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Universitt Basel Max Kehm max.kehm@stud.unibas.ch Institut fr Soziologie Proseminar: Wirtschaftswachstum - Ende eines Paradigmas?

Essay Die Krise der Arbeitsgesellschaft und Marktwirtschaft Die immer um weiter um sich greifende Schulden und Finanzsystemkrise, ausgehend vom crash des US Immobilienmarktes im Jahr 2008 bis hin zur Eurokrise, stellt zunehmend die Frage auf nach den Grnden fr die zunehmende wirtschaftliche Instabilitt. Es hat den Anschein das die dogmatische Theorie zu folge der die freien und unregulierten Finanzmrkte Wirtschaftswachstum und Wohlstand fr alle schaffen ohne dabei Eingriffe durch den Staat notwendig zu machen, durch die Realitt der Krise widerlegt wird. In diesem Essay mchte ich deshalb die Ursachen sowie mgliche Auswege aus der derzeitigen Krisendynamik errtern. Als Grundlage werde ich einen Ausschnitt aus dem Buch des konomen und Wirtschaftsethikers Ulrich Thielemann System Error, warum der freie Markt zur Unfreiheit fhrt heranziehen. Im speziellen konzentriere ich mich dabei auf Kapitel 6 Die unverstandene Rolle des Kapitals (Thielemann 2009:188-214). Dazu werde ich Thielemanns Argumentation zuerst zusammenfassen und analysieren um sie in einem zweiten Schritt um weitere Anstze zu ergnzen, und schlielich folgen einige Anregungen fr mgliche Lsungsvorschlge. Anfangs kritisiert Thielemann, dass das politische Dogma, dass um jeden Preis Arbeitspltze geschaffen werden mssen, im Grunde zerstrerisch ist. Da so zunehmend prekre und schlecht entlohnte Arbeitspltze sowie ein Abbau des Sozialsystems, gerechtfertigt werden; Hauptsache die Menschen werden in Arbeit gebracht. Thielemann zu folge dienen der Abbau der sozialen Sicherungssysteme sowie der Aufbau von Druck und Sanktionen gegen Arbeitslose dazu, den Reservationslohn zu senken. Der Reservationslohn ist ein Begriff der Mikrokonomie, der den minimalen Lohn angibt, zu dem ein Arbeitnehmer noch bereit ist zu arbeiten. Durch Hartz4 wurde somit der Reservationslohn herabgesetzt um die Anreize fr Arbeitslose, auch einer schlecht bezahlten Arbeit nachzugehen, zu erhhen. Nach Thielemann ist die Schaffung neuer Arbeitspltze um jeden Preis das Ziel der derzeitigen Politik. Um dieses Ziel zu erreichen, wird auch in Kauf genommen, dass Managereinkommen weiter ansteigen, whrend die Reallhne der durchschnittlichen Arbeitnehmer sinken, solange dies nur zu international konkurrenzfhigen Arbeitspltzen fhrt. Thielemann stellt hier die These auf, dass die Schaffung neuer Arbeitspltze letztendlich zur Zerstrung bestehender Arbeitspltze fhren wird, da die neuen Arbeitspltze insbesondere, wenn sie von prekrer Natur sind, in ein Konkurrenzverhltnis zu bestehenden treten und diese so verdrngen. Insgesamt sinkt also die Arbeitslosigkeit durch Manahmen wie Hartz4 nicht sondern wird nur verlagert in zunehmend schlechter bezahlte Arbeitsverhltnisse. Die einzige Mglichkeit, neue Arbeitspltze zu schaffen, besteht darin, dass Firmen neue Produkte und Innovationen entwickeln, um so neue Einkommensquellen zu erschlieen. Dies ist aber nur durch die Untersttzung des Kapitals mglich, denn dieses muss vorab investiert werden, um die ntigen Vorbereitungen zu finanzieren, bevor ein neues Produkt auf den Markt gebracht werden kann. Das neue Unternehmen braucht also Kapitalgeber, Banken oder private Investoren, welche Betiligungen kaufen. Die Kapitalgeber untersttzen das Unternehmen darin, sich gegenber mglicher Konkurrenz durchzusetzen und so die Gewinninteressen zu realisieren. Das Kapital ist hier gegenber der Arbeit im Vorteil, denn

Kapitalbesitzer knnen, wenn sie ber gengend Mittel verfgen, ein hohes Einkommen generieren, ohne selbst dafr arbeiten zu mssen. Gleichzeitig treibt das Kapital die Beschftigten stndig in einen Konkurrenzkampf um ihre Arbeitspltze. Gleichzeitig wird das Kapital von der Politik hofiert um Arbeitspltze im eigenen Land zu schaffen. Wenn also in Deutschland Arbeitspltze geschaffen werden, so kann es sein, dass diese in anderen weniger wettbewerbsfhigen Lndern zerstrt werden. Ein mgliches Beispiel hierfr knnte meiner Ansicht nach der wirtschaftliche Niedergang von Spanien und Griechenland sein, da diese Volkswirtschaften dem direkten Wettbewerb mit den wirtschaftlich starken Lndern Kerneuropas innerhalb eines gemeinsamen Whrungsraumes nicht standhalten knnen. In Folge dieser Entwicklung verlieren die Staaten zunehmend an Souvernitt, da sie untereinander gezwungen sind, um die Gunst des Investitionskapitals zu konkurrieren. Die Finanzmrkte bernehmen schleichend die Kontrolle ber die Politik. Politische Entscheidungen werden somit zunehmend alternativlos von den Interessen der Finanzmrkte vorgeschrieben. Die freien Mrkte fhren somit zu einem Ende der politischen Freiheit, da sich die Politik der Disziplinierung durch den Markt fgen muss. Der Markt ersetzt zunehmend die demokratische Politik. Thielemann zitiert hier den ehemaligen Vorsitzenden der US-Notenbank Alan Greenspan Wir haben das Glck, dass die politischen Beschlsse in den USA dank der Globalisierung grtenteils durch weltweite Marktwirkung ersetzt wurden. Mit Ausnahme des Themas der nationalen Sicherheit spielt es kaum eine Rolle, wer der nchste Prsident wird. Die Welt wird durch Marktkrfte regiert (Greenspan: 2007). Thielemann uert sich hier sehr kapitalismuskritisch und meint, diese Entwicklung sei lediglich fr die Kapitalbesitzer ein Glck, wirklich freie Gesellschaften seien unter der Herrschaft der freien Mrkte somit nicht mglich. Meiner Ansicht nach ist Thielemanns Argumentation durchaus schlssig und nachvollziehbar. Das Internationale Streben um jeden Preis Arbeitspltze zu schaffen hat dazu gefhrt das zunehmend Steuern fr Unternehmer gesenkt werden, die Notenbanken die Zinsstze senken um die Finanzmrkte mit billigem Geld zu versorgen und somit Investitionen anzukurbeln welche Arbeitspltze schaffen sollen whrend gleichzeitig die Reservationslhne gesenkt werden. Diese Entwicklung ist laut Thielemann einer der Grnde fr das Entstehen der derzeitigen Finanzkrise. Weiter beschreibt er, dass mittlerweile der Wert der Summe aller Derivate den Wert der jhrlich gehandelten realwirtschaftlichen Gter und Dienstleistungen um das mehr als zehnfache bersteigt. Thielmann fhrt als Hauptursache die Entstehung einer gigantische Blase an den Finanzmrkten an. Das Kapital hat sich so in den Hnden weniger konzentriert, dass mehr Anlage suchendes Kapital vorhanden ist, als die Realwirtschaft an Investitions- mglichkeiten bietet. Die Folge: die zu erwartenden Zinsen sinken somit, das Profit suchende Kapital strmt zunehmend in berbewertete Anlagen wie Aktien oder Derivate. Die Situation hnelt somit der Zeit vor der groen Weltwirtschaftskrise von 1929. Es scheint deshalb absehbar, dass die gigantische Blase frher oder spter platzen muss. Um das Problem zu lsen, schlgt Thielemann vor, das berschssige Kapital durch eine hhere Besteuerung zu vernichten. Dies setzt eine Abkehr von der Marktglubigkeit voraus sowie die Bereitschaft der Staaten sich die Bedingungen ihrer Wirtschaftspolitik nicht lnger vom Kapital diktieren zu lassen. Insgesamt kann ich den Aussagen von Thielemann weitgehend zustimmen. Seine Analyse der derzeitigen konomischen Entwicklung scheint mir sehr fundiert zu sein und einen guten Erklrungsansatz fr die derzeitige weltweite Krisendynamik zu liefern. Dennoch mchte ich einige Aspekte tiefergehend betrachten, welche in Thielemanns Ausfhrungen keine weitergehende Beachtung gefunden haben. Als besonders wichtig erachte ich hierbei die

Entwicklungen auf dem Arbeitsmarkt. Thielemann fhrt an, dass der verstrkte Konkurrenzkampf der Marktteilnehmer untereinander zunehmend zu einer schdlichen Entwicklung auf dem Arbeitsmarkt und somit Senkung des Reservationslohnes fhren. Das mag sicherlich richtig sein, jedoch lsst Thielemann leider die technische Entwicklung auer Betracht, welche diesen Effekt weiter verstrkt. Die Unternehmen sind untereinander im Konkurrenzkampf nicht nur dazu gezwungen, die Lhne soweit wie mglich zu senken und ihren Mitarbeitern den maximalen Arbeitseinsatz abzuverlangen, sondern sie mssen in technischen Entwicklungen investieren, um so ihre Produktivitt zu erhhen. Betrachten wir die Geschichte der kapitalistischen Entwicklung in den letzten 150 Jahren so fllt auf, dass es in dieser Zeit einen rasanten wissenschaftlichen und technischen Fortschritt gegeben hat, wie er in den letzten Jahrtausenden der menschlichen Geschichte noch nie vorgekommen ist. Dies liegt meiner Ansicht nach in der seit den 1850er Jahren verstrkt auftretenden Marktdynamik und dem Konkurrenzprinzip. Auf einem freien Markt kann jene Firma am besten bestehen, die es schafft die Produktionskosten fr ihre Gter strker zu senken als ihre Konkurrenz. Zum einen kann dies durch Lohndumping geschehen, dies erreicht aber seine Grenzen, sobald der Reservationslohn erreicht ist. In Zeiten des Wirtschaftsbooms und Vollbeschftigung liegt der Reservationslohn entsprechend hoch. Lohndumping ist fr eine Firma somit nicht mehr mglich ohne dass die Arbeitskrfte zu einem anderen Unternehmen, das bessere Lhne bezahlt, abwandern. Um die Produktionskosten trotzdem weiterhin zu senken, bleibt fr das Kapital somit nur die Option die Produktivitt weiter zu erhhen. Also in neue Maschinen zu investieren welche bei gleicher Zahl von zu entlohnenden Arbeitnehmern mehr Produkteinheiten produzieren knnen. In der Folge sinken die Kosten fr die einzelne Produkteinheit und damit steigt der zu erzielende Gewinn beim Verkauf dieses Produktes. Da alle erfolgreichen Unternehmen in technische Neuerungen investieren, um so ihren Profit zu erhhen, entsteht fr das einzelne Unternehmen eine Zwangssituation. Wenn viele miteinander in Konkurrenz stehende Firmen investieren, um ihre Produktivitt zu erhhen, dann hat das zur Folge, dass langfristig auch Endkundenpreise pro Produkteinheit fallen. Hierdurch lsst sich auch die Dynamik erklren, dass neue Innovative Produkte am Markt anfangs sehr teuer sind aber mit der Zeit immer kostengnstiger werden. Besonders deutlich lsst sich das an den Preisen fr Computer erkennen, die seit den 90er Jahren durch zunehmende Automatisierung weitgehend verfallen sind. Ein Unternehmer, welcher nicht in produktivittssteigernde Technik investiert wird, zugrunde gehen, da er mit den sinkenden Marktpreisen fr ein Produkt nicht mehr mithalten kann und ab dem Zeitpunkt, an dem die Marktpreise seine Produktionskosten unterschreiten, Verluste machen wird. Dieser Prozess fhrt zu einer zunehmenden Verdrngung der menschlichen Arbeitskraft aus dem Produktionsprozess. Besonders deutlich lsst sich dies an der Entwicklung der Landwirtschaft in den letzten 112 Jahren beobachten. Waren um 1900 noch 38.2% der deutschen Bevlkerung in der Landwirtschaft beschftigt so sind es heute nur noch 2.1. Ein Landwirt erzeugte im Jahr 1950 Nahrungsmittel, um 10 Menschen zu ernhren. Heute sind es etwa 140 Menschen (ohne Futtermittel aus dem Ausland). (bmelv, 2010: 16) hnliche Dynamiken wirken auch im Industriebereich, wo sich gerade durch die digitale Revolution vllig neue Mglichkeiten ergeben, durch den Einsatz moderner Robotik Personal und somit Kosten einzusparen. Als Beispiel sei hier die Firma Foxconn genannt, welche in China Computerhardware fr Firmen wie Apple herstellt. Im Jahr 2011 verkndete das Management, das die Lohnkosten in China zu hoch seien und man nun deshalb 1 Million Industrieroboter anschaffen wollen, um die Produktkosten weiter senken zu knnen. (ftd, 2011: web) Das bedeutet dass der technische Fortschritt bereits soweit fortgeschritten ist, dass selbst die schlecht bezahlten Lohnsklaven in den chinesischen Fabriken mit dem Einsatz von Robotik konkurrieren mssen. Da sich die Computertechnik auch weiterhin rasant fortentwickelt, ist

damit zu rechnen, dass diese in Zukunft immer mehr in Konkurrenz mit der klassischen Lohnarbeit treten wird. Einem Konkurrenzkampf, dem der menschliche Arbeiter auf absehbare Zeit wohl unterlegen sein wird. Dies wiederum fhrt zu einem zunehmenden berangebot an Arbeitskrften auf dem Arbeitsmarkt, was wiederum den Konkurrenzdruck der Arbeitnehmer untereinander erhht und somit den Reservationslohn weiter nach unten drckt. In der Vergangenheit kam es trotz der Erhhung der Produktivitt noch zu keiner gesteigerten Arbeitslosigkeit. Dies lag vor allem am gesteigerten Wirtschaftswachstum, also der Erhhung der Menge der produzierten Gter sowie durch die Entwicklung neuer innovativer Produkte. Die durch den Produktivittsfortschritt frei gewordenen Arbeitskrfte konnten so immer wieder aufs Neue in den Produktions und Dienstleistungssektor gebunden werden. Diese Spirale des Wachstums hat letztendlich auch zu unserer heutigen Form der Massenkonsumgesellschaft gefhrt. Nun aber scheint die technische Entwicklung eine solche Dynamik erreicht zu haben, dass trotz Wirtschaftswachstums keine ausreichende Anzahl an neuen Arbeitspltzen geschaffen werden kann. Zum einen steigt die Verarmung durch Arbeitslosigkeit, zum anderen sinken die Lhne da jene die noch Arbeit haben zunehmend in Konkurrenz mit jenen geraten, welche auf Arbeitssuche sind. Die Folge davon ist eine Vermgensverteilung hin zu den Kapitalbesitzern, die sozialen Unterschiede nehmen weiter zu. In Deutschland ist dieser Effekt noch nicht so deutlich zu beobachten, da hier das Beschftigungsniveau noch durch den Export stabil gehalten wird. Aber auch hier ist zu beachten, dass des einen Exportberschuss des anderen Exportdefizit ist. Deutschland hat es also geschafft seine Arbeitslosigkeit ins Ausland zu exportieren und sich somit zumindest fr eine Weile von den weltweiten Tendenzen zu entkoppeln. Dass dies auf Dauer nicht gut gehen kann, zeigt die derzeitige Eurokrise. Wenn die anderen Nationen zunehmend in die Krise geraten, dann wird sich der Deutsche Export auch nicht mehr in dem Mae aufrecht erhalten lassen wie bisher. Interessant sind hier die Betrachtungen von Karl Marx, wie er sie im Kapital, Band III vom tendenziellen Falle der Profitrate zum Ausdruck bringt. Laut Marx besteht das Wesen des Kapitalismus in einer Kapitalakkumulation durch eine gesellschaftliche Elite bei einer stndigen Weiterentwicklung der Produktivkrfte mit dem Ziel die Arbeitsproduktivitt pro Arbeiter weiter zu steigern. Auf diese Komplexen Theorien einzugehen wrde jedoch den Umfang dieses Essays bei Weitem berschreiten, eine genauere Analyse wre in einer gesonderten wissenschaftlichen Arbeit zu leisten. Des weiteren wre zu klren inwiefern diese Entwicklungstendenzen auf dem Arbeitsmarkt die Krisendynamik beeinflussen. Die steigende Arbeitslosigkeit fhrt seitens der Politik zu der Fehleinschtzung, um jeden Preis neue Arbeitspltze schaffen zu mssen, indem man den Forderungen der Kapitalinteressen nachgibt. Dies ist jedoch, wie Thielemann anfhrt, ein Nullsummenspiel welches letztendlich nicht aufgeht, jedoch zu weiter fortschreitendem Lohndumping fhrt. Durch Arbeitslosigkeit wegfallende Lhne und durch Niedriglohn sinkt die Kaufkraft breiter Bevlkerungsschichten, mit der Folge, dass die Unternehmen nun noch mehr dazu gezwungen sind ihre Produktkosten zu senken, um ihre Produkte noch auf dem Markt absetzen zu knnen. Somit wird die Konkurrenzdynamik noch weiter verstrkt, was wiederum Rationalisierung oder eine weitere Senkung des Reservationslohnes erforderlich macht, um konkurrenzfhig zu bleiben. Sozusagen eine wirtschaftliche Endlosschleife, aus der es mit der Logik der freien Marktwirtschaft kein Entrinnen zu geben scheint. Auch auf die berkapitalisierung der Finanzmrkte scheint mir die Entwicklung am Arbeitsmarkt einen Einfluss zu haben. Durch die zunehmend unsicheren Arbeits- und Lebensverhltnisse wird es fr teile der Bevlkerung immer schwieriger, ein eigenes Vermgen anzusparen, whrend dies gleichzeitig fr die Akteure an den Finanzmrkten dank der politischen Unterschttzung in Form von Arbeitsmarkreformen zur Senkung des Reservationslohnes, niedrige Zentralbankzinsen sowie steuerfinanzierte Direkthilfen in Hhe von Hunderten Milliarden immer einfacher wird. Die Umverteilung der volkswirtschaftlich

vorhandenen Vermgen hin zu den Kapitalbesitzern wird somit weiter beschleunigt und dies hauptschlich unter dem Vorwand, Arbeitspltze zu erhalten oder zu schaffen. Fazit: Hier stellt sich fr mich erst einmal die Frage ob es berhaupt notwendig ist, neue Arbeitspltze zu schaffen. Meiner Ansicht nach hat die Wirtschaft nicht die Aufgabe, Arbeit zu schaffen, sondern die Menschen mit den von ihnen bentigten Gtern und Dienstleistungen zu versorgen. Wenn die Wirtschaft nun zunehmend in der Lage ist, dies mit weniger bentigten Arbeitskrften zu leisten, ist es unrealistisch weiterhin die Vollbeschftigung als Ziel zu verfolgen. Als Alternativen wren hier die Reduzierung der Abseitszeiten oder ein bedingungloses Grundeinkommen Mglichkeiten, um einen Ausweg aus der jetzigen Misere der Arbeitsgesellschaft zu finden. Dies allein ist aber noch keine Lsung fr das Problem der Kapitalakkumulation an den Finanzmrkten. Thielemann schlgt hier wie zuvor schon erwhnt vor, berflssiges Kapital zu vernichten, indem es wieder hoch versteuert und somit durch den Staat wieder der Realwirtschaft zugefhrt wird. Dies wre eine Strategie, wie sie nach der Weltwirtschaftskrise von 1929 in den USA im Zuge des "New Deal" praktiziert wurde. Prsident Roosevelt war der Ansicht, dass die Ursache fr die Krise in einer zu ungleichen Verteilung der Kaufkraft sowie unregulierter Spekulation zu suchen sei. Um diese Probleme zu lsen, sprach er sich fr eine deutliche Erhhung der der Steuern aus, um damit staatliche Programme zu finanzieren, welche das Existenzminimum aller Brger garantieren und durch Investitionen in Bildung und Infrastruktur den Grundstein zum wirtschaftlichen Wiederaufstieg legen sollten. Der konom Rexford Tugwell, der als Berater von Roosevelt an der Ausarbeitung der Plne zum New Deal beteiligt war, sah die Grnde fr die Krise darin, dass die Lohnzuwchse in den 1920er Jahren nicht mit der steigenden Produktivitt schritt hielten und somit eine erhhte Gtermenge keiner ausreichenden Nachfrage mehr gegenber stand (Kennedy:119ff). Ein hnliches Szenario knnte eintreten, wenn die zunehmende Absenkung des Reservationslohnes sowie zunehmende Arbeitslosigkeit die Kaufkraft der Mittelschicht zerstren und so die Nachfrage nach Immobilien und Konsumgtern stark einbrechen lassen und somit die Krise verstrken, so, wie dies in Spanien und Griechenland aufgrund der harten Sparprogramme bereits der Fall zu sein scheint. Jedoch ist es ungewiss, ob in der heutigen Situation die gleichen Rezepte wie damals helfen wrden. Eine noch weitere Steigerung des Konsums mit dem Ziel, das Wirtschaftswachstum anzukurbeln und somit wieder Vollbeschftigung zu ermglichen, wird aufgrund unserer heutigen extrem hohen Produktivitt, welche durch den digitalen Fortschritt wohl noch weiter voranschreiten wird, keine Lsung darstellen. Ewiges Wachstum in einer Welt mit begrenzten Ressourcen ist nicht mglich und ein immer weiteres Ansteigen des Konsums wird die Menschen auch nicht glcklicher machen. Es gilt Lsungsanstze zu finden welche die Wirtschaft stabilisieren aber ohne dabei auf die Schaffung von Arbeitspltzen durch materielles Wachstum fokussiert zu sein. Letztendlich wird dies wohl auf eine teilweise Entkopplung von Einkommen und Arbeit hinauslaufen mssen, um die Nachfrage auf einem kologisch nachhaltigen Niveau zu stabilisieren und den Menschen die Grundlage fr ein Leben in Freiheit und sozialer Teilhabe zu ermglichen.

Quellen: Thielemann, Ulrich (2009): System Error, warum der freie Markt zur Unfreiheit fhrt. Mnchen: Westend

Bundesministerium fr Ernhrung, Landwirtschaft und Verbraucherschutz, bmlv (2010), Die deutsche Landwirtschaft Leistungen in Daten und Fakten. In: bmelv, http://www.bmelv.de/cae/servlet/contentblob/430138/publicationFile/26477/DieDeutscheLan dwirtschaft.pdf (25.06.2012) Marx, Karl / Engels, Friedrich (1894): Das Kapital Bd. III: Dritter Abschnitt, Gesetz des tendenziellen Falls der Profitrate. In: mlwerke http://www.mlwerke.de/me/me25/me25_221.htm (29.06.2012) Schlter, Nora / Wendel, Thomas (2011): Foxconn setzt Roboter gegen steigende Lhne. In: Financial Times Deutschland, http://www.ftd.de/it-medien/computer-technik/:apple-lieferantfoxconn-setzt-roboter-gegen-steigende-loehne/60086527.html (27.06.2012) Kennedy, David M (1999): Freedom From Fear, The American People in Depression and War 1929 1945. New York: Oxford University Press.

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