder
sitzen
wrden,
whrend
die
Erwachsenen am groen Esstisch Platz
nehmen knnten, war sie entschlossen
gewesen, Weihnachten woanders zu
verbringen. Die Bahamas lagen leider

ber ihren finanziellen Mglichkeiten,


die nur fr ein Ticket nach Las Vegas
gereicht hatten. Natrlich hatte sie
eigentlich gar keine Lust gehabt,
Weihnachten ohne ihre Eltern und vllig
allein in einer fremden Stadt zu
verbringen, aber ein letzter Funke Stolz
hatte es rigoros abgelehnt, zusammen mit
dem fnfjhrigen Mike und der
achtjhrigen Patty an einem Tisch zu
sitzen,
weil
sie
noch
immer
unverheiratet war und von ihrer Familie
wie eine leicht zurckgebliebene alte
Jungfer behandelt wurde. Die Aussicht,

mit einem Drink in der Hand am


einarmigen Banditen ein paar Mnzen
einzusacken und so dem kleinen
Jesuskind zu gedenken, hatte Cassidy
mehr zugesagt, als ihrem Grocousin
Mike ber einer Portion Schmorbraten
dabei zuzusehen, wie er sich Popel aus
der Nase pulte. Das musste sie schon
das ganze Jahr ber im Kindergarten
ertragen. Also war sie in den Flieger
gestiegen und hatte sich verboten,
Selbstmitleid zu empfinden.
Und nun war sie hier.
In einem fremden Hotelzimmer mit

einem Spiegel ber dem Bett, einem


juckenden Ringfinger und einem
schlafenden Fremden neben sich.
Ein kurzer Blick zurck in den
Spiegel offenbarte, dass sie wie ein
tollwtiger Waschbr aussah, der kurz
davor stand, den Gnadenschuss zu
erhalten. Sie sah wirklich zum Frchten
aus und htte so vermutlich jeden
Kostmwettbewerb
zu
Halloween
gewonnen, der Jahr fr Jahr in
Hailsboro
abgehalten
wurde.
Nasermpfend rieb sie sich ber die
schwarzen Schatten unter ihren Augen

und dachte seufzend, dass sie es mit dem


Lidschatten ein wenig bertrieben hatte.
Normalerweise schminkte sie sich an
Heiligabend nicht, sondern sang
Weihnachtslieder und war damit
beschftigt, die Kinder ihrer Familie
davon abzuhalten, den Weihnachtsbaum
umzurennen. Zudem trug sie an diesem
Tag auch kein schwarzes Kleid mit
Pailletten, sondern zog sich meistens den
selbst gestrickten Pullover ihrer
Gromutter an, obwohl sie darin wie
eine berdimensionale Elfe aussah.
Bei dem Gedanken an ihr Kleid

setzte sie sich langsam und uerst


behutsam auf, um den nackten Mann
nicht zu stren, der glcklicherweise
anstandslos
weiterschlief.
Ihr
verschwommener Blick durchforstete
das Zimmer, das aussah, als htte
Caligula hchstpersnlich eine seiner
berhmten Orgien gefeiert. Kissen lagen
auf dem Boden, Kleidungsstcke waren
im ganzen Zimmer
verteilt
beispielsweise hing ihr schwarzer BH
ber einem umgekippten Lampenschirm
, eine anscheinend leere Flasche
Champagner lag auf dem Teppich vor

dem Bett und mehrere Teller mit


Essensresten standen auf diversen
Mbelstcken herum.
Cassidy stie ein weiteres Stogebet
aus und hoffte, dass nicht sie mit ihrer
Kreditkarte fr dieses Zimmer gebrgt
hatte. Kein Zimmermdchen dieser Welt
wrde solch eine Verwstung nicht der
Hotelleitung melden.
Je mehr sie ber verwstete
Hotelzimmer, selbst gestrickte Pullover
und sogar ber die Popel des kleinen
Mike nachdachte, desto nervser wurde
sie, schlielich ging ihr nicht aus dem

Kopf, dass sie immer noch nackt war,


sich neben einem nackten Mann befand
und unter einem Spiegel lag.
Man buchte ein Hotelzimmer mit
Spiegel ber dem Bett nur dann, wenn
man eine Sexorgie plante. Zum
wiederholten Male fragte sie sich, wie
sie hier gelandet war, denn eines war
sicher: Sie plante keine Sexorgien mit
wildfremden Mnnern. Sie telefonierte
nicht einmal mit wildfremden Mnnern!
Da sie sich an wirklich nichts
erinnern konnte, was in der vergangenen
Nacht geschehen sein mochte, rtselte

sie halb verzweifelt, halb entsetzt


darber, was unter diesem Spiegel alles
passiert war, whrend sie gleichzeitig an
dem verbogenen Plastikring an ihrem
Finger zog, da das Jucken immer
schlimmer wurde und sie beinahe um
den Verstand brachte. Als sich das
widerspenstige Material endlich von
ihrer in Mitleidenschaft gezogenen Haut
abstreifen lie, atmete sie erleichtert auf
und lie das Plastik auf den Nachttisch
fallen, auf dem sich wie sie mit weit
geffneten Augen registrierte ein
Dutzend Kondome befanden.

Der Anblick der fein suberlich


eingeschweiten Kondome entsetzten sie
zwar einmal mehr, weil sie ihr vor
Augen fhrten, dass hier tatschlich
etwas stattgefunden haben musste, was
sie im normalen und nchternen Zustand
sicherlich nicht getan htte, aber
gleichzeitig durchflutete sie pure
Erleichterung.
Cassidy war
der
Meinung, dass man nicht frh genug mit
Sexualkunde bei Kindern anfangen
konnte, und hatte aus diesem Grund bei
der letzten Stadtversammlung dafr
pldiert, bereits die Grundschulkinder

aufzuklren. Gott sei Dank war sie


wenigstens diesem Credo treu geblieben
und hatte verhtet.
Dennoch lsten die Kondome in ihr
den Wunsch aus, so schnell wie mglich
das Bett und das Hotelzimmer zu
verlassen, bevor der Mann neben ihr
wach wurde und mit ihr ber die
gestrige Verwendung der Kondome
sprechen konnte.
Wie jemand, der eine Bombe
entschrft und damit rechnet, jeden
Moment in die Luft zu fliegen, rutschte
sie Millimeter fr Millimeter an den

Bettrand, warf stndig einen Blick


zurck auf den schlafenden Blondschopf
und nagte whrenddessen auf ihrer
Unterlippe herum. Erschrocken hielt sie
inne, als sich der Mann pltzlich
bewegte, den Kopf hob und wieder
fallen lie, um mit einem lauten
Schnaufen weiterzuschlafen. Wenn er
ausgerechnet jetzt wach wrde, sprnge
sie aus dem Fenster, schwor sie sich am
Rande einer Hysterie.
Sobald sie sicher war, dass er
wieder schlief, gab es kein Halten mehr.
Vorsichtig, dennoch sehr eilig krabbelte

sie aus dem Bett, gab nichts auf Scham


und sammelte leise ihre Kleidung auf,
bevor sie nach ihrer Tasche suchte, die
sie unter dem Sofa fand. Wie diese dort
hingekommen war, interessierte Cassidy
momentan weniger. Genauso viel
beziehungsweise
genauso
wenig
Interesse schenkte sie den dicken
Staubflocken unter dem Sofa und sagte
sich,
dass
die
Zimmermdchen
vermutlich die Instruktionen bekamen,
sich eher auf die Pflege des Spiegels zu
konzentrieren, als lstigen Staub zu
entfernen.

Mit gespitzten Ohren stopfte sie die


Unterwsche in ihre Tasche hinein und
kmpfte mit dem Reiverschluss ihres
Kleides, nachdem sie hastig in dieses
hineingeschlpft war. Das schlechte
Gewissen plagte sie, da sie den Mann
allein in diesem Chaos lie. Vermutlich
musste er eine horrende Summe fr die
entstandene Unordnung sowie den
zerbrochenen Lampenstnder bezahlen,
berlegte sie verzagt. Unsicher kramte
sie in ihrer Tasche nach etwas Geld,
fand jedoch nur einen Fnf-DollarSchein sowie ein paar Chips aus dem

Tropicana-Kasino. Um keine Zeit zu


verlieren, unterdrckte sie die Frage,
was sie dort gemacht haben knnte,
schlielich hatte sie es ihrem Wissen
nach niemals betreten, sondern legte das
Geld und die Chips ebenfalls auf den
Nachttisch und kritzelte rasch eine kurze
Notiz auf einen Papierblock.
Nach einem letzten Blick auf den
blondhaarigen Mann verschwand sie aus
dem Hotelzimmer und bergab sich
wenige Minuten stilecht in ein Taxi.

2. Kapitel

27. Dezember

Willst du mir wirklich weismachen,


dass du ber Weihnachten in Las Vegas
warst? Du?
Cassidy
runzelte
die
Stirn,
unterdrckte ein mrrisches Schnauben
und beschftigte sich weiterhin eifrig mit
den Wasserflecken in ihrer Sple, die
ungefhr genauso hartnckig wie ihre

Freundin June waren, die vor zehn


Minuten ihre Kche betreten hatte und
seitdem ber Cassidys Trip nach Las
Vegas reden wollte. Im Gegensatz zu der
geschwtzigen June, die es sich auf
einem Kchenstuhl gemtlich gemacht
hatte und mitgebrachtes Gebck
vertilgte, wollte Cassidy jedoch nicht
ber ihren Aufenthalt in Sin City
sprechen, sondern verdrngte jede
Erinnerung, seit sie vorgestern aus dem
Flieger gestiegen war und den
schlimmsten Kater ihres Lebens
bekmpft hatte. Nicht umsonst war sie

seit gestern damit zugange, ihre Wohnung


geradezu hygienisch steril zu putzen. Es
lenkte sie nmlich ganz wunderbar ab,
mit einer Zahnbrste alle noch so
winzigen Ecken zu putzen und dabei zu
vergessen, in welchem Zustand sie in
einem fremden Bett neben einem
fremden Mann aufgewacht war.
Neben einem fremden nackten Mann
wohlgemerkt.
Die eifrige Hausfrau in ihrem
Inneren kam sehr gut damit klar, ihr Haus
auf Vordermann zu bringen und dabei
vllig abzuschalten, doch die nervse

Kindergrtnerin, die um ihren Ruf und


ihr Image besorgt war, war dermaen
durcheinander, dass sie sich am Morgen
beinahe mit der Zahnbrste die Zhne
geputzt htte, die eigentlich fr die
Hausreinigung missbraucht wurde.
Eigentlich hatte sich Cassidy auf ihre
Ferien gefreut und war bei dem
Gedanken, nicht den lieben langen Tag
Kindergeschrei zu hren und mit
Wachsmalstiften beschossen zu werden,
geradezu euphorisch geworden, doch
nun sehnte sie sich danach, wieder zur
Arbeit zu gehen. Denn ihr Job im

stdtischen Kindergarten bedeutete nun


einmal, dass sie kaum Zeit hatte, an
etwas anderes zu denken.
Allein zu Hause zu sein, lie ihr
wiederum viel Spielraum, sich um alles
Gedanken zu machen.
Aus diesem Grund war sie auch sehr
dankbar, dass June vorbeigeschaut hatte,
doch nun wollte ihre Freundin
anscheinend jede Kleinigkeit ihrer LasVegas-Reise wissen. Das wiederum
passte Cassidy berhaupt nicht.
Also? Schie los! Wieso hast du
nicht im Kreis deiner Familie gefeiert?

Es sieht dir doch gar nicht hnlich, allein


loszuziehen und die Feiertage in einem
Kasino zu verbringen.
Cassidy verdrehte die Augen und
warf das Putztuch in die Sple, bevor
sie nach einem Glas griff und einen
groen Schluck Wasser nahm. Betont
gleichmtig erwiderte sie, nachdem sie
das Glas wieder beiseite gestellt hatte:
Auch ich muss nicht immer im Kreise
meiner Familie feiern, June.
Seit wann?
Mit einem Schnauben setzte sie sich
auf den anderen Stuhl und schaute

sthnend in das amsierte Gesicht vor


sich. Gerade du solltest wissen, warum
ich zurzeit Familientreffen meide.
Ihre Freundin unterdrckte ein
Lachen, auch wenn dieser Versuch
missglckte, immerhin wusste Cassidy
sehr gut, weshalb June derart belustigt
war. Ach ja?
Ja! Bekrftigend nickte Cassidy.
Es ist der reine Wahnsinn. Seit
Grandma Grandpa rausgeworfen hat, ist
sie auer Rand und Band. Leider fllt
mir die zweifelhafte Ehre stndig zu,
nach ihr zu sehen. Daher hielt ich es fr

richtig, Weihnachten zu schwnzen.


Und das ist alles? June besa
einen angeborenen Sprsinn und zeigte
durch eine hochgezogene Augenbraue,
dass sie ihrer Freundin nicht wirklich
glaubte.
Cassidy wrde jedoch einen Teufel
tun und June offenbaren, dass sie es
satthatte, als bemitleidenswerter Single
an den Katzentisch verbannt zu werden,
und dass sie deshalb nach Las Vegas
geflohen war. Ihre Freundin gehrte
nmlich zu den beneidenswerten
Menschen, die in einer glcklichen

Beziehung steckten und stets diesen


bemitleidenswerten Blick aufsetzten,
sobald ihnen eine ledige Person ihr Leid
klagte. Frauen wie Cassidys Cousine
Anne, die einen grauenvollen Mann mit
noch grauenvolleren Manieren und
einem ebenso
grauenvollen Job
vorzuweisen
hatten,
bemitleidete
wiederum Cassidy, weil sie um Nichts
auf der Welt mit ihnen tauschen wollte,
aber June war hbsch, erfolgreich und
hatte seit einigen Monaten Wyatt an ihrer
Seite, der trotz seiner schweigsamen Art
allzu deutlich zeigte, wie verliebt er in

die
Grostadtpflanze
war,
die
seinetwegen von New York aufs
lndliche Texas gezogen war.
Frauen wie June waren zu beneiden,
und das stank Cassidy gewaltig. Es war
nicht so, dass sie sich fr ihre Freundin
nicht gefreut htte. Ihr stank es lediglich,
dass sie bereits so weit war, Neid fr
jemanden wie June zu empfinden, denn
eigentlich war sie von Natur aus jemand,
der niemandem gegenber Missgunst
empfand.
Nicht
einmal
ihrer
grauenvollen Kollegin Danielle, die so
ungefhr alles tat, um sich bei ihr

unbeliebt zu machen.
Du kennst doch meine Grandma,
June.
Das mag schon stimmen, aber du
benimmst dich immer wie eine Heilige,
meine Liebe. Wie oft habe ich dir schon
gesagt, dass du in deiner Familie auf den
Putz hauen sollst.
Eben. Cassidy lehnte sich zurck
und mied den Blickkontakt zu June. Ich
habe mir deinen Rat zu Herzen
genommen und etwas Abstand zu der
Familie geschaffen.
Ein guter Anfang wre auch

gewesen, wenn du deiner Grandma


gesagt httest, dass du ihr nicht lnger
die diabetischen Fe massierst.
Augenblicklich seufzte Cassidy und
schttelte den Kopf. Ich massiere nicht
die Fe meiner Grandma, sondern habe
ihr lediglich ein Fubad vorbereitet. Du
musst nicht immer so bertreiben.
June
prustete
vergngt.
Entschuldige, aber ich bin Autorin.
bertreibungen sind mein tglich Brot.
Das habe ich lngst bemerkt.
Wenn
Cassidy
so
darber
nachdachte, war es schon komisch, dass

ausgerechnet sie beide sich angefreundet


hatten. Angesichts ihrer familiren
Vorgeschichte htte man nmlich davon
ausgehen mssen, dass sie sich mieden
wie ein Dittreibender eine Bckerei.
Seitdem Junes Grotante vor einigen
Monaten mit Cassidys Grovater in
flagranti erwischt worden war, war der
Seitensprung ihres Grovaters in aller
Munde. Fr Cassidy war es nur schwer
zu ertragen, dass berall ber ihre
Familie getuschelt wurde. June dagegen
nahm die Gerchte um ihre Gromutter
mit einem Achselzucken zur Kenntnis.

Manchmal wnschte sich Cassidy,


ebenso lssig darauf reagieren zu
knnen.
June merkte man problemlos an, dass
sie aus der Stadt kam. Sie interessierte
sich nicht die Bohne dafr, wer was
ber sie sagte, sondern reagierte stets
mit einem frechen Spruch.
Cassidy dagegen sorgte sich stndig
darum, was man ber sie sagen knnte,
und war daher bemht, besonders
ordentlich, zielstrebig und fleiig zu
sein. Etwas anderes konnte sie sich als
Kindergrtnerin auch gar nicht leisten,

sagte sie sich. Die Eltern ihrer


Schtzlinge vertrauten schlielich nicht
irgendwem ihre Kinder an. Nicht
umsonst engagierte sie sich in allen
mglichen Komitees der Stadt und
bernahm die Posten, die sonst niemand
wollte. June hatte ihr schon oft geraten,
sich nicht stndig ausnutzen zu lassen,
aber das sagte sich so leicht.
Was macht dein Grandpa?
Er wohnt noch immer im
Gartenhuschen und lsst sich zweimal
am Tag etwas vom Lieferservice
kommen. Grandma dreht durch. Sie

nickte ihrer Freundin zu. Schickt er


deiner Grotante immer noch Blumen?
Mittlerweile ist er zu Pralinen
bergegangen. June verdrehte die
Augen. Tante Laura hat schon zig Kilos
zugenommen, trotzdem will sie nichts
von ihm wissen. Die Pralinen nimmt sie
jedoch an. Was fr eine Freakshow. Sie
rusperte sich. Wie nimmt es deine
Grandma auf, dass sich ihr Mann fr
Tante Laura interessiert?
Cassidy zuckte mit der Schulter.
Wenn du wissen willst, ob sie sich
daheim verkriecht, muss ich dich

enttuschen. Sie tobt vor Wut.


Ihre Grandma war nun einmal kein
zartbesaitetes
Unschuldslamm,
das
tieftraurig zu Hause sa und Trnen ber
der Fernbedienung des Fernsehers
vergoss. Die alte Dame hatte gehrig
Haare auf den Zhnen und eine so spitze
Zunge, dass sogar der Pastor sie
frchtete. Cassidy konnte ein Lied davon
singen! So wie sich ihre Gromutter
verhalten hatte, ging Cassidy nicht davon
aus, dass sich die alte Dame gedemtigt
fhlte. Zwar war sie Opfer eines der
grten Skandale von ganz Hailsboro

geworden, seit Emma Sandler ein


dunkelhutiges Baby zur Welt gebracht
hatte,
obwohl
sie
mit
einem
zuckerwatteweien Mann verheiratet
war, doch fr ihre Grandma war die
Untreue ihres Mannes kein Grund
gewesen, sich in ihrem Haus zu
verkriechen.
Seitensprnge kamen zwar in den
besten Familien vor, doch die Tatsache,
dass Cassidys achtundsiebzigjhriger
Grovater mit der besten Freundin
seiner Frau einen Autounfall erlitten
hatte, whrend er von der Hfte abwrts

nackt auf dem Fahrersitz gesessen hatte


und das Gesicht der ebenfalls knapp
Achtzigjhrigen in seinem Scho
vergraben gewesen war, hatte fr einige
Schlagzeilen im ganzen Ort gesorgt.
Ihrer Gromutter war dies anscheinend
nicht peinlich gewesen. Ganz im
Gegenteil! Sie hatte das Geschehen
berall herumposaunt und sich in keiner
Weise dafr geschmt, dass ihr Mann
halbnackt aus seinem ramponierten Auto
mit einem Schneidbrenner befreit
werden musste, nachdem er mit seinem
uralten Chevy in einen Baum gefahren

war.
Wenn Cassidy daran dachte, dass ihr
achtundsiebzig Jahre alter Grovater,
der sich seit drei Jahren nur noch mit
einem Rollator fortbewegen konnte und
sich seit fast sechzig Jahren nicht traute,
seiner Frau auch nur ein einziges Mal zu
widersprechen, wie ein Teenager in
seinem Auto mit einer anderen Frau
herumgemacht hatte, berkam sie das
Bedrfnis, sich die Hnde vor die Augen
zu halten und schreiend durch ihren
winzigen Garten zu rennen. Natrlich
war ihr klar, dass auch ltere Menschen

ein ausgeflltes Sexleben haben konnten,


dennoch wollte sie sich nicht unbedingt
ihren Grovater beim Sex vorstellen.
Was den Seitensprung betraf, konnte
sie ihm noch nicht einmal einen Vorwurf
machen, schlielich wusste sie, wie er
unter ihrer Gromutter zu leiden hatte.
Und ganz sicher konnte sie ihm auch
keinen Vorwurf machen, dass er aus
heiterem Himmel die Scheidung
eingereicht hatte und ins Gartenhuschen
gezogen war, nachdem ihre rasende
Grandma ihn hinausgeworfen hatte.
Dennoch htte sie es lieber gesehen,

wenn die beiden sich endlich wieder


vertragen
htten.
Fr
den
Familienfrieden, den Stadtklatsch und
ihre beschrnkte Freizeit wre dies
sicherlich das Beste gewesen.
Tante Laura ist ziemlich genervt,
dass Rupert nicht locker lsst. Sie htte
es gerne, dass er zu Alma zurckginge.
Wenn sie ihn zurcknimmt,
schrnkte Cassidy ein. Grandma ist
sehr in ihrem Stolz verletzt.
Was ich uerst gut verstehen
kann.
Ein kurzer Blick auf die Uhr sagte

ihr, dass sie glcklicherweise noch ein


bisschen Schonfrist hatte, um ihre
Gromutter zu besuchen. Momentan fuhr
sie beinahe jeden Tag dorthin, um nach
dem Rechten zu sehen, bevor sie sich ins
Gartenhuschen schlich und nach ihrem
Grovater sah. Die Vorwrfe ihrer
Gromutter,
sobald
sie
die
Spionagettigkeiten
ihrer
Enkelin
bemerkte, klingelten ihr jetzt schon in
den Ohren.
Seufzend streckte sie ihre Beine von
sich. Bald ist mein Urlaub vorbei, und
anstatt ihn gemtlich vor dem Fernseher

zu verbringen, muss ich meine


Groeltern besnftigen.
Du musst es nicht, erinnerte June
sie.
Wer soll es denn sonst machen?
Am liebsten htte sie laut gesthnt. Da
sind mir ja sogar die Intrigen im
Kindergarten lieber.
Intrigen? June verschluckte sich
vor Lachen beinahe an ihrem Kaffee.
Was denn fr Intrigen? Bekommt
diejenige, die nicht im Takt klatscht,
einen Urlaubstag weniger?
Ha, ha, sehr komisch. Cassidy

rmpfte die Nase. Nichts gegen unser


Geschlecht, aber mittlerweile habe ich
festgestellt, wie anstrengend es sein
kann, mit Frauen zu arbeiten.
Ach. June wedelte mit einer Hand
vor ihrem Gesicht hin und her. Das
kenne ich.
Fragend runzelte Cassidy die Stirn.
Woher willst du das denn wissen? Du
bist Autorin und arbeitest vom
Schreibtisch aus.
Na und? Wie die Ruhe selbst
zwinkerte ihre Freundin ihr zu. Wenn du
wsstest, welche staatlich anerkannten

Psychopathinnen sich hinter einigen


meiner Kolleginnen versteckt haben,
wrst du bleich vor Schreck!
Hr doch auf. Nun musste Cassidy
lachen. Du schreibst Liebesromane
Schnulzen. Hinter diesen Geschichten
verbergen sich se, Tee trinkende
Frauen, die mit Hasenpantoffeln an ihren
Schreibtischen sitzen und romantische
Bcher schreiben.
Mit ernster Miene betonte June jedes
Wort. Das denkst du.
Etwa nicht?
Abwgend zog sie die Nase kraus.

Natrlich
sind
nicht
alle
Liebesromanautorinnen psychopathische
Freaks, aber unter ihnen verstecken sich
auch schon einmal falsche Schlangen,
die dir unter einem anderen Namen ein
Plagiat vorwerfen, dir schlechte
Bewertungen schreiben oder fiese
Kommentare hineindrcken.
Verstrt schttelte Cassidy den Kopf.
Was?
Oh ja. Eine besonders kreative
Dame versuchte es einmal damit, sich
bei mir durch zuckerse Lobgesnge
einzuschleimen, whrend sie hinter

meinem Rcken Anschuldigungen gegen


mich loslie und meinte, so klug zu sein,
dass ich es nicht mitbekommen wrde.
Unfassbar.
Unfassbar doof, lachte June
amsiert. Wie es schien, strte sie die
Attacke ihrer sogenannten Kollegin nicht
einmal.
Strt dich das nicht?
Wieso sollte es? Was juckt es die
Eiche, wenn sich die Sau an ihr wetzt?
Sie nickte ihr zu. Das gilt auch fr dich.
Es sollte dich ebenso wenig stren,
wenn diese neidzerfressene Danielle

mal
wieder
deinen
Stuhlkreis
torpedieren will, whrend du den
Kindern das Mrchen von der Prinzessin
auf der Erbse oder eine Mickey-MouseGeschichte vorlesen willst.
Cassidy verschrnkte die Arme vor
der Brust und musterte June ein wenig
missmutig. Das klingt so, als htte ich
den beklopptesten Job der Welt.
Ganz ehrlich? June schttelte den
Kopf. Du hast meiner Meinung nach
den anstrengendsten Job der Welt.
Tauschen mchte ich nicht mit dir. Da
sitze ich doch lieber in meinen

Hasenpantoffeln am Schreibtisch und


verfasse Schnulzen.
Jetzt hast du es mir aber gegeben.
Und wie. Lachend erhob sich June.
Und da die nchste Schnulze auf mich
wartet, muss ich mich wieder auf den
Weg machen.
Ehrlich?
Gespielt
enttuscht
verzog Cassidy das Gesicht. Dabei war
es doch gerade so lustig.
Du musst gar nicht erst glauben,
dass ich deinen Trip nach Las Vegas
vergessen habe. Ich rufe dich morgen an
und will jede Einzelheit wissen.

Darauf wrde sie lange warten


knnen, schwor sich Cassidy, nickte
jedoch brav und brachte June
anschlieend zur Tr. Kaum war ihre
Freundin verschwunden, griff sie wieder
nach einem Putzlappen und machte sich
daran, die Fliesen ber dem Herd zu
putzen, um ja nicht auf die Idee zu
kommen, auch nur fr eine Millisekunde
an Las Vegas denken zu mssen. Da
dachte sie sogar lieber an die zickige
Danielle, die es auf ihren Posten als
Gruppenleiterin abgesehen hatte. Wie es
schien, hatte sich momentan alles gegen

sie verschworen.
Als es an ihrer Tr klopfte, ging sie
davon aus, dass June irgendetwas
vergessen haben musste, und schlurfte
durch den Flur. Kaum hatte sie die Tr
geffnet, blinzelte sie heftig, weil ihr
jemand einen Zettel entgegenhielt, auf
dem sie sofort ihre eigene Handschrift
erkennen konnte.
Das mit dem Stnder tut mir leid.
Mehr Geld hatte ich leider nicht.
Cassidy

3. Kapitel

Das ist ganz unmglich. Aufgebracht


lief sie im kleinen Flur ihres Hauses auf
und ab. Ich heirate keine wildfremden
Mnner.
Das tue ich normalerweise auch
nicht, erklang eine amsierte Stimme.
Falls es dich beruhigt: Ich war noch nie
mit
einem
wildfremden
Mann
verheiratet.
Cassidy blieb mitten im Schritt
stehen, runzelte die Stirn und betrachtete

den Mann unglubig, der vor nicht


einmal zwei Minuten auf ihrer Veranda
gestanden und sich als ihr Ehemann
vorgestellt hatte. Beinahe htte sie ihn
hochkant vor die Tr gesetzt, doch die
Heiratsurkunde in seiner Hand hatte sie
dermaen schockiert, dass sie nicht
einmal protestiert hatte, als er wie
selbstverstndlich eingetreten war. Jetzt
stand er in ihrem Flur, war die Ruhe
selbst und sah sich interessiert um. An
die blonden Haare konnte sie sich sogar
erinnern, immerhin war sie neben
diesem Schopf wach geworden, doch

das gut gelaunte Gesicht mit den beinahe


schwarzen Augen und den tiefen
Grbchen war ihr absolut fremd.
Soll das etwa lustig sein?
Na, eine Komikerin bist du ja nicht
wirklich, erwiderte er nicht im
Mindesten betrbt. Dabei habe ich ber
deinen Zettel herzhaft lachen mssen.
Mit groen Augen und brennenden
Wangen stotterte Cassidy: Ich ... ich
meinte den Lampenstnder!
Aber sicher, gluckste er amsiert.
Ein bisschen kam ich mir wie ein
Callboy vor, der mit Chips aus einem

Kasino bezahlt wurde, und ich dachte,


dass du dir einen Scherz erlaubt httest
und gleich wiederkommen wrdest.
Der Herzschlag drhnte ihr in den
Ohren. Hastig schluckte sie gegen die
Trockenheit in ihrer Kehle an und biss
sich unsicher auf die Unterlippe.
Tausend Fragen rasten ihr durch den
Kopf, doch wo sollte sie blo anfangen?
Konnte man den Mann, mit dem man
allem Anschein nach verheiratet war,
berhaupt nach seinem Namen fragen
oder galt dies als unhflich?
Hr zu ...

Cameron. Gut gelaunt neigte er den


Kopf. Cameron Kennedy.
Gut, Cameron. Auch sie neigte
kurz den Kopf. Willst du mir allen
Ernstes sagen, dass wir verheiratet
sind?
Natrlich. Prompt nickte er. Der
King hchstpersnlich hat uns getraut.
Cassidy schnitt eine Grimasse. Ich
kme niemals auf die Idee, mich von
einem Elvis-Double verheiraten zu
lassen.
Der Mann konnte nicht ganz richtig
im Oberstbchen sein, da sein Lcheln

noch eine Spur breiter wurde. Kannst


du dich etwa an gar nichts mehr
erinnern?
Nein. Verzweifelt hob sie die
Hnde. Der Alkohol ...
Lachend schob er sich beide Hnde
in die Taschen seiner Jeans. Du musst
dir keine Sorgen machen, das Double
war richtig gut und hat zum Schluss
sogar auf deinen persnlichen Wunsch
Hound Dog gesungen.
Was? Verwirrt sah sie ihm ins
Gesicht.
Er zuckte mit der Schulter. Ich htte

ja Love Me Tender vorgezogen, aber du


hast so vehement darauf bestanden, dass
...
Moment, unterbrach sie ihn
zweifelnd. Das kann alles gar nicht
stimmen. Du kennst mich nicht, denn
sonst wrdest du wissen, dass ich nicht
der Typ dafr bin, irgendjemanden zu
heiraten und schon gar nicht in einer
kitschigen Las-Vegas-Kapelle.
Autsch. Nun verzog er das
Gesicht. Irgendjemand? Ich bin
immerhin dein Mann. Auerdem war die
Trauung sehr romantisch.

Kurz
vor
einem
Nervenzusammenbruch musterte sie ihn
unglubig. Er war gro sicherlich
einen Kopf grer als sie , sein Gesicht
htte raubeinig wirken knnen, wenn er
nicht stndig lcheln wrde, und das
Schlimmste war, dass die verflixten
Grbchen sie fast selbst zu einem
debilen Lcheln animierten. Mein
Mann? Ich kannte bis vor einer halben
Minute nicht einmal deinen Namen!
Verstndnisvoll deutete er auf sich.
Cameron Kennedy.
Das wei ich jetzt auch, zischte sie

ihm zu.
Und du heit Cassidy Shephard ...
nein, das stimmt nicht. Mittlerweile
heit es Cassidy Kennedy.
Vor lauter Schock blieb ihr der Mund
offen stehen. Cassidy Kennedy? Nein!
Niemals htte ich deinen Namen
angenommen, wenn dabei so etwas
rausgekommen wre. Ich bin doch nicht
verrckt!
Wieder lachte er heiter auf. Du
fandst deinen Namen sehr komisch und
hast dich nach unserer Trauung sogar
dem Taxifahrer so vorgestellt. Und dem

Portier. Und dem Fahrstuhl. Das war


besonders amsant.
Ablehnend schttelte sie den Kopf
und trat automatisch einen Schritt zurck.
Geht es hier um Geld? Oder um eine
Greencard?
Cameron verdrehte die Augen.
Greencard? Ich komme aus Missouri
...
Dann muss es um Geld gehen,
unterbrach sie ihn ein weiteres Mal
hektisch. Ich wei zwar nicht, was ich
dir in Las Vegas erzhlt habe, aber ich
habe kein Geld, das du dir unter den

Nagel reien knntest.


Seufzend fuhr er sich durch das Haar.
Du bist Kindergrtnerin und sparst
eigentlich
auf
einen
neuen
Wohnzimmerteppich, den du dir jetzt
jedoch nicht leisten kannst, weil du
deine Ersparnisse beim Blackjack
verloren hast, Cassidy. Denkst du
tatschlich, dass ich davon ausgehe, dass
bei dir viel zu holen wre?
Schockiert musterte
sie
sein
uneingeschrnkt freundliches Gesicht.
Woher weit du das?
Von dir. Amsiert zog er seine

Jacke aus und warf sie ber das


Treppengelnder, wie sie leicht betubt
verfolgte. Ich wei ziemlich viel,
schlielich hast du mir bereits in der Bar
fast ein Ohr abgekaut.
Das kann nicht sein, flsterte sie
fassungslos.
Ts, ts, ts. Dass du dich nicht mehr
an unser Kennenlernen erinnerst ...
Auch wenn seine Miene pures
Vergngen ausdrckte, empfand Cassidy
nichts als ein erdrckendes Gefhl von
Panik. Das ist wirklich alles andere als
ein Grund zum Scherzen.

Ich fand es auch nicht sehr lustig,


allein aufzuwachen und meine Frau zu
vermissen.
Cassidy atmete tief durch und fragte
sich, ob der Mann vor ihr aus
irgendeiner Anstalt ausgebrochen war.
Eigentlich htte sie Angst haben mssen,
dass ein fremder Mann in ihrem Haus
stand und sich wie selbstverstndlich
einbildete, legal mit ihr verheiratet zu
sein. Bei jedem anderen Menschen htte
sie darber nachgedacht, die Polizei
anzurufen, doch komischerweise flte
Cameron Kennedy ihr keinerlei Angst

ein dafr war sein Lcheln einfach zu


ehrlich und zu entwaffnend.
Die Tatsache, dass sie jedoch
hchstwahrscheinlich wirklich mit ihm
verheiratet war und ganz Hailsboro
davon erfahren wrde, dass Cassidy
Shephard in Las Vegas einen Fremden
geheiratet hatte und kurz darauf die Ehe
annullieren lassen wrde, jagte ihr
dagegen eine hllische Angst ein. Was
mussten die Leute blo von ihr denken,
wenn das herauskam?
Wenn ich gewusst htte, dass wir
geheiratet haben, wre ich nicht einfach

verschwunden, erwiderte sie lahm und


sprte, wie ein dumpfer Kopfschmerz in
ihrer rechten Schlfe einsetzte. Als ich
in einem fremden Hotelbett neben einem
fremden Mann wach wurde, habe ich
Panik bekommen.
So viel hast du doch gar nicht
getrunken, rtselte Cameron belustigt.
Dass du nicht ganz nchtern warst, habe
ich schon gemerkt ...
Dann httest du mich zu dieser
Eheschlieung gar nicht berreden
drfen, wenn du gesehen hast, dass ich
betrunken war, unterbrach sie ihn

aufgeregt und fuchtelte mit ihren Hnden


vor seinem Gesicht herum.
Hey, emprte er sich und wich
ihren Hnden aus. Erstens war ich
selbst angetrunken, und zweitens war es
deine Idee, von Elvis verheiratet zu
werden.
Meine Idee? Sie zwinkerte
verstndnislos.
Du hast mir davon erzhlt, dass du
bei Familienfesten am Katzentisch sitzen
msstest, weil du keinen Mann hast, also
wolltest du mich heiraten.
Nein,
unmglich.
Wieder

schttelte sie den Kopf. So bin ich


nicht.
Seufzend verlagerte er sein Gewicht
auf das andere Bein. Du warst laut,
frhlich und gut gelaunt, nachdem du den
Schock berwunden hattest, beim
Blackjack verloren zu haben. Alles
andere hat sich von selbst ergeben.
Unglubig sah sie ihn an. Willst du
mir etwa sagen, dass du kein Problem
damit hast, eine wildfremde Frau
geheiratet zu haben?
Er zuckte lssig mit der Schulter. Es
war Weihnachten und wir beide waren

allein ...
Aber deshalb heiratet man doch
nicht irgendjemanden!
Mit trockenem Tonfall erwiderte er
salopp: Bei meiner ersten Hochzeit
kannte ich meine Braut schon fnfzehn
Jahre, dennoch ist es nicht gut
gegangen.
Cassidy kniff die Augen zusammen.
Du warst schon einmal verheiratet?
Jep. Unvermindert frhlich nickte
er. Ihr Name war Sally. Du siehst also,
dass ich ein Faible fr Frauen habe,
deren Namen sich auf meinen

Nachnamen reimen.
Cameron, knirschte sie durch die
Zhne. Du bist nicht sonderlich
hilfreich.
Das sind Ehemnner nie.
Am liebsten htte sie vor lauter
Frustration geschrien, stattdessen ballte
sie die Hnde zu Fusten. So geht das
nicht.
Falls du dir Sorgen um Sally
machst, kann ich dich beruhigen. Ihr geht
es fabelhaft. Mittlerweile lebt sie in
Seattle ...
Ich mache mir doch keine Sorgen

um deine erste Ehe, blaffte sie ihn an.


Ich denke darber nach, in welchem
Schlamassel wir stecken!
Abgesehen davon, dass mich mein
liebendes Eheweib nach unserer
Hochzeitsnacht verlassen hat, sehe ich
keinen Schlamassel.
Seine Sorglosigkeit war derart
nervenaufreibend, dass sie ihn einfach
stehen lie und zurck in die Kche
trampelte, um dort nach Alkohol zu
suchen. Zwar verursachte ihr allein der
Gedanke an ihren Kater eine wrgende
belkeit, doch gleichzeitig bemerkte

Cassidy, dass sie unbedingt etwas


trinken musste, um diesen ungebetenen
Besuch zu berleben.
Whrend sie in ihren Khlschrank
sah, hrte sie hinter sich Gerusche, die
darauf schlieen lieen, dass er ihr
gefolgt war.
Hast du etwas zu essen da? Ich habe
einen Mordshunger.
Frustriert bemerkte sie, dass sie
nicht einmal Eierlikr im Haus hatte, und
warf die Khlschranktr wieder zu.
Anschlieend drehte sie sich zu dem
blondhaarigen Mann um, der sich auf

einen Stuhl sinken lie und sie


erwartungsvoll ansah.
Eine Frage brannte ihr auf der Zunge,
die sie minutenlang zurckgehalten hatte
und nun mit aller Macht herauswollte.
In Las Vegas ... in diesem Hotelzimmer
... haben wir ...? Du weit schon.
Willst du mich danach fragen, ob
wir Sex hatten?
Geradezu
peinlich
berhrt
verschrnkte Cassidy die Arme vor der
Brust. Keine dummen Sprche. Haben
wir oder haben wir nicht?
Natrlich haben wir immerhin

war es unsere Hochzeitsnacht.


Da er verdammt ernst klang und sich
ausnahmsweise kein Grinsen auf seinem
Gesicht befand, glaubte sie ihm.
Sthnend senkte sie den Kopf. Oh
Gott.
Ich muss dir sicherlich nicht sagen,
dass du meinem Selbstbewusstsein nicht
gerade guttust. Es ist schlimm genug,
dass du dich nicht an unsere Hochzeit
erinnern
kannst,
aber
unsere
Hochzeitsnacht?
Zu Scherzen war sie wirklich nicht
aufgelegt, sondern erklrte mit belegter

Stimme: Hr zu, Cameron. Was machen


wir jetzt?
Er zuckte mit der Schulter. Du musst
nicht groartig kochen. Ein Sandwich
reicht und dann ...
Ich meine unsere Hochzeit!
Aufgebracht kniff sie die Lippen
zusammen.
Der Mann, der ihr Ehemann sein
sollte, betrachtete sie abwgend. Da
ich noch ein paar Tage Urlaub habe,
wollte ich hierbleiben und etwas Zeit
mit dir verbringen.
Ausgeschlossen, beharrte sie

strikt. Wir sollten so schnell wie


mglich eine Lsung finden.
Als er nichts sagte, sondern sie
weiterhin ansah, holte Cassidy tief Luft.
Das alles war ein groer Fehler. Selbst
du msstest das einsehen, oder?
Ich bin doch kein Trottel. Er
verdrehte die Augen. Sobald ich
wieder in Washington bin, rufe ich einen
Anwalt an.
Gut. Ein wenig besnftigt, wenn
auch nicht wirklich erleichtert, atmete
sie tief durch. Wann fliegst du?
Du verlierst keine Zeit, oder?

Schon wieder lchelte er. In Las Vegas


warst du zugnglicher.
Eigentlich htte sie sich gerne
gesetzt, da ihre Knie weich wie
Wackelpudding waren, jedoch hielt sie
es besser, auf Abstand zu ihm zu bleiben.
Um nicht allzu zickig zu klingen,
bemhte sie sich um einen leichten
Tonfall. Cameron, du bist ganz sicher
ein netter Kerl, aber die Situation
berfordert mich ein wenig. Es wre das
Beste, wenn wir einfach den Anwalt
anrufen und die ganze Angelegenheit so
schnell wie mglich vergessen wrden.

Zwischen Weihnachten und Neujahr


kann man sowieso nicht viel machen.
Auerdem habe ich keine Lust auf
Schnee und Eis, also bleibe ich ein paar
Tage hier ...
Aber du bist ein absolut Fremder
fr mich!
Nun ja ... Seine Augenbraue
wanderte in die Hhe. Eigentlich sind
wir ein Ehepaar.
Mach dich nicht lcherlich,
brauste sie auf. Im Kindergarten spielen
die Kleinen auch immer Hochzeit, doch
das heit noch lange nicht, dass sie auch

verheiratet sind!
Wenn sie volljhrig sind und sich in
Las Vegas trauen lassen, sind sie das.
Gib es doch zu du nimmst diese
Ehe auch nicht ernst!
Seufzend erhob er sich. Ich will
doch nur meinen Resturlaub hier
verbringen. Du kriegst schon deine
Scheidung oder Annullierung oder was
auch immer.
Kategorisch schttelte sie den Kopf.
Du wohnst nicht bei mir!
Dann nehme
ich mir
ein
Hotelzimmer. Er zuckte mit der

Schulter.
Cassidy schluckte und hob das Kinn.
In Hailsboro gibt es keine Hotels.
Stirnrunzelnd legte er den Kopf zur
Seite und trat direkt auf sie zu.
Wirklich?
Ja. Sie nickte hektisch.
Seine Mundwinkel kruselten sich,
whrend diese verflixten Grbchen
wieder erschienen. Dann ist es aber
sehr komisch, dass ich schon lngst ein
Zimmer in einem Hotel hier habe.
Ihre Schultern sackten hinab. Kannst
du nicht einfach wieder fahren? Ich

mchte nicht, dass irgendjemand erfhrt,


dass ... dass ...
Dass du einen Mann hast und von
Elvis getraut wurdest? Cameron
bertnte sein Lachen mit einem Husten.
Dann solltest du froh sein, dass
niemand unser Hochzeitsfoto kennt.
Mit weit aufgerissenen Augen
musterte sie ihn. Welches Foto?
Nichts fr ungut. Er beugte sich
hinunter und gab ihr zu ihrem Entsetzen
einen Kuss auf die Wange, bevor er die
Kche verlie.
Nach einer Schreckminute folgte sie

ihm und holte ihn an der Haustr ein,


durch die er gerade gehen wollte.
Warte, Cameron! Was tust du jetzt?
Whrend er in seine Jacke schlpfte,
stieg Cassidy von einem Bein auf das
andere. Ich besorge mir etwas zu essen
und lege mich dann aufs Ohr.
Aber ... aber ...
Raus mit der Sprache. Er sah sie
auffordernd an. So nervs kenne ich
dich gar nicht.
Wir kennen uns auch gar nicht,
widersprach sie ruhig. Kannst du mir
versprechen, niemandem zu sagen, wer

du bist?
Wenn du willst. Hilflos hob er
seine Hnde. Mal abgesehen davon,
dass ich nicht wei, wem ich das htte
erzhlen sollen.
Es ist wichtig.
Cassidy, werde erwachsen.
Normalerweise htte sein Spruch sie
wtend gemacht, doch angesichts seines
belustigten Tones konnte sie nichts
anderes tun, als zu seufzen.
Wir sehen uns ...
Zgernd hielt sie ihn zurck.
Cameron?

Langsam habe ich den Eindruck,


dass du mich gar nicht gehen lassen
willst.
Sie ignorierte seine Worte. Darf ich
dir eine Frage stellen?
Aber sicher. Cameron kramte in
seiner Jackentasche herum.
Warum hast du mich geheiratet?
Einen langen Moment fixierten seine
dunklen Augen ihre, bevor er mit
belegter
Stimme
und
einem
Schulterzucken entgegnete: Das ist jetzt
doch vllig egal.

4. Kapitel

28. Dezember

Die Bckerei verstrmte den gleichen


Geruch, der Cassidy immer in die Nase
stieg, wenn sie das einladende Geschft
betrat, in dem sich tglich die weibliche
Bevlkerung von Hailsboro traf, um sich
mit kstlichem Gebck vollzustopfen
und gleichzeitig ber diejenigen
abzulstern, die nicht anwesend waren.

Wren

die

wirklich

vorzglichen

Gebckstcke und Kuchen nicht


gewesen, die man hier kaufen konnte,
htte Cassidy es sich dreimal berlegt,
die Bckerei zu betreten, da niemand vor
den spitzen Zungen der lteren Damen
gefeit war, die auf allen verfgbaren
Sthlen hockten und jedem Diabetologen
die Trnen in die Augen trieben, wenn
man bedachte, wie viel Zucker hier
konsumiert wurde.
Heute war es nicht anders, doch es
bestand ein entscheidender Unterschied
zu einem normalen Tag, an dem Cassidy

die Bckerei betrat, um ihrer Gromutter


Hallo zu sagen, die fast ihre ganze
Freizeit hier verbrachte, und um ein paar
Kekse zu kaufen. Inmitten der alten
Damen sa niemand Geringeres als ihr
Ehemann, der wie ein braver Chorknabe
auf seinem Stuhl thronte, mit einem
freundlichen Lcheln ausgerechnet ihrer
Gromutter lauschte und von allen
anwesenden Ladys angeschmachtet
wurde. Selbst ihre Gromutter, die
vermutlich seit dem letzten Jahrtausend
nicht ein einziges warmherziges Lcheln
ber die Lippen gebracht hatte, strahlte

ihn mit rosigen Wangen verzckt an.


Cassidy blieb mitten im Schritt
stehen und merkte, wie ihr Puls zu rasen
begann, whrend sich ein paar Kpfe zu
ihr herumdrehten, bevor sie sich rasch
wieder dem Objekt ihrer Begierde
zuwandten, der in einem lssigen Pulli
bekleidet an einem mit Schokolade
berzogenen Croissant knabberte.
Die
kichernde
Stimme
ihrer
Gromutter lie ihr die Kinnlade nach
unten klappen. Seit wann kicherte ihre
Gromutter? Ihr ganzes Leben lang hatte
Cassidy nicht ein Mal miterlebt, wie

ihre Gromutter einen anderen Ton als


den eines Feldwebels angeschlagen
hatte.
Cameron, Sie sind ein richtiger
Spavogel. Woher haben Sie nur immer
diese Witze?
Von ihrem Platz an der Tr konnte
sie beobachten, wie der blondhaarige
Mann seine Grbchen einsetzte, um der
Damenwelt ein kollektives Seufzen zu
entlocken, whrend diese von dem
vielen Zucker in Verbindung mit
Testosteron vermutlich vllig benebelt
war. In dem Zustand, in dem sich die

lteren Frauen gerade befanden, htte


man ihnen sogar Staubsaugerbeutel frs
Aquarium verkaufen knnen.
Aber, meine Damen, suselte er
los und erntete das Kichern eines halben
Dutzend Frauen, die allesamt seine
Gromtter htten sein knnen oder im
Falle von Mrs. Simmons sogar seine
Urgromutter.
Was fr ein Schleimer.
Bevor sie unauffllig wieder
verschwinden konnte, hatte ihre
Gromutter sie entdeckt und winkte
ekstatisch. Cassidy! Schtzchen, komm

her und stell dich unserem Gast vor.


Cameron, Sie mssen meine Enkelin
unbedingt kennenlernen.
Der Wunsch, dass sich unter ihr die
Hlle auftun wrde, wurde unermesslich
gro, whrend ihre Augen seinen Blick
suchten und mit Mord und Totschlag
drohten, sollte er auch nur einen Pieps
von sich geben. Resolut trat sie daher an
den Tisch, hielt ihm die Hand hin und tat
so, als htte sie keine Ahnung, wer er
war oder was er hier zu suchen hatte.
Gleichzeitig betete sie zum Himmel,
dass niemand ihr ansah, dass sie

ausgerechnet in diesem Moment daran


dachte, wie verfhrerisch sein nackter
Rcken ausgesehen hatte.
Cameron, das ist meine Enkelin
Cassidy, fltete ihre Gromutter in dem
nicht zu bersehenden Bemhen, ihre
noch ledige Enkeltochter an den
Fremden zu verkuppeln, der gerade erst
in der Stadt angekommen war.
Seine Augen zwinkerten ihr zu, doch
sie ignorierte jegliches Erkennen und
behielt
die
Miene
einer
Internatsaufseherin bei.
Cameron ist gestern in unsere

schne Stadt gekommen, erklrte Mrs.


Simmons verzckt.
Auch die Besitzerin der Bckerei
seufzte wie ein junges Mdchen. Er
sagt, dass meine Croissants die besten
sind, die er jemals gegessen hat.
Nicht nur die Croissants, Mrs.
Hammond,
entgegnete
er
zuvorkommend. Fr Ihre Apfeltaschen
wrde ich glatt einen Mord begehen.
Sie sollen mich doch Bessie
nennen, mein Junge, erklrte die
weihaarige Bckerin begtigend und
sah aus, als wrde sie Cameron gleich

wie einem Baby in die Wangen kneifen.


Die furchtbar neugierige Hatty
schaute Cassidy ins Gesicht und
erzhlte, als wrde sie ihr ein riesiges
Geheimnis verraten: Sein Nachname ist
Kennedy. Sieht er nicht wie JFK aus?
Sie fand, dass er wie ein
scheinheiliger Schleimer aussah, hielt
sich jedoch zurck und rmpfte lediglich
die Nase.
Cassidy, um Himmels willen,
meckerte ihre Gromutter pltzlich im
gewohnten Ton los. Steh da nicht so
rum und halt dich gerade!

Selbstverstndlich
musste
die
Freundin ihrer Gromutter sofort ihren
Senf dazugeben. Deine Grandma hat
recht. Sich gerade zu halten, ist als Frau
besonders wichtig, sonst kannst du
deinen Busen nicht vorteilhaft genug
prsentieren.
Und lchle, sonst denkt man noch,
dass du schlechte Zhne hast, fgte ihre
Gromutter wenig hilfreich hinzu.
Kein Mann mchte eine Frau mit
schlechten Zhnen haben.
Vor allem niemand, der wie John F.
Kennedy aussieht.

Genau. Die etwas schchterne


Helen faltete die Hnde im Scho.
Jackie O. war die schnste Frau ihrer
Zeit. Sie besa eine absolut natrliche
Grazie. Und wunderschne Zhne.
Sie war auch die einzige Frau, der
das Rauchen gestanden hat.
Sind Sie mit den Kennedys
verwandt, Cameron?
Wissen Sie, ob JFK wirklich eine
Affre mit Marilyn Monroe hatte?
Oh ja, das mchte ich auch wissen.
Wenn ein Mann Jackie O.
verschmht, um eine Affre mit einer

Blondine zu haben, muss er ernste


Probleme haben.
Zurck zu dir, junge Dame.
Herrisch nickte Cassidys Gromutter.
Setz dich und sei hflich.
Selbst mit achtundzwanzig Jahren,
die sie beinahe alle in dieser verrckten
Stadt verbracht hatte, rauchte ihr noch
immer der Kopf, wenn die Tratschdamen
einmal loslegten. Verwirrt und beschmt
zugleich murmelte sie: Grandma, ich
bin doch kein Pferd, das du an den
Meistbietenden loswerden musst.
Ihre Gromutter war keinesfalls zu

bremsen, sondern deutete auf den freien


Stuhl. Du scheinst dir nur mig Mhe
damit zu geben, einen Mann zu finden,
also muss ich das wohl fr dich
bernehmen.
Cassidy htte ihrer biestigen
Grandma nur allzu gerne eine der
kstlichen Plundertaschen an den Kopf
geworfen, um sie davon abzuhalten, sie
weiterhin in Verlegenheit zu bringen, und
um sie ein bisschen dafr zu bestrafen,
dass sie ihre Enkelin gerade bis auf die
Knochen
blamierte.
Stattdessen
umklammerte sie ihre Handtasche und

ignorierte die scheinheilige Miene des


einzigen Mannes inmitten dieses
Hhnerhaufens.
Ich habe gar keine Zeit, Grandma,
schlielich wollte ich heute deine
Wsche machen ...
Seitdem dein Grovater, dieser
untreue Hund, ausgezogen ist, fllt kaum
noch etwas an. Geradezu gndig schob
sie ihr den Stuhl zu. Das hier ist viel
wichtiger.
Keine der lteren Damen htte
jemals
einen
Preis
fr
Unaufdringlichkeit und Unaufflligkeit

erhalten, das war sicher. Es war allen an


der Nasenspitze anzusehen, dass sie
Cassidy mit dem fremden Mann, der
selig auf einem Krokantpltzchen
herumkaute und das Geschehen mit
belustigter
Neugierde
verfolgte,
verkuppeln wollte.
Da ihr nichts anderes brig blieb,
lie sie sich auf den Stuhl sinken und
bemerkte die erwartungsvollen Blicke
der Frauen, die nichts Besseres zu tun
hatten, als sie in den Wahnsinn zu
treiben.
Cameron hat gesagt, dass er

Hailsboro so wunderbar idyllisch findet


und deshalb fr ein paar Tage
hierbleiben wird, informierte ihre
Gromutter sie allwissend. Ist das nicht
nett?
Sehr nett, chzte sie und htte ihn
vermutlich unter dem Tisch getreten,
wenn sie nicht Gefahr gelaufen wre, die
zur Arthrose neigende Helen zu treffen.
Er ist einunddreiig Jahre alt, lebt
in Washington und kommt eigentlich aus
Minnesota.
Verwirrt legte Cassidy den Kopf
zurck.

Minnesota?
Ich
dachte
aus
Missouri, entgegnete sie, bevor sie
nachdenken konnte, und sah sich
augenblicklich den fragenden Gesichtern
der Frauen gegenber.
Was meinst du, Cassidy? Du kennst
ihn doch nicht einmal.
Ja? Wieso kommst du auf den
Gedanken, dass er aus Missouri
kommt?
Stotternd zuckte sie mit der Schulter.
Er ... er sieht wie jemand aus, der ...
der aus Missouri kommt. Findet ihr
nicht?

Er sieht wie JFK aus, und der kam


aus Massachusetts, lie sich Hatty
vernehmen. Sei nicht tricht. Cameron
sieht ganz und gar nicht wie jemand aus,
der aus Missouri kommt.
berraschenderweise kam ihre
Schtzenhilfe ausgerechnet von Cameron
selbst, der geduldig und gleichzeitig
ausgesprochen frhlich verkndete:
Meine Damen, leider bin ich nicht mit
JFK verwandt. Aber wenn Ihre Enkelin
mich fr jemanden aus Missouri hlt,
Alma, liegt sie zur Hlfte richtig, da
mein Dad von dort stammt.

Ich schwrme fr Mnner aus


Missouri.
Nenn mir nur einen, Helen,
schnaubte Hatty wie ein Walross, das
wtend darber war, keinen Nachtisch
bekommen zu haben.
Die sehr viel schchternere Helen
ffnete den Mund, blinzelte und
murmelte: Charles Lindbergh.
Charles Lindbergh? Vor lauter
Entrstung spie Cassidys Gromutter
beinahe ihren Kuchen wieder aus. Der
war ein Nazi!
Auerdem hatte er Glubschaugen.

Was ... was ist mit Don Johnson?


Der kommt auch aus Missouri.
Und er war zwei Mal mit der
gleichen Frau verheiratet und muss
allein deshalb schon einen Dachschaden
haben.
Cassidy verdrehte die Augen und
rutschte ungeduldig auf ihrem Stuhl hin
und her, weil es sie nervs machte,
Cameron so nah bei sich zu wissen und
gleichzeitig
den
wahnsinnigen
Ausfhrungen
der
durchgeknallten
Frauen von Hailsboro zu lauschen.
Grandma, unterbrach sie das

Geschwafel ihrer Gromutter ber


berhmte Mnner mit Dachschden. Ich
habe wirklich nicht viel Zeit und muss
noch in den Supermarkt ...
Leider lie ihre Gromutter sie nicht
einmal ausreden. Was wrdest du
davon halten, wenn dich Cameron auf
die Silvester-Party der Stadt begleiten
wrde?
Grandma, tadelte sie erschrocken
und schielte zu Cameron, der sich ein
Lachen nur mhsam zu verkneifen
schien. Knntest du bitte damit
aufhren?

Papperlapapp. Ich verschaffe dir


gerade eine vernnftige Verabredung.
Das Einzige, was sie ihr verschaffte,
war ein Nervenzusammenbruch oder der
Grund fr einen Mord.
Cameron, was halten Sie von der
Idee?
Nun, begann er leichthin und
trommelte mit seinen Fingern auf der
Tischplatte herum. Natrlich begleite
ich Ihre Enkelin gerne, wenn sie das
denn nun mchte. Mit einem arglosen
Blick in ihre Richtung hob er
entschuldigend eine Hand. Es tut mir

sehr leid, aber ich habe Ihren Namen


vllig vergessen.
Cassidy, knirschte sie durch die
Zhne und musste sich beherrschen, ihn
nicht vernichtend anzusehen.
Nun, Cassidy. Wir haben ein Date,
wenn Sie das mchten.
Sie htte nichts lieber getan, als ihm
zu sagen, was sie davon hielt, dass er
sich an ihre Gromutter wandte und sie
in den Wahnsinn trieb, stattdessen blieb
ihr nichts anderes brig, als gute Miene
zum bsen Spiel zu machen. ber kurz
oder lang wre er aus Hailsboro und

damit aus ihrem Leben verschwunden


und wrde nicht lnger ihr unbekannter
Ehemann sein, sondern einfach nur eine
unangenehme Erinnerung an einen
Alkoholexzess in Las Vegas.
Wenn Sie sich das antun mchten,
haben wir ein Date, erwiderte sie daher
zuckers. Aber ich warne Sie: Fr
Menschen aus der Stadt mssen unsere
Feste sterbenslangweilig sein.
Ganz im Gegenteil. Ich finde es
ausgesprochen harmonisch hier. Er
lehnte sich zurck. In Washington
knnte ich sicherlich nicht in eine

Bckerei gehen, um dort einen so


vergnglichen
Nachmittag
zu
verbringen.
Selbstverstndlich erntete er ein
erneutes Kichern seiner weiblichen
Fans, was Cassidy ein weiteres Mal die
Augen verdrehen lie. Um sich nicht
lnger
diesem
Spierutenlauf
auszusetzen, schnappte sie sich abrupt
ihre Tasche und sprang beinahe aus
ihrem Stuhl auf.
Grandma, ich komme spter bei dir
vorbei. Jetzt muss ich wieder los.
Aber Cassidy! So benimmt man

sich nicht!
Nun, man verschacherte seine
Enkelin auch nicht an irgendeinen Typen,
nur weil dieser angeblich einem
ehemaligen Prsidenten hnelte und mit
scheinheiliger
Liebenswrdigkeit
Kuchenstcke lobte, daher traf der Tadel
ihrer Gromutter sie nicht wirklich.
Mit
einer
gemurmelten
Entschuldigung verlie sie eilig die
Bckerei und hatte nicht einmal die
Strae berquert, als Cameron sie
einholte.
Jetzt warte doch mal, Cassidy.

Himmel, trainierst du fr einen


Marathon?
Stirnrunzelnd drehte sie sich zu ihm
um und schttelte die Hand ab, mit der
er nach ihrer gegriffen hatte. Aufgebracht
verschrnkte sie die Arme vor der Brust
und trat einen Schritt zurck, um ihm
nicht allzu nah zu sein.
Was sollte diese ganze Aktion?
Lssig zuckte er mit der Schulter.
Hattest du nicht gesagt, dass niemand
wissen soll, dass wir uns kennen?
Du weit genau, was ich meine!
Wieso schmeit du dich an meine

Gromutter heran und tust so, als wrst


du ihr bester Freund?
Eine Augenbraue fuhr in die Hhe,
whrend seine Stimme nach einem
Prusten klang. Ich hatte Hunger und bin
in die Bckerei gegangen, in der ich von
den Damen geradezu berwltigt wurde.
Dass sich deine Gromutter unter ihnen
verbirgt, konnte ich doch nicht ahnen.
Cameron ...
Abgesehen davon verstehe ich
mittlerweile, was du in Las Vegas
meintest.
Entnervt stie sie den Atem aus.

Was meinte ich denn?


Stimmt ... Du kannst dich ja nicht
erinnern.
Cassidy verengte die Augen, als sie
seinen leicht ironischen Ton bemerkte.
Knntest du vielleicht Klartext
sprechen?
Er deutete eine Verbeugung an.
Bisher bin ich davon ausgegangen, dass
du malos bertrieben hast, als du davon
berichtet hast, wie sehr deine
Gromutter dir damit auf den Geist geht,
dass du noch unverheiratet bist.
Ach? Und jetzt glaubst du mir?

Nachdem sie mir seit fast drei


Stunden anpreist, wie hbsch, klug und
tchtig ihre Enkeltochter doch sei, um
mich gleich darauf nach meinem
Beziehungsstatus zu fragen, ist mir klar,
was du zu hren bekommst.
Seufzend lie sie die Schultern
sinken. Hr zu, Cameron. Ich wre dir
sehr dankbar, wenn du die Bckerei
meiden knntest, solange du hier bist.
Hoffnungsvoll sah sie ihn an. Du
knntest natrlich auch deine Rckreise
antreten.
Und deine Gromutter enttuschen,

indem ich dich an unserem Date


versetze? Niemals.
Automatisch zog sie die Nase kraus.
Bevor du und ich zusammen auf diese
Party gehen, bin ich lieber krank.
Er gluckste. Deine Gromutter
wrde dich vermutlich sogar vom
Sterbebett zerren, damit du auf diese
Silvester-Party gehst.
Fr dich mag das alles komisch
sein, Cameron, aber fr mich ist es das
nicht.
Dass er die Augen verdrehte, regte
sie noch mehr auf.

Cassidy, entspann dich.


Das kann ich nicht, solange du
Gefahr lufst, meiner schrecklich
neugierigen
und
bergriffigen
Gromutter zu verraten, dass wir in Las
Vegas geheiratet haben. Knntest du dich
bitte einfach in dein Auto setzen und
fahren?
Er schttelte den Kopf. Du bist ein
erwachsener Mensch und fhrst dich
dennoch wie ein Schulkind auf, das
Angst
hat,
dass
seine
Eltern
herausfinden, dass es einen Test
verhauen hat.

Eine leichtfertige Eheschlieung ist


sicherlich nicht mit einem Schultest zu
vergleichen, Cameron.
Aber es ist auch nicht das Ende der
Welt.
Du hast doch meine Gromutter
gesehen! Aufgebracht deutete sie ber
die Strae. Sie hat Haare auf den
Zhnen und kann furchtbar penetrant
sein. Was denkst du, was sie sagen
wrde?
Cameron zuckte mit der Schulter.
Na und? Lass sie doch reden. Das tut
sie jetzt schlielich auch schon.

Was soll das denn heien?


Misstrauisch musterte sie seine Miene
und war erstaunt, wie ernst er pltzlich
war. Zwar konnte sie nicht behaupten,
dass sie ihn gut kannte oder dass sie ihn
berhaupt kannte, aber bislang war er
eher durch seine permanent gute Laune
aufgefallen.
Mal ehrlich, Cassidy. Deine
Grandma scheint eine resolute Lady zu
sein, aber die Frage, die mir durch den
Kopf geistert, ist, warum du dir so viel
gefallen lsst.
Augenblicklich schoss brennende

Hitze in ihre Wangen, whrend sie den


Mund aufmachte, um sich wtend zu
verteidigen. Was fllt dir ein?
Er nickte vehement. Anstatt dich
von ihr wie ein Suppenhuhn anpreisen zu
lassen, das an den Meistbietenden
verkauft werden soll, httest du auch
einfach sagen knnen, dass sie den Mund
halten soll. Ich habe doch genau gesehen,
wie peinlich es dir war.
Das, zischte sie ihm zu, geht dich
gar nichts an. Sie ist meine Gromutter.
Cassidy ...
Ich wei berhaupt nicht, warum du

dich einmischst!
Ironisch rmpfte er die Nase.
Vielleicht weil ich so tun muss, als
wre ich ein Durchreisender, obwohl ich
dein Mann bin?
Cassidy holte tief Luft, sah sich
verschreckt um und stie den Atem aus,
als sie sah, dass niemand in ihrer Nhe
stand, der htte hren knnen, worber
sie sich unterhielten.
Hr mit dieser Ehe-Farce auf,
Cameron. Ich fhle mich genauso
verheiratet wie der Papst.
Das Lcheln, das sich auf seinem

Gesicht Bahn brach, machte sie


urpltzlich kurzatmig und lie ihre Knie
weich werden. Geradezu hypnotisch
starrte sie auf seine Grbchen und
musste ein Zittern unterdrcken, als er in
hemmungsloser Offenheit erklrte: Das
kommt nur daher, dass du dich nicht
mehr an unsere Hochzeitsnacht erinnern
kannst.
Vor ihren Augen fuhr auf einmal ein
Film ab, in welchem sie ihn auf ein
riesiges Hotelbett schubste, sich ber
seinen Hften niederlie und ihm die
Arme um den Hals schlang, um ihn zu

kssen, whrend er ein heiseres Lachen


ausstie.
Rasch schttelte sie die Bilder vor
ihren Augen ab und fragte sich einen
kurzen Moment, ob ihre Fantasie ihr
einen Streich spielte oder ob dies
tatschlich passiert war.
Da er sie immer noch anstarrte und
mit seinen Grbchen betren wollte,
senkte sie den Blick, um sich
abzulenken. Bevor du ber die guten
alten Zeiten zu sprechen beginnst, sollten
wir uns darauf einigen, dass wir uns aus
dem Weg gehen, wenn du schon darauf

beharrst, ein paar Tage hierzubleiben.


Keine Gesprche mehr ber unsere
Hochzeitsnacht?
Nein!
Er klang enttuscht. Da entgeht dir
aber etwas.
Mir egal, erwiderte Cassidy
ruppig. Und denk bitte daran, dass ich
nicht mchte, dass die ganze Stadt ber
unser ... unser Las-Vegas-Erlebnis
Bescheid wei. Vor allem nicht meine
Grandma!
Deine Grandma wre entzckt,
immerhin sehe ich aus wie JFK.

Nun hob sie wieder den Blick und


musterte ihn kritisch. Meine Grandma
wre am Boden zerstrt, wenn ihre
Enkelin den JFK-Doppelgnger in die
Wste schickt, also belassen wir es
doch lieber bei unserem Plan.
Auch wenn seine Miene Bnde
sprach, entgegnete er nichts mehr.
Gut. Cassidy nickte zufrieden.
Dann wnsche ich dir viel Spa im
Supermarkt. Du entschuldigst mich? Es
warten ofenfrische Scones auf mich.
Vor lauter Entsetzen, dass er zurck
in die Bckerei gehen knnte, zuckte sie

zusammen. Cameron ...


Ach, Cassidy? Seine Augen glitten
von ihren Fen ber ihren ganzen
Krper und hefteten sich schlielich auf
ihren Mund. Auch wenn du dich an
nichts mehr erinnern kannst, erinnere ich
mich an alles.

5. Kapitel

29. Dezember

Zu den Aufgaben einer braven Enkelin


gehrte es nicht nur, ihrer zickigen
Gromutter bei der Wsche zu helfen,
sondern auch, seinen angetrunkenen
Grovater aus dem Pub abzuholen und
nach Hause zu bringen, wenn man
abends einen dementsprechenden Anruf
bekam und eigentlich schon im Pyjama

auf der Couch sa, um dort einen


kitschigen Film zu sehen und ein Kilo
Chips zu verdrcken.
Cassidy war sich ziemlich sicher,
dass es nur rger gbe, wenn sie ihren
Grovater allein nach Hause wanken
bzw. seinen Rollator nach Hause
schieben liee, weil das mit grter
Bestimmtheit ihre Gromutter auf den
Plan gerufen htte, der es sowieso ein
Dorn im Auge war, dass ihr untreuer
Noch-Ehemann im Gartenhuschen
wohnte. Also blieb ihr nichts anderes
brig, als sich einen Mantel ber ihren

rosafarbenen Pyjama zu ziehen und


ihrem Grovater, der ins Telefon lallte,
einzuschrfen, dass er vor dem Pub auf
sie warten sollte.
Doch kaum war sie mit ihrem Auto
vor den Pub gefahren, stand weder ihr
Grandpa noch der Rollator in
Sichtweite, was ihr sagte, dass sie
aussteigen und ihn eigenhndig aus der
Kneipe holen musste.
Mit einem Fluch auf den Lippen
schlug sie die Autotr zu und band den
langen Mantel zu, bevor sie ber die
menschenleere Strae lief und den Pub

betrat, aus dem ihr nicht nur ein Schwall


Biergeruch, sondern auch lautstarkes
Gegrle entgegenschlug.
Nicht sehr erbaut darber, dass sie
dieses typische Mnnerterrain in ihrem
gepunkteten Pyjama betreten und
angesichts der Rauchschwaden husten
musste, warf sie dem Besitzer und
Barkeeper Ted einen fragenden Blick zu.
Dieser
trocknete
gerade
einige
Bierglser ab und zeigte nach rechts,
nachdem er ihre Hosenbeine eingehend
gemustert hatte, die unter dem Saum
ihres Mantels hervorschauten. Cassidy

folgte seinem Blick und entdeckte ihren


Grovater, der zusammen mit dem
Brgermeister
und
Highschoolfootballcoach Hugh an der
Wand sa und wie ein Hufchen Elend
wirkte.
Seufzend lief sie durch den Gastraum
und blieb vor dem Tisch der beiden
stehen, der voll von leeren Glsern war.
Wie es schien, hatte ihr Grovater
ordentlich gebechert.
Hallo, Grandpa, begrte sie ihn
mit geduldiger Stimme. Bist du so
weit? Dann kann ich dich nach Hause

bringen.
Hugh verzog den Mund und
schttelte unmerklich den Kopf, whrend
ihr zum ersten Mal klar wurde, dass der
dunkelhaarige Hugh einen Arm um die
kncherige Schulter ihres weihaarigen
Grovaters gelegt hatte, als msse er ihn
trsten.
Ich komme nicht mit, jammerte ihr
Grovater erstickt und schien kurz vor
einer Heulattacke zu stehen. Ich bleibe
hier.
Einen widerspenstigen Grovater im
alkoholisierten Zustand dazu zu bringen,

sich von ihr in sein derzeitiges Zuhause


fahren zu lassen, gehrte nicht zu ihrem
bevorzugten Abendprogramm.
Grandpa, murmelte sie trstend
und stieg von einem auf das andere Bein.
Ein betrunkenes Lallen war die
Antwort. Doch, ich bleibe hier.
Sehr vernnftig erklrte sie: Ted
mchte auch irgendwann Feierabend
machen und den Pub schlieen. Du
kannst hier ja nicht schlafen.
Mit Hugh tauschte sie einen
besorgten Blick. Dieser klopfte ihm auf
den Rcken. Alles wird wieder gut.

Nein, beharrte ihr Grovater.


Alma hasst mich. Wenn sie knnte,
wrde ... wrde sie mich mit dem Auto
berfahren.
Da hatte er leider gar nicht so
unrecht, dennoch schttelte sie den Kopf
und spielte ungelenk mit dem Grtel
ihres Mantels herum. Das stimmt doch
nicht, Grandpa.
Ich habe alles kaputtgemacht. Aber
... aber Laura ...
Vor lauter Entsetzen wurde ihr ganz
schlecht. Sollte ihr Grovater nun
wirklich anfangen, ber seine Affre mit

Laura Greenfield zu sprechen, wrde sie


auf der Stelle ohnmchtig werden, das
schwor sie sich.
Kopf hoch, Rupert, ertnte hinter
ihr eine frhliche Stimme. Hier! Trink
einen Schluck Wasser.
Sprachlos drehte sie den Kopf ein
Stck und beobachtete Cameron, der
drei Glser Wasser auf den Tisch stellte
und sich neben ihren Grovater
platzierte, um diesem auf die Schulter zu
klopfen. Dabei nickte er ihr zu, als wre
es vllig normal, dass er zusammen mit
dem Brgermeister der Stadt und ihrem

betrunkenen
Grovater
im
Pub
anzutreffen war.
Hallo, Cassidy. Wolltest du Rupert
abholen?
Rupert?
Ihr fehlten fr einen Moment die
Worte, doch bevor sie darber
nachdenken konnte, was Cameron mit
ihrem Grovater zu tun hatte, jammerte
dieser: Ich will kein Wasser, sondern
ein Bier, Cameron.
Trink dein Wasser, beschied
Cameron gutmtig. Du wirst sowieso
morgen einen hllischen Kater haben.

Sein Blick suchte ihren. Wie deine


Enkeltochter.
Welche Enkeltochter?, lallte ihr
Grovater
verwirrt und
schaute
Cameron mit glasigen Augen an.
Nichts,
Grandpa,
beteuerte
Cassidy hastig und trat direkt neben
Cameron, um diesem unauffllig den
Ellbogen in die Seite zu rammen.
Sein leises Sthnen war wie
Ambrosia, doch ein Blick in das
neugierige und verstehende Gesicht von
Hugh verdarb ihr jeglichen Spa. Einen
Moment fragte sie sich, ob Cameron vor

Hugh und ihrem Grandpa irgendetwas zu


ihrer spontanen Eheschlieung hatte
verlauten lassen, doch eine weinerliche
Stimme lenkte sie ab.
Deine Gromutter wird mich
niemals zurcknehmen. Sie hasst mich.
Ich habe alles falsch gemacht.
Obwohl
ihr
Grovater
ganz
sicherlich Fehler gemacht hatte, machte
er einen solch traurigen Anblick, dass
sie sofort Mitleid fr ihn empfand.
Seufzend legte sie den Kopf schief und
erklrte weich: Warte einfach etwas ab,
Grandpa.

Abwarten? Er schniefte. Wie soll


ich abwarten? Ich bin uralt und knnte
jeden Moment sterben.
Mit achtundsiebzig Jahren ist man
doch nicht alt, wiegelte sie ab.
Aber ich bin allein.
Da er betrunken war und etwas wirr
wirkte, hielt sie ihm nicht vor, dass er
derjenige gewesen war, der die
Scheidung eingereicht hatte.
Du bist doch nicht allein,
widersprach
Cassidy
beinahe
automatisch.
Doch, erwiderte er unglcklich.

Niemand hat mit mir Weihnachten


gefeiert. Die ganze Familie steht hinter
deiner Gromutter. Um mich kmmert
sich niemand. Allen ist es egal, dass ich
im Gartenhaus wohne.
Natrlich ist es uns nicht egal,
erklrte sie ein wenig hilflos.
Seine Stimme zitterte. Wie soll ich
ohne deine Gromutter klarkommen?
Romantisch klang es nicht wirklich,
berlegte sie verzagt.
Sie spricht nicht einmal mit mir.
Cassidy rmpfte die Nase und
entgegnete ruhig: Grandma wrde dich

sicherlich anhren wollen, wenn du


aufhrst, Laura Blumen und Pralinen zu
schicken.
Erst einmal sagte er nichts, doch
dann mischte sich zu allem berfluss
auch noch Cameron ein.
Rupert, wir haben doch darber
gesprochen, dass du Alma zeigen sollst,
dass es dir ernst ist.
Unglubig schaute Cassidy von
Hugh, der vehement nickte, ber ihren
Grovater, der zugegebenermaen eine
jmmerliche Figur abgab, zu Cameron,
der ein Gesicht wie ein Paartherapeut

machte. Als der weihaarige Mann mit


den feuchten Augen eine Schnute zog und
sich an sie wandte, zuckte sie
unmerklich zusammen.
Ich wollte deine Gromutter nicht
betrgen, Cassidy. Das glaubst du mir,
oder?
Natrlich, beteuerte sie. Knnen
wir jetzt fahren, Grandpa?
Es war, als htte er sie gar nicht
gehrt. Sie war nur immer so
verschlossen. Seit Jahren haben wir
nicht mehr miteinander geschlafen,
obwohl Dr. Ferguson mir diese blauen

Pillen ...
Okay, es ist wirklich Zeit, dass ich
dich nach Hause bringe, unterbrach sie
ihn aufgeschreckt und etwas zu laut. Wo
ist dein Rollator?
Ich will nicht nach Hause.
Hier kannst du nicht bleiben.
Resolut stie sie Cameron an. Wo ist
sein Rollator?
Ich hole ihn, bot Hugh an und
erhob sich schwankend.
Grandpa, bat sie ihren Grovater
gestresst. Es ist spt und du musst ins
Bett. Sei bitte vernnftig.

Ich liebe deine Gromutter.


Dann solltest du es ihr sagen.
Angesichts
der
vielen ebenfalls
angetrunkenen Mnner, die im Pub
verstreut saen und der Unterhaltung
lauschten, whrend Cassidy ihren
Pyjama trug und sich darum bemhte,
ihren Grovater dazu zu bewegen, nach
Hause zu gehen, erklrte sie: Wir
ziehen viel zu viel Aufmerksamkeit auf
uns, Grandpa. Komm, ich fahre dich.
Ja, Rupert. Cassidy bringt dich nach
Hause.
Obwohl sie Camerons Einmischung

nicht gerade toll fand, sagte sie nichts,


da er ihr dabei helfen konnte, ihren
Grovater ins Auto zu verfrachten.
Aber
ich
will
nicht
im
Gartenhuschen schlafen. Ich will
wieder bei meiner Frau schlafen.
Ihr Grovater gab dem Begriff
Altersstarrsinn eine
vllig neue
Bedeutung. Sie wollte ihm nicht sagen,
dass ihre Gromutter bereits jetzt nur
schwer davon abzuhalten war, ihrem
Mann
mit
dem
Schrotgewehr
aufzulauern, wenn der durch den Garten
lief, um seinen derzeitigen Wohnsitz

anzusteuern. Sollte er sich ins Haus oder


gar ins Schlafzimmer wagen, konnte es
gut mglich sein, dass es ein Blutbad
gab.
Eins nach dem anderen, Rupert. Du
musst Alma wieder zurckgewinnen,
aber das geht nicht ber Nacht.
Ich sollte mit ihr reden. Jetzt
gleich, nuschelte er.
Auf keinen Fall. Du legst dich
gleich ins Bett und schlfst deinen
Rausch aus, beschied Cassidy.
Das
Gartenhuschen
ist
so
ungastlich und kalt.

Dann schlfst du bei mir,


erwiderte sie zu ihrer eigenen
Verwunderung.
Wirklich? Strahlend sah er auf.
Sie nickte verhalten. Ja, Grandpa.
Du kannst erst einmal bei mir wohnen.
Etwas Abstand tut euch vielleicht sogar
gut.
Deine Gromutter ... Er begann zu
schluchzen. Sie wird mir nie
verzeihen.
Cameron seufzte mitfhlend. Doch,
das wird sie, Rupert.
Obwohl ihr Grovater weiter

lamentierte, lie Cameron ihn gar nicht


richtig zu Wort kommen, sondern klopfte
ihm begtigend auf den Rcken und
schaffte es, den lteren Mann zum
Aufstehen zu bewegen, als Hugh den
Rollator an den Tisch schob. Schwer
sttzte sich der betrunkene Rupert auf
seinen Rollator und schob diesen ber
lauten Jammerklagen aus dem Pub,
whrend Cassidy vor ihm her lief und
irritierte Blicke nach hinten warf, da
Cameron ihnen wie selbstverstndlich
folgte.
Als er dann auch noch mit zum Auto

lief und ihren Kofferraumdeckel ffnete,


verschrnkte sie die Arme vor der Brust.
Was wird das, wenn es fertig ist?
Er schnitt eine Grimasse. Ich stelle
Ruperts Rollator in deinen Kofferraum,
damit du ihn nicht heben musst.
Oh. Ein wenig beschmt trat
Cassidy einen Schritt zurck und
beobachtete, wie Cameron ihrem
Grovater beim Einsteigen half und
anschlieend den Rollator ins Auto hob.
Soll ich mitkommen, um dir zu
helfen, Rupert ins Bett zu bringen?
Unschlssig erwiderte sie seinen

Blick und nickte kurz. Vermutlich war es


wirklich die beste Idee, etwas
Untersttzung bei ihrem Grovater zu
haben.
Angespannt sa sie kurze Zeit spter
in ihrem Auto und fuhr die wenigen
Straen bis zu ihrem Haus, whrend ihr
bewusst war, dass Cameron sie
beobachtete. Gleichzeitig begann ihr
Grovater
zu
schnarchen
und
protestierte, als sie beide ihn aus dem
Auto holen wollten. Der Rollator blieb
in ihrem Auto, whrend sie Rupert
rechts und links nahmen und die Treppe

zu ihrer Veranda hinaufbefrderten. Fr


einen so dnnen Mann war ihr
Grovater erstaunlich schwer, was
vielleicht auch daher kam, dass er sich
mit seinem ganzen Gewicht auf sie beide
lehnte.
Cassidy chzte und schloss die Tr
auf. Morgen htte sie sicherlich einen
blauen Fleck an ihrer Schulter, wo sein
spitzer Ellenbogen sie schmerzlich traf.
Wohin mit ihm?
Ich will zu meiner Frau, lallte ihr
Grovater wenig kooperativ.
Heute nicht, erklrte Cameron

gutmtig. Heute schlfst du bei deiner


Enkeltochter.
Sie suchte seinen Blickkontakt und
deutete mit ihrem Kopf nach oben. Ich
habe ein Gstezimmer, in dem er
bernachten kann.
Whrend sie ihren Grovater
mhsam die Treppe nach oben
manvrierten, ergoss sich dieser in
Selbstmitleid. Deine Gromutter war
immer so kalt und abweisend in den
letzten Jahren, Cassidy. Aber Laura
hrte mir zu und lchelte sogar. Verstehst
du?

Mhm, entgegnete sie nichtssagend,


um einer Diskussion aus dem Weg zu
gehen. Auch wenn sie das grte
Verstndnis fr ihn hatte, war sie nicht
begeistert darber, ihrer Gromutter die
ganze Schuld an seinem Seitensprung zu
geben.
Wenn Alma doch nur ... nur netter zu
mir gewesen wre, lallte er
schwerfllig, als Cassidy die Tr zu
ihrem Gstezimmer aufstie. Dann htte
ich Laura nicht angefasst.
Rupert, mischte sich Cameron mit
ruhiger Stimme ein. Anstatt dich mit

Laura zu vergngen, httest du einfach


mit Alma sprechen sollen. Ihr jetzt die
Schuld zu geben, ist nicht fair.
Ich wei, heulte ihr Grovater.
Aber was soll ich tun?
Cassidy verdrehte die Augen und
berlie
es
Cameron,
ihren
schwankenden Grovater zu sttzen,
whrend sie Licht machte und das Bett
aufschlug. Da sie sehr viel Zeit und
Liebe in die Renovierung des Hauses
gesteckt hatte, hoffte sie nur, dass die
Einrichtung heil blieb, solange ihr
Grovater hier zu residieren gedachte.

Leider wusste sie, in welchem Zustand


das Gartenhuschen mittlerweile war,
und befrchtete Schlimmes.
Du musst mit deiner Frau
kommunizieren. Sie kann nicht wissen,
was du denkst.
Angesichts der frommen Sprche
ihres Ehemannes verdrehte Cassidy
einmal mehr die Augen und meinte ber
die Schulter: Du klingst wie ein
Therapeut.
Er zuckte mit der Schulter. Das kann
sein, da ich einer bin.
Wie schn, dass sie dies nun auch

erfahren hatte.
Mit seiner Untersttzung schob sie
ihren Grovater auf das Bett, bevor sie
die Decke ber ihn zog. Vermutlich war
es unbequem, dass er in seiner Kleidung
schlief,
aber
nach
diesem
aufschlussreichen Abend konnte sie es
nicht gebrauchen, auch noch Erkenntnis
darber zu erlangen, wie er nackt
aussah.
Kaum lag er auf dem Bett, ertnte
auch schon ein sgendes Schnarchen,
was im Vergleich zu seinem Gejammer
eine wahre Wohltat war. Als sie die Tr

zum Gstezimmer schloss, atmete sie aus


und erinnerte sich im gleichen Moment
daran, dass Cameron noch da war.
Ich
knnte
einen
Kaffee
gebrauchen.
Ein Kaffee klang tatschlich ganz gut,
also nickte sie schwach und lief wortlos
an ihm vorbei, um die Treppen nach
unten zu erklimmen. Cassidy konnte
hren, wie er ihr folgte, und machte sich
in der Kche gleich daran, eine Kanne
Kaffee aufzusetzen, whrend er sich an
ihren Kchentisch setzte.
Obwohl sie mit dem Rcken zu ihm

stand, erklrte sie leichthin: Danke,


dass du mir geholfen hast, meinen
Grovater nach Hause zu bringen.
Bitte sehr. Was hltst du von der
Scheidung deiner Groeltern?
Sie zuckte mit der Schulter und holte
zwei Kaffeetassen aus dem Schrank.
Sie sind erwachsen und mssen wissen,
was sie tun.
Das klingt nicht nach einer
Meinung, ertnte gleich darauf seine
amsierte Stimme als Antwort. Was
denkst du wirklich?
Cassidys Schultern sackten hinab,

whrend sie die Tassen auf den Tisch


stellte und einen kurzen Moment lang
seine blonden Haare musterte. Was
weit du berhaupt ber die Trennung
meiner Groeltern? Du bist erst seit
vorgestern in der Stadt, wenn mich nicht
alles tuscht.
Lssig lehnte er sich zurck und
schob die Hnde in seine Hosentaschen.
Vermutlich wei ich so ziemlich alles.
Sie schnaubte abfllig. Sei mir nicht
bse, aber das glaube ich nicht.
Das kannst du getrost tun.
Irgendetwas habe ich an mir, dass die

Menschen mir so ziemlich alles


anvertrauen. Das war auch der Fall, als
wir uns kennengelernt haben. Selbst
deine Gromutter hat mir alles ber ihre
Trennung erzhlt genau wie dein
Grovater.
Cassidy verengte die Augen. Wenn
mich nicht alles tuscht, war ich
betrunken genau wie mein Grovater.
Und meine Gromutter war vermutlich
von dem vielen Zucker vllig benebelt.
In keiner Weise beleidigt lachte er
frhlich auf. Wenn es dich beruhigt,
schieben wir es auf den Alkohol.

Trotzdem hast du mir noch immer nicht


gesagt, was du ber die Trennung deiner
Groeltern denkst, Cassidy.
Mchtest
du
jetzt
meinen
persnlichen Therapeuten spielen?
Eigentlich interessiert es mich nur,
was du dazu meinst.
Innerlich verdrehte sie die Augen, da
er tatschlich wie ein Therapeut klang.
Cameron, ich bin schon erwachsen.
Dass sich meine Groeltern scheiden
lassen, lsst mich nicht durchdrehen,
falls du das denkst.
Entschuldige, dass ich frage, aber

du scheinst sehr familienbezogen zu


sein.
Angesichts
seines
ehrlichen
Interesses lie sich auch Cassidy auf
einen Stuhl sinken und sa ihm genau
gegenber. Nachdenklich verzog sie den
Mund und sprte ein angenehmes
Kribbeln, als seine dunklen Augen ihr
Gesicht fixierten.
Natrlich wrde ich es vorziehen,
wenn die beiden sich nicht scheiden
lassen, sondern sich ausshnen, aber das
ist nicht meine Entscheidung. Um das
Thema zu wechseln, nickte sie ihm zu.

Du bist Therapeut?
Genau.
Was bringt einen Therapeuten dazu,
eine wildfremde Frau in Las Vegas zu
heiraten?
Gegenfrage. Seine Mundwinkel
kruselten sich. Was bringt eine
Kindergrtnerin
dazu,
einen
wildfremden Mann in Las Vegas zu
heiraten?
Touch. Sie schnitt eine Grimasse.
Aber im Gegensatz zu dir war ich
betrunken.
Ganz so fremd warst du mir ja

nicht, immerhin hattest du mir in den


Stunden vor unserer Trauung deine ganze
Lebensgeschichte erzhlt. Einschlielich
der Tatsache, dass du mit drei Jahren aus
deinem Kinderwagen heraus ein Paar
rote Lackschuhe gestohlen hast.
Was?
Oh ja. Er schnappte sich ein
Karamellbonbon, das zusammen mit
anderen Sigkeiten in einer dekorativen
Schale auf dem Tisch lag. Auerdem
wei ich, dass du gegen Kiwis
allergisch bist, den Geruch von Vanille
in Cremes grauenvoll findest, aber gerne

Vanillepudding isst, und dass du noch


nie im Ausland warst, aber davon
trumst, eine Weltreise zu machen.
Verstndnislos ffnete sie den Mund.
Woher weit du das?
Von dir. Gemtlich kaute er auf
seinem Bonbon herum. Ich habe dir
doch gesagt, dass wir uns ausgiebig
unterhalten haben.
Cassidy schluckte und wollte
zgernd wissen: Ich ... ich kann mich
dumpf erinnern, dass wir einen Burger
gegessen haben. Stimmt das?
Aber
sicher,
erwiderte
er

grinsend. Das war sozusagen unser


Hochzeitsmahl.
Langsam hob sie den Kopf. Zurck
zu meiner Frage, Cameron. Wie kommt
ein Therapeut dazu, jemanden zu
heiraten, den er gar nicht kennt? Du
scheinst kein Problem damit zu haben,
dass wir verheiratet sind.
Warum sollte ich denn auch? Wir
haben uns blendend verstanden ...
Ein paar Stunden. Deshalb heiratet
man noch lange nicht.
Er seufzte auf und hob die Hnde.
Cassidy, man sollte das Leben nicht

immer so ernst nehmen. Wir hatten viel


Spa, haben den ganzen Abend geredet,
uns gut verstanden und dann aus Lust und
Laune geheiratet.
Auch wenn man das Leben nicht
immer bierernst nehmen sollte, ist es
auch keine gute Idee, es auf die leichte
Schulter zu nehmen. Du httest ein
Psychopath sein knnen!
Du kannst auch jemanden zehn Jahre
kennen und dennoch nicht wissen, ob er
ein Psychopath ist.
Cassidy rmpfte die Nase. Das ist
eine verquere Logik.

Sein breiter Brustkorb hob sich, als


er tief einatmete. Weit du, wie viele
Paare ich in meiner Praxis habe, die sich
jahrelang kennen, bevor sie heiraten, und
am Ende dennoch feststellen, dass sie ihr
Leben nicht miteinander verbringen
mchten? Es gibt keine Garantie fr ein
Happy End, nur weil man seit ewigen
Zeiten zusammen ist.
Dennoch sollte man sich vorher
kennen, oder?
Vor allem sollte man sich
sympathisch sein.
Abwehrend schttelte sie den Kopf.

Ich wrde mich nicht einmal auf ein


Blind Date einlassen wollen, Cameron.
Seine Antwort bestand aus einem
wissenden Lcheln, das sie verlegen
machte.
Cassidy erhob sich, um nach dem
Kaffee zu schauen, und goss ihnen
beiden etwas in die Tassen ein, whrend
sie ihn verstohlen musterte. Heute trug er
ein
sehr
kuschelig
aussehendes
dunkelblaues Flanellhemd, an dessen
Kragen sie den runden Ausschnitt eines
weien
T-Shirts
sowie
seine
ausgeprgten Schulterbltter erkennen

konnte. Schon am Morgen nach ihrer


Blitzhochzeit war ihr aufgefallen, dass
er krftig gebaut war, und an dem Tag, an
dem er vor ihrer Tr erschienen war,
hatte sie festgestellt, dass der Mann,
dessen Name neben ihrem auf einem
Ehezertifikat stand, ein auergewhnlich
hbsches Exemplar der mnnlichen
Gattung war. Die Tratschtanten der Stadt
hatten malos untertrieben, als sie ihn
mit JFK verglichen hatten. Cameron
Kennedy sah nmlich eher wie ein
junger Paul Newman mit Grbchen aus.
Ich kann nur wiederholen, dass

diese Hochzeit deine Idee war.


Und ich kann nur wiederholen, dass
ich betrunken war, seufzte sie und
stellte die Kaffeekanne weg, bevor sie
sich wieder hinsetzte.
Was sagt man immer? Betrunkene
und Kinder sagen die Wahrheit.
Man sagt auch: Drum prfe, wer
sich ewig bindet, gab sie zurck.
Deine Schlagfertigkeit hast du
jedenfalls nicht verloren. Cameron
nahm einen Schluck. Das erinnert mich
an deinen Disput mit dem Croupier im
Tropicana. Ich sah uns schon im Kasino-

Gefngnis landen.
Mit mehr als nur mildem Interesse
schaute sie auf. Was habe ich denn
getan?
Vermutlich ist es besser, wenn du
erst einen Schnaps trinkst, bevor du
diese Geschichte erfhrst.
Cassidy legte den Kopf schrg. Ich
trinke keinen Alkohol mehr.
Gute Entscheidung, erwiderte er
grinsend. Und vllig nachvollziehbar.
Wenn du so etwas sagst, frage ich
mich ernsthaft, was ich alles angestellt
habe, erklrte sie peinlich berhrt.

Keine Sorge. Egal, was du getan


hast, es war alles sehr ... charmant.
Seine Augen lchelten sie ber den Rand
der Kaffeetasse an.
Cameron, entgegnete sie leise und
auf Verstndnis hoffend. Du bist nett
wirklich. Aber ... aber ich habe keinerlei
Erinnerung an dich und unsere Hochzeit.
Du magst irgendeine ... Verbindung zu
mir haben, aber bei mir ist das nicht der
Fall.
Er prostete ihr zu. Trotzdem sitzen
wir hier und trinken Kaffee.
Mit einem schwachen Lcheln

verdrehte sie die Augen und erwiderte


das Prosten. Trotzdem gehst du gleich
in dein Hotelzimmer.
Unbedingt, schwor er feierlich.
Erstens schlft mein guter Freund
Rupert oben und fnde es sicherlich
nicht so toll, wenn ich ber seine
Enkeltochter herfiele.
Und zweitens?, wollte sie
neugierig wissen.
Zweitens
verwette
ich alle
Kasinochips, die ich besitze, dass du
keinen Spiegel ber dem Bett hngen
hast.

Cassidy konnte nicht anders, als in


ein belustigtes Gelchter auszubrechen.

6. Kapitel

30. Dezember

Habe ich etwas verpasst?


Was tust du denn hier? Cassidy sah
von einigen Papieren auf ihrem Scho
hoch und bemerkte unglubig, dass sich
Cameron einen Weg durch die Stuhlreihe
gebahnt hatte und sich nun wie
selbstverstndlich neben sie setzte,
whrend er drei Kuchenstcke auf einem

Pappteller balancierte.
Ich habe heute Morgen in der
Bckerei gehrt, dass es hier
sagenhaften Kuchen geben wird.
Sie schnitt eine Grimasse und beugte
sich vor, um ihm so unauffllig wie
mglich zuzuraunen: Das hier ist die
Stadtversammlung, Cameron.
Ich wei. Er spiete ein Stck
Schokoladenkuchen auf und hielt ihr
seine Gabel einladend entgegen.
Sofort schttelte sie den Kopf und
ignorierte das unruhige Gewackel neben
sich, mit dem Kate vermutlich

signalisieren wollte, dass sie wissen


wollte, wer der Blondschopf war, der
fleiig an einer ausgewachsenen
Diabetes arbeitete und sich wie
selbstverstndlich zu Cassidy setzte.
Bist du sicher, dass du nicht
probieren willst? Der Kuchen ist
groartig.
Sch, ermahnte sie ihn. Wie viel
Gebck hast du heute eigentlich schon
verdrckt? Wenn das so weitergeht,
entwickelst du nicht nur Diabetes,
sondern passt bald nicht mehr auf den
Stuhl.

Grinsend versenkte er die Gabel in


seinem Mund und murmelte mit vollem
Mund: Hast du Angst, dass ich meinen
Astralkrper verliere?
Sch! Vor lauter Verlegenheit
errtete sie und nagte unsicher auf ihrer
Unterlippe herum. Die Stadt mochte
zwar aus vielen Rentnern bestehen,
dennoch
funktionierten
deren
Gehrgnge ausgezeichnet, sobald sie
irgendwo ein Gercht witterten.
Keinesfalls eingeschchtert beugte er
sich vor und reichte Kate ber Cassidy
hinweg die Hand. Hi, mein Name ist

Cameron.
Oh. Sie zwinkerte amsiert. Das
JFK-Double,
das
fr
viele
Herzrhythmusstrungen
unter
den
Kundinnen
in
der
Bckerei
verantwortlich ist. Ich habe schon
einiges von dir gehrt. Ich bin Kate.
Obwohl Cassidy ihm gesagt hatte,
dass er leiser sein sollte, lachte er
drhnend
und
zog
so
die
Aufmerksamkeit der Stadtbewohner aus
den vorderen Reihen auf sich. Am
liebsten wre sie geflohen, verstieg sich
jedoch darauf, ihn anzustoen.

Unbeeindruckt rutschte er noch nher


an sie heran und erklrte an Kate
gewandt: Ich habe keine Ahnung, wie
die Ladys darauf kommen, dass ich JFK
hnlich sehe.
Neunzig Prozent von ihnen haben
auch schon grauen Star, maulte Cassidy,
whrend sie so unauffllig wie mglich
nher zu Kate rutschte und gleich darauf
bemerkte, dass Cameron ihr folgte.
Anscheinend wollte er mit aller Gewalt,
dass die Stadtbewohner zu tuscheln
begannen. Da sie als Vorsitzende des
Landschaftsvereins gleich einen Bericht

zu der geplanten Renovierung des


Musikpavillons vorlegen wollte, war sie
nervs genug und konnte Camerons
Anwesenheit
berhaupt
nicht
gebrauchen. Ihre Hnde schwitzten
bereits,
auch
ohne
dass
sein
Oberschenkel ihren berhrte und damit
das
Gefhl,
einen
Stromschlag
abzubekommen, durch ihren ganzen
Krper jagte. Der Geruch nach sauberer
Mnnerhaut, gepaart mit kstlicher
Schokolade, der ihr zustzlich in die
Nase stieg, war kaum auszuhalten. Ob
das Kribbeln in ihrem Magen von dem

Lampenfieber oder von dem Mann neben


sich kam, wusste sie nicht, aber Cassidy
wollte dies nun nicht nher ergrnden,
sondern sich lieber auf die Zahlen auf
den Papieren konzentrieren.
Mit Fug und Recht konnte sie
behaupten, dass sich kaum jemand in der
Stadt so sehr fr die Gemeinde einsetzte
wie sie. Die meisten vakanten Pltze
hatte sie bernommen, weil sich
niemand sonst hatte bereit erklren
lassen
wollen,
sich
um
den
Landschaftsbau, die Grberfrsorge und
die Haustiergesundheitsfrsorge zu

kmmern. Vor allem die letzte Stelle


entbehrte nicht einer gewissen Ironie,
schlielich hatte Cassidy aufgrund einer
heftigen Allergie nicht einmal ein
Haustier. Ihr Problem war leider, dass
sie nur schlecht Nein sagen konnte. Das
war auch der Grund, weshalb ihr
verkaterter
Grovater
in
ihrem
Gstezimmer
lag
und
darber
lamentierte, wie schlecht es ihm ging.
Auerdem bist du wohl auch
mitverantwortlich, dass mein Mann
gestern Abend schwankend nach Hause
gekommen ist, fgte Kate lachend

hinzu. Heute pocht ihm der Schdel,


und er ist unleidlich, da ich kein Mitleid
fr ihn aufbringe.
Cassidy warf einen kurzen Blick zum
Podium, auf dem Hugh stand und sich
mit jemandem aus dem Festtagskomitee
unterhielt. Tatschlich sah er ein wenig
mitgenommen aus. Gestern hatte sie gar
nicht so sehr auf ihn geachtet, da sie sich
eher um den Zustand ihres Grovaters
gekmmert hatte.
Mnner
knnen
solche
Jammerlappen sein, entgegnete Cassidy
mit einem Seitenblick auf ihren

Stuhlnachbarn.
Anstatt
auf
ihre
Bemerkung
einzugehen, fragte er nach: Wie gehts
deinem Grandpa?
Wir haben sechs Uhr abends und er
liegt immer noch im Bett. Sie verzog
den Mund und musste sich ein Lcheln
verkneifen. Das sagt doch alles.
Cameron lachte leise. Eigentlich
bin ich davon ausgegangen, dass die
Jungs vom Land etwas mehr vertragen.
Womit vertreibt ihr euch denn sonst die
Zeit?
Unter ein paar Ponyfransen warf

Cassidy ihm einen schiefen Blick zu und


chzte ironisch: Wir schubsen Khe
um,
Cameron,
und
veranstalten
Wettbewerbe, wer am weitesten seinen
Kautabak ausspucken kann.
Grinsend legte er einen Arm um ihre
Stuhllehne. Das mchte ich sehen!
Erschrocken holte sie tief Luft und
fixierte
seinen
Arm
unglubig.
Cameron, zischte sie leise und
schttelte unmerklich den Kopf, was ihm
lediglich ein genervtes Augenverdrehen
abrang.
Kate klang sehr amsiert. Kennt ihr

euch schon lnger?


Nicht wirklich, entgegnete Cassidy
schwach und hoffte, dass er den Begriff
Las Vegas nicht fallen lie.
Stattdessen erwiderte er lssig:
Cassidy ist mein Date fr Silvester.
Aha. Kate gab ein wenig
damenhaftes Grunzen von sich und
verschrnkte die Arme vor der Brust.
Dann wird es wenigstens nicht
langweilig werden.
Gut gelaunt lie Cameron den Arm
ber der Stuhllehne liegen, auch wenn
Cassidy sich darum bemhte, ihn

beiseitezuschieben,
und
fragte
unverfnglich: Was meinst du damit?
Damit meine ich, dass die
Tratschweiber endlich ber etwas
anderes als ber die Affre zwischen
Cassidys Grovater und Laura sprechen
werden. Ich arbeite in der Bckerei
meiner Grandma und hre seit Monaten
nichts anderes. Es wird Zeit, dass die
Stadt einen neuen Skandal bekommt.
Nun verschrnkte auch Cassidy ihre
Arme vor der Brust. Du bertreibst
malos, Kate.
Von wegen! Ich bin schon kurz

davor, die Bckerei abzufackeln, damit


die Damen keinen Grund mehr haben,
mich den ganzen Tag mit dieser
Geschichte zu tyrannisieren.
Cameron kam auf etwas ganz anderes
zu sprechen. Was sollte daran
skandals sein, dass ich Cassidy auf das
Silvesterfest begleite?
Nichts. Kate zuckte mit der
Schulter und lachte anschlieend. Aber
ich bin mir ziemlich sicher, dass die
Damen sich irgendetwas ausdenken
werden, um eurem Date das gewisse
Skandaltrchtige zu geben.

Er rusperte sich und fragte im


gespielten Ernst: Beispielsweise eine
Blitzhochzeit in Las Vegas?
Cassidy fuhr beinahe senkrecht auf
ihrem Stuhl hoch und zuckte zusammen.
Glcklicherweise schien Kate dies nicht
bemerkt zu haben, da sie in so frhliches
und lautes Lachen ausbrach, dass sich
die grauhaarigen Frauen vor ihnen
umdrehten.
Cassidy und eine Blitzhochzeit in
Las Vegas? Der Witz ist gut.
Sie knirschte mit den Zhnen und
blitzte Cameron an, der merklich

zufrieden wirkte.
Soll das heien, dass ich nicht
spontan sein kann?
Kate schenkte ihr ein unsicheres
Lcheln. So leid es mir tut, Cassidy,
aber spontan bist du wirklich nicht,
Liebes.
Bevor sie etwas entgegnen konnte,
fragte Cameron mit deutlich erkennbarer
Neugierde: Erzhl mir doch ein wenig
ber die Frau, die mein Silvester-Date
sein wird, Kate.
Wag es nicht, Kate, zischte sie ihr
zu, doch die Frau, die nur ein paar Jahre

lter war, zwinkerte vergngt.


Cassidy ist die ordentlichste Frau,
die ich kenne. Wenn sie bei der
Ausrichtung eines Festes hilft, bgelt sie
vorher sogar die Servietten.
Das ist malos bertrieben. Sie
verengte die Augen und verschloss den
Mund.
Stell dein Licht nicht unter den
Scheffel. Kate lchelte schief. Du bist
immer so tchtig und engagiert.
Immerhin bist du Vorsitzende von drei
stdtischen Vereinen und verpflichtest
dich fr alle mglichen Komitees, wenn

Not am Mann ist.


In ihren Ohren klang das alles
schrecklich langweilig. Wenn sie gehrt
htte, dass jemand so beschrieben
werden wrde, htte sie nur einen
Gedanken:
langweiliges
Mauerblmchen.
Dabei wollte sie kein langweiliges
Mauerblmchen sein. Und sie wollte
nicht, dass der Mann, der so unverblmt
nah neben ihr sa, genau diesen
Eindruck von ihr gewann. Zwar war er
nur ein Ehemann auf Zeit und wrde in
wenigen Tagen verschwunden sein,

dennoch strte sie der Gedanke, dass er


sie fr eine langweilige Transuse halten
knnte, die nichts anderes zu tun hatte,
als sich um Gemeindefeste und
Renovierungen von Musikpavillons zu
kmmern. Cameron Kennedy wirkte
alles andere als langweilig, sondern war
extrem sympathisch, locker und schien
sich berall wohlzufhlen.
Er war jemand, der vermutlich nicht
leicht zu beeindrucken war.
Noch wichtiger war jedoch die
Frage, warum sie das Bedrfnis hatte,
ihn beeindrucken zu wollen.

Gespielt leichthin wedelte sie mit


einer Hand vor ihrem Gesicht herum.
Wie Cameron schon richtig sagte, gibt
es auf dem Land nicht viel zu tun, also
kann ich mich genauso gut auch
einbringen.
Eure Stadt ist entzckend,
erwiderte Cameron mit vollem Mund, da
er sich ein beachtliches Stck
Ksekuchen in den Mund geschoben
hatte. Auch wenn sie nicht Las Vegas
ist.
Bei Kate fiel der Groschen
glcklicherweise nicht. Ich finde Las

Vegas nicht besonders entzckend. Wenn


ich mich betrinken, mir eine Show
anschauen oder Geld an Spieltischen
verlieren will ...
Oder
heiraten,
unterbrach
Cameron sie schmatzend, woraufhin
Kate schnaubte.
Heiraten in Las Vegas? Billiger geht
es wirklich nicht, oder?
Cassidy
presste
die
Lippen
aufeinander und versenkte den Absatz
ihres Stiefels in seinem Schuh, was ihn
deutlich zusammenzucken lie.
Anscheinend hielt nicht einmal dies

ihn davon ab, eine weitere versteckte


Andeutung vom Stapel zu lassen. Las
Vegas bietet alles, was die Herzen der
Heiratswilligen hher schlagen lsst:
Hochzeitskapellen, tgliche Feuerwerke
und Hotelzimmer mit Spiegeln ber den
Betten.
Kate prustete. Wenn das so ist ...
Whrend Cassidy glaubte, jeden
Moment auszuflippen oder den Verstand
zu verlieren, trat zu ihrer grenzenlosen
Erleichterung Hugh an das Podium und
krchzte mit rauer Stimme und dunklen
Augenringen ins Mikrofon: Guten

Abend, alle zusammen. Wie es scheint,


knnen wir anfangen, was ich sehr
begren wrde, da ich heute ein wenig
... erschpft bin.
Neben ihr rusperte sich Kate und
rief deutlich in den Raum: Verkatert,
Liebling. Du bist verkatert.
Danke, Frau. Der Brgermeister
schnitt eine Grimasse. Wie aufmerksam
von dir.
Kates Gromutter drehte sich aus der
ersten Reihe nach hinten und erklrte
ihrer Enkeltochter mahnend: Alkohol
ist das Getrnk des Teufels. Ehefrauen

sollten ihre Mnner immer auf Abstand


dazu halten.
Vielen Dank fr den Tipp, Bessie,
chzte der Brgermeister. Darf ich dich
daran erinnern, wer zu Weihnachten so
viel Punsch getrunken hatte, dass er auf
der Couch eingeschlafen ist?
Still, du Frechdachs, mahnte die
ltere Frau ihren Schwiegerenkelsohn
und winkte ihm herrisch zu.
Cassidy schloss fr einen kurzen
Moment die Augen, whrend eine
lebhafte Diskussion zwischen Hugh und
Bessie begann, in die sich zu allem

berfluss auch noch ihre Gromutter


einmischen musste, was dem Ganzen die
Krone aufsetzte.
Sind eure Stadtversammlungen
immer so?
Augenblicklich fuhr ein Schaudern
durch ihren Krper, als sie Camerons
Atem an ihrem Ohr sprte.
Mglichst unbeteiligt nickte sie und
erwiderte ebenfalls flsternd: Das ist
noch gar nichts. Du solltest sehen,
welche Diskussionen entstehen, wenn
ber neue Straenschilder entschieden
werden soll.

Sein leises Lachen lie ihre


Mundwinkel zucken.
Solange es immer solchen Kuchen
gibt, wre ich dabei.
Das glaube ich gerne, murmelte sie
und erhob sich, als Hugh ihr ein Zeichen
gab.
Whrend
sie
den launischen
Stadtbewohnern eine Kostenkalkulation
zu der Renovierung prsentierte und sich
zustzlich auch noch die Organisation
einer Spendenaktion aufs Auge drcken
lie, war sie sich der ganzen Zeit
bewusst, dass Cameron nicht nur seinen

Kuchen verschlang, sondern sie


ununterbrochen musterte. Dies war auch
der Grund, weshalb sie sich mehrmals
verhaspelte und froh war, als sie das
Podium wieder verlassen durfte.
Da ihre Gromutter ihr einen
schrgen Blick zuwarf, konnte Cassidy
nur vermuten, dass die ltere Frau
wusste, dass ihr Noch-Ehemann bei
ihrer Enkeltochter bernachtet hatte. Auf
eine Auseinandersetzung mit ihr hatte sie
wirklich keine Lust und wollte daher so
schnell wie mglich verschwinden.
Rasch griff sie nach ihrer Tasche und

ihrer Jacke und hatte die Stadthalle


bereits verlassen, als Cameron pltzlich
neben ihr herlief.
Seufzend schulterte sie ihre Tasche.
Musst du nicht in die andere Richtung?
Ach, der Abend ist so schn, dass
ich Lust auf einen Spaziergang hatte.
Du bist auch nie um eine Ausrede
verlegen, oder? Beinahe htte sie
geschmunzelt und bemerkte, wie ruhig
sie mit einem Mal wurde und es genoss,
ihn
neben
sich
zu
wissen.
Nichtsdestotrotz
fragte
sie
im
vorwurfsvollen Ton: Wolltest du mich

etwa in den Wahnsinn treiben, als du vor


Kate immer wieder ber Las Vegas
gesprochen hast?
Las Vegas ist eine tolle Stadt. Er
zuckte kurz mit der Schulter. Du warst
doch auch erst vor Kurzem dort, oder?
Haha, du Komiker. Sie stie ihn
freundschaftlich in die Seite und erntete
ein Schnaufen. Trotzdem httest du ein
wenig subtiler sein knnen.
Cassidy, sei nicht immer so ernst.
Selbst wenn Kate von unserer spontanen
Blitzhochzeit erfahren htte, wre das
doch kein Weltuntergang gewesen.

Fr dich sicherlich nicht, erklrte


sie in dem Bemhen, leichthin zu
klingen. Du, das JFK-Double, wirst
bald wieder in Washington sein,
whrend ich weiterhin Teil dieser Stadt
bin und mir noch jahrelang anhren
msste, was mich geritten hat, einen
fremden Mann zu heiraten.
Nun stie er sie kurz in die Seite.
Du bist toll, Cassidy, aber dein
Problem ist, dass du es allen recht
machen willst und dich darber
vergisst.
Sie holte tief Luft. Spricht da der

Therapeut aus dir?


Wre es sehr klischeehaft, wenn ich
antworten wrde: Nein, da spricht dein
Mann aus mir?
Cassidy verdrehte die Augen.
Unglaublich klischeehaft. Und mach dir
keine Sorgen. Ich mache nur das, was
ich auch will.
Hast du dir
deshalb
die
Organisation dieser Spendenaktion
aufschwatzen lassen?
Nasermpfend sah sie ihn von der
Seite an. Wer sagt denn, dass ich das
nicht organisieren will?

Abwehrend hob er beide Hnde.


Das sollte kein Angriff sein. Manchmal
tut man sich selbst jedoch einen groen
Gefallen, wenn man auch Nein sagen
kann.
Cameron, erwiderte sie gepresst.
Stell mich bitte nicht als naives
Dummchen dar.
Das tue ich nicht. Seine Stimme
klang sowohl ernst als auch ruhig. Du
bist alles andere als dumm, schlielich
htte ich dich sonst nicht geheiratet.
Mit einem Sthnen legte sie den
Kopf in den Nacken. Ich wei bei dir

nie, wann du ernst bist und wann nicht.


Knnen wir nicht ein Gesprch fhren,
in dem du keine Witze reit?
Das macht meinen Charme aus.
Eine ganze Minute schwieg sie,
bevor sie das Gesprch wieder aufnahm
und wissen wollte: Wann fhrst du
zurck nach Washington?
Mal sehen.
Cameron, warnte sie ihn steif.
Ich
knnte
meinen
Urlaub
verlngern, schlielich ist es hier alles
andere als langweilig.
Wrdest du meinetwegen oder

wegen der Kuchen hierbleiben?


Na ... Er schnalzte mit der Zunge.
Wer scherzt denn pltzlich?
Cassidy
runzelte
die
Stirn.
Eigentlich war die Frage ernst
gemeint.
Und sie ist zudem so lcherlich,
dass ich darauf nicht antworten mchte.
Als er nur wenige Meter vor ihrem
Haus stehen blieb und sie am Arm
festhielt, stockte ihr fr einen Moment
der Atem.
Hr zu, erklrte er mit weicher
Stimme und strich ihr eine Strhne aus

der Stirn. Ich mag zufllig die Frau, die


ich geheiratet habe, auch wenn sie mich
am liebsten aus der Stadt jagen wrde.
Hilflos sah sie ihm ins Gesicht und
flsterte: Ich wrde dich nicht aus der
Stadt jagen.
Trotzdem wre es dir lieber, wenn
ich verschwnde.
Sie holte Luft. Cameron, wir kennen
uns doch kaum.
Gut genug. Lchelnd legte er ihr
eine Hand auf die Wange. Mach dir
einen Tee. Deine Stimme klingt rau.
Dann drehte er sich um und machte

sich auf den Rckweg.


Cassidy sah ihm nach und fragte sich,
woher
der
Wunsch
kam,
ihn
zurckzurufen und einfach weiter mit
ihm auf der dunklen Strae zu stehen und
zu reden.

7. Kapitel

31. Dezember

Cassidy?
Beinahe htte sie aufgeschrien,
stattdessen gab sie einen undefinierten
Ton von sich und machte die wildesten
Verrenkungen, um die Strumpfhose
anzuziehen, die sie aus ihrer Kommode
gekramt hatte, nachdem sie sich fr ein
Kleid entschieden hatte. Eigentlich

bevorzugte sie Hosen, doch heute war


nun einmal Silvester und damit der
perfekte Anlass fr ein Kleid.
Auerdem sagte June ihr immer, dass
ihre Beine in Kleidern spektakulr
aussahen. Zwar wollte sie Cameron
nicht wirklich beeindrucken, dennoch
konnte
es
nie
schaden,
seine
Schokoladenseite zu prsentieren.
Obwohl sie sich sagte, dass sie sich
fr ihn nicht herausputzen wollte, tat sie
es doch. Den Grund dafr wollte sie
lieber nicht ergrnden.
Cassidy? Wo bist du?

Einen Moment noch, Grandpa!


Wenn das so weiterging, msste sie
sicherlich eine zweite Schicht Make-up
auflegen, um die hektischen roten
Flecken zu berdecken, die entstanden,
wenn man mit aller Macht versuchte,
sich in Strumpfhosen zu quetschen,
whrend das Jammern des Grovaters
alle paar Sekunden ertnte.
Wenig damenhaft stellte sie sich in
ihrem Zimmer breitbeinig hin und zupfte
an der Strumpfhose herum. Gleichzeitig
stiegen Hitzewellen in ihr auf
zusammen mit der Befrchtung, dass ihr

Deo versagen knnte. Von Sekunde zu


Sekunde wurde ihr bewusst, weshalb sie
so gerne Hosen trug.
Cassidy!
Ja doch!
Aufgebracht lie sie den Saum des
Kleides los und trampelte barfu durch
ihr Zimmer, betrat den Flur und
anschlieend das Gstezimmer, in dem
ihr Grovater auf dem Bett lag und in
ohrenbetubender Lautstrke irgendeinen
Krimi sah. Wortlos schaltete sie den Ton
aus und verfluchte sich dafr, den
Fernseher aus dem Wohnzimmerschrank

abgebaut und in das Gstezimmer


geschleppt zu haben, damit ihr
Grovater weiterhin in die Flimmerkiste
starren konnte.
Wie es schien, tat er nichts anderes.
Was ist denn, Grandpa? Hunger und
Durst kannst du ja nicht haben. Sie
deutete auf das volle Tablett neben dem
Bett. Wenn er nicht die Absicht hatte,
das knusprige Brathhnchen zu essen,
htte sie nicht stundenlang in der Kche
stehen mssen, dachte sie resigniert.
Ihren Grovater daheim zu haben, war
tatschlich ein Fulltime-Job.

Mhm. Zgernd blickte er auf.


Wohin gehst du?
Das weit du doch, erwiderte sie
geduldig. Cameron holt mich gleich ab,
um mit mir zur Silvesterparty zu gehen.
Mhm.
Der mitleidheischende Blick htte
sie normalerweise zum Lachen gebracht,
doch da sie etwas unter Zeitdruck stand,
konnte er ihr nichts anhaben.
Kann ich irgendetwas fr dich tun,
Grandpa, bevor ich gehe?
Seufzend runzelte er die Stirn.
Weit du, ob deine Grandma auch

kommt?
Ich habe sie zwar nicht gefragt, aber
ich bin mir ziemlich sicher, dass sie wie
jedes Jahr dabei sein wird.
Er machte ein Gesicht wie sieben
Tage Regenwetter. Normalerweise sind
wir beide immer zusammen dorthin
gegangen.
In ihr regte sich das schlechte
Gewissen. Auch wenn sie unter
Zeitdruck stand, sollte sie sich fr ihren
Grovater Zeit nehmen. Er war zwar
nicht der unkomplizierteste Zeitgenosse,
dennoch war er ihr Grovater. Und die

Tatsache, dass er allein ins neue Jahr


hineinfeiern wrde, machte ihr doch zu
schaffen.
Daher zog sie sich den Hocker von
der Wand neben das Bett und lie sich
darauf sinken. Cameron und ich knnen
dich auch mitnehmen, Grandpa.
Ach, ich will euch junge Leute nicht
stren. Auerdem habe ich nichts zum
Anziehen. Und deine Gromutter wre
nicht begeistert, wenn ich dabei wre.
Es ist nicht Grandmas persnliche
Feier. Natrlich kannst du auch kommen,
wenn du willst.

Lass mal. Er winkte mit einem


schwachen Lcheln ab, das sie ihm nicht
wirklich abkaufte, und ttschelte ihr die
Hand. Es ist lieb, dass du dich um mich
sorgst, aber ich denke, dass es besser
ist, wenn ich hierbleibe.
Seufzend legte Cassidy den Kopf
schief. Mir gefllt es nicht, dich traurig
zu sehen, Grandpa. Wenn du mitkommen
mchtest, habe ich das grte
Verstndnis dafr. Viele deiner Freunde
wren auch dort.
Und deine Gromutter. Er senkte
den Blick. Ich vermisse sie ganz

schrecklich. Selbst ihr Gemecker fehlt


mir.
Das konnte Cassidy zwar nicht
nachvollziehen, doch sie konnte sich gut
vorstellen, wie sich ihr Grovater
fhlte. Er war immerhin ber fnfzig
Jahre mit seiner Frau verheiratet, hatte
drei Kinder sowie etliche Enkelkinder
mit ihr bekommen und stand nun im
hohen Alter allein da Seitensprung hin
oder her. Sich an solch eine Vernderung
zu gewhnen, wre jedem Menschen
schwergefallen.
Sie konnte nur erahnen, wie er sich

fhlen musste. Andererseits konnte sie


sich auch sehr gut in die Position ihrer
Gromutter versetzen, immerhin hatte
auch sie es erleben mssen, dass ihr
Freund sie ausgerechnet mit ihrer besten
Freundin betrogen hatte. Doch whrend
sowohl ihr Grandpa als auch die
Freundin ihrer Grandma Bedauern ber
ihren Seitensprung empfanden, war es
bei Simon und Tiffany anders gewesen.
Die beiden hatten sich allem Anschein
nach einen Spa daraus gemacht,
Cassidy hinters Licht zu fhren, und
nicht einmal ein schlechtes Gewissen

dabei empfunden, sie zu hintergehen. Bei


ihnen war es zudem kein Ausrutscher
gewesen, schlielich hatte ihre Affre
monatelang gedauert, bis sie sich dazu
herabgelassen hatten, Cassidy reinen
Wein einzuschenken.
Heute wusste Cassidy nicht, was sie
mehr verletzt hatte: der Vertrauensbruch
von Simon oder der ihrer angeblich
besten Freundin. Sie wusste nur, dass sie
seit jener Episode extrem misstrauisch
war und lieber alles unter Kontrolle
hatte. Auf diese Weise konnte sie
wenigstens halbwegs sicherstellen, dass

nichts aus dem Ruder lief.


Es tut mir ja auch sehr leid, was ich
getan habe, riss ihr Grovater sie aus
den Gedanken.
Vielleicht solltest du ihr das einmal
sagen, riet Cassidy leise.
Aber sie hrt mich ja nicht einmal
an, verteidigte er sich aufgebracht.
Wie soll ich mich entschuldigen, wenn
sie mir die Chance dazu nicht gibt?
Mit einem leisen Seufzer rmpfte sie
die Nase. Du musst es einfach immer
wieder versuchen, wenn es dir wirklich
ernst ist, Grandpa. Du weit doch, wie

stolz Grandma sein kann. Dass du Laura


in den vergangenen Monaten Blumen und
Pralinen geschickt hast, muss sie tief
verletzt haben.
Er grummelte leise und gestand ein:
Ich wollte, dass sie ins Gartenhaus
strmt und mir den Kopf wscht,
schlielich hat sie nicht mehr mit ihr
geredet.
Unglubig
richtete
sie
ihre
blinzelnden Augen auf sein Gesicht, das
sich von Sekunde zu Sekunde rtete.
Willst du mir etwa sagen, dass das ein
Trick war?

Ja. Ahnungslos hob er die Hnde.


Was htte ich denn tun sollen?
Mit einem Stogebet zum Himmel
grummelte nun sie: Vielleicht httest du
die Scheidung nicht einreichen sollen,
Grandpa.
Er lieferte ihr einen Einblick in die
verquere mnnliche Psychologie, als er
frustriert erklrte: Deine Grandma hat
mich nach ... nach dem Unfall wie einen
Ausstzigen
behandelt,
Cassidy.
Manchmal habe ich den Hund beneidet,
auch wenn dieser aus einem Napf essen
musste, schlielich knallte sie ihm

wenigstens nicht das Essen vor die Nase


und erlaubte ihm, zu ihr auf die Couch zu
kommen. Mir hat sie die kalte Schulter
gezeigt.
Ist das denn ein Wunder, Grandpa?
Nein, entgegnete er resigniert. Ich
wollte es auch wieder gutmachen, aber
sie lie mich nicht. Also habe ich die
Scheidung eingereicht, damit sie begriff,
wie ich mir vorkam.
Und der Schuss ist nach hinten
losgegangen.
Traurig zog er eine Schnute. Genau.
Was soll ich denn nun nur tun?

Sofort fiel ihr Cameron ein, den sie


bitten knnte, mit den beiden zu
sprechen,
immerhin
schien
ihre
Gromutter ihn zu vergttern, doch
gleich darauf dmpfte sie ihre eigene
Euphorie, schlielich war Cameron
lediglich auf der Durchreise und wrde
bald wieder verschwinden, auch wenn
diese Aussicht ein trostloses Gefhl in
ihrem Magen hinterlie.
Du solltest ihr klarmachen, wie
ernst es dir mit einer Ausshnung ist,
Grandpa. Warum ziehst du die Scheidung
nicht zurck und hrst damit auf, Laura

Blumen und Pralinen zu schicken? Wie


wre es stattdessen, wenn du Grandma
Blumen und Pralinen schickst?
Er sah sie an, als htte er ihr gerade
ein so bedeutendes Geheimnis wie die
Frage nach dem tatschlichen Mrder
von JFK, der Alienlandung in Roswell
oder
dem
Rezept
fr
die
Buttercremetorte ihrer Urgromutter
verraten.
Meinst du, dass sich deine Grandma
darber freuen wrde?
Vermutlich wrde sie sich mehr
darber freuen, ihn mit einem glhenden

Eisen zu traktieren, so wie sie ihre


Gromutter kannte, dennoch nickte sie
leichthin. Grandma ist eine Frau und
wird entzckt sein, wenn du sie mit
solchen Aufmerksamkeiten berraschst.
Da es an der Tr klingelte, hatte sie
eine gute Ausrede, um das Gesprch zu
beenden und die erste Etage zu
verlassen. Sobald sie die Tr ffnete
und Cameron gegenberstand, traten alle
Gedanken an ihre Groeltern in den
Hintergrund, whrend sie ihn lchelnd
musterte und das Herzrasen registrierte,
sobald er das Lcheln erwiderte und

seine Grbchen sichtbar wurden.


Hallo. Er trat nher und nahm ihre
Hand, um sich gentlemanlike darber zu
beugen. Du siehst toll aus.
Danke. Mit roten Wangen, die
nicht von der Wrme im Inneren des
Hauses kamen, entzog sie ihm langsam
die Hand, lie ihn hinein und betrachtete
den dunklen Anzug, den er trug. Zum
ersten Mal sah sie ihn nicht in lssiger
Kleidung und stellte fest, wie sehr es ihr
gefiel, wenn er so herausgeputzt war.
Eines war sicher: Die alten Damen aus
Hailsboro wrden auf der Stelle

ohnmchtig werden, wenn sie ihn sahen.


Und du bist ja richtig festlich
gekleidet.
Da ich auf unserer Hochzeit Jeans
und Shirt trug, dachte ich, dass du mich
wenigstens heute im Anzug sehen
solltest.
Anstatt aufzubrausen, verdrehte sie
lediglich die Augen. Selbst wenn du
einen Anzug getragen httest, knnte ich
mich sowieso nicht mehr daran
erinnern.
Vielleicht bertrieb sie ein wenig, da
sie festgestellt hatte, dass sie sich sehr

wohl an einige Bruchstcke erinnern


konnte, auch wenn diese mehr als
lckenhaft
waren.
Beispielsweise
erinnerte sie sich an einen Strau
Plastikblumen, den Cameron im Shop
der Hochzeitskapelle gekauft hatte, und
schemenhaft sah sie sogar das ElvisDouble vor sich. Auerdem wusste sie,
wie sehr sie sich ber den albernen
Plastikring gefreut hatte, den sie am
nchsten Morgen an ihrem Ringfinger
entdeckt hatte. Woran sie sich jedoch
berhaupt nicht mehr erinnern konnte,
war ein Kuss.

Sie mochte mit Cameron verheiratet


sein, aber sie hatte keinerlei Ahnung,
wie er ksste.
Bist du fertig, Cassidy?
Mit einem Nicken deutete sie in
Richtung der oberen Etage. Ich mchte
mich nur kurz von meinem Grovater
verabschieden.
Wie geht es ihm?
So lala. Amsiert verschrnkte sie
die Arme vor der Brust. Gerade habe
ich von ihm einen Einblick in die
mnnliche Psyche bekommen.
Neckend verlangte er zu wissen:

Und zu welchem Schluss sind Sie


gekommen, Frau Doktor?
Cassidy schttelte kichernd den
Kopf. So etwas Verqueres habe ich
selten gehrt. Aber es war interessant,
herauszufinden, wie ihr Mnner tickt.
Ach? berrascht hob er eine
Augenbraue in die Hhe.
Oh ja. Cassidy nickte vehement.
Vielleicht sollte ich mich noch
einmal
mit
deinem
Grovater
zusammensetzen, um herauszufinden,
worber ihr gesprochen habt.
Lieber nicht, chzte sie gespielt.

Wenn ich bedenke, in welchem Zustand


er aus dem Pub abgeholt werden musste,
nachdem er mit dir ein solches Gesprch
gefhrt hat, verzichte ich doch lieber auf
deinen Vorschlag.
Wir hatten nur ein paar Glschen,
schrnkte er gut gelaunt ein.
Darauf gab sie gar keine Antwort,
sondern verdrehte gekonnt die Augen
und lie ihn im Flur stehen, um nach
oben zu gehen und sich von ihrem
Grovater zu verabschieden, der
trbsinnig eine Silvester-Show mit Livebertragung vom Times Square schaute.

Auf dem Weg hinunter betrachtete sie


sich kurz im Spiegel und war sehr
zufrieden mit dem schlichten schwarzen
Kleid, das vorteilhaft ihre Figur betonte,
sowie mit ihren dunkelbraunen Haaren,
die in lockeren Wellen auf ihre Schultern
fielen. Alles in allem htte sie sich nicht
wohler fhlen knnen. Da strten nicht
einmal mehr die Strumpfhosen.
Auf der kurzen Strecke, die sie mit
Cameron zu Fu zur Stadthalle
zurcklegte, bemerkte sie einmal mehr,
welch netter Gesprchspartner er sein
konnte und wie einfach es war, sich mit

ihm zu verstehen, wenn man sich darauf


einlie.
Angesichts
seiner
unkomplizierten Art konnte sie ihrem
betrunkenen Ich nicht einmal Vorwrfe
machen, diesen im Grunde fremden
Mann geheiratet zu haben, schlielich
verstand sie mittlerweile, dass man
gegen sein einnehmendes Wesen kaum
ankommen konnte.
Erst als die Stadthalle vor ihnen
erschien, machte sich ein mulmiges
Gefhl in ihrem Magen breit. Gerne
htte sie den Abend mit Cameron
verbracht, wenn die schrecklich

neugierigen Bewohner Hailsboros nicht


gewesen wren. So musste sie darauf
achten, was sie sagte, und wrde sich
vermutlich nicht fr eine halbe Stunde
entspannen knnen.
Als htte sie es geahnt, schritt ihre
Gromutter sofort auf sie beide zu, als
sie den traumhaft schn geschmckten
Saal betraten, der zu diesem Zweck
herausgeputzt
worden
war.
Glcklicherweise hatte Cassidy eine
Magen-Darm-Grippe gehabt, als ber
die Organisation der diesjhrigen
Silvesterfeier gesprochen worden war,

weil sie ansonsten auch dafr


eingespannt worden wre.
Cassidy, im neuen Jahr mssen wir
beide uns sehr ernsthaft miteinander
unterhalten, begann Alma mit einer
biestigen
Grimasse,
die
sich
augenblicklich
in
eine
wimpernklimpernde Miene verwandelte,
als sie sich an Cameron wandte. Mein
Junge, das ist ein wundervoller Anzug.
Vielen Dank, Alma. Er machte
einen formellen Diener und lie sich von
ihrer Gromutter, die sich in ein
scheuliches, braunes Kleid aus

Pannesamt gequetscht hatte, artig in die


Wange kneifen.
Unglubig starrte Cassidy ihre
Gromutter an und musste sich
beherrschen, dass ihr nicht die Kinnlade
hinunterfiel.
Cameron dieser Schleimer
suselte zu allem berfluss: Wenn Sie
Lust haben, wrde ich spter gerne einen
Ihrer Tnze reservieren, Alma.
Es fehlte nicht viel und Alma htte
ihre Enkelin vermutlich beiseite
geschubst, um selbst ein Date mit dem
bedeutend jngeren Mann zu haben, der

ihr Avancen machte und dabei keinerlei


Glaubwrdigkeit einbte.
Um auf sich aufmerksam zu machen,
stie sie Cameron, bei dem sie eingehakt
war, dezent in die Seite und rusperte
sich vernehmlich, was auch ihre
Gromutter wieder auf den Boden der
Tatsachen holte. Aus ihren Tagtrumen
gerissen, die sich vermutlich um ein
heies Tte--Tte mit John F. Kennedy
drehte, blinzelte Alma einmal kurz und
sah Cassidy anschlieend schief an.
Ich habe dir ein wundervolles Date
besorgt, meine Dame.

Ich wei, Grandma. Vielen Dank,


erluterte sie geduldig und versprte
zum ersten Mal das Bedrfnis, ihrer
Gromutter reinen Wein ber den Mann
an ihrer Seite einzuschenken.
Das Doppelkinn ihrer Gromutter
wabbelte heftig, da sich diese ber das
scheinbar undankbare Verhalten ihrer
Enkeltochter malos aufzuregen schien.
Das meine ich auch! Aber was tust du?
Du lsst deinen Grovater bei dir
wohnen!
Das musste jetzt natrlich kommen!
Sehr
geduldig
erklrte
sie:

Grandma, wir haben heute Silvester.


Lass uns doch lieber morgen darber
reden.
Morgen? Ich werde also an nichts
anderes denken knnen, whrend du dich
hier amsierst und dein Grovater einen
gemtlichen Abend in deinem Haus
verbringt?
Grandpa verbringt ganz sicher
keinen entspannten Abend bei mir zu
Hause, widersprach sie ihr und fhlte
sich ein wenig in die Enge getrieben,
zumal Cameron direkt neben ihr stand
und jedes Wort verfolgen konnte.

Seufzend gestand sie: Er vermisst dich


und bedauert, was er getan hat,
Grandma. Knntest du nicht einmal mit
ihm sprechen?
Kategorisch schttelte die ltere
Frau den Kopf. Nein. Auf keinen Fall.
Grandma ...
Hast du vergessen, was er getan
hat? Er hat mich betrogen ...
Hilflos schluckte sie. Das tut ihm
auch sehr leid.
Es war, als htte ihre Gromutter sie
nicht einmal gehrt. Auerdem hat er
die Scheidung eingereicht!

Aber ...
Und er schickt Laura immer noch
Blumen und Pralinen!
Sie hoffte, dass sie das Vertrauen
ihres Grovaters nicht missbrauchte, als
sie ihrer Gromutter erklrte: Das tut er
doch nur, um dich eiferschtig zu
machen.
Unsinn! Dein Grovater kann von
mir aus dort bleiben, wo der Pfeffer
wchst!
Cassidy presste ihre Lippen fr
einen Augenblick zusammen, bevor sie
tadelte: Warum musst du so stur sein,

Grandma? Es ist nmlich auch nicht


immer besonders einfach, mit dir
auszukommen.
Wie bitte?
Ja, warf sie ihrer Gromutter vor
und merkte, wie sie in Range geriet,
wenn sie daran dachte, welch trauriges
Gesicht ihr Grovater gemacht hatte, als
er allein daheim geblieben war.
Grandpa wrde sich gerne bei dir
entschuldigen, aber du lsst dies ja nicht
zu!
Ich glaube nicht, dass dich das
irgendetwas angeht!

Und ob mich das etwas angeht,


immerhin wohnt Grandpa momentan bei
mir.
Cameron neben ihr rusperte sich
vernehmlich. Meine Damen, wenn ich
einen Vorschlag machen darf ...
Cameron, zischte Cassidy ihm
warnend zu, doch er lie sich durch ihre
augenscheinliche Wut berhaupt nicht
beirren.
Er drckte ihren Arm. Fr die ganze
Familie ist dies ein hochemotionales
Thema. Ich denke, euch wre am besten
geholfen, wenn ihr in aller Ruhe mit

einem Auenstehenden darber redet.


Bevor sie ihm widersprechen konnte,
wandte sich ihre Gromutter an ihn, um
sich zu beklagen: Meine Familie macht
mir Vorwrfe, obwohl Rupert derjenige
ist, der mich betrogen hat. Das ist sehr
unfair.
Alma. Cameron zog sie beide zur
Seite, da sie immer noch mitten im
Eingang der Stadthalle standen und die
Aufmerksamkeit auf sich gezogen htten,
wenn jemand den Saal betreten htte,
was eigentlich jeden Moment der Fall
sein konnte. Wie kommen Sie auf die

Idee, dass jemand Ihnen Vorwrfe


macht?
Einen Moment zwinkerte sie
verblfft, bevor sich ihre Miene
verfinsterte. Das ist doch sonnenklar!
Meine Familie hat immer noch Kontakt
zu Rupert!
Grandma ...
Cassidy hat ihren Grovater sogar
bei sich aufgenommen!
Cassidy schnappte schon nach Luft,
weil sie etwas entgegnen wollte, als
Cameron schon wieder ihren Arm
drckte.

Er fragte wie die Ruhe selbst:


Knnen Sie sich keinen anderen Grund
vorstellen, weshalb sich Cassidy um
ihren Grovater kmmern knnte,
Alma?
Zgernd und deutlich unsicher
verschrnkte ihre Gromutter die Arme
vor der Brust und rmpfte widerstrebend
die Nase. Es dauerte ein paar Momente,
bevor sie brummte: Sie ist nun einmal
sehr frsorglich, aber ...
Kein Aber, Alma, unterbrach
Cameron sie zuvorkommend. Cassidy
ist frsorglich. Was kann das in Bezug

auf ihren Grovater bedeuten?


Misstrauisch musterte Alma sie
beide, bevor sie widerwillig erklrte:
Sie will sich vermutlich um ihn
kmmern, weil sie sich Sorgen um ihn
macht.
Genau und das muss nicht
bedeuten, dass sich Cassidy auf eine
Seite stellt oder Ihnen kein Verstndnis
entgegenbringt.
Mhm, gab sie zu, bevor sie nach
einem Seufzen fragend murmelte:
Nimmt dein Grovater seine Tabletten?
Isst er genug?

Im ersten Moment war sie so


perplex, dass sie sprachlos neben
Cameron stand, bevor sie hastig meinte:
Er ... er hat etwas abgenommen, aber
ansonsten ist alles in Ordnung mit ihm.
Beinahe
schroff
nickte
ihre
Gromutter, drehte sich um und
verschwand wortlos wieder im Saal.
Erstaunt,
wenn
nicht
sogar
fassungslos, drehte sich Cassidy zu
Cameron um. Was ist denn hier
passiert?
Verschmitzt kruselten sich seine
Mundwinkel. Das passiert, wenn man

miteinander redet und sich in die andere


Person hineinversetzt. Solltest du auch
mal probieren.
Sie kniff die Augen zusammen.
Falls es dir entgangen ist, Cameron,
aber ich habe sowohl Verstndnis fr
meine Grandma als auch fr meinen
Grandpa.
Und das ehrt dich, dennoch hilft es
dir nicht weiter.
Verstndnislos sackten ihre Schultern
hinab. Was willst du damit sagen?
Er trat direkt vor sie und verschlang
seine Hand mit ihrer. Du mchtest es

allen recht machen, aber das hilft dir


insofern nicht weiter, weil es niemanden
glcklich
macht

dich
am
allerwenigsten.
Cassidy legte den Kopf zurck und
zog die Mundwinkel hinab. Muss ich
das verstehen?
Trstend drckte er ihre Hand. Du
willst deiner Grandma gerecht werden
und fr sie da sein, weil sie betrogen
wurde. Gleichzeitig verstehst du deinen
Grandpa und hast Mitleid mit ihm, weil
er allein ist und im Selbstmitleid
versinkt. Irgendwie hast du das Gefhl,

dich zwischen ihnen entscheiden zu


mssen. Und das reibt dich auf.
Cameron, ich habe dich nicht als
meinen Therapeuten mitgenommen. Am
liebsten htte sie ihm die Hand entzogen,
doch diese hielt er unerbittlich fest. Du
musst mich nicht analysieren.
Ich
analysiere
dich
nicht,
widersprach er ruhig. Dir wrde es
sicherlich besser gehen, wenn du deine
Bedrfnisse wichtiger nehmen wrdest
als dein Gefhl, vor allen anderen
Menschen gut dazustehen.
Sie schluckte und fragte heiser:

Meinst du damit unsere Hochzeit?


Er schttelte den Kopf. Eigentlich
meinte ich es im Allgemeinen, aber ich
finde es interessant, dass dir als Erstes
unsere Hochzeit einfllt.
Ein wenig verzweifelt schaute sie
ihm in die Augen. Ich bin
Kindergrtnerin,
Cameron.
Eltern
vertrauen mir ihre Kinder an. Was
wrden sie wohl denken, wenn ich Hals
ber Kopf jemanden in Las Vegas
heirate, den ich eigentlich gar nicht
kenne?
Sicherlich werden sie denken, dass

du dich Hals ber Kopf verliebt hast,


gab er pragmatisch zurck.
Nein, widersprach sie heftig. Sie
werden mich fr verantwortungslos
halten und sich berlegen, ob ich
weiterhin auf ihre Kinder aufpassen
kann.
Du bist erwachsen, Cassidy, und
darfst
daher
deine
eigenen
Entscheidungen treffen. Was die Leute
dazu sagen, sollte dir egal sein.
Das sagt sich so leicht, entgegnete
sie bitter.
Man kann nicht alles planen, gab

er zu bedenken. Manchmal passiert


einfach das Leben.
Sie schnaubte leise. Du klingst wie
ein Glckskeks.
Zuflligerweise
mag
ich
Glckskekse sehr gerne. Weit du, was
ich tue, wenn ich einen erwische, der
mir nicht gefllt?
Obwohl sie gerade ein relativ
elementares Gesprch fhrten, starrte sie
ihm wie gebannt in die Augen. Nein,
was denn?
Seine freie Hand legte sich auf ihre
Wange und lste einen Schauer in ihrem

ganzen Krper aus. Ich nehme mir


einfach einen neuen Glckskeks. Das
mache ich so lange, bis ich einen habe,
der mir gefllt. Und es ist mir egal, ob
ich dafr schrg angesehen werde,
Cassidy.
Die Botschaft hatte sie verstanden,
und sie biss sich auf die Unterlippe,
weil sie ihm unschlssig ins Gesicht sah
und nicht wusste, was sie darauf
antworten sollte. Hilflos flsterte sie:
Trotz allem sind wir uns fremd.
Wir sind uns nur fremd, wenn du
dies zulsst.

Nervs atmete sie aus. Einerseits


fhlte sie sich wohl bei ihm, konnte mit
ihm reden, ohne sich verstellen zu
mssen, und bemerkte, wie ihr Herz zu
rasen begann, wenn er sie berhrte oder
einfach nur anlchelte, aber andererseits
gab es diese Stimme in ihrem Kopf, die
sehr vehement zu bedenken gab, dass sie
ihn kaum kannte. Vor genau einer Woche
hatte sie ihn in Las Vegas kennengelernt
und geheiratet, erinnerte sich jedoch
kaum daran. Wie konnte eine Ehe unter
diesen Voraussetzungen gut gehen?
Statt einer Antwort fragte sie ihn

zurckhaltend: Mchtest du morgen mit


mir zum Neujahrsbrunch meiner Familie
gehen?
Seine dunklen Augen glnzten
zufrieden, whrend er breit lchelte. Ja,
das mchte ich sehr gerne.
Hastig wgte sie ab: Ich ... ich
meine nur, dass ... dass du, wenn du
sowieso noch hier bist, auch ... auch
mitkommen kannst.
Seine Miene blieb uneingeschrnkt
frhlich, whrend er nickte. Ich
verstehe ganz genau, was du meinst.
Frustriert stie sie den Atem aus. Im

Gegensatz zu ihm gelang es ihr einfach


nicht, die richtigen Worte zu finden, um
das auszudrcken, was sie meinte.
Eigentlich wollte sie ihm begreiflich
machen, dass sie begann, ihn sehr zu
mgen, und dass sie sich vorstellen
konnte, mit ihm eine Beziehung zu
fhren, wenn sie sich weiterhin
verstanden, doch gleichzeitig hatte sie
nicht die Absicht, nach nur einigen Tagen
eine
leichtfertige
Hochzeit
zu
akzeptieren und so eine Entscheidung
bers Knie zu brechen.
Bevor wir dort hineingehen und uns

dem Tratsch der Ladys stellen, gibt es


eine Sache, die ich vorher einfach tun
muss, erklrte Cameron pltzlich und
zog sie an sich.
Cassidy stie einen erschrockenen
Laut aus, der sofort verstummte, als er
seinen Mund auf ihren presste. Ohne
nachzudenken, erwiderte sie den Kuss,
schmiegte sich an ihn und erlebte drei
Stunden vor Mitternacht ihr ganz
persnliches Feuerwerk.

8. Kapitel

1. Januar

Der Neujahrsbrunch fand wie jedes Jahr


im Haus ihrer Gromutter statt. Doch im
Gegensatz zu allen vorherigen Jahren
gab es zwei entscheidende Unterschiede:
Erstens fehlte ihr Grovater und
zweitens sa Cassidy nicht allein am
Tisch.
Die Abwesenheit ihres Grandpas

war

mittlerweile

nicht

mehr

ungewhnlich, immerhin war die


Trennung bereits einige Monate alt, doch
die Anwesenheit eines Mannes, der als
ihre Verabredung vorgestellt wurde,
sorgte fr einige Aufregung in ihrer
Familie. Nicht einmal Simon hatte an
irgendeiner Familienfeier teilgenommen,
schlielich war er ihr Collegefreund
gewesen und hatte nie wirklich Lust
gehabt, sie nach Texas in die Ferien zu
begleiten. Heute kannte Cassidy
natrlich den Grund fr Simons stetigen
Widerwillen, auch wenn sie darber

sicherlich nicht weiter nachdenken


wollte.
Wichtig war nur, dass Cameron
neben ihr sa und sich so benahm, als
wre er im Haus ihrer Gromutter zu
Hause, whrend ihm deutlich anzusehen
war, wie entspannt er war. Er musste
nicht einmal vorgeben, gerne hier zu
sein, da er es wirklich war.
Cassidy htte sich ebenfalls sehr
entspannt geben knnen, immerhin hatte
sie gestern einen wunderbaren Abend
verbracht und war mit Schmetterlingen
im Bauch eingeschlafen, nachdem

Cameron ihr einen weiteren nicht enden


wollenden Kuss auf ihrer Veranda
gegeben hatte, bevor er in sein Hotel
zurckgekehrt war. Doch zwei Fragen
trieben sie einfach um. Die eine Frage
behandelte die Ehe ihrer Groeltern und
die andere ihre eigene.
Angesichts der Unvershnlichkeit
ihrer Gromutter ging Cassidy nicht
davon aus, dass ihr Grovater jemals
wieder am Neujahrsbrunch teilnehmen
wrde, schlielich machte ihre Grandma
nicht den Eindruck, dass es ihr etwas
ausmachte, dass sein Platz leer blieb.

Und angesichts ihres eigenen Sinns fr


Realitt ging Cassidy nicht davon aus,
dass Cameron im nchsten Jahr neben
ihr se, auch wenn sie dies nach ihrer
gestrigen Verabredung hoffte. Seine
Ksse hatten sie bis in ihre Grundfesten
erschttert und ihr bewiesen, dass der
Mann, der sich als ihr Ehemann entpuppt
hatte, ihr alles andere als gleichgltig
war.
Tatschlich mochte sie ihn sehr.
Und einerseits war sie ihrem
Grovater
dankbar,
dass
seine
Anwesenheit in ihrem Haus sie davon

abgehalten hatte, Cameron mit hinein zu


bitten, als er sie um zwei Uhr morgens
nach Hause gebracht hatte, aber
andererseits verfluchte sie ihn dafr
auch.
Mchte jemand noch etwas vom
Kartoffelauflauf?
Anscheinend kann hier jemand
meine Gedanken lesen, lie sich
Cameron neben ihr vernehmen, whrend
er Alma seinen Teller reichte und
beinahe lausbubenhaft grinste.
Ihre
Gromutter
war
selbstverstndlich begeistert, ihren

neuen Liebling verwhnen zu knnen,


und schaufelte ihm eine riesige Portion
auf den bereits voll bepackten Teller.
Ich mchte ja nicht gegen den Norden
wettern, aber wir im Sden wissen noch,
was Hausmannskost bedeutet, fltete
sie mit rosigen Wangen. Wir wissen,
wie wir unsere Mnner bekochen
mssen.
Cassidy hustete trocken. Grandma,
die Frauen aus dem Sden wissen vor
allem, wie sie ihren Mnnern eine
Herzverfettung bereiten knnen.
Selbstverstndlich schnaubte ihre

Gromutter abfllig. Ein bisschen


Butter und Schmalz im Essen haben noch
niemandem geschadet.
Whrend Cameron ihr eine Hand
aufs Knie legte und damit augenblicklich
ihren Pulsschlag erhhte, verdrehte sie
gekonnt die Augen. Da wrde dir der
alte
Mr.
Clayton
sicherlich
widersprechen, immerhin musste er mit
einem Kran aus seinem Haus befreit
werden.
Dick Claytons Fettleibigkeit war
genetisch bedingt, behauptete ihre
Gromutter, whrend sie sich auf ihren

Stuhl sinken lie, der ein nicht zu


berhrendes chzen von sich gab.
Leider gehrte ihre Grandma auch zu
den Konsumentinnen von Butter und
Schmalz.
Ach? Und mit dem tglichen
Apfelkuchen und dem Butterkonsum
hatte es nichts zu tun, dass die
Feuerwehr anrcken musste, als er ins
Krankenhaus gebracht werden sollte?
Anstelle ihrer Gromutter rusperte
sich Cassidys Cousine Gwen amsiert
und schaute Cameron ber den Tisch
hinweg an. Cassidy kann leider selbst

nicht besonders gut kochen.


Vielen Dank fr das Kompliment,
Gwen, chzte sie und schnitt eine
Grimasse. Ich kann kochen.
Nur
nicht
besonders
gut,
verdeutlichte ihre Gromutter, die
Cameron einen geradezu flehenden Blick
zuwarf, mit dem sie ihm ihr ganzes Erbe
versprach, wenn er nur ihre Enkeltochter
nicht verschmhte, weil diese keine
Meisterkchin war. Ich bin mir sicher,
dass sie es besser knnte, wenn sie sich
nur mehr Mhe geben wrde. Man soll
die Hoffnung bekanntlich nie aufgeben.

Grandma, ich frchte, du willst


mich schon wieder verschachern.
Ist das ein Problem?, fragte sie
fast schon hochnsig. Beim letzten Mal
habe ich dir immerhin ein Date
verschafft, mit dem du heute hier sitzt.
Ihr lag es schon auf der Zunge, ihrer
Gromutter zu sagen, dass sie den Mann
an ihrer Seite auch ohne deren
Untersttzung zu einem Date htte fragen
knnen, wenn man davon absah, dass sie
bereits verheiratet waren, doch aus
weiser Voraussicht verkniff sie sich
jeglichen Kommentar.

Stattdessen presste sie die Lippen


zusammen und starrte auf ihren Teller.
Sei nur froh, dass Cameron und ich
uns so gut verstehen, sonst httest du
Silvester allein verbringen mssen.
Ihre Gromutter nickte hoheitsvoll.
Cassidy knirschte mit den Zhnen
und htte ihrer Gromutter am liebsten
den Hals umgedreht.
Grandma, das ist albern, erklrte
sie kategorisch.
Natrlich ist es das nicht. Ohne
mich
httest
du
ihn
niemals
angesprochen.

Wir alle wissen doch, wie


schrecklich schchtern du bist, lie
sich zu allem berfluss auch noch Gwen
vernehmen,
die
seit
ihrer
Schwangerschaft um die zwanzig
Kilogramm zugenommen und einen Mann
an ihrer Seite hatte, der sie nur
geheiratet hatte, eben weil sie
schwanger geworden war. Von ihr
wollte sich Cassidy nun wirklich keine
Beziehungstipps anhren lassen, und sie
fragte sich ernsthaft, welcher Teufel sie
geritten hatte, Cameron gefragt zu haben,
sie zu ihrer Familie zu begleiten. Jetzt

hatte sie den Salat.


Sagen
Sie
mal,
Cameron.
Grotante Gertrude zwinkerte ihm
vertraulich zu. So ein gut aussehender
Mann wie Sie kann doch nicht immer
noch Single sein. Wie alt sind Sie
denn?
Sehr charmant erwiderte er: Ich bin
einunddreiig Jahre alt.
Gibt es in Washington etwa keine
Frauen oder warum sind Sie noch
unverheiratet?
Ihre Grotante war nicht nur
schrecklich nervig, sondern schaffte es

auch, dass sich Cassidy augenblicklich


versteifte. Ihr Entsetzen verstrkte sich
noch, als Cameron unbekmmert
erwiderte: Da sind Sie falsch
informiert, Gertrude.
Das Tischgesprch verstummte fr
einen Augenblick, bis ihre Gromutter
fast schon mit einem Rcheln wissen
wollte: Sind Sie etwa verheiratet?
Cassidy hielt die Luft an, bis
Cameron mit einem Seufzen verneinte:
Nicht mehr. Mittlerweile bin ich
geschieden.
Sie sind geschieden? Wie konnte es

denn dazu kommen?


Er zuckte mit der Schulter. Aus den
blichen Grnden, wrde ich sagen. Wir
haben uns auseinandergelebt und
festgestellt, dass wir unterschiedliche
Lebensplne hatten.
Das verstehe ich nicht. Allem
Anschein nach war es fr ihre
Gromutter unverstndlich, wie eine
Frau sich von einem Mann wie Cameron
trennen konnte, da sie stoisch den Kopf
schttelte. Das gibt es doch nicht.
Unbemerkt verdrehte Cassidy die
Augen und htte ihr gerne ein paar Takte

dazu gesagt, lie es jedoch bleiben, um


stattdessen
eine
Cherrytomate
aufzuspieen und sich in den Mund zu
schieben.
Das tut mir sehr leid zu hren, mein
Junge.
Das ist nett, Alma, aber meine
Exfrau und ich haben uns wirklich im
Guten getrennt. Niemand ist auf den
anderen schlecht zu sprechen.
Wenn es doch immer so ablaufen
knnte. Grotante Gertrude verzog den
Mund. Die Tochter einer Freundin hat
eine
schreckliche
Scheidung

durchgemacht.
Scheidungen sind furchtbar, lie
sich auch Gwen vernehmen, als wre sie
die Paartherapeutin und nicht eine
Highschoolabbrecherin. Gleich darauf
schien ihr ein anderer Gedanke zu
kommen, da sie frhlich lachte.
Cassidy, stell dir vor, du wrdest
Cameron heiraten! Dann hieest du
Cassidy Kennedy.
Ach Gottchen! Tante Gertrude
klatschte begeistert in die Hnde. Was
fr ein entzckender Name.
Die Cherrytomate schmeckte wie

Pappe, als sie diese mit einem trockenen


Lachen hinunterschluckte und das
amsierte Glucksen des Mannes neben
sich bemerkte. Gerne htte sie ihm die
Gabel ins Bein gestochen und ihrer
aufdringlichen Familie gesagt, dass sie
weder subtil vorgingen noch davon
ausgehen durften, dass sie jemals wieder
einen Mann mit nach Hause bringen
wrde, wenn sie sich alle wie ein
Psychopath benahmen, der einen
Menschen ins Haus lockte, um ihn dann
nicht mehr gehen zu lassen. Wre
Cameron nicht bereits ihr Mann

gewesen, htte jeder normale Mann die


Flucht angetreten, wenn er bei einem
zweiten Date von der Familie seiner
Verabredung dermaen in die Ecke
gedrngt wrde.
Knnten wir vielleicht das Thema
wechseln?, bat sie daher mit aller
Gelassenheit, die sie aufbringen konnte.
ber ihren Kopf hinweg erklrte ihre
Grandma an ihn gewandt: Cassidy hat
sich vor einigen Jahren von einem
jungen Mann getrennt und ist seitdem
sehr
vorsichtig,
was
Mnnerbekanntschaften betrifft.

Entsetzt schnappte sie nach Luft.


Grandma!
Reg dich nicht auf, wies die ltere
Dame sie zurecht und warf Cameron
einen
schmachtenden
Blick
zu.
Cameron ist ein guter Junge.
Dieser rusperte sich neben ihr und
lie seine Hand auf ihrem Knie, um
dieses trstlich zu drcken. Seine
Stimme klang ruhig und sollte der
pltzlich
aufgeladenen
Stimmung
vermutlich die Schrfe nehmen. Wie es
mir scheint, sorgt sich die Familie sehr
umeinander.

Fr ihre Gromutter war das der


Startschuss, den Busen nach vorne zu
recken und sehr gefhlvoll zu erwidern:
Das ist bei uns im Sden nun einmal so.
Wir kmmern uns um unsere Familien.
Leider ist Cassidy unser Sorgenkind ...
Ich bin niemandes Sorgenkind,
unterbrach
sie
ihre
Gromutter
aufgebracht und verschrnkte die Arme
vor der Brust. Ich verdiene mein
eigenes Geld, bin unabhngig und habe
ein Zuhause, um das ich mich kmmere.
Auerdem habe ich mehr ehrenamtliche
Aufgaben als ihr alle zusammen.

Zehn Augenpaare blinzelten ihr


verstndnislos entgegen. Gwen, die mit
wenig Verstand, aber dafr mit einem
berdimensionalen Selbstbewusstsein
gesegnet war, warf ihr schlecht gefrbtes
Haar zurck und erklrte ihr, als sei
Cassidy der Dorftrottel: Aber du bist
nicht verheiratet.
Wtend schluckte sie. Na und?
Zhle ich denn nur, wenn ich verheiratet
bin und Kinder in die Welt setze?
Natrlich hatte Gwen sie nicht
verstanden, da sie die Stirn runzelte.
Eine Frau braucht einen Mann ...

Du
vielleicht.
Mit
zusammengekniffenen Augen nickte sie
ihr zu. Ich komme auch allein zurecht
und muss mich nicht darber definieren,
einen Mann zu haben, dessen
Begeisterung
sich
ber
diese
erzwungene Hochzeit sehr in Grenzen
hlt.
Weder Gwen noch ihr Mann Billy,
der nicht einmal von den Rippchen
aufsah, an denen er leidenschaftlich
nagte, verstanden, was Cassidy damit
sagen wollte. Dies machte Gwen sehr
deutlich, als sie die Stirn runzelte und

eine Schnute zog. Ich verstehe nicht,


was du meinst.
Cameron dagegen drckte warnend
ihr Knie und raunte ihr zu: Beruhig
dich, Cassidy.
Sie wusste selbst, dass sie nicht
ausflippen sollte, doch die scheinheilige
Doppelmoral innerhalb dieser Familie
ging ihr einmal mehr auf den Keks.
Du musst nicht laut werden,
Cassidy, beschied ihre Grotante
tadelnd. So etwas gehrt sich nicht.
Es gehrt sich auch nicht, mich vor
versammelter Mannschaft als das

Sorgenkind darzustellen, obwohl ich


niemals arbeitslos war und mir auch
noch nie Geld pumpen musste.
Mit einem theatralischen Seufzer
wollte ihre Gromutter sie besnftigen
und vermutlich Cameron beeindrucken,
als sie auf melodramatische Weise
erklrte: Mein Schatz, wir sorgen uns
doch einfach um dich. Was soll mit dir
passieren, wenn du alt bist und Hilfe
bentigst?
Cassidy holte tief Luft und
antwortete so ruhig und unaufgeregt wie
mglich: Grandma, deine Sorgen ehren

dich, aber ich lasse dieses Argument


nicht gelten, wenn ich daran denke, dass
Grandpa seit Monaten allein im
Gartenhaus lebt und sich niemand aus
dieser Familie die Mhe macht, sich bei
ihm zu erkundigen, ob er Hilfe braucht
oder
eine
anstndige
Mahlzeit
bekommt.
Neben ihrer Gromutter schnappte
auch die restliche Familie nach Luft.
Das ist doch etwas vllig anderes!
Ist es nicht, erwiderte sie fest. Ihr
sorgt euch nicht um mich, sondern
geniet es, mich vor Cameron lcherlich

zu machen.
Was? Der Busen ihrer Gromutter
wogte vor Emprung. Natrlich machen
wir dich nicht vor ihm lcherlich!
Cassidy ballte die Hnde zu Fusten.
Warum bringt ihr dann meine fehlenden
Kochknste, meinen Single-Status oder
meinen Exfreund aufs Tapet?
Du solltest darber lachen knnen,
riet ausgerechnet Gwen ihr.
Nein, danke. Abrupt erhob sie
sich. Ich muss an die Luft.
Wie nicht anders zu erwarten war,
folgte Cameron ihr in den Garten.

Cassidy ...
Sie unterbrach ihn mit zorniger
Stimme. Diese Familie macht mich
wahnsinnig! Keiner sorgt sich darum,
was mit Grandpa ist.
Er legte ihr beide Hnde auf die
Schultern. Geht es hier nur um deinen
Grandpa oder auch um dich?
Stirnrunzelnd schaute sie ihm in die
dunklen Augen. Natrlich geht es auch
um mich! Du hast doch gehrt, was sie
gesagt haben.
Ich habe nur gesehen, dass du ihnen
zwar die Meinung gesagt hast

vermutlich zum ersten Mal in deinem


Leben , aber dass du dennoch nicht den
Mut hattest, ihnen von unserer Hochzeit
in Las Vegas zu erzhlen. Stattdessen
hast du sie in dem Glauben gelassen,
dass deine Grandma ein Date zwischen
uns arrangiert hat.
Pst! Unsicher sah sie sich um und
schnappte sich seine Hand, sobald sie
sich sicher sein konnte, dass niemand ihr
Gesprch belauscht hatte. Zgigen
Schrittes zog sie ihn hinter sich her,
berquerte den Rasen und betrat mit ihm
im Schlepptau das Gartenhaus, das nun

leer stand, da ihr Grovater ihr


Gstezimmer belegte.
Hier sind wir ungestrt ...
Du meinst, dass wir hier ber
unsere Hochzeit reden knnen, ohne dass
du Gefahr lufst, dass deine Familie
spitzbekommt, dass die ledige Cassidy
bereits verheiratet ist.
Angesichts seines sarkastischen Tons
verschrnkte sie mit zitternden Hnden
die Arme vor der Brust und entgegnete
mit belegter Stimme: Diese Farce ist
doch gar keine richtige Ehe.
Aber auch nur, weil du dich mit

Hnden und Fen dagegen wehrst,


warf er ihr vor. Anstatt dich darauf
einzulassen und abzuwarten, was sich
daraus entwickeln knnte, hast du
einfach nur Angst, wie andere Menschen
darber urteilen knnten.
Du bist unfair, flsterte sie und
musterte sein grimmiges Gesicht mit
einem Klo im Hals. Bis jetzt hatte sie
ihn selten anders als frhlich und
lchelnd erlebt.
Ich bin nicht unfair, Cassidy.
Cameron schttelte den Kopf. Ich
verstehe einfach nicht, wie du deine

Gefhle
und
deine
Bedrfnisse
ignorierst, um es anderen Menschen
recht zu machen.
Aufgebracht wehrte sie sich gegen
seinen Vorwurf, indem sie verzweifelt
rief: Das ist nicht so einfach!
Doch, es ist sehr einfach,
widersprach er. Niemand kann dich
verurteilen, wenn du es nicht zulsst.
Du weit doch gar nicht, wie es ist,
in einer Kleinstadt zu leben!
Cameron sthnte genervt auf und lie
die Schultern nach unten fallen. Du hast
mich einmal gefragt, warum ich dich in

Las Vegas geheiratet habe.


Sie tat es mit einer Handbewegung
ab. Wir waren betrunken ...
Knntest du mich bitte ausreden
lassen, bat er durchdringend. Ich habe
dich nicht geheiratet, weil ich betrunken
war, und auch nicht, weil ich an
Heiligabend einsam war, sondern weil
ich mich Hals ber Kopf in die Frau
verliebt hatte, die so wunderbar
aufgekratzt, offen und lebenslustig war,
obwohl sie gerade vierhundert Dollar
verloren hatte und eigentlich unglcklich
darber war, von ihrer Familie an den

Katzentisch verbannt worden zu sein.


Sprachlos sah sie ihn an und lie alle
Abwehrmechanismen fallen, indem sie
ihre Hnde sinken lie. Was?
Ein Kuss, Cassidy. Ein einziger
Kuss und ich wusste, dass ich mit dir
zusammen sein wollte.
Verunsichert schaute sie in seine
dunklen Augen, die geradezu glhten,
whrend seine Miene so ernst wie
niemals zuvor war. Mit heiserer und
nervser Stimme wollte sie von ihm
wissen: Heit das, dass du mich wegen
eines Kusses geheiratet hast? Obwohl du

nichts von mir wusstest?


Ich habe dich geheiratet, weil du
mir so ein wundervolles Gefhl gegeben
hast, erluterte er. Dafr musste ich
dich nicht seit Jahren kennen.
Du kanntest mich nur ein paar
Stunden, versuchte sie es im
scherzhaften
Ton,
was
klglich
scheiterte.
Nun verschrnkte er die Arme vor
der Brust und senkte das Kinn hinab.
Soll ich dir verraten, wie meine erste
Ehe aussah?
Cameron, bat sie erstickt, weil sie

merkwrdigerweise
einen
Stich
versprte, sobald er von seiner ersten
Ehefrau sprach. Wenn sie es nicht besser
gewusst htte, wrde sie denken, dass
sie eiferschtig war, obwohl dies nicht
der Fall sein konnte. Du musst mir
nichts erklren.
Er berging ihren Einwurf. Sally
und ich kannten uns ewig seit der
Highschool. Und wir waren fast genauso
lange zusammen. Monatelang haben wir
die
Vorteile
einer
Hochzeit
durchanalysiert und sind zu dem Schluss
gekommen, dass es die logische

Folgerung unserer Beziehung war, vor


den Traualtar zu treten. Alles wirkte so
perfekt, unsere Lebensplne waren fast
identisch und wir kannten uns in- und
auswendig, aber weit du, was wir ein
Jahr nach der Hochzeit pltzlich
bemerkten? Wir haben herausgefunden,
dass wir zwar die besten Freunde
waren, aber keine wirkliche Liebe im
Spiel war.
Cassidy schluckte gegen ihre
trockene Kehle an und krchzte: Das
kannst du doch nicht vergleichen.
Vielleicht. Er schloss fr einen

winzigen Moment die Augen und ffnete


diese wieder, um sie eindringlich
anzuschauen. Ich wei nur, dass es
Sally und mir nichts gebracht hatte, den
anderen jahrelang zu kennen. Wenn wir
uns geksst haben, gab es kein
Feuerwerk. Aber wenn ich dich ksse,
Cassidy, habe ich das Gefhl, innerlich
zu verbrennen.
Atemlos sah sie ihn an und htte sich
am
liebsten
an
irgendjemanden
festgeklammert,
da
ihre
Knie
butterweich waren. Cameron ... meinst
du das ernst?

Sonst wrde ich es nicht sagen,


oder?
Aufgeregt fuhr sie sich ber die
Lippen und flsterte mit Schmetterlingen
im Bauch: Wir ... wir mssen ja
niemandem sagen, dass wir in Las Vegas
geheiratet haben.
Seine Antwort bestand aus einer
hochgezogenen Augenbraue.
Sie nickte und trat einen Schritt
nher. Wenn ... wenn wir ... ein Paar
sein wollen, muss ja niemand erfahren,
dass wir eigentlich ein Ehepaar sind.
Niemand wird wissen, dass wir

geheiratet haben, als wir uns noch gar


nicht kannten.
Nach einigen Sekunden fragte er mit
dsterer Stimme: Sehe ich das richtig?
Du schlgst gerade vor, dass wir beide
eine Beziehung fhren und niemandem
erzhlen, wie wir uns wirklich
kennengelernt haben?
Genau. Mit einem schwachen
Lcheln streckte sie eine Hand aus und
legte sie ihm auf die Brust. Dieses
Feuerwerk, von dem du sprichst,
Cameron, habe ich auch, wenn du mich
ksst.

Trotzdem ist es dir wichtiger, was


die Leute sagen. Richtig?
Nein. Sie schttelte hastig den
Kopf und bemerkte, dass er sich ihr
entzog. Es tut doch niemandem weh,
wenn
wir
unsere
Blitzhochzeit
verschweigen.
Doch, mir tut es weh, weil es etwas
schlechtmacht, was mir sehr viel
bedeutet, Cassidy.
Aber ...
Du magst das, was in Las Vegas
passiert ist, als eine Katastrophe
bezeichnen, fr die man sich schmen

muss, aber ich empfinde anders.


Die Leute werden ...
Die Leute hat es nicht zu
interessieren, was wir tun.
Sein Unverstndnis verursachte ihr
Magenschmerzen, also erklrte sie
vorsichtig: Ich mchte dir doch nicht
wehtun, Cameron, und ich schme mich
nicht fr das, was in Las Vegas
geschehen ist ...
Dann verstehe ich nicht, warum du
es nicht einfach sagen kannst.
Frustriert biss sie sich auf die
Lippen. Weil die Leute ...

Ganz genau, unterbrach er sie


hitzig. Weil dir die Leute wichtiger sind
als deine eigenen Wnsche. Du mchtest
es allen recht machen, aber so
funktioniert es nun einmal nicht immer!
Anstatt irgendeinem Ideal hinterher zu
eifern, solltest du lieber an dich
denken.
Mittlerweile fhlte sie sich von ihm
derart in die Ecke gedrngt, dass auch
sie unerwartet hitzig reagierte. Du
kannst mich nicht zwingen, allen die
Wahrheit zu erzhlen.
Das stimmt, erwiderte er leise.

Aber ich muss auch nicht hierbleiben


und mit ansehen, wie du allen anderen
und dir selbst etwas vormachst.
Erschrocken musterte sie ihn und
fragte mit klopfendem Herzen: Was soll
das heien?
Das bedeutet, dass ich dich nicht
fr jemanden gehalten htte, der sich
selbst verleugnet.
Cameron ...
Er schttelte den Kopf, als sie auf
ihn zutrat und ihn berhren wollte.
Wenn du mir etwas sagen willst, findest
du mich im Hotel.

9. Kapitel

2. Januar

Einen Tag spter war das Hotelzimmer


leer.
Cassidy stand vor dem ordentlich
gemachten Bett und griff mit steinerner
Miene nach dem Briefumschlag, der auf
der frhlichen Tagesdecke lag. Wie in
Zeitlupe ffnete sie das Kuvert und
merkte, wie ihr Herz fr einen Moment

aussetzte, als sie im Inneren nicht nur


einen
Brief
und
einen
Annullierungsantrag, sondern auch den
hsslichen Plastikring fand, der fr den
Hautausschlag verantwortlich gewesen
war, der nur dank einer Kortisonsalbe
verschwunden war.
Langsam setzte sie sich auf das Bett
und holte den Brief heraus, um ihn mit
zittrigen Fingern zu ffnen.

Liebe Cassidy,

da ich wei, dass du unsere Ehe so


unkompliziert wie mglich beenden
willst, habe ich gestern einen Anwalt
gefunden, der mir versichert hat, dass
im Staat Nevada eine Annullierung
mglich ist, wenn einer der Ehepartner
physisch nicht in der Lage war, das
Eheversprechen aus freiem Willen
abzugeben. Daher werde ich bezeugen,
dass du aufgrund deines
Alkoholkonsums gar nicht httest
verheiratet werden drfen, falls diese
Annullierung vom Gericht nicht
akzeptiert wird. Dennoch war der

Anwalt der Meinung, dass sie


problemlos ber die Bhne gehen
sollte. Du musst lediglich an den
gekennzeichneten Stellen
unterschreiben und die Papiere an die
angegebene Adresse schicken.
Niemand wird auf diese Weise erfahren
mssen, was passiert ist, als du
Weihnachten in Las Vegas verbracht
hast.
Vielleicht hattest du recht, als du
meintest, dass man seinen Partner
kennen sollte, bevor man sich
entschliet, diesen zu heiraten.

Vielleicht hattest du auch unrecht. Ich


wei nur, dass ich mir vorstellen
konnte, mein restliches Leben damit zu
verbringen, herauszubekommen, wer du
bist.
Dein Weg sieht anders aus, also
scheinen wir doch nicht besonders gut
zueinanderzupassen.
Ich wnsche dir, dass du dein Glck
findest und es behltst.
Cameron

Trnenblind legte sie den Brief beiseite


und
ergriff
den
mehrseitigen
Annullierungsantrag, auf dem sie seine
Unterschrift erkennen konnte. Sie hatte
Cameron dazu gedrngt, die Scheidung
einzureichen, seit er vor ihrer Tr
erschienen war. Panisch hatte sie nur
daran denken knnen, was passieren
wrde, wenn jemand herausfand, was in
Las Vegas geschehen war. Doch im
Grunde hatte sie nicht weitergedacht.
Bislang hatte sie sich nicht ein einziges
Mal die Frage gestellt, was sie wollte.
Vielleicht wollte sie den Mann, der zwar

ihr Ehemann, aber trotzdem ein Fremder


fr sie war, tatschlich aus ihrem Leben
streichen. Vielleicht wollte sie ihn
jedoch kennenlernen und herausfinden,
was sie dazu getrieben hatte, ihm das JaWort zu geben. Vielleicht wollte sie
darauf pfeifen, was andere ber sie
dachten, und einfach nur an sich denken.
Was auch immer sie wollte, eines
war gewiss: Cassidy wollte nicht, dass
Cameron einfach aus ihrem Leben
verschwand.
Wenige Sekunden spter packte sie
alles einschlielich des Rings zurck

in den Briefumschlag und machte sich


auf den Weg nach Hause.
Nur einige Meter von dem Hotel
entfernt trat ihr ein Mitglied des
Festkomitees in den Weg und meinte
zuversichtlich: Cassidy, wie schn,
dass ich dich treffe. Annie hat mich
gestern angerufen und erzhlt, dass ihre
Jngste ab Mrz zweimal in der Woche
zum Reitunterricht gefahren werden
muss. Also kann sie sich nicht lnger um
die Organisation des Sommerfestes
kmmern. Du wrdest uns sehr helfen,
wenn du das bernehmen knntest.

Hektisch wollte Cassidy an Sue


einfach vorbeigehen, doch die stand ihr
so sehr im Weg, dass sie nicht einfach
vorbeihuschen konnte. Daher schttelte
sie knapp den Kopf.
Tut mir leid, aber das geht nicht.
Sue schien mit allem gerechnet zu
haben, nur nicht mit einer Absage, da sie
eulenartig blinzelte und den Mund offen
stehen lie. Sie konnte nur froh sein,
dass es im Januar zu kalt fr die
Fliegenschwrme war, die Texas im
Sommer bevlkerten, da ihr ansonsten
welche sicherlich in den Mund geflogen

wren.
Wie ... wie meinst du das?
Cassidy vollfhrte eine Geste der
Ungeduld. Ich werde Annies Job nicht
bernehmen, schlielich habe ich genug
zu tun.
Mit einem unangebrachten Kichern
erwiderte Sue: Aber du hast keinen
Mann und kein Kind ...
Wutschnaubend verengte Cassidy die
Augen. Erstens hast du nicht darber zu
entscheiden, wofr ich Zeit habe, und
zweitens habe ich sehr wohl einen
Ehemann.

Bevor Sue aus ihrer fassungslosen


Starre erwachen konnte, lie Cassidy sie
einfach stehen und machte sich hastig auf
den Weg nach Hause. Ihr klopfte das
Herz bis zum Hals, auerdem wusste sie
selbst nicht, was sie zu tun gedachte. Nur
eines war ganz sicher: Sie wollte
Cameron nicht so ohne Weiteres
verlieren.
Daher strmte sie in ihr Haus, rannte
die Treppen hinauf und riss die Tr zum
Gstezimmer auf, um ihrem Grovater
mitzuteilen, dass sie nach Washington
fliegen wolle, als sie sich mit einem

erschrockenen Aufschrei die Hnde vor


die Augen schlug.
Oh mein Gott! Blitzschnell drehte
sie der Szene den Rcken zu und konnte
nichts anderes erwidern als: Oh mein
Gott!
Cassidy, emprte sich ihre
Gromutter laut und deutlich. Was um
Himmels willen tust du hier?
Ich wohne hier, echote sie
aufgebracht
und
taumelte
mit
geschlossenen Augen orientierungslos
auf die Tr zu. Der Anblick ihrer
nackten Groeltern hatte ihr nicht nur

einen Schock versetzt, sondern lste in


ihr das Bedrfnis aus, das Bild, das sie
immer noch vor Augen sah, mit einem
glhenden Eisen aus ihrem Gehirn zu
entfernen. Was tut ihr hier?!
Deine
Gromutter
und
ich
vershnen uns gerade, verriet ihr
Grovater zufrieden, was Cassidy
einmal mehr vor Grauen erschaudern
lie.
Rupert, tadelte seine Frau ihn.
Cassidy geht es nichts an, was wir tun.
Oh doch, schnaufte diese und hielt
sich weiterhin die Augen zu, auch wenn

sie den beiden den Rcken zugedreht


hatte. Mich geht es etwas an, was ihr da
auf meiner Tagesdecke tut!
Allein der Gedanke an die
handgearbeitete Decke, die sie auf einem
Basar in Huntsville gekauft und gehegt
und gepflegt hatte und die nun sozusagen
Zeuge der Wiedervereinigung ihrer
beinahe achtzigjhrigen Groeltern
geworden war, lie sie erschaudern. Ihr
wrde nichts anderes brig bleiben, als
sie zu verbrennen. Doch selbst dieses
Vorgehen wrde nicht das Bild ihrer
nackten Gromutter und ihres nackten

Grovaters aus ihrer Erinnerung lschen


knnen. Und es hinderte Cassidy auch
nicht davor, zu der Erkenntnis zu
gelangen, dass ihre Groeltern trotz
ihres fortgeschrittenen Alters noch sehr
gelenkig waren.
Knntet ihr euch bitte etwas
anziehen?
Dein Grovater und ich mchten
allein sein, beschied ihre Gromutter
gebieterisch, whrend das verrterische
Kichern ihres Grovaters weitere Bilder
vor Cassidys Augen aufsteigen lie, die
sie mit aller Macht zu unterdrcken

versuchte.
Bitte keine Einzelheiten!, flehte sie
inbrnstig, streckte vorsichtig eine Hand
aus und tastete sich an der Wand in
Richtung Zimmertr vor.
Stell dich nicht so an, motzte ihre
Grandma aufgebracht. Auch alte
Menschen haben Sex.
Cassidy zog die Schultern hoch.
Das kann sein, aber normalerweise
kommt es in meinem Gstezimmer
relativ selten vor.
Still, du Frechdachs, lachte ihr
Grovater so entspannt, wie sie ihn

vermutlich niemals zuvor erlebt hatte.


Deine Gromutter wollte gerade ...
Rupert!
Oh
Gott,
sthnte
Cassidy
alarmiert. Ich bin schon weg!
Ihr Grandpa fgte hinzu: Und klopf
vor ein paar Stunden nicht an.
Sie hob eine Hand und antwortete
schwach: Das Haus gehrt euch. Ich
fliege nach Washington.
Was willst du denn in Washington?
Da sie ihrem Grovater weder die
Vershnung mit seiner Frau noch den
Sexnachmittag verderben wollte, sah sie

davon ab, ihrer Gromutter reinen Wein


einzuschenken. Das erklre ich dir ein
anderes Mal.
Cassidy, erklang die biestige
Stimme ihrer Grandma hinter ihr. Was
willst du in Washington? Besuchst du
etwa Cameron?
Bingo, rief sie und fand zu ihrer
Erleichterung endlich die Tr.
Leider sah ihre Gromutter das
Gesprch nicht als beendet an. Aber
warum das denn?
Alma, lass das Kind doch in Ruhe.
Aber ich verstehe nicht ...

Cassidy rusperte sich vernehmlich.


Grandma, kmmere du dich um deinen
Mann. Ich tue das Gleiche mit meinem.
Zum ersten Mal in ihrem Leben hatte
sie es geschafft, ihre Gromutter
sprachlos zurckzulassen.

4. Januar

Camerons

Anblick,

als

er

seine

Wohnungstr ffnete und sie irritiert


anschaute, gab ihr die Gewissheit, dass
sie richtig lag. Seine Augenringe und der
erschpfte Ausdruck in seinen dunklen
Augen sagten ihr, dass er ebenso
schlaflose Nchte hinter sich hatte wie
sie. Pure Erleichterung durchstrmte sie,
als ihr klar wurde, dass er sie vermisst
haben musste.
Ohne ihm die Mglichkeit zu geben,
sich ihr in den Weg zu stellen, drngte
sie sich an ihrem berraschten Ehemann
vorbei in seine Wohnung, hielt sich nicht
damit auf, seine Einrichtung zu mustern,

sondern berreichte ihm ein kleines


Paket.
Was ... was ist das? Er rusperte
sich, schloss die Tr und fuhr sich durch
sein zerzaustes Haar. Cassidy, was tust
du hier?
Ich habe dir deinen hei geliebten
Zitronenkuchen mitgebracht. Bessie
meinte, dass du diesen am liebsten isst.
Verwirrt schttelte er den Kopf und
machte den Eindruck, dass er gerade erst
wach geworden war. Dafr sprachen
auch sein zerknautschtes T-Shirt und die
hellblauen Boxershorts, in denen er ihr

die Tr geffnet hatte. Ich verstehe


nicht ...
Sie holte tief Luft, schlte sich aus
ihrer Winterjacke und war froh, dass es
in seiner Wohnung anheimelnd warm
war. Fr eine gebrtige Texanerin waren
die Januartemperaturen in Washington
ein Schock.
Ich bin in die Bckerei gegangen
und habe Bessie gefragt, ob sie wsste,
welchen Kuchen mein Mann am liebsten
isst. Daraufhin gab sie mir den
Zitronenkuchen, den ich als Handgepck
mit nach Washington genommen habe.

Wieder schttelte er sich, starrte auf


den rosafarbenen Karton in seiner Hand
und hob anschlieend den Blick, um ihr
ins Gesicht zu sehen. Seine Stimme
klang kratzig, als er unglubig fragte:
Was hast du getan?
Ich habe Zitronenkuchen gekauft ...
Cassidy. Er stellte den Karton auf
eine Kommode und schenkte ihr
anschlieend
seine
volle
Aufmerksamkeit. Wie hast du mich vor
Bessie genannt?
Meinen Mann. Sie schluckte ein
paar Trnen hinunter. Washington

gefllt mir ausnehmend gut. Vermutlich


gibt es hier ziemlich viele Kindergrten,
oder?
Nach einem kurzen Moment nickte er
ernst, auch wenn das Funkeln in seinen
Augen als bersprudelnd zu bezeichnen
war. Das nehme ich an.
Und
vermutlich
werden
Kindergrtnerinnen
auch
hier
gebraucht.
Vermutlich.
Mit holpriger Stimme fragte sie
nach: Auerdem sollte es keine
Schwierigkeit sein, hier eine Wohnung

zu bekommen, oder?
Sofort schttelte er den Kopf. Der
Wohnungsmarkt in Washington ist eine
Katastrophe.
Oh.
Cameron machte einen Schritt auf sie
zu und legte eine Hand auf ihre Wange,
bevor er mit einem kleinen Lcheln
vorschlug: Dir wird nichts anderes
brig bleiben, als zu mir zu ziehen,
Cassidy, wenn du in Washington leben
willst.
Der Klo in ihrer Kehle wurde
immer grer, als sie wie hypnotisiert in

seine Augen schaute und dafr den Kopf


ein wenig zurcklegen musste. Willst
du das denn?
Ich will dich, entgegnete er
schlicht. Ob hier oder in Hailsboro ist
mir egal.
Zittrig holte sie Luft und machte
einen winzigen Schritt auf ihn zu. Was
passiert,
wenn
wir
nicht
zueinanderpassen?
Wir haben ein ganzes Leben, um das
herauszufinden, warf er leise ein.
Ein paar Sekunden sagte Cassidy
nichts und starrte ihn unergrndlich an,

bevor sie sich auf die Zehenspitzen


stellte und die Arme um seinen Nacken
schlang.
Ich
habe
ein
paar
Bedingungen.
Die da wren?
Er mochte dies komisch finden, aber
sie klang bitterernst, als sie aufzhlte:
Erstens mchte ich nicht, dass du den
Kuchen anderer Frauen mehr lobst als
meinen. Selbst wenn er dir nicht
schmeckt, wirst du beteuern, dass er das
Beste ist, was du jemals gegessen hast.
Lachend nickte er. Ich verspreche
es! Selbst wenn ich mit einer

Lebensmittelvergiftung
in
der
Notaufnahme liege, werde ich nicht
mde werden, deine Back- oder
Kochknste zu loben.
Cassidy nickte zufrieden. Zweitens
mchte ich einen Ring haben, von dem
ich keinen Ausschlag bekomme. Es kann
meinetwegen wieder ein Ring aus dem
Automaten sein, nur mchte ich einen
Ehering tragen, von dem mir nicht der
Finger abstirbt.
Wird gemacht, beteuerte er
feierlich.
Und drittens, fgte sie mit einem

leisen Lcheln hinzu, mchte ich dich


irgendwann noch einmal heiraten
damit auch ich eine Erinnerung daran
habe, wie ich dir das Ja-Wort gegeben
habe.
Ich denke, dass sich dies einrichten
lsst, murmelte er und zog sie an sich,
um ein weiteres Feuerwerk zu znden,
obwohl der Unabhngigkeitstag erst in
genau sieben Monaten anstand.

Epilog

Ich habe euch gleich gesagt, dass das


Leben in der Grostadt nichts ist. Wenn
ihr auf mich gehrt httet, wre euch
dieser Umzug erspart geblieben.
Wir htten dennoch Kisten packen
mssen, um Camerons Sachen nach
Texas zu schaffen, Grandma.
Alma schnalzte mit der Zunge. Vor
einem Jahr bist du nach Washington
gezogen, und jetzt kommt ihr beide
zurck. Das verstehe, wer will.

Cameron enthielt sich der Diskussion


zwischen seiner Frau und deren
Gromutter und sa gemtlich auf
seinem Denkersessel, den er erst vor
wenigen Minuten in das Wohnzimmer
seines neuen Hauses gerumt hatte, und
nahm von Cassidy die Flasche Bier
entgegen, die sie ihm reichte. Nachdem
er einen kurzen Schluck genommen hatte,
ergriff er ihre Hand und zog sie
kommentarlos auf seinen Scho, was sie
ihm mit einem Kichern durchgehen lie.
Lssig schlang er einen Arm um die
Taille seiner Frau und drckte ihr einen

Kuss hinter das Ohr, bevor er sich


zurcklehnte und es genoss, sie einfach
in seiner Nhe zu wissen. Der kleine
zufriedene Laut, den sie dabei ausstie,
lie sein Herz aufgehen. Obwohl berall
im Haus gewerkelt wurde und unzhlige
Familienmitglieder,
Nachbarn
und
neugierige Stadtbewohner stndig ihre
Kpfe ins Haus steckten, um kurz Hallo
zu sagen, hatte sich Cameron selten so
entspannt gefhlt. Der Grund dafr sa
gerade auf seinem Scho und streichelte
ber seinen Handrcken.
Sei doch froh, dass wir wieder da

sind, Grandma.
Selbst der Anblick ihrer glcklichen
Enkelin auf dem Scho ihres liebsten
JFK-Doubles stimmte Alma nicht
frhlicher. Ihr httet einen Haufen
Mietkosten sparen knnen, wenn ihr
gleich in Hailsboro geblieben wrt. Was
sollte dein Umzug nach Washington
berhaupt, Cassidy? Dein Haus stand ein
ganzes Jahr lang leer.
Und jetzt wohnen wir wieder drin.
Unbeeindruckt zuckte seine Frau mit der
Schulter.
Cameron
erffnet
in
Huntsville eine Praxis, Grandma,

deshalb ergab sich eine Mglichkeit,


wieder hierherzuziehen. Vorher hatte er
einen Job in Washington. Was gibt es
daran nicht zu verstehen?
Er versteckte ein Lcheln hinter
ihrem Rcken. Die alte Dame hatte
bereits vor einem Jahr entsetzlich
gemosert, als Cassidy sich entschieden
hatte, bei ihm in Washington zu bleiben.
Natrlich htte er es niemals ffentlich
gesagt, aber der Abstand zu ihrer sich
einmischenden Familie hatte Cassidy
sehr gutgetan. Auerdem hatte es ihrer
Ehe gutgetan, nur unter sich zu sein. Die

Zweisamkeit war extrem wohltuend


gewesen,
da
sie
beide
sich
kennengelernt hatten, ohne dass ein
neugieriges Familienmitglied seine Nase
in ihre Angelegenheiten gesteckt htte
und ohne dass Cassidy der Meinung
gewesen wre, sich fr ihre Familie
aufzureiben. Mittlerweile ging sie sehr
viel offensiver mit anstrengenden
Forderungen ihrer Verwandten um und
hatte keine Skrupel, einfach Nein zu
sagen.
Bis auf ihre Gromutter hatten dies
alle begriffen. Alma dagegen wrde

vermutlich niemals ein Einsehen haben,


doch dank ihres Mannes war sie
glcklicherweise viel zu schnell
abgelenkt, um lange Stress zu verbreiten.
Da sie zudem beraus glcklich
darber war, dass Cameron ihr
Schwiegerenkelsohn
war,
blieben
Cassidy und er von allzu vielen
Nrgelattacken verschont.
Eine Schulfreundin wohnt in
Huntsville, erluterte die alte Dame nun
laut und deutlich. Allein in den letzten
sechs Monaten gab es in ihrer Gemeinde
drei Ehepaare, die sich scheiden lassen

wollen. Wenn ihr mich fragt, werden sie


Cameron die Bude einrennen.
Du weit aber schon, dass ich nicht
nur Paartherapeut bin, oder, Alma?
Sie schnaubte. Die Leute bilden
sich heute viel zu viel auf ihre Psyche
ein und rennen zum Arzt. Frher war das
anders. Frher musste man die Familie
durchbringen und hatte keine Zeit, sich
irgendwelche Depressionen einzubilden
und zum Arzt zu gehen, um dort auf einer
Couch zu liegen und ber die eigene
Kindheit zu jammern. Aber wenn ihr
dadurch reich werdet, soll es mir recht

sein!
Beinahe htte er sich vor Lachen
gekringelt, konnte es jedoch so lange
unterdrcken, bis Cassidys Gromutter
den Raum verlassen hatte. Sobald sie
verschwunden war, brach er in
drhnendes Gelchter aus und hielt seine
Frau auf seinem Scho fest, die nicht
weniger lachte als er.
Ich liebe deine Grandma. Sie ist so
herrlich politisch unkorrekt.
Du liebst sie nur, weil du ihr
Goldjunge bist, entgegnete sie und
wischte sich eine Lachtrne aus dem

Augenwinkel, whrend sie seitlich auf


seinen Scho rutschte, um ihm ins
Gesicht zu sehen.
Hast du gar kein schlechtes
Gewissen, dass du ihr immer noch nicht
gesagt hast, warum wir wirklich nach
Hailsboro gezogen sind? Federleicht
legte er seine Hand auf ihren Bauch und
sprte das gleiche Glcksgefhl, das in
ihm aufstieg, als der Arzt ihnen das erste
Ultraschallbild ihres Babys gezeigt
hatte.
Lass sie ein wenig schmoren,
erwiderte Cassidy weich. Ihretwegen

feiern wir schlielich auch hier unsere


zweite Hochzeit und nicht in Las Vegas,
wie ich es eigentlich geplant hatte.
Deshalb bin ich deiner Grandma
sowieso zu ewigem Dank verpflichtet,
mein Schatz, grinste er belustigt.
Ach? berrascht zogen sich ihre
geschwungenen Augenbrauen in die
Hhe. Wieso das?
Na ja. Zrtlich streichelte er ihre
Hfte. Ich wei, wie schlecht du an den
Spieltischen bist. Eine weitere Hochzeit
in Las Vegas htte mich in den Ruin
getrieben.
Von
demolierten

Hotelzimmern ganz zu schweigen.


Du Komiker, antwortete sie
trocken und beugte sich vor, um ihm
einen Kuss auf die Lippen zu drcken.
Selbst nach einem Jahr fhlte es sich
an, als explodierte ein Feuerwerk in
seinem Inneren. Cassidy zu berhren,
machte ihn noch immer unsagbar
glcklich und verursachte gleichzeitig
ein Kribbeln in all seinen Gliedern.
Ungefhr so musste sich ein Stromschlag
anfhlen.
Ihre Stimme war nur ein Hauch, als
sie gegen seine Lippen flsterte:

Bereust du etwa deinen Trip nach Las


Vegas?
Lchelnd schttelte er den Kopf.
Wie knnte ich?
Weit du, woran ich gestern denken
musste, Cameron?
Meine hellseherischen Fhigkeiten
habe ich leider in Washington gelassen,
feixte er und erntete ein Schnauben, das
er mit einem weiteren Kuss auf ihre
Lippen beantwortete.
Ich habe mich gefragt, was wir
unserem Baby einmal ber unsere erste
Begegnung erzhlen wollen, nuschelte

sie unschlssig.
Camerons Hand fuhr in ihr Haar und
zwang sie sanft dazu, ihm ins Gesicht zu
sehen. Das ist sehr einfach. Wir werden
erzhlen, dass ich dich geksst habe und
sofort wusste, dass ich Hals ber Kuss
in dich verliebt war.
Mit sanft gerteten Wangen biss sie
sich auf die Unterlippe und lchelte. Du
meinst Hals ber Kopf, richtig?
Hals ber Kuss, erwiderte er
ernst. Ein Kuss und es war um mich
geschehen.
Zufrieden bettete sie ihr Gesicht an

seine Schulter. Das ist eine schne


Geschichte.
Auf jeden Fall ist sie besser als die
Geschichte mit dem Spiegel ber
unserem Hotelbett.
Ihr Lachen lie auch ihn lcheln.
Glcklich schloss er die Augen und
blendete
das
Gezeter
seiner
Schwiegergromutter aus, die ihren
Mann dabei erwischt hatte, das letzte
Stck Kuchen gegessen zu haben.

Band 5: Acht Pfoten und


ein Traummann

1. Kapitel

Wie sie es auch drehte und wendete,


Alexis Grayson kam zu dem Schluss,
dass Karma ein Arschloch war.
Obwohl sie nur ungern ein Wort in
den Mund nahm, das auf dermaen
vulgre Art und Weise die Anatomie
eines Menschen beschrieb, kam sie nicht
umhin, sich zu fragen, was sie getan
haben musste, um ein solches Schicksal
aufgebrdet zu bekommen. Lag es etwa
daran, dass sie mit sieben Jahren ihrer

kleinen Schwester erzhlt hatte, dass


Clowns kleine Kinder fraen und mit
ihren Kpfen Fuball spielten und dass
sie sozusagen dafr verantwortlich
gewesen war, dass Isabella bis in ihre
Highschoolzeit hinein panische Angst
vor Clowns gehabt und sich schon beim
Anblick eines Zirkuszelts in die Hose
gemacht hatte? Oder lag es daran, dass
sie mit sechzehn Jahren ihre Mutter
angelogen hatte, dass sie bei einer
Freundin bernachtete, obwohl sie in
jener Nacht ihre Jungfrulichkeit an den
grten Idioten ihrer Stufe verloren

hatte?
Was auch immer sie in der
Vergangenheit getan hatte, es musste so
grauenvoll gewesen sein, dass irgendein
hheres Wesen jetzt der Meinung war,
sie fr ihre Missetaten bestrafen zu
mssen.
Wie sollte sich Alexis denn sonst
erklren, dass sie momentan die
sprichwrtliche Hlle auf Erden
erlebte?
Eine Autofahrt im August durch die
Einde von Texas mit einem Mietwagen,
dessen Klimaanlage sich nur alle paar

Minuten kurz einschaltete, um gleich


darauf wieder den Geist aufzugeben,
kam ihrer Vorstellung von einem Besuch
in der Hlle sehr nahe. Eigentlich fehlte
nur noch, dass ihre Gromutter sie dazu
zwang,
die
grauenvollen
Kokosmakronen zu essen, an denen sich
Alexis Grotante Edna an Weihnachten
vor drei Jahren einen Zahn abgebrochen
hatte, um Alexis endgltig zu beweisen,
dass sie geradewegs ins Fegefeuer
geraten war.
Dabei hatte sie bereits gedacht, dass
es nicht schlimmer werden knnte, als

ihr Chef ihr jenen Auftrag erteilt hatte,


fr den sie nun durch das von Gott
verlassene Texas fuhr und schon vor
ihrem inneren Auge sah, dass sie
hchstwahrscheinlich in diesem Auto an
einem Hitzschlag sterben und als
Schlagzeile in den Abendnachrichten
enden wrde.
Wunderbar! Es reichte nicht, dass sie
sich zur Lachnummer der gesamten
Firma gemacht hatte, als sie dazu
auserkoren worden war, in ein winziges
Stdtchen namens Hailsboro zu fahren,
um dort das Einhundertfnfzig-Jahre-

Jubilum zu organisieren, oder dass sie


sich erst vor zwei Stunden beim
Versuch, eine staubige Tankstelle zu
berqueren,
den
Absatz
ihrer
wunderschnen Schuhe von Valentino
abgebrochen hatte nein, zu allem
berfluss wrde man irgendwann ihren
ausgetrockneten Leichnam in einem
kackbraunen Chevy finden, der nicht nur
penetrant nach einem Duftbaum stank,
sondern
ebenfalls
kackbraune
Veloursledersitze hatte! Wer zum Teufel
kam blo auf den Gedanken, einen
kackbraunen
Chevy
mit

Veloursledersitzen in der gleichen Farbe


herzustellen?
Die Vorstellung, dass man sie leblos
in einem solchen Auto finden knnte,
verursachte
Alexis
hllische
Zahnschmerzen. Zwar war sie nicht
bermig eitel, wenn man von ihrem
Faible fr hbsche Kleidung, sndhaft
teure Schuhe und das passende Make-up
einmal absah, doch ihr letztes Stndlein
wollte sie keineswegs in diesem Auto
verbringen.
Fr diese Misere konnte sie
niemanden sonst verantwortlich machen

als ihren Chef, der aus verletzter


Eitelkeit heraus daran schuld sein
wrde, dass sie auf kackbraunen
Veloursledersitzen an einem Hitzschlag
krepieren knnte.
Alexis, du bist dafr genau die
richtige Frau, ffte sie ihren Chef nach
und starrte dabei frustriert in den
Rckspiegel,
um ihrem eigenen
Spiegelbild eine Grimasse zu schneiden,
bevor sie weiterhin die joviale Stimme
ihres Chefs Gordon nachahmte und
chzte: Niemandem sonst wrde ich
diesen Auftrag anvertrauen. Du solltest

dich glcklich schtzen, dass du diese


Veranstaltung organisieren darfst. Sie
schnaubte wtend und konnte sich
gerade noch davon abhalten, ihrem
eigenen Spiegelbild den Mittelfinger zu
zeigen.
Ihr spukte nicht nur Gordons
gnnerhafter Tonfall im Kopf herum,
sondern auch der eine oder andere
Mordgedanke kam ihr in den Sinn,
whrend sie sich schnaufend eine
Schweiperle von der Stirn wischte und
anschlieend an dem Knopf der
Klimaanlage herumfummelte, whrend

sie flehentlich bettelte: Bitte, bitte! Geh


schon an! Geh schon an!
Ein winziger khler Lufthauch wehte
ihr ins Gesicht, bevor die Klimaanlage
ein Rattern ausstie, das mittlerweile zu
Alexis schlimmsten Todfeind mutiert
war. Bse starrte sie die defekte
Klimaanlage an und fuhr rechts ran, als
sie nach gefhlten tausend Meilen mal
wieder eine Abzweigung entdeckte.
Genervt griff sie nach der Straenkarte,
die sie vor zwei Stunden verzweifelt aus
dem Handschuhfach des Mietautos
gezerrt hatte, nachdem auch das GPS

ihres Handys aufgegeben hatte, und


starrte derart intensiv auf die Landkarte,
als wre sie Indiana Jones auf der Suche
nach dem Heiligen Gral. Vom Gefhl her
wrde sie zwar sagen, dass sie weiter
geradeaus fahren musste, aber sicher
war sie sich nicht, da es in dieser
Einde dankenswerterweise auch keine
Beschilderung gab. Egal, ob sie nun
weiter geradeaus, links oder rechts
fahren wrde, alle Richtungen wirkten
wenig anziehend auf sie.
Mit all dem Selbstmitleid, das sie
empfand, lehnte Alexis den Kopf nach

vorne und bettete ihr Gesicht gegen das


Lenkrad, wobei sie keinen Gedanken an
ihr Make-up verschwendete, das sich
schon vor einer geraumen Zeit
verabschiedet hatte. Sie musste wie ein
Waschbr aussehen.
Wie ein Waschbr, der momentan
sogar lieber auf einem Justin BieberKonzert gewesen wre und sich
kreischende Teenager anhren wrde,
als in der texanischen Pampa zu stecken
und den schlimmsten Auftrag ausfhren
zu mssen, den es in ihrer Eventagentur
jemals gegeben hatte.

Vielleicht htte sie einfach mit


Gordon schlafen sollen, berlegte
Alexis verzweifelt. So schlimm wre es
sicherlich nicht gewesen, immerhin
machte keine ihrer Kolleginnen einen
unzufriedenen Eindruck und sie alle
hatten Sex mit ihm gehabt. Anscheinend
gehrte es zu einer Art Aufnahmeritual,
mit dem Agenturchef ins Bett zu steigen,
nur dass Alexis sich seit knapp zwei
Jahren weigerte, an diesem Ritual
teilzuhaben. Wenn sie weniger Skrupel
htte und gleich nach ihrer Einstellung,
mit ihm ins Bett gegangen wre, htte sie

womglich lngst die Karriereleiter


erklommen und msste nicht das
Jubilum eines winzigen Stdtchens
veranstalten, whrend ihre Kollegin
Savannah, die erst seit drei Monaten fr
die Agentur arbeitete und den IQ eines
aufgetauten Toastbrots besa, die
wichtigste Party von ganz Miami planen
durfte.
Eigentlich htte Alexis diesen
heibegehrten Job bekommen sollen.
Gordon hatte ihr lngst zugesagt, dass
sie die Party veranstalten durfte,
immerhin handelte es sich bei dem

Auftraggeber um einen ihrer wichtigsten


Klienten, und Alexis war mit aller
Bescheidenheit eine der besten
Mitarbeiter der ganzen Agentur. Es war
sonnenklar gewesen, dass sie diese
Party veranstalten wrde, da die anderen
Eventmanager, die fr diesen Auftrag
infrage gekommen wren, bereits andere
Projekte vor der Brust hatten. Doch das
war gewesen, bevor Savannah mit
Gordon ins Bett gegangen war.
Nun wrde die vermutlich wichtigste
Party
Miamis
von
einer
zweiundzwanzigjhrigen
Praktikantin

organisiert werden, deren einzige


Erfahrung im Bereich Eventmanagement
darin bestand, in einem winzigen
Cowgirl-Kostm Krabbenhppchen an
Gste zu verteilen und mglichst viele
Telefonnummern einzukassieren. Alexis
wusste, wovon sie sprach, immerhin war
Savannah auf genau diese Weise an ihren
jetzigen Job gekommen. Bei besagter
Veranstaltung hatte Alexis neben einem
bereits angetrunkenen Gordon gestanden
und seine Annherungsversuche geduldig
abgewehrt, bis Savannah aufgetaucht
war
und
netterweise
Gordons

Aufmerksamkeit auf sich gezogen hatte.


Damals hatte Alexis nichts anderes als
Erleichterung versprt, dass sie ihren
aufdringlichen Chef losgeworden war.
Heute verfluchte sie jenen Abend,
immerhin hatte er ihr allem Anschein
nach die Karriere versaut, schlielich
hatte Savannah sie berholt trotz ihres
albernen Cowgirl-Kostms.
Dass eine Zweiundzwanzigjhrige
ohne Ausbildung oder praktische
Erfahrung
den
dicksten
Auftrag
zugeschossen bekommen hatte und somit
in der agenturinternen Rangordnung vor

Alexis stand, nagte nicht nur an ihrem


Ego, sondern lie sie an sich selbst
zweifeln.
Im Gegensatz zu der baumlangen
Blondine mit den riesigen Brsten, deren
Anblick bei Gordon mehr als einmal
einen beinahe epileptischen Anfall
ausgelst hatte, besa Alexis als
Eventmanagerin Erfahrungen in Hlle
und Flle. Sie hatte nicht nur einen
entsprechenden
Collegeabschluss
gemacht, sondern auch ein einjhriges
Praktikum in der grten Agentur New
Yorks absolviert und hatte dort weitere

drei Jahre gearbeitet, bevor sie zu


Gordons Firma gewechselt war, in der
sie sich seither beide Beine ausriss, um
die groartigsten Veranstaltungen zu
organisieren.
Alexis veranstaltete Charity-Dinner,
Gala-Abende
und
umwerfende
Hochzeiten mit der gleichen Akribie und
Leidenschaft, wie sie Kindergeburtstage
von Sprsslingen superreicher Eltern
organisierte oder dafr sorgte, dass
Filmpremieren reibungslos ber die
Bhnen gingen. Schwierige Kunden
waren ihr
Fachgebiet,
da
ihr

mdchenhaftes Aussehen dabei half,


anspruchsvolle
Auftraggeber
zu
besnftigen
und
extravagante
Auftraggeberinnen gndig zu stimmen.
Erst vor drei Monaten hatte sie die
Finkelstein-Parker-Hochzeit gemanagt,
obwohl insbesondere die verwhnte und
uerst kritische Braut dafr berhmt
war, jeden Angestellten in den
Selbstmord zu treiben. Vor Alexis hatten
zwei Eventmanager das Handtuch
geworfen und geschworen, die Braut
eher mit ihrem Strumpfband zu erwrgen
oder sie mit der Hochzeitskutsche zu

berfahren, als eine einzige Stunde


lnger in ihrer Gegenwart verbringen zu
knnen. Also war Alexis eingesprungen
und hatte die zweihundertfnfzigtausend
Dollar teure Hochzeit organisiert, auch
wenn sie das einige schlaflose Wochen
gekostet hatte. Am Ende waren das
Brautpaar, die reichen Eltern der Braut
und die Gste sehr glcklich mit der
exklusiven Hochzeit gewesen, die es
immerhin in die Gesellschaftsspalten
mehrerer Zeitungen gebracht hatte. Fr
Alexis war die Hochzeit ein Coup
gewesen, weil sie geglaubt hatte,

anschlieend die Divine-Party des


Musikmoguls
Stanley
Macintosh
veranstalten zu drfen.
Mit einem solchen Auftrag wre sie
auf den Olymp der Eventmanager
aufgestiegen, doch diese Chance hatte
sie verpasst.
Htte sie nicht derartige Skrupel
davor, die Moral ber Bord zu werfen
und mit Gordon zu schlafen, der
immerhin ganz nett anzuschauen war und
sich sehr charmant verhalten konnte,
wenn er denn wollte, se sie nun nicht
im texanischen Nirgendwo und wrde

ihre Bluse von Diane von Frstenberg


mit Schweiflecken verzieren, die jedem
hart arbeitenden Straenbauer alle Ehre
gemacht htte. Was wre denn so
schlimm daran gewesen, sich vor
Gordon auszuziehen? Seit sie sich vor
einem Jahr von Will getrennt hatte, lief
in Sachen Sex sowieso nichts mehr.
Stattdessen hatte sie sich auf ihre
Karriere konzentriert und durfte jetzt mit
ansehen, wie diese den Bach
hinunterging.
Doch weder ihr Lamentieren noch
ihre knallroten Wangen konnten an der

Tatsache rtteln, dass sie die


Jubilumsfeier
eines
entlegenen
Stdtchens organisieren durfte. So sah
also der Tiefpunkt ihrer Karriere aus.
Alexis biss die Zhne zusammen,
sthnte auf und blickte ein weiteres Mal
in den Rckspiegel ihres Autos, um ihr
Aussehen zu kontrollieren, das wie sie
bekennen musste einfach scheulich
war. Nicht nur ihr dunkelbrauner Pony
war restlos verschwitzt, auch ihr Makeup
hatte
sich
mittlerweile
verselbststndigt. Sie sah grauenvoll aus
und fhlte sich wie ein erschossener und

halb verwester Tierkadaver, den man


einfach irgendwo abgeladen und
vergessen hatte. Auerdem musste sie
grauenvoll
stinken,
wie
sie
nasermpfend berlegte.
Ein mieser Job, ein abgebrochener
Schuh, der immerhin fast fnfhundert
Dollar gekostet hatte, die schlimmste
Autofahrt ihres Lebens, die Aussicht auf
ein paar Tage in der texanischen Pampa
und eine vermutlich ruinierte Bluse, die
sie im Schlussverkauf ergattert hatte,
rundeten diesen Tag ab. Schlimmer
konnte es wirklich nicht kommen.

Anscheinend war ihr Karma noch


nicht zufrieden und lachte sich gerade
ins Fustchen, denn als Alexis die Augen
zurck auf die Strae richtete, fiel ihr
ein uralter Karton auf, der nur wenige
Meter von ihrem Auto entfernt am
Straenrand stand. Weshalb der Karton
ihr Interesse erregte, wusste Alexis
nicht, doch sie starrte einen kurzen
Moment intensiv zu dem vergilbten
Pappkarton, als sich dieser pltzlich zu
bewegen begann.
Verwirrt blinzelte sie und lehnte den
Kopf nach vorne, um durch die staubige

Frontscheibe des Autos nach drauen zu


schauen. Misstrauisch kniff sie die
Augen zusammen und sagte sich, dass sie
sich die Bewegung nur eingebildet haben
konnte, doch der Karton bewegte sich
ein weiteres Mal und wurde geradezu
hektisch durchgerttelt. Das konnte keine
Einbildung sein!
Unsicher blieb sie in ihrem Auto
sitzen und ging im Geiste alle mglichen
Szenarien durch, die ihr passieren
knnten, wenn sie ausstieg, sich der
grauenvollen Hitze aussetzte und es
wagte, den Karton zu ffnen.

Die Angst vor dem Angriff einer


Klapperschlangenfamilie lie sie auf
ihrem Autositz verharren. Alexis nagte
unschlssig auf ihrer Unterlippe herum
und stie einen tiefen Seufzer aus. Der
heutige Tag gehrte ganz eindeutig auf
einen der vorderen Pltze ihrer
persnlichen Chaostage, auch ohne dass
sie von einer tollwtigen Familie von
Klapperschlangen attackiert worden
wre.
Andere Menschen wren vermutlich
weitergefahren und htten keinen
Gedanken an einen verlassenen Karton

verschwendet, aber Alexis konnte nicht


einfach weiterfahren, ohne wenigstens
einen kurzen Blick in den Karton
geworfen zu haben. Morbide Neugier
war leider vererbbar, immerhin hatte ihr
Grocousin seinen Daumen verloren, als
er seine Hand in den Mllschlucker
gesteckt hatte, um nachzuprfen, ob das
Gert defekt sei. Whrend er seit zehn
Jahren nicht mehr in der Lage war, seine
Bierflaschen ohne fremde Hilfe zu
ffnen, wrde Alexis vermutlich mit
einem Schlangenbiss in der Nase enden.
Resigniert schaltete sie den Motor

aus und ffnete mit einem Japsen die


Autotr, als trockene Hitze und
erbarmungslose Sonnenstrahlen sie
begrten. Whrend sie ber den
staubigen Boden humpelte, behielt sie
den Karton im Auge, der sich noch
immer bewegte, und verschrnkte
unschlssig die Arme vor der Brust,
sobald sie in einem Meter Entfernung
davor stehen blieb.
Alexis holte tieft Luft und legte den
Kopf zur Seite. Skeptisch musterte sie
den Karton,
als
pltzlich ein
mitleiderregendes Fiepen zu hren war.

Obwohl sie niemals gedacht htte, so


etwas wie einen mtterlichen Instinkt zu
besitzen, schreckte das gequlte Fiepen
sie dermaen auf, dass sie entsetzt auf
den Karton zustrzte und den
zugeklebten Deckel abriss, um gleich
darauf zwei helle Wollknuel zu
entdecken, die mit heraushngenden
Zungen und geradezu flehentlichen
Blicken die Kpfe hoben.
Himmel, fluchte sie erschrocken
und musterte einen winzigen Moment
lang die beiden Welpen, die nun noch
lauter fiepten, und ignorierte den

bestialischen Gestank aus dem Inneren


des Kartons. Whrend ihr Herz wie
verrckt klopfte, griff Alexis reflexartig
nach der vergilbten Pappe und hievte
diese in die Hhe, um den Karton
schnellstmglich aus der prallen Sonne
und in ihr kaum wesentlich khleres
Auto zu schaffen. Dass sie eigentlich
Angst vor Hunden hatte, war pltzlich
vergessen.
Ihr armen Kleinen, murmelte sie in
dem Versuch, die aufgescheuchten
Welpen zu beruhigen, die wie verrckt
hechelten, als Alexis den Karton auf das

kackbraune
Veloursleder
des
Beifahrersitzes hob. Euch muss ja
tierisch hei sein!
Ahnungslos, panisch und ngstlich
zugleich wusste Alexis nicht, was sie tun
sollte, um den anscheinend ausgesetzten
Welpen zu helfen, schlielich hatte sie
keine Ahnung von Hunden. Sie selbst
hatte kein Haustier, da sie nicht einmal
eine Zimmerpflanze am Leben erhalten
konnte, und machte einen groen Bogen
um Hunde, seit sie mit acht Jahren von
einem fresswtigen Labrador in die
Hand gebissen worden war. Bislang

hatten Hunde beziehungsweise Tiere


einen groen Bogen um sie gemacht und
Alexis hatte einen groen Bogen um
Hunde und andere Tiere gemacht damit
waren sie alle gut gefahren.
Bis jetzt.
Da das Fiepen nicht aufhren wollte,
griff Alexis verzweifelt nach ihrer
Wasserflasche,
die
mittlerweile
Zimmertemperatur hatte, und schttete
sich ein wenig Wasser in die Hand, um
diese den hechelnden Hunden zu reichen.
Augenblicklich strzten sich beide auf
die Hand und quietschten frustriert, als

das wenige Wasser durch die Finger der


Frau rann, die ebenfalls ein Quieken
hren lie, sobald sich messerscharfe
Welpenzhnchen in ihr Fleisch bohrten.
Zwar wollte Alexis nicht, dass die
Hunde verdursteten, aber ihre Finger
wollte sie auch nicht verlieren.
Nachdem sie sich ratlos im Inneren ihres
Mietautos umgesehen hatte und zu dem
Schluss kam, dass sie nichts besa, was
sie als Wassernapf htte benutzen
knnen, schlpfte sie resigniert aus dem
rechten Wildlederpump, der sowieso
hinber war, und goss schweren Herzens

etwas Wasser in den Schuh.


Wie rasend strzten sich die beiden
Hunde auf die Wasserquelle und
sabberten
gleichzeitig
den
Veloursledersitz voll.
Alexis verzog das Gesicht, als der
Geruch nach Hundehaufen in ihre Nase
stieg, der ganz eindeutig aus dem Karton
kam und dazu fhrte, dass sie kurz davor
war,
ihr
sprliches
Mittagessen
hervorzuwrgen. Wie konnten zwei
niedliche Welpen dermaen widerliche
Gerche von sich geben?
Sobald die beiden Kleinen das

restliche Wasser ausgetrunken hatten und


weit weniger panisch fiepten als noch
vor einigen Augenblicken, starrte Alexis
ratlos auf die sich im Karton windenden
Hunde. Ganz unmglich konnte sie die
beiden hier lassen, aber was sollte sie
mit ihnen anstellen? Und wie sollte sie
die
beiden
transportieren,
denn
sicherlich
wrde
Alexis
nicht
weiterfahren, whrend der dreckige
Karton, der wie ein Baustellenklo roch,
auf dem Beifahrersitz neben ihr stand.
Whrend ihr die Sonne im Nacken
brannte und Alexis ihren rechten Fu

zgerlich auf dem staubigen Boden


absetzte, rang sie sich dazu durch, sich
ber die beiden Welpen zu beugen.
Zgerlich griff sie nach dem ersten
kleinen Hund und hob ihn aus dem
Karton heraus. Mit weit von sich
gestreckten Armen hielt sie ihn hoch und
sah in ein knopfugiges, pelziges
Gesichtchen,
das
verwundert
dreinzuschauen schien. Da Alexis keine
Ahnung hatte, wie sie den Hund tragen
sollte, und da sie das Tier
ehrlicherweise nicht allzu nah an ihre
Kleidung lassen wollte, setzte sie ihn mit

einigen ungeschickten Bewegungen auf


der Rckbank ab und schloss fr einen
Moment die Tr, damit der erste nicht
entwischen konnte. Auch den zweiten
hob sie heraus, kam jedoch nicht umhin,
ihn
fester
zu
packen
und
gezwungenermaen an sich zu drcken,
da er sich wie verrckt wand. Kaum
hielt sie ihn gegen die Brust gedrckt
und griff mit der freien Hand nach dem
Karton, um ihn im hohen Bogen einfach
zurck an den Straenrand zu werfen,
fhlte sie pltzlich etwas Warmes, das
ihr den Bauch hinunterlief.

Wie es aussah, war sie nicht die


einzige gewesen, die ntig Pipi machen
musste.

2. Kapitel

Wer setzt denn Hunde bei dieser


grauenvollen Hitze aus?, wtete Alexis
aufgebracht und pustete sich eine
Haarstrhne aus der verschwitzten Stirn,
als sie mit je einem Welpen unter dem
Arm geklemmt vor der Anmeldung der
Tierarztpraxis
stand.
Wer
setzt
berhaupt Hunde aus? Ich meine ... nun
gut, die beiden stinken bestialisch und
geben Dfte von sich, die nicht mehr
feierlich sind, aber das ist doch noch

lange kein Grund, sie auszusetzen!


Merkwrdigerweise bekam Alexis
keine Antwort, da die griesgrmige
Tierarzthelferin weiterhin den Blick auf
ihren PC gesenkt hielt und irgendwelche
ominsen Dinge in das Datenblatt
eingab, das sie fr die beiden Welpen
neu angelegt hatte.
Alexis Schultern sackten hinab. Sie
war vllig am Ende mit ihren Krften
und
stand
kurz
vor
einem
Nervenzusammenbruch. Noch vor zwei
Stunden hatte sie geglaubt, in ihrem
Mietwagen aufgrund eines Hitzschlags

zu sterben, um kurz darauf festzustellen,


dass es etwas gab, das noch schlimmer
als die texanische Sommersonne war:
Welpenfrze bei geschlossenen Fenstern
waren um einiges schlimmer und stanken
derart grauenerregend, dass sie mehr als
einmal gedacht hatte, gleich ohnmchtig
zu werden und das Auto vor einen Baum
zu setzen.
Mittlerweile war nicht nur das Auto
nicht mehr bewohnbar, sondern auch
Alexis htte sich unter normalen
Umstnden nicht mehr unter Leute
getraut. Sie, die normalerweise nicht aus

dem Haus ging, wenn ihre Schuhe nicht


zu ihrer Handtasche passten und wenn
sie ihre Wimpern nicht getuscht hatte,
stand barfu und schwitzend mitten in
einer Tierarztpraxis und hielt zwei sich
windende Welpen im Arm, die beide
grauenvoll stanken und Alexis gerade
vermutlich mit Flhen beglckten.
Hoffentlich wrde ein Tierarzt die
beiden hechelnden Hunde mit den
schrecklichen
Ausdnstungen
begutachten und ihr auch hoffentlich die
Adresse des stdtischen Tierheims
nennen. Alexis hatte nmlich keine Zeit,

den Hundesitter fr zwei Welpen zu


spielen, die auf dem Weg nach
Hailsboro nicht nur wie verrckt gefiept,
gewinselt und geheult hatten, sondern
auch die wunderschne Tasche angenagt
hatten, die Alexis dummerweise in den
Furaum der Rckbank gestellt hatte.
Ergebnis einer fast zweistndigen Fahrt
war, dass die beiden Tragehenkel zur
Unkenntlichkeit zerkaut waren.
Warum hatte sie auch ihre einzige
Markentasche mitnehmen mssen?
Warum hatte sie nicht die hssliche
Tasche mit dem Nietenbesatz mitnehmen

knnen, die Will ihr zu Weihnachten vor


zwei Jahren geschenkt hatte? Sie wrde
mehr als glcklich sein, wenn sie einen
guten Grund gehabt htte, das hssliche
Ding endlich wegzuwerfen. Stattdessen
hatten die beiden Stinker sich an der
Tasche gtlich getan, die Alexis
normalerweise wie einen Schatz htete.
Alexis wusste nicht, worum sie sich
momentan grere Sorgen machen sollte
um ihre zerstrte Tasche, um die
Tatsache, dass die Mietwagenfirma ganz
unmglich das Auto zurcknehmen
wrde, nachdem einer der Welpen sein

Geschft im Furaum erledigt hatte, um


ihr desastrses Aussehen oder um den
Brgermeister der Stadt, den sie heute
unbedingt erwischen musste, weil er
sich um ihre Unterkunft hatte kmmern
wollen. Die Schreckensvision, dass sie
womglich heute Nacht in dem
grauenvoll riechenden Chevy wrde
bernachten mssen, war sogar noch
schlimmer als die Tatsache, dass sie in
einer
verschwitzten
sowie
vollgepinkelten
Bluse
vor
der
Anmeldung einer Tierarztpraxis stand,
deren Wartezimmer brechend voll war.

Ein kurzer Blick nach links lie


Alexis irritiert die Stirn runzeln, denn
die Wartenden bestanden samt und
sonders aus Frauen, die ziemlich
aufgedonnert fr ein paar Dorfbewohner
wirkten. Dass ihr selbst der Schwei
das Rckgrat hinunterlief, ihr komplettes
Outfit mittlerweile zerstrt war und sie
wie jemand aussehen musste, den man
mitten in der Wste ausgesetzt hatte,
machte es nicht besser. Auerdem
fiepten die beiden Welpen um die Wette
und zappelten in Alexis Armen, die mit
hochrotem Gesicht und zerkratzten

Armen hoffte, dass ihr irgendjemand die


beiden Energiebndel abnehmen knnte.
Wissen Sie, wie alt die beiden
Hunde sind?, fragte in diesem Moment
die
lethargisch
wirkende
Sprechstundenhilfe und schaute trge
von ihrem Computermonitor auf.
Alexis blinzelte unglubig und
verschob die Welpen in eine gnstigere
Position. Mittlerweile zitterten ihre
Arme vor Anstrengung, weshalb sie
keuchte: Ich habe Ihnen doch gerade
gesagt, dass ich die beiden am
Straenrand gefunden habe! Woher soll

ich wissen, wie alt die Hunde sind? Ich


kann Ihnen nur sagen, dass sie ihr
Geschft in meinem Mietwagen
verrichtet haben und nicht einen Moment
zu fiepen aufhren. Auerdem haben sie
ein Loch in meinen Rock gerissen und
meine Tasche zerstrt. Sie nickte der
Tasche zu, die sie unter Aufbringung
aller Kraft auf die Theke der Anmeldung
gestellt hatte, nachdem sie in die Praxis
getaumelt war.
Alter
unbekannt,
gab
die
Sprechstundenhilfe trge von sich, um
gleich darauf zu fragen: Sind sie schon

geimpft?
Das wei ich auch nicht, gab
Alexis genervt von sich und zuckte
zusammen, als der Welpe in ihrer linken
Armbeuge begann, ihr Handgelenk als
Kauknochen
zu
missbrauchen.
Gleichzeitig fiel ihr Blick auf die
Seitenleiste ihrer Tasche, die bis auf den
Innenstoff zerkaut war.
Die mutwillige Zerstrung ihrer
schnen Tasche lie Alexis beinahe ein
wehmtiges Sthnen ausstoen.
Name der Hunde?
Ich habe keine Ahnung.

Wieder
wurde
Alexis
ein
lethargischer Blick geschenkt. Ich
brauche
die
Namen
fr
die
Karteikarten.
Schulterzuckend und in scherzhafter
Absicht lchelte Alexis geqult. Mit
einem Nicken in Richtung Tasche schlug
sie trocken vor: Wie wre es mit Dolce
und Gabbana?
Okay, erwiderte die andere Frau
lustlos, whrend sie auf die Tastatur des
PCs eindrosch. Dolce und Gabbana.
Nein,
entfuhr
es
Alexis
erschrocken und sie schttelte den Kopf.

Das war doch nicht ernst gemeint!


Ihr Gegenber nahm sich von ihrem
Protest nichts an und kramte stattdessen
in einer Schublade herum, um Alexis
gleich darauf ein Formular hinzulegen.
Jetzt bruchte ich noch die Angaben zu
Ihrer gewnschten Zahlweise.
Zahlweise?, wrgte Alexis hervor
und zhlte im Geiste bis zehn.
Anscheinend kam zu der Rechnung, die
ihr die Mietwagenfirma vorlegen wrde,
und zu den Ausgaben fr neue Kleidung
auch noch eine Tierarztrechnung dazu.
Das hatte man also davon, wenn man

etwas Gutes tun wollte und zwei Welpen


rettete.
Mit beiden Welpen im Arm konnte
sie schlecht schreiben und ffnete daher
den Mund, um der lethargischen Dame
ihre Kreditkartennummer aufzusagen, als
sich die Tr zum Sprechzimmer ffnete.
Eine freundlich wirkende Stimme
ertnte: Mrs. Hopper? Sie sind die
nchste. Kommen Sie doch bitte rein.
Neugierig huschten Alexis Augen zur
Tr des Sprechzimmers, jedoch konnte
sie von ihrer Position aus nicht sehen, zu
wem die freundliche und geduldige

Stimme gehrte. Einzig und allein das


aufgeregte
Tuscheln
aus
dem
Sprechzimmer,
das
augenblicklich
anschwoll, erregte ihre Aufmerksamkeit.
Alexis drehte irritiert den Kopf
zurck und sah, wie sich eine
korpulente,
grauhaarige
Dame
freudestrahlend
erhob
und
den
schlafenden Dackel, der bis gerade eben
friedlich gedst hatte, mit sich ziehen
wollte. Auch die restlichen Wartenden
begann zu strahlen, setzten sich aufrecht
hin, zupften an ihrer Kleidung herum und
fuhren sich kollektiv durchs Haar,

whrend sie alle in Richtung Tr


schauten und ein Lcheln aufsetzten, das
man normalerweise lediglich in einer
Zahnpastawerbung sehen konnte.
Das nun einsetzende Gekicher lie
Alexis skeptisch die Stirn runzeln.
Mrs. Hopper jedoch fiel beinahe
ber ihre eigenen Fe, als sie sich
beeilte, ins Sprechzimmer zu tnzeln. An
den Tierarzt gewandt suselte sie
atemlos: Wir kommen, Dr. Gardner!
Wir kommen! An den widerwilligen
Dackel gewandt seufzte sie hektisch:
Brutus, steh schon auf! Wir wollen den

lieben Dr. Gardner doch nicht warten


lassen!
Mit zusammengekniffenen Augen
ma
Alexis
blitzschnell
das
berquellende
Wartezimmer
und
bemerkte, wie sich der Schwei in jeder
Pore ihres Krpers festsetzte, whrend
die Hunde in ihren Armen unvermindert
zappelten. Da Mrs. Hopper noch immer
damit beschftigt war, den stark
bergewichtigen Brutus an einer mit
pinken Strasssteinen verzierten Leine zu
ziehen, um ihn zum Aufstehen zu
berreden, nutzte sie ihre Chance und

sprang geradezu auf das Sprechzimmer


zu.
Dr. Gardner, entschuldigen Sie,
dass ich mich vordrngeln muss, aber es
ist ein Notfall!
Ein Notfall?
Einen Moment lang frchtete Alexis,
ihre Sprache verloren zu haben und zu
Boden zu gehen, da sie dem vermutlich
schnsten Mann gegenberstand, dem sie
jemals begegnet war, dabei hatte sie vor
einem Jahr eine Modenschau mit fnfzig
mnnlichen
Unterwschemodels
organisiert und gedacht, dass mindestens

einer von ihnen die Perfektion in


Menschengestalt war.
Doch da hatte sie sich geirrt.
Dr. Gardner besa blonde Locken,
hellblaue Augen, ein Gesicht, das auch
einem Wikingerknig htte gehren
knnen, und ein dermaen ansteckendes
Lcheln, dass Alexis befrchtete, es den
kleinen Welpen gleichzutun und ein
Fiepen auszustoen, bevor sie zu
sabbern anfangen wrde. Anders als die
berentwickelten Unterwschemodels
war der gute Tierarzt kein Riese und
sprengte auch nicht das karierte Hemd

mit Armen la Sylvester Stallone, doch


fr Alexis, die mit ihren eins
fnfundsechzig alles andere als eine
baumlange Frau war, besa der Mann
mit seinen geschtzten eins achtzig eine
angenehme Gre.
Da sie ihn nun schon seit einer
gefhlten Ewigkeit anstarrte und atemlos
verfolgte, dass sein Lcheln nicht einen
Millimeter verrutschte, hielt sie es fr an
der Zeit, endlich ein Lebenszeichen von
sich zu geben.
Sie schob beide Hunde ein Stck
nach vorne. Die Welpen habe ich in

einem Karton am Highway gefunden.


Knnten Sie sich die beiden bitte einmal
anschauen?
Augenblicklich erstarb sein Lcheln
und machte einer ernsten Miene Platz,
als er nickte und ihr einen der Welpen
abnahm.
Dr. Gardner, protestierte die ltere
Mrs. Hopper geradezu weinerlich.
Mein Brutus muss doch geimpft
werden. Auerdem kommt meine
Enkelin in ein paar Minuten her, um ihn
und mich abzuholen. Sie wollten
Claudette doch unbedingt kennenlernen,

als ich Ihnen beim letzten Mal von ihr


erzhlt habe!
Konsterniert blickte Alexis ber ihre
Schulter und entdeckte einen Haufen
Frauen, die sie entweder emprt
betrachteten oder den gut aussehenden
Tierarzt anschmachteten. Irgendetwas
stimmte doch hier nicht.
Mrs. Hopper, ich werde mich
gleich um Brutus kmmern, beruhigte
der blonde Mann die leicht panische
Frau mit mehr Geduld, als Alexis sie
jemals besessen hatte, whrend er den
kleinen Hund ohne jede Berhrungsangst

an sich drckte. Dass er angesichts des


Gestanks nicht einmal die Nase
kruselte, rechnete Alexis ihm hoch an.
Aber ...
Die beiden Welpen sind ein Notfall,
das verstehen Sie doch sicher, erklrte
er abschlieend und lchelte freundlich,
bevor er sich umdrehte und das
Sprechzimmer betrat.
Erleichtert grabschte Alexis nach
ihrer zerstrten Tasche und folgte dem
Mann eilig auf nackten Sohlen in den
Untersuchungsraum. Whrend sie ihren
Welpen unter den Arm geklemmt hatte,

thronte der andere selig auf dem Arm


des Tierarztes und leckte diesem
anbetungsvoll ber die Hand. Dieser
Anblick lie Alexis fast schon
griesgrmig die Augen verdrehen,
immerhin hatte sie den beiden Rackern
das Leben gerettet, ihren Schuh geopfert
und sah aus, als wre sie wie eine
Geisteskranke durch die Wste geirrt,
doch ihr hatten die beiden nicht die
Hand geleckt, sondern stattdessen die
Welpenzhne an ihrer Haut gewetzt und
ihren Rock zerstrt von der
vollgepinkelten
Bluse
ganz
zu

schweigen.
Na, du Ser, murmelte Dr.
Gardner mit sanfter Stimme, die Alexis
weiche Knie bescherte. Wer setzt denn
so einen lieben Hund wie dich aus?
Obwohl der Welpe keine Antwort
geben konnte, schien er die Bedeutung
der Worte sehr wohl verstanden zu
haben, da er mitleiderregend fiepte, das
Kpfchen am Handgelenk des Mannes
rieb und mit groen Knopfaugen zu ihm
aufsah, whrend er mit seinem
Schwnzchen wedelte.
Der alte Schleimer!

Vor fnf Minuten hatte er Alexis


dermaen fest in den Daumen gebissen,
dass sie befrchtet hatte, wie ihr
Grocousin zu enden, dem ein Daumen
amputiert werden musste.
Auch der Welpe, den sie noch immer
trug, winselte nun ekstatisch und wedelte
wie verrckt mit seinem Schwanz.
Gleichzeitig zappelte er dermaen, dass
Alexis ihn kaum halten konnte und zum
Dank von seinen winzigen, jedoch
uerst scharfen Krallen gekratzt wurde.
Setzen Sie ihn ruhig auf dem
Untersuchungstisch ab, wies Dr.

Gardner sie freundlich an und kuschelte


whrenddessen weiter mit dem zufrieden
fiependen Welpen. Wo genau haben Sie
die beiden gefunden?
Kraftlos setzte Alexis den Welpen
auf dem polierten Stahltisch ab und
strich sich die ohnehin ruinierte Bluse
glatt. Irgendwo in Texas, erwiderte sie
trocken. Nur durch ein Wunder habe ich
diese Stadt gefunden. Ich dachte schon,
die Hunde und ich wrden in der Hitze
eingehen.
Sie bemerkte, dass er
ihr
derangiertes Aussehen sowie das Fehlen

einer Fubekleidung taxierte, und sah


darber hinweg, dass sich seine
Mundwinkel
amsiert
kruselten.
Mittlerweile konnte nicht einmal ein
groartig aussehender Mann, der sie wie
ein verdrecktes Straenkind zu Gesicht
bekam und das auch noch lustig zu finden
schien, sie schocken.
Gegen Karma kam man nun einmal
nicht an.
Was ist Ihnen denn passiert, wenn
ich fragen darf?
Was ist mir nicht passiert?,
entgegnete sie frustriert und wollte ihre

Tasche schultern, als sich der Griff


komplett lste und die Tasche auf den
Boden fiel. Erschrocken musste Alexis
mit ansehen, wie sich der komplette
Inhalt auf dem sauberen Boden des
Untersuchungszimmers verbreitete und
die Maxipackung Tampons, die sie sich
noch schnell aus ihrem Badezimmer
geschnappt hatte, als sie ihre Wohnung
verlassen hatte, ebenfalls aus der Tasche
fiel. Zu ihrem Unglck rollten um die
dreiig Tampons im gemchlichen
Tempo ber den Boden und verteilten
sich auf gut fnfzehn Quadratmetern.

Was musste ein Mann blo von einer


Frau denken, die dreiig Tampons in
ihrer
Handtasche
mit
sich
herumschleppte?
Am liebsten wre Alexis einfach nur
im Boden versunken oder davon gerannt,
doch es kam leider noch schlimmer, da
ihr kleiner Welpe vom Tisch sprang, sich
auf einen der Tampons strzte und auf
ihm herum zu kauen begann, whrend er
wste Knurrlaute von sich gab.
Oh mein Gott, flsterte Alexis und
starrte den anscheinend sehr amsierten
Tierarzt im fassungslosen Entsetzen an.

Schon gut, lachte er, whrend sich


Alexis auf den Boden strzte und wie
eine Wahnsinnige all die Tampons
einsammelte, die in weier Unschuld auf
dem Boden lagen. Das passiert fter,
als Sie denken.
Anscheinend
war
sie
einem
Nervenzusammenbruch nher, als sie
dachte, da sie hysterisch fiepte: Mir
aber nicht! Ich hocke in einer
vollgepinkelten Bluse und ohne Schuhe
in einer Tierarztpraxis und sammle
Tampons vom Boden auf! Auerdem hat
einer der Hunde sein groes Geschft in

meinem
grauenvollen
Mietwagen
verrichtet und meine Tasche zerstrt.
Sehen Sie mich doch an! Ich sehe aus,
als
wre
ich
aus
einer
Hochsicherheitspsychiatrie entlaufen!
Sein Glucksen trug nicht dazu bei,
dass sie sich besser fhlte. Angesichts
des attraktiven Tierarztes, der neben ihr
stand und im Gegensatz zu ihr seine helle
Freude zu haben schien, fhlte sie sich in
ihrer derzeitigen Position mehr als
benachteiligt.
Natrlich sehen Sie nicht aus, als
wren
Sie
aus
einer

Hochsicherheitspsychiatrie entlaufen,
widersprach er geduldig.
Mit einem Schnauben sah Alexis zu
ihm auf und kniff misstrauisch die Augen
zusammen, bevor sie sich daran machte,
dem Welpen den bereits halb zerkauten
Tampon zu entreien. Der Kampf um das
Damenhygieneprodukt endete damit,
dass sie zwar den zerfledderten Tampon
in der Hand hielt, jedoch gleichzeitig
eine Macke in ihrem Handballen hatte.
Was ist nur mit diesem Hund los?
Als ich die beiden fand, dachte ich, dass
sie gleich sterben wrden! Jetzt

benehmen sie sich wie besessen,


jammerte sie und erhob sich wackelig.
Uneingeschrnkt
freundlich
erwiderte Dr. Garner: Es sind Welpen.
Normalerweise sind sie zuckers, aber
dann pltzlich bekommen sie ihre dollen
fnf Minuten.
Das mssen aber lange fnf
Minuten sein, beschwerte sich Alexis
trocken, fasste sich ein Herz und hob den
kleinen Rabauken hoch, um ihn zurck
auf den Tisch zu setzen.
Sie haben die beiden also gefunden,
sagen Sie, ...?

Alexis, antwortete sie auf seine


unausgesprochene Frage, hielt den
Welpen fest und fuhr sich durch ihren
Pony. Die beiden saen in einem
Karton. Ich habe sie in mein Auto gesetzt
und Wasser in meinen Schuh geschttet,
damit sie daraus trinken konnten.
Anschlieend haben sie geschlafen,
gefiept, ihr Geschft erledigt und meine
Tasche zerstrt.
Da scheinen die beiden ja einen
ereignisreichen Tag verbracht zu haben.
Alexis teilte seine Euphorie nicht
wirklich und bat stattdessen: Knnen

Sie nachsehen, ob alles mit ihnen in


Ordnung ist? Es war schrecklich hei
drauen ...
Aber sicher, warf er freundlich ein
und machte sich daran, den ersten
Welpen in Augenschein zu nehmen.
Whrenddessen beobachtete sie ihn
mit Argusaugen und rckte ein Stck
zurck,
als
die
griesgrmige
Sprechstundenhilfe ihm zur Seite eilte,
um den kleinen Patienten festzuhalten.
Mrrisch schaute Alexis an sich hinab
und sagte sich sarkastisch, dass es
schlimmer htte kommen knnen.

Wenigstens hatte sie dem netten Tierarzt


nicht verraten, dass sie seit Ewigkeiten
keinen Sex gehabt hatte und vermutlich
deshalb so griesgrmig war, weil sie
bald ihre Tage bekommen wrde.
Ihm geht es gut, konstatierte Dr.
Gardner und lchelte beruhigend,
whrend er mit einem Stethoskop die
Ohren des Welpen untersuchte. Er wirkt
nicht einmal dehydriert.
Obwohl die beiden Racker ihr heute
das Leben zur Hlle gemacht und sie in
schlimmste
Peinlichkeiten
gestrzt
hatten, stieg pure Erleichterung in Alexis

auf. Das ist schn, Dr. Gardner.


Henry reicht vllig, beschied er
charmant und schaffte es mit einem
Augenzwinkern, dass glhende Hitze in
Alexis Wangen stieg.
Geschmeichelt lchelte sie zurck.
Welcher ist denn jetzt Dolce und
welcher ist Gabbana?, lie sich in
diesem Moment die unfreundliche
Stimme der Tierarzthelferin vernehmen,
die irgendwann das Behandlungszimmer
betreten haben musste.
Henry blinzelte und fragte mich
einem Krchzen: Dolce und Gabbana?

Heien die Hunde wirklich Dolce und


Gabbana?
Natrlich nicht, emprte sich
Alexis und warf der Sprechstundenhilfe
einen vernichtenden Blick zu.
Aber Sie haben mir doch gesagt ...
Alexis unterbrach sie mit einem
hektischen Kopfschtteln. Natrlich
heien sie nicht Dolce und Gabbana
das wre immerhin mehr als albern.
Absolut,
bekrftigte
Henry
vergngt und streichelte den Kopf des
kleinen Welpen, der sich vertrauensvoll
an ihn lehnte.

Zwar
hatte
Alexis
keinerlei
Erfahrung mit Tieren und hatte ihnen
bisher wie sie ehrlich zugeben musste
keine groe Beachtung geschenkt, aber
niedlich waren die kleinen Racker
schon. Insbesondere in Kombination mit
dem gut aussehenden Tierarzt.
Als Henry ihr nun den zweiten
Welpen abnahm, um diesen zu
untersuchen, krabbelte der erste zu ihr
und leckte ihr freundschaftlich ber die
Hand, bevor er sich an sie lehnte und
kurz darauf ein Schnarchen hren lie.
Es scheint so, als mag der Kleine

Sie.
Mhh, erwiderte Alexis und
erlaubte sich ein kleines Lcheln,
whrend sie dem Hund ber das
verfilzte Fell streichelte, das sicherlich
voller Flhe war. Niemals zuvor hatte
sie sich dermaen nach einem Bad
gesehnt.
Der kleine Mann scheint ebenfalls
putzmunter zu sein, konstatierte Henry
pltzlich und nickte. Beiden Welpen
geht es gut. Sie mssen sich keine
Sorgen machen, Alexis.
Puh. Sie lchelte erleichtert.

Schn zu wissen.
Ich werde Ihnen nichtsdestotrotz
eine kleine Aufbaukur fr die beiden
mitgeben und sie gleich impfen. So, wie
ich das sehe, scheinen sie ungefhr zwei
Monate alt zu sein und erfreuen sich
bester
Gesundheit.
Sie
werden
sicherlich Ihre Freude mit den beiden
haben egal, wie sie denn nun heien.
Alexis stockte und ffnete den Mund,
whrend sie nach Worten rang.
Moment, Henry, also ... also ... ich habe
die Hunde zwar gefunden, aber behalten
kann ich sie wirklich nicht.

Er schenkte ihr einen langen Blick,


unter dem sich Alexis pltzlich wie der
schlechteste Mensch der Welt fhlte. Da
er nichts sagte, sondern sie weiterhin
eingehend anstarrte, trat sie nervs von
einem Bein auf das andere.
Aus dem Bedrfnis heraus, sich
dafr zu verteidigen, dass sie die beiden
Welpen nicht aufnahm, stotterte sie
entschuldigend: Ich ... ich bin kein
Mensch, der Tiere hat. Bei mir htten es
die beiden sicherlich nicht besonders
gut. Ich meine ... also ... ich bin kein
schlechter Mensch oder so, aber ... aber

... aber ich wei nicht ... nun ja ... Sie


schluckte schwer und platzte heraus:
Woher soll ich wissen, was Hunde
brauchen? Ich hatte noch nie einen!
Sehr ruhig und gefasst erwiderte der
Tierarzt milde: Es gibt immer ein erstes
Mal, Alexis.
Sie schnitt eine Grimasse. Das mag
schon stimmen, aber ich kann die beiden
wirklich nicht adoptieren. Alexis
machte eine schwache Handbewegung.
Hunde passen nun einmal nicht in mein
Leben hinein dafr bin ich viel zu
chaotisch.

Natrlich wusste sie selbst, wie


egoistisch das geklungen haben mochte,
aber sollte sie dem tierlieben Henry
tatschlich sagen, dass sie mit Tieren
nicht viel anfangen konnte? Sie gehrte
nicht zu den Menschen, die beim
Anblick
eines
Welpen
in
Entzckungsschreie ausbrauchen und die
sich stundenlang se Katzenvideos auf
Youtube ansahen. Zwar fand sie kleine
Tierbabys niedlich, aber sie versprte
nicht den Drang, die kleinen Stinker
anzufassen, zu streicheln oder gar an
sich zu drcken, immerhin hatte sie ihre

Kleidung lieber flohfrei.


Tiere waren toll und es war toll,
dass es Menschen gab, die sich um sie
kmmerten, nur gehrte Alexis nicht
dazu.
Wenn Ihr Leben bereits chaotisch
ist, passen Welpen erst recht zu Ihnen,
scherzte der blondhaarige Mann und
lchelte weich.
Nein, sie wrde sich von seinem
ansteckenden Lcheln nicht dazu
bereitschlagen lassen, die beiden Hunde
doch noch mitzunehmen, schwor sich
Alexis, whrend sie mit aller Kraft

darum bemht war, das attraktive


Mnnerlcheln zu ignorieren.
Die Hunde htten es bei mir nicht
gut, widersprach Alexis. Ehrlich! Ich
wei nichts von Hunden und arbeite viel
zu viel. Es wre doch sicherlich nicht
gut fr sie sein, wenn sie stndig allein
gelassen wrden.
Whrend sie auf eine Antwort
wartete, stand der Tierarzt vor ihr und
streichelte den Welpen, der mit einem
schmachtenden Hecheln zu ihm aufsah.
Alexis
musste
die
Zhne
zusammenbeien, da sie merkte, dass sie

gegen einen gut aussehenden Tierarzt mit


einem putzigen Welpen im Arm nicht so
unempfindlich war, wie sie erwartet
hatte.
Es ist ein Mythos, dass Hunde nicht
allein bleiben knnen, Alexis.
Gott! Warum verstand er nicht, dass
sie die Hunde einfach nicht nehmen
konnte? Sie klang wie die letzte
Superzicke, als sie mit Verzweiflung
einwarf: Sie wrden meine Kleidung,
meine Schuhe und meine Taschen
zerstren! Nein, es ist unmglich ...
Das ist aber schade, lie er sich

betrbt vernehmen und drckte ihr


gleichzeitig den Welpen in den Arm, der
sich sofort schlfrig an sie schmiegte.
Gott, das war Erpressung und der
Tierarzt zielte allem Anschein genau
darauf ab, sie weich zu kochen.
Geknickt verzog er sein gut
geschnittenes Gesicht und seufzte
schwer. Wenn Sie die beiden nicht
nehmen knnen, werde ich das Tierheim
anrufen mssen.
Ja, besttigte Alexis beklommen
und schaute zgernd auf den Hund in
ihren Armen hinab. Obwohl er gerade

noch Jagd auf ihre Tampons gemacht


hatte, sah er nun wie purer Zucker aus.
Das kleine Ohr war umgeklappt,
whrend er beim Schlafen schmatzte und
mit einem winzigen Fiepen ghnte. Das
Tierheim ...
Ein weiteres Seufzen ertnte. Es
wird sicherlich schwer sein, die beiden
in gute Hnde zu vermitteln.
Verzagt starrte Alexis weiterhin auf
den Welpen und schluckte schwer. Aber
Welpen sind s. Die werden doch
immer adoptiert.
Leider nicht. Im Sommer werden

stndig Hunde und Katzen ausgesetzt,


weil die Menschen in den Urlaub fahren.
Vermutlich ist das Tierheim gerade
rappelvoll. Der hinterhltige Tierarzt
streckte seine Hand aus und streichelte
den bedauernswerten Welpen hinter dem
Ohr. Das Szenario, das er nun Alexis vor
Augen fhrte, schaffte es, dass sie ihre
Meinung ber den attraktiven Henry
revidieren musste. Der Mann war
manipulativ ohne Ende.
Vermutlich mssen die beiden
Welpen mit anderen Hunden in einem
Zwinger sitzen und werden irgendwann

getrennt, wenn sich jemand findet, der


ihnen ein Zuhause bieten kann. Erst
saen sie bei der schrecklichen Hitze in
einem Karton und jetzt kommen sie ins
Tierheim. Arme Kleine! Stellen Sie sich
nur vor, wie ungeliebt die beiden sich
fhlen mssen ...
Alexis knirschte mit den Zhnen und
begegnete seinen hellblauen Augen, als
sie widerwillig aufsah. Henry, ich wei
sehr wohl, was Sie hiermit bezwecken
wollen.
Ach ja?
Ja! Sie nickte nachdrcklich. Sie

wollen mir ein schlechtes Gewissen


machen, damit ich die Welpen nehme,
aber das kann ich nicht! Ich lebe nicht
hier, sondern bin geschftlich in
Hailsboro.
Abschtzend runzelte er die Stirn, um
dann frhlich zu entgegnen: Vermutlich
werden die beiden nicht einmal sehr
gro.
Abwehrend schttelte Alexis den
Kopf. Ich knnte nicht einmal einen zu
mir nehmen. Mein Leben ist viel zu
chaotisch. Stndig habe ich Termine ...
Es gibt sehr viele berufsttige

Hundehalter.
Alexis
sah
ihre
Felle
davonschwimmen. Ich habe Ihnen doch
schon gesagt, dass ich keine Ahnung
habe, was Hunde brauchen!
Das ist nicht schwer, erwiderte
der Tierarzt dermaen lapidar, als
wrde er ihr eine Wegbeschreibung
liefern. Sie mssen sie fttern, ihnen
Wasser geben und fr Auslauf sorgen.
Da sie nicht bld war und bereits
eine zweistndige Autofahrt mit den
Welpen hinter sich hatte, schnaubte sie
abfllig und legte den Kopf schief. So

einfach ist das also?


Er zuckte gutmtig mit der Schulter
und ging auf ihre Gegenfrage nicht ein.
Stattdessen zitierte er: Ein Leben ohne
Hund ist zwar mglich, aber sinnlos.
Nase rmpfend chzte sie: Nichts
fr ungut, aber ich sa in der
unmittelbaren Umgebung der beiden, als
sie Ausdnstungen von sich gegeben
haben, die mich fast ohnmchtig haben
werden lassen.
Seine Antwort bestand aus einem
tiefen Lachen, das sie nichtsdestotrotz
mochte.

Kommen Sie schon, Alexis,


schmeichelte Henry ihr. Die beiden
scheinen Sie zu mgen.
Obwohl sie sich sagte, dass sie nicht
hinsehen sollte, tat sie es dennoch und
begegnete prompt dem knopfugigen
Blick des einen Hundes, whrend der
andere sich einem Baby gleich in ihren
Arm kuschelte.
Ein
letzter
Funke
ihres
Selbsterhaltungstriebes
lie
sie
protestieren. Aber ... aber ich habe
nicht einmal eine Leine!
Janine wird Ihnen mit ein paar

Dingen aushelfen knnen, die sich hier


angesammelt haben, erluterte der
skrupellose Mann zufrieden. Auerdem
werde ich Ihnen fr heute nicht einmal
eine Rechnung ausstellen.
Geqult schnappte Alexis nach Luft
und biss auf ihre Unterlippe.
Widerwillig und mit dem Gefhl, bers
Ohr gehauen worden zu sein, sthnte sie:
Schon gut, schon gut, aber ich behalte
sie nur so lange bei mir, bis ich
Hailsboro verlasse. Dann werde ich sie
abgeben mssen!
Warten Sie es ab ...

Ich meine es ernst, brachte Alexis


mit so viel Autoritt hervor, wie man sie
besitzen konnte, wenn man eine
vollgepinkelte Bluse trug, einen
schnarchenden Hund im Arm hielt und
zudem barfu war, whrend sich der
andere Hund dazu hinablie, eine kleine
Pftze auf dem Boden zu hinterlassen.
Wenn ich Hailsboro verlasse, nehme
ich die Hunde nicht mit, Henry. Das ist
mein letztes Wort!
Darauf antwortete der gute Doktor
nicht, sondern wies seine Assistentin an,
die Impfungen vorzubereiten.

3. Kapitel

Alexis bemhte sich, das Geheule der


beiden Welpen zu ignorieren, das von
der Rckbank ihres Mietwagens kam,
whrend sie noch immer barfu auf dem
heien
Asphalt
des
Supermarktparkplatzes stand und wie
besessen in ihrer Reisetasche whlte,
um eines ihrer Schuhpaare sowie ein
Kleidungsstck zu finden, in dem sie
nicht
wie
eine
vollgepinkelte
Landstreicherin aussah.

Whrend die heie texanische Sonne


ihr gnadenlos den Nacken versengte,
wurde das Geheule der beiden Welpen
immer lauter. Beide saen nmlich in
der riesigen Transportbox, die Alexis
gndigerweise von einem viel zu gut
aussehenden Tierarzt gestiftet bekommen
hatte, den sie momentan kaltbltig htte
ermorden
knnen,
und
waren
anscheinend sehr unglcklich darber,
nicht weiterhin das Mietauto zerstren
zu drfen.
Seufzend sagte sich Alexis, dass die
Welpen nicht die einzigen waren, die

unglcklich waren. Auch sie war schon


einmal glcklicher gewesen.
Sie war in einer Stadt, in der sie
eigentlich nicht sein wollte, sie musste
eine Veranstaltung planen, die der
Tiefpunkt ihrer Karriere war, sie
kmmerte sich in der nchsten Zeit um
zwei Welpen, die sie bereits jetzt um den
Verstand brachten, und sie stank nach
Pipi. Abgesehen davon, dass Alexis
einen mordsmigen Hunger hatte, stand
sie
vor
dem Problem,
etwas
Brauchbares zum Anziehen in ihrer
Tasche zu finden und sich umzuziehen,

bevor sie sich auf den Weg machte, den


Brgermeister zu treffen.
Kann ich Ihnen helfen?
Erschrocken fuhr Alexis hoch und
stie sich zu allem berfluss den Kopf
am Kofferraumdeckel ihres Mietautos.
Oje, erklang die fremde Stimme
mitfhlend, als sich Alexis umdrehte und
sich schmerzverzerrt den Kopf rieb. Ich
wollte Sie nicht erschrecken.
Blinzelnd
stand
sie
einer
dunkelhaarigen Frau gegenber, die ihr
ein breites Lcheln schenkte, sie
neugierig ansah und in Alexis den

Wunsch auslste, vorsichtshalber einen


Schritt nach hinten zu machen, da ihr
riesiger schwangerer Bauch aussah, als
knnte er jeden Moment platzen.
Schon gut, beruhigte Alexis ihren
Gegenber mit schwacher Stimme und
verzog das Gesicht, da ihr Schdel
pochte. Hoffentlich hat mir der Schlag
etwas Verstand eingeblut.
Fragend und freundlich zugleich
legte die fremde Frau den Kopf ein
wenig schief. Verstand?
Oh ja, erklrte Alexis inbrnstig.
Den scheine ich ntig zu haben.

Das brachte die andere Frau zum


Lachen, whrend sie ihr die Hand
hinhielt. Sie mssen Alexis Grayson
sein. Wir haben Sie schon erwartet und
befrchtet, dass Sie sich verfahren
haben. Ich bin Cassidy Kennedy und
werde Ihnen bei der Planung unseres
Jubilums helfen.
Oh. Zgernd erwiderte Alexis den
Hndedruck und konnte nichts gegen den
Drang tun, zweifelnd auf den
hochschwangeren Bauch vor sich zu
starren.
Anscheinend hatte Cassidy Kennedy

ihre Gedanken erraten, da sie frhlich


erklrte: Keine Sorge, ich habe noch
ein paar Wochen, bis ich auer Gefecht
sein werde. Bis dahin stehe ich Ihnen mit
Rat und Tat zur Seite. Bislang habe ich
bei der Organisation jeder Veranstaltung
unserer Stadt geholfen und werde Sie
hoffentlich untersttzen knnen.
Das ... das klingt nett, entgegnete
Alexis, die selbst merkte, dass ihr
jegliche
Umgangsformen abhanden
gekommen waren. Vielleicht lagen ihre
einsilbigen Antworten auch einfach nur
daran, dass sie sich angesichts des

mitleiderregenden Fiepens hinter sich


nicht konzentrieren konnte.
Sie war nicht die Einzige, die das
Fiepen bemerkte, da auch die
schwangere Cassidy die Augenbrauen
nach oben zog und interessiert die
Mundwinkel kruselte.
Auf die stumme Frage hin lie
Alexis die Schultern fallen und seufzte
resigniert: Auf dem Weg hierher habe
ich zwei ausgesetzte Welpen gefunden.
Ach!
Alexis nickte verzagt und zupfte an
ihrer ldierten Kleidung herum. Mit

schwachem Humor deutete sie auf sich.


Keine Sorge, normalerweise laufe ich
nicht wie ein Straenkind herum, jedoch
war ich in den vergangenen Stunden mit
zwei kleinen Hunden beschftigt. Sobald
ich etwas Brauchbares zum Anziehen
gefunden habe, wollte ich mich bei Mr.
Lindsay melden. Hoffentlich habe ich
Ihnen keine Umstnde gemacht.
Unsinn, winkte Cassidy gutmtig
ab. Kann ich Ihnen etwas abnehmen
oder die Hunde zum Tierarzt bringen?
Gerade noch konnte sich Alexis
davon abhalten, ein wenig damenhaftes

Schnauben auszustoen und bei der


Erwhnung des Tierarztes einen
nervsen
Anfall
zu
bekommen.
Stattdessen verdrehte sie lediglich die
Augen und zog ein Paar Shorts sowie
eine kurzrmelige Sommerbluse aus
ihrer Reisetasche.
Ihren Tierarzt habe ich schon
kennengelernt.
Aha.
Sie berhrte das Amsement in der
Stimme der anderen Frau. Dank ihm
werde ich wohl in der nchsten Zeit auf
zwei kleine Hunde aufpassen mssen.

Aha, erklrte Cassidy Kennedy ein


weiteres Mal belustigt.
Frustriert sthnte Alexis auf und
vertraute der fremden Frau an, whrend
sie ihre Flipflops im Seitenfach der
Tasche entdeckte und diese im Schweie
ihres Angesichts herauszog: Fragen Sie
mich nicht, wie er es geschafft hat, mich
dazu zu berreden, auf die beiden
Racker aufzupassen, aber bevor ich
wusste, was geschah, hatte ich
eingewilligt, sie zu mir zu nehmen.
Dabei habe ich berhaupt keine Ahnung
von Hunden!

Ich vermute, Sie sind nicht die


Einzige, der das so geht.
Warum die andere Frau kicherte,
verstand Alexis nicht, jedoch wollte sie
sich darum keine Gedanken machen,
whrend das Geheule der Welpen sie um
den Verstand brachte und sie morgen
vermutlich
einen
grauenvollen
Sonnenbrand im Nacken haben wrde.
Dr. Gardner hat es bisher geschafft,
ziemlich
vielen
Stadtbewohnern
herrenlose Tiere aufzuschwatzen. Mein
Mann und ich sind seit einigen Wochen
stolze Besitzer eines Hamsters.

Allein der Begriff Hamster lie


Alexis zusammenzucken, jedoch tat sie
so, als htte sie nichts gehrt und
erwiderte gespielt frhlich: Es wird
schon nicht so schwer sein, auf die
beiden auszupassen, whrend ich Ihr
Fest organisiere. Ich meine ... sie knnen
ja nicht immer nur Unsinn anstellen.
Dass sie mit dem Mut der
Verzweiflung gesprochen hatte, musste
auch Cassidy bemerkt haben, da sie
vergngt prustete.
Sie machen das schon und was
unsere Feier betrifft: Keine Sorge, das

schaffen Sie mit links.


Tatschlich machte sich Alexis um
die Jubilumsfeier der Stadt am
wenigsten Sorgen, auch wenn dies nicht
gerade professionell klang.
Um sich und die andere Frau von
ihren privaten Problemen abzulenken,
schaute sie Cassidy ins freundliche
Gesicht und fragte interessiert: Darf ich
fragen, weshalb Sie die Feier nicht
alleine organisiert haben? Mein Chef hat
mir kaum Informationen weitergeleitet
...
Das war wohl besser, unterbrach

die schwangere Cassidy sie belustigt


und verschob chzend die Tasche auf
ihrer Schulter. Der Brgermeister und
ich glauben, dass ein Auenstehender
die verfahrene Situation besser lsen
kann als ein Einwohner Hailsboros. Sie
mssen nmlich wissen, wir ... h ... wir
haben einige ... h ... explosive Gemter
unter den Stadtbewohnern, die dieses
Jubilum sehr ernstnehmen.
Zweifelnd starrte Alexis die
dunkelhaarige Frau an und fragte sich,
was an der Organisation eines
Stadtjubilums derart kompliziert sein

sollte. Jedoch wollte sie sich darum erst


Gedanken machen, wenn sie in ihrer
Unterkunft angekommen wre, eine
Dusche genommen htte und die beiden
Hunde versorgt htte. Daher fuhr sie sich
ber die Lippen und seufzte auf: Mit
explosiven Gemtern kenne ich mich
aus, immerhin zhlen Hochzeitsfeiern zu
meinen Spezialitten.
Gut zu wissen. Cassidy Kennedy,
die Alexis dank der ungewhnlichen
Kombination ihres Vor- und Nachnamens
ein wenig leid tat, nickte ihr auffordernd
zu. Soll ich Sie zu Ihrem Haus bringen?

Hugh Lindsay hat mir gesagt, wo er Sie


unterbringen wollte. Momentan msste
er sowieso unterwegs sein, wenn mich
nicht alles tuscht.
Dankbar lie Alexis den Kopf nach
hinten fallen und knpfte ihren Rock auf.
Das wre groartig. Vielen Dank!
h ... was ... was tun Sie da,
Alexis?
Alexis schnitt eine Grimasse und
lie den durchlcherten Rock zu Boden
fallen, bevor sie in ihre Shorts schlpfte.
So wie sie das sah, war der Parkplatz
verlassen und niemand wrde sich daran

stren, dass sie sich aus ihrem


vollgepinkelten Outfit schlte. Ich
wechsle meine Kleidung, erwiderte sie
daher lapidar.
Aber das knnen Sie doch auch
spter tun, warf Cassidy Kennedy so
nervs ein, als wrde Alexis vor dem
Bus einer Strafanstalt einen Striptease
abziehen und fr eine Gefngnisrevolte
verantwortlich sein.
Kann ich nicht, entgegnete Alexis
fest und zog den Reiverschluss ihrer
Shorts hoch. Ich rieche nach
Welpenurin.

Aber ... Die andere Frau


verstummte.
Alexis war das gleich, da sie einfach
die Bluse ber den Kopf zog und das
frische Oberteil anziehen wollte, als
pltzlich ein Motorengerusch neben ihr
erklang, bevor sich eine bekannte und
uerst gut gelaunte Stimme rusperte:
Miss Grayson, ich frchte, dass Sie das
hier in der Praxis vergessen haben.
Hallo Cassidy!
Alexis wirbelte herum und stand nur
in Shorts und BH bekleidet vor Dr.
Henry Gardner, der ihr Handy in der

Hand hielt und das ungefhr breiteste


Lcheln zur Schau trug, das sie jemals an
einem Menschen gesehen hatte.
Whrend sie ihn sprachlos und wie
der letzte Trottel anstarrte, lie sich die
andere Frau neben ihr vernehmen:
Hallo Henry.
Wie macht sich euer Hamster?,
fragte der Mann in dem dunklen SUV
dermaen ungezwungen, als wre es fr
ihn alltglich, mit einer Frau zu
plaudern, whrend daneben eine andere
Frau stand, die einen BH trug, der
beinahe durchsichtig war.

Alexis wartete Cassidys Antwort


nicht ab, sondern kehrte dem Tierarzt in
rasender Eile den Rcken zu und zog
sich so schnell das neue Oberteil ber
den Kopf, dass ein Knopf abriss. Wie es
schien, war ihr Karma der Meinung
gewesen, dass sie sich noch nicht oft
genug vor besagtem Tierarzt blamiert
hatte.
Whrend
sich
die
beiden
Stadtbewohner ber einen Hamster
sowie das grauenvoll heie Wetter
unterhielten, knpfte sich Alexis die
Bluse zu und schlpfte anschlieend in

ihre Flipflops. So wrdevoll wie nur


mglich drehte sie sich zu dem
uneingeschrnkt freundlichen Mann um,
der ihr aus seinem Gelndewagen heraus
das Handy entgegenhielt und den
Eindruck machte, sich auf ihre Kosten
gttlich zu amsieren.
Vielen Dank, lie sich Alexis
verschnupft vernehmen, als sie ihm hoch
erhobenen Hauptes das Handy aus der
Hand nahm.
Nichts zu danken, erwiderte er
schlicht und tippte sich an die Stirn.
Wenn die Damen mich entschuldigen

wollen. Viele Gre an deinen Mann,


Cassidy!
Bevor Alexis auch nur die
Gelegenheit bekam, ihren Auftritt zu
erklren oder den Eindruck zu
revidieren,
dass
sie
zu einer
Nudistenvereinigung gehrte, die gerne
auf ffentlichen Pltzen blank zog und
zudem barfu durch die Lande unterwegs
war, war der Tierarzt auch schon
verschwunden.
Karma, murmelte sie, als sie dem
SUV hinterher sah, der den Parkplatz
verlie.

Wie bitte?
Sie schttelte sich und fing den
fragenden Blick der anderen Frau ein.
Nichts, beeilte sie sich, Cassidy
Kennedy zu beruhigen. Heute ist
einfach nicht mein Tag.
Das kommt vor, erwiderte Cassidy
mitfhlend. Warum machen wir uns
nicht auf den Weg in Ihr neues Zuhause?
Auf dem Weg dorthin knnte ich Sie auf
den
aktuellen
Stand
unserer
Jubilumsplanung bringen.
Alexis lie sich nicht anmerken, dass
ihre Begeisterung von Sekunde zu

Sekunde
schwand,
und
nickte
stattdessen.
Gerne vielleicht knnen Sie mich
dann auch gleichzeitig beruhigen und mir
sagen, dass die Geschichte, wie ich in
Unterwsche vor Dr. Gardner stand,
nicht die Runde in Ihrer Gemeinde
machen wird.
Die andere Frau lachte perlend auf.
Darum sollten Sie sich keine Sorgen
machen!
Weil Sie und Dr. Gardner nichts
erzhlen werden?
Wieder lachte die schwangere Frau

prustend auf. Wohl eher, weil diese


Stadt schon sehr viel aufregendere
Schlagzeilen erlebt hat als Sie in
Unterwsche
auf
dem
Supermarktparkplatz.

4. Kapitel

Aus Dolce und Gabbana waren


mittlerweile Stinker und Satansbraten
geworden, was zu den beiden Welpen
sehr viel besser passte.
Whrend der eine nmlich die ganze
Nacht die schlimmsten Ausdnstungen
der Menschheitsgeschichte von sich
gegeben hatte, hatte der andere nicht nur
bewiesen, dass er noch nicht stubenrein
war, sondern hatte es geschafft, das
Bettgestell anzuknabbern und seine

Zhne in jedes verfgbare Mbelstck


zu schlagen, das ihm in die Quere
gekommen war.
Alexis fhlte sich wie gerdert und
schwor sich, dem guten Tierarzt, der sie
mit seinem blendenden Aussehen
verwirrt
und
durch
schlimmste
Manipulationen dazu gebracht hatte, die
beiden Welpen aufzunehmen, kaltbltig
zu tten, wenn sie ihn das nchste Mal
sehen sollte.
Seinetwegen hatte sie in der
vergangenen Nacht nicht nur kein Auge
zugetan und hatte fter in dem winzigen

Garten ihres Miethauses gestanden, um


die Hunde zum Pinkeln zu animieren, als
dass sie im Bett gelegen hatte, sondern
sie hatte auerdem ein halbes Vermgen
fr
Hundeequipment
ausgegeben,
nachdem sie gestern die Tierarztpraxis
verlassen und pltzlich bemerkt hatte,
dass sie nun fr zwei Welpen
verantwortlich war. Anstatt sich auf
ihren Job vorzubereiten, hatte sie gestern
Abend ein Buch ber Welpenerziehung
gelesen und sich Notizen darber
gemacht, wie viel ein Welpe essen
musste, was er essen durfte, wie hufig

er spazieren gehen sollte und wie man


ihm beibringen konnte, nicht alles
anzunagen. Gegen die wichtigste Regel,
keinen Welpen ins Bett zu lassen, nur
weil er abends zu fiepen begann, hatte
Alexis bereits nach drei Minuten
verstoen, weil das Geheule der beiden,
die neben ihrem Bett gesessen und
hoffnungsvoll hinauf gestarrt hatten, nicht
zu ertragen gewesen war. Zu dritt hatten
sie also im Bett gelegen, auch wenn
Alexis trotz ihrer absoluten Mdigkeit
an die Decke gestarrt und beinahe
ngstlich darauf gewartet hatte, dass

mindestens einer der Welpen zu pinkeln


anfangen wrde.
Aus diesem Grund war Alexis am
nchsten Abend mehr als gerdert, als
sie sich auf den Weg in die Stadthalle
machte, nachdem sie die Hunde mit
einem mulmigen Gefhl verlassen hatte.
Zwar hatten beide gerade erst ausgiebig
gefressen, dennoch traute sie der
friedlichen Ruhe nicht, in der sie aus
dem Haus gegangen war. Auerdem
sorgte sie sich darum, dass einer der
Welpen eventuell etwas verschluckte
oder krank wrde, obwohl Alexis

wusste, wie bescheuert das klingen


musste.
In der Stadthalle angekommen musste
sie feststellen, dass dort bereits das
absolute Chaos herrschte. Eigentlich
hatte sie immer gedacht, dass das Leben
in einer Kleinstadt harmonisch ablaufen
wrde, doch hier stritten sich die
Bewohner um diverse Gebckstcke, die
auf einem Tisch standen, fetzten sich um
Sitzpltze und diskutierten laut ber die
anstehende Planung. Wie Alexis aus
Erfahrung
wusste,
wurden
Veranstaltungen umso komplizierter, je

mehr Leute an der Planung beteiligt


waren. Schon bei Hochzeiten entstand
das grte Chaos, wenn Braut und
Brutigam sich beispielsweise nicht
darber einig wurden, ob die
Tischkarten nun ein Altrosa oder ein
Perlrosa haben sollten.
Fr die Feier des Stadtjubilums sah
sie angesichts der vielen Beteiligten
schwarz.
Dies schien auch der Brgermeister
so zu sehen, der sich ihr mit einem
Augenverdrehen vorstellte und sie an die
Seite zog, whrend die Stadtbewohner in

die Stadthalle strmten und sich auf den


Sitzen verteilten.
Sind Sie bereit, sich in den Krieg zu
strzen?
In
den
Krieg?
Amsiert
verschrnkte sie die Arme vor der Brust.
Eigentlich dachte ich, dass ich mich
hier um eine Jubilumsfeier kmmern
soll, Mr. Lindsay.
Hugh, erklrte der Mann schlicht,
den Alexis auf Ende dreiig schtzte und
der mit einem Sthnen ausfhrte: Wir
versuchen seit einem halben Jahr diese
Feier zu planen, doch bislang sind alle

Versuche gescheitert. Daher habe ich


Ihre Agentur kontaktiert. Natrlich will
ich nicht, dass Sie sich unter Druck
gesetzt fhlen, aber Sie sind meine letzte
Hoffnung.
Vielleicht wrde der Auftrag doch
interessant sein, sagte sich Alexis, die
noch nie vor einer Herausforderung
zurckgeschreckt war. Neugierig wollte
sie von dem Brgermeister wissen, den
sie sich eigentlich sehr viel lter und
sehr viel weniger lssig vorgestellt
hatte: Darf ich fragen, weshalb Sie als
Brgermeister nicht einfach das

Jubilum alleine geplant haben? Viele


Kche verderben den Brei ...
Er stie einen abflligen Ton aus.
Ich soll etwas alleine planen? Bevor
das geschehen wrde, htte ich um die
einhundert Morddrohungen am Hals.
Aber Sie werden das gleich selbst
sehen.
Und das tat Alexis. Kaum hatte der
resigniert wirkende Brgermeister sie
vorgestellt und auf das Podium des
Saales geholt, begann bereits eine
lebhafte Diskussion um ihre Fhigkeiten
als Eventmanagerin, obwohl sie nicht

einmal die Zeit gehabt hatte, sich selbst


vorzustellen.
Insbesondere
eine
Gruppe
grauhaariger Frauen, die die Sitze der
ersten Reihen in Beschlag nahm, hielt
sich mit ihrer Meinung nicht zurck.
Was soll das berhaupt sein?
Eventmanagerin? Ist das wieder so ein
neumodischer Begriff fr jemanden, der
keine Berufsausbildung hat?, trompete
eine korpulente Frau los, deren Gesicht
frappierend der Miene der kleinen
Bulldogge hnelte, die erst gestern im
Wartezimmer der Tierarztpraxis selig

geschnarcht hatte.
Mir ist egal, ob sie eine Ausbildung
hat, solange sie unser Jubilum
ausrichtet, erwiderte eine andere Dame
dankenswerterweise.
Aber woher soll sie denn wissen,
was wir wollen?
Fr Alexis war dies das Stichwort,
sich einzumischen. Mit einem Ruspern
nickte sie in die Runde und bemhte sich
um eine geduldige Stimme. Sie mssen
sich keine Sorgen machen, meine
Damen. Selbstverstndlich werden wir
zusammen ein Konzept erarbeiten, in das

Ihre Wnsche einflieen sollen. Um die


anstrengende Organisation und den
genauen Ablauf der Feier werde ich
mich kmmern, damit Sie damit nichts zu
tun haben mssen und Ihren Spa an der
Festivitt haben knnen.
Eigentlich hatte sie gedacht, dass sie
vernnftig geklungen hatte, doch allem
Anschein nach war es ihr nicht mglich
gewesen, die anwesenden Damen zu
beruhigen.
Damit Sie es gleich wissen, wir
wollen kein Motto fr unser Fest
haben!

Natrlich wollen wir ein Motto,


mischte sich die nchste Frau aus.
Mabel und ich haben schon gesagt, dass
wir gerne alles nach dem Thema Under
the Sea ausrichten wrden.
Die Sitznachbarin der Frau mit der
dicken Hornbrille schob ihr beleibtes
Hinterteil zurck, worauf ein lautes
Knarzen des Klappstuhls zu hren war.
Hast du den Verstand verloren, Trudy?
Wir leben in Texas und nicht in Atlantis!
Sollten wir auf die Schnapsidee
kommen, ein Motto zu nehmen, dann
wre ein Rodeo passender!

Ein Rodeo, Alma? Sollen wir auf


dieser Party kleine Klber kastrieren
und sie mit einem Brandeisen traktieren
oder reicht es, wenn wir auf einen
mechanischen Bffel steigen?, chzte
eine noch lter wirkende Frau mit vor
Emprung funkelnden Augen.
Ich habe eine neue Hfte und werde
sicherlich auf keinen mechanischen
Bffel steigen, Alma Steiner!
Unsicher huschten Alexis Augen zu
Hugh, der noch immer die Arme vor der
Brust verschrnkt hatte und nicht wirkte,
als wrde er sich bermig groe

Sorgen um die explosive Stimmung unter


den Damen machen.
Auch ohne Rckendeckung straffte
sie die Schultern und erklrte mit fester
Stimme ins Mikrofon: Meine Damen,
wre es nicht sinnvoll, ein Festkomitee
zu
bilden,
das
mit
mir
zusammenarbeitet? Dadurch lieen sich
die meisten Diskussionen minimieren,
immerhin dauert es bis zu dem Jubilum
nicht mehr allzu lange.
Wie aus einem Mund erwiderten die
Damen verwirrt: Wir sind doch das
Komitee!

Darauf wusste Alexis nichts zu


sagen, sondern schluckte im Hinblick auf
die mehr als dreiig Personen, zu denen
in diesem Moment ein weiterer dazu
kam, als sich Dr. Henry Gardner in die
hinterste Ecke setzte und sie mit einem
wissenden Lcheln bedachte.
Na, wunderbar!
Nichts gegen Sie, junge Frau, aber
wir nehmen das Jubilum unserer Stadt
sehr ernst, unterbrach eine finster
dreinschauende Frau Alexis Gedanken
zu dem gut aussehenden Tierarzt, der ihr
die beiden Welpen aufgeschwatzt hatte,

die jetzt vermutlich dabei waren,


irgendetwas zu verwsten oder den
nchsten Anschlag auf Alexis Kleidung
zu planen.
Sie knnen sich wirklich sicher
sein, dass ich ebenso sehr wie Sie
mchte, dass das Jubilum Ihrer Stadt zu
einem denkwrdigen Ereignis wird,
bemhte sie sich, die aufgebrachte Dame
mit aller Professionalitt, die sie besa,
zu beruhigen.
Eine der Damen kniff die Augen
zusammen und fixierte Alexis streng:
Hailsboro ist eine altehrwrdige Stadt,

junge Frau. Die Grndervter waren


hartarbeitende Pioniere und uerst
gottesfrchtig.
Noch whrend Alexis verwirrt mit
den Augen blinzelte und angestrengt
darber nachdachte, was die verkniffen
wirkende Lady mit dem grauenvollen
Blouson ihr sagen wollte, ertnte ein
abflliges Seufzen. Gerti, das ist doch
nicht dein Ernst! Hailsboro wurde
sicherlich nicht von hartarbeitenden
Pionieren gegrndet und gottesfrchtig
waren sie erst recht nicht! Die ersten
Bewohner der Stadt waren Vagabunde

und Halsabschneider, die den Nachbarn


das Vieh gestohlen und eine Spelunke
erffnet haben, bevor sie daran dachten,
eine Kirche zu bauen.
Besagte Gerti schnappte nach Luft
und grollte dann: Mein Ur-ururgrovater hat ...
Dein Ur-ur-urgrovater hat meinem
Ur-ur-urgrovater Land unterschlagen
und den Pfarrer aus der Stadt getrieben,
als er ihn wegen seiner Vorliebe fr
Bardamen ermahnte!
Das nimmst du zurck, Bessie!
Mit groen Augen verfolgte Alexis

das Streitgesprch der zwei lteren


Damen, die um es ganz ehrlich zu
sagen selbst aussahen, als wren sie
lngst Urgromtter und wrden einen
Krckstock bentigen, um sich vorwrts
zu bewegen. Nervs trat sie von einen
Fu auf den anderen, warf einen kurzen
Blick zum Tierarzt in der letzten Reihe,
der genau wie alle anderen Anwesenden
keinen Ansto daran zu nehmen schien,
dass sich genau vor seinen Augen ein
Streit entzndete, der vermutlich in
einem Kampf bis aufs Blut enden wrde,
und bemerkte zu ihrer grenzenlosen

Erleichterung, dass der Brgermeister


neben sie trat.
Sein Seufzen klang geradezu
mitleiderregend,
sodass
Alexis
vermutete,
dass
solche
Auseinandersetzungen hier an der
Tagesordnung waren. Entschuldigend
flsterte er: Die Dame links ist die
Grotante meines Vaters und die Dame
rechts ist die Gromutter meiner Frau.
Sie knnen sich nicht vorstellen, was ich
an Feiertagen durchstehen muss.
Alexis unterdrckte ein Lachen und
presste amsiert die Lippen aufeinander.

Die Stimme des Brgermeisters


klang wie die eines Vollzugsbeamten,
der von heute auf morgen in den
Kindergarten versetzt wurde, als er
trocken in das Mikrofon blkte: Das ist
mittlerweile eure zweite Verwarnung,
Gerti und Bessie. Muss ich euch heute
etwa schon wieder auffordern, den
Raum zu verlassen und euren Zwist
drauen zu klren?
Auch wenn Alexis keine Ahnung
hatte, wie die beiden alten Damen ihren
Zwist klren wollten, und sie pltzlich
eine Vision vor ihren Augen hatte, wie

beide ihre Zahnprothesen herausnahmen,


bevor sie aufeinander losgingen, war sie
dafr dankbar, dass die Ansage die
Streithhne davon abhielt, weiterhin fr
Stunk zu sorgen.
Jetzt lasst Miss Grayson doch bitte
ihre Arbeit tun, chzte Hugh Lindsay:
Euretwegen blieb mir gar keine andere
Wahl, als eine professionelle Agentur
mit der Planung unserer Feier zu
engagieren.
Aber ...
Wre es euch lieber, wenn ich einen
Exorzisten bestellt htte? Der Ton des

Brgermeisters troff vor beiendem


Sarkasmus. Ich stand ganz kurz davor!
Ihr benehmt euch nmlich geradezu
besessen, obwohl das Jubilum nichts
anderes als eine weitere Gelegenheit ist,
euch mit Kuchen die
Buche
vollzuschlagen und ber irgendjemanden
zu lstern.
Aufgeregtes Japsen ertnte, das
Alexis die Augenbrauen nach oben
ziehen lie.
Man sollte dir den Hintern
versohlen, Hugh Lindsay!
Dieser schnitt eine Grimasse,

verschrnkte die Arme vor der Brust und


fixierte die Gromutter seiner Frau,
bevor er sie aufforderte: Nur zu,
Bessie. Nenn mir Zeit und Ort.
Um eine weitere Diskussion im
Keim zu ersticken, erhob Alexis die
Stimme und rusperte sich: Vielleicht
knnten Sie mir alle sagen, welche Art
von Festlichkeit Sie sich eigentlich
vorstellen. Soll das Jubilum offen
gefeiert werden? Erwarten Sie Gste
von auerhalb oder mchten Sie unter
sich feiern?
Wir wollen klein feiern.

Natrlich soll unser Jubilum


ffentlich zelebriert werden.
Nicht zu klein, aber auch nicht zu
gro.
Also ich wre ja fr eine Feier, die
mit Abstand
bombastischer
und
groartiger als die Feier von Cornville
aus dem letzten Jahr wird.
Endlich schienen die Damen einen
Punkt gefunden zu haben, bei dem
Einigkeit herrschte.
Cornvilles Fest war absolut
lcherlich! Es gab dort sogar Limonade
in Plastikbechern! Auerdem feierten sie

lediglich den einhundertsten Geburtstag


der Stadt.
Lcherlich! Die Dame mit dem
ausladenden Hinterteil schien das
auszusprechen, was die meisten anderen
dachten, da diese zustimmend nickten.
Wir wissen doch alle, dass die halbe
Bevlkerung von Cornville
aus
Aufschneidern
und
berheblichen
Idioten besteht, die meinten, unser
Jubilum bertrumpfen zu knnen,
whrend die andere Hlfte aus
zurckgebliebenen Pderasten besteht.
Bevor ich mir von denen die Butter vom

Brot nehmen lasse, erschiee ich mich


lieber!
Wo zum Teufel war Alexis blo
gelandet? Bei der Schieerei von O.K.
Corral? Einmal mehr fragte sie sich, was
sie in ihrem frheren Leben getan hatte,
um diesen Job verdient zu haben. Wie
sollte sie das Jubilum einer Stadt
planen, wenn ungefhr jeder Bewohner
an der Organisation beteiligt sein
wollte? Dies wrde niemals etwas
werden, zumal das Fest in wenigen
Wochen stattfinden sollte. Verzweifelt
sah sie kommen, dass Gordon sie

rauswerfen wrde, falls sie das Kind


nicht schaukeln knnte, und hoffte
instndig, dass die Planung dieser
Stadtfeier nicht zum ganz groen
Desaster fr sie werden wrde.
Sobald die lteren Damen Luft
holten, grtschte Alexis dazwischen und
war sich der neugierigen Augen des
Tierarztes bewusst, als sie entschlossen
darlegte: Am besten machen wir es so,
dass Sie mir Ihre Wnsche in einen
Fragebogen schreiben. Dann kann ich
mich nach der Mehrheit richten und
bemhe mich darum, alle Wnsche so

gut wie mglich zu bercksichtigen.


Wenn es eine edle Party werden
soll, bin ich fr Eisskulpturen!
Da es Sommer war und sie sich
mitten im heien Texas befanden,
verkniff sich Alexis ihre Antwort und
legte stattdessen die Bgen aus, von
denen sie hoffte, dass sie wenigstens
etwas Ruhe in die Versammlung
brachten.
Tatschlich wurde es sehr viel
ruhiger, was Alexis aufatmen lie.
Lieber wrde sie die Fragebgen
auswerten und in den nchsten Tagen

einige Stadtbewohner und Geschfte


abklappern, bevor sie eine weitere
Versammlung ber sich ergehen lassen
wrde.
Kaum hatte sie das Podium
verlassen, wurde sie von zig lteren
Damen umlagert, die mit den
unterschiedlichsten Ideen auf sie
einredeten und die sie davon berzeugen
wollten, unbedingt ihr Konzept zu
nehmen. Mit der Entschuldigung, nach
ihren Hunden schauen zu mssen,
verabschiedete sie sich rasch von den
aufdringlichen Frauen und stolperte auf

dem Weg nach drauen frmlich ber


Henry Gardner, der seine Belustigung
kaum verstecken konnte.
Warum haben Sie mir gestern nicht
erzhlt, dass Sie extra nach Hailsboro
gekommen sind, um unser Stadtjubilum
zu organisieren?
Der Gedanke, dass sie heute sehr
viel bes