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BITCOIN

Die Chronisten der Bitcoins


Bitcoin-Mining steht im Ruf, modernes Goldgrbertum zu sein. Dabei sichern Miner die digitale Whrung gegen Missbrauch und Inflation, Bitcoins sind nur der Lohn dafr.
VON Johannes

Wendt | 24. Mai 2013 - 11:25 Uhr


George Frey/Getty Images

Von einem Fan selbst geprgte Bitcoins, tatschlich gibt es keine reale Entsprechung der digitalen Whrung.

Es gibt Menschen, die warten drei Tage vor einem Apple Store, um ein iPad kaufen zu knnen. Verrckt? Oliver Flaskmper hat ein Jahr lang auf einen Rechner gewartet, auf dem noch nicht einmal Tetris luft. Flaskmper ist Bitcoin-Miner, er will Teile dieser digitalen Whrung erzeugen und nicht Tetris spielen. Dazu hat er sich einen Asic-Rechner bestellt. Die Chips dieser Rechner sind speziell fr das Lsen der Rechenaufgaben optimiert, die es zum Bitcoin-Mining braucht. Miner wie Flaskmper, der auch das Portal bitcoin.de betreibt, errechnen aber nicht nur neue Bitcoins. Sie leisten im Netzwerk der digitalen Whrung die Chronisten-Arbeit, ohne die das gesamte System nicht funktionieren wrde. Sie verifizieren jede Bewegung der Bitcoins, jede berweisung von A nach B und spter C. Jede Transaktion schreiben sie in einen sogenannten Block und reihen ihn in die Block Chain, eine stetig wachsende Kette aus Daten. In dieser sind smtliche Transaktionsdaten aller Bitcoin-Nutzer gespeichert. Jeder, der gengend Rechenpower zur Verfgung hat, kann daran mitrechnen und jeder kann diese Block Chain einsehen . Transparenz ist Teil des Sicherheitskonzeptes. Da diese Arbeit bei der hohen Anzahl von Transaktionen viel Rechenkraft kostet, werden die Miner dafr entlohnt, mit Bitcoins. Zur Zeit erhalten sie pro gelstem Block 25 Bitcoins, nach derzeitigem Kurs also etwa 2.000 Euro. Miner berall auf der Welt liefern sich mit ihren Rechnern ein Wettrennen um jeden dieser Blcke. Die Rechner werden dazu mit einer kniffligen Rechenaufgabe beschftigt: Sie mssen einen Hash-Wert errechnen. Damit es nicht zu einfach wird, muss das Ergebnis mit einer bestimmten Ziffernfolge an Nullen beginnen. Das heit, Miner mssen unglaublich viele Zufallsziffern mit anderen Werten kombinieren, bis am Ende das Ergebnis, der neue HashWert, steht. Normale Rechner sind chancenlos Um eine Inflation zu vermeiden, drfen Miner aber nur alle zehn Minuten einen Block lsen. Der Schwierigkeitsgrad der Aufgabe ist dabei immer so hoch, dass die Miner mit ihrer Rechenkraft durchschnittlich alle zehn Minuten mit der Berechnung eines Blocks
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fertig werden. Als Orientierung dienen die Lsungszeiten der vorangegangenen 2.016 Blcke. Wer bei diesem Rennen mitmachen will, braucht lngst spezialisierte Maschinen. Deswegen sind die Asic-Rechner von Firmen wie Butterfly Labs und Avalon Asics so begehrt. Sie sind im Lsen dieser Aufgabe besonders schnell. Allerdings sind sie auch dementsprechend begehrt und teuer. Noch dazu steigen die Anforderungen der Rechenaufgaben stetig. Wer mithalten und auch noch ein halbes Jahr spter Bitcoins ernten will, muss stndig aufrsten. Normale Homecomputer sind viel zu matt, um dabei eine Chance zu haben. Sie bruchten Jahre fr die Berechnung eines einzelnen Hash-Wertes. Einzelne Miner haben sich daher zu Rechenpools zusammengeschlossen. Flaskmper ist bei dem Pool deepbit dabei. In den Pools kann jeder mitmachen. Miner mssen lediglich ein entsprechendes Programm, wie etwa bfgminer , installieren. Die Spielregeln der Pools sind berall hnlich. Der Poolbetreiber bekommt eine Provision fr den Betrieb des Pools, in der Regel sind das drei bis vier Prozent des Gewinns. Findet ein Rechner des Pools den richtigen Hash-Wert, werden die 25 Bitcoins des gelsten Blocks unter den Mitgliedern des Pools aufgeteilt. Die Ausschttung ist proportional zur Rechenkraft der einzelnen Mitglieder. "Der Vorteil ist, dass ich regelmig kleine Summen an Bitcoins ausgezahlt bekomme und nicht Jahre auf einen Gewinn warten muss", sagt Flaskmper. Wann ein Rechner den richtigen Hash-Wert findet, ist allerdings uerst ungewiss. Alle Miner arbeiten an der aktuellen Aufgabe zusammen. Es ist also auch Glck im Spiel. Statistisch sind aber die Rechner mit der hchsten Leistung entsprechend hufiger erfolgreich. Miner-Netz ist grter Computer der Welt Bei der Suche nach Bitcoins beteiligen sich derart viele Miner, dass die Rechenkraft selbst industrielle Mastbe bersteigt. Manche vermuten, das Netzwerk der Bitcoin-Miner sei bereits achtmal schneller als die 500 leistungsfhigsten Superrechner . Diese Rechenkraft verbraucht natrlich Energie. Manche Miner betreiben mit der Abwrme ihrer Rechenwerke gar ihre Fubodenheizung im Bad . In der vergangenen Zeit huften sich daher die Stimmen, die argumentieren, Bitcoins wrden der Umwelt schaden und unntig Strom vergeuden . Dabei wird oft vergessen, dass auch die Infrastruktur einer normalen Whrung Energie verbraucht. Druck, Prgung, Sicherheit, Automaten und Lagerplatz bedeuten einen zumindest ebenbrtigen Energieverbrauch. All das entfllt bei der digitalen Whrung. Rechner sind nicht lange rentabel
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Mit den Asic-Rechnern arbeitet bereits die vierte Rechner-Generation an den Aufgaben. Sie sind weit effizienter als herkmmliche Computer. Das mssen sie auch, denn der Stromverbrauch schmlert den Gewinn der Miner. Der stndige Erhhung des Schwierigkeitsgrades sorgt zudem dafr, dass Gerte nicht lange rentabel bleiben. Flaskmper hat seinen alten Rechner bereits vom Netz genommen: "Solange der neue noch nicht da ist, rentiert sich das Mining nicht. Aktuell ist es wahrscheinlich fr die meisten gnstiger, Bitcoins einfach zu kaufen." Das Mining dient aber eigentlich einem anderen Zweck, es geht gar nicht primr um die Bitcoins, die es dafr gibt, die sind nur der Lohn. Versucht ein Nutzer zum Beispiel mit Bitcoins zu zahlen, die er gar nicht mehr hat, weil er sie bei einem frheren Geschft weitergab, wrde das System es bemerken, da alles in der Block Chain steht. Miner pflegen diese Block Chain und damit das Gedchtnis der Whrung. "Die Miner verifizieren alle Transaktionen und dadurch wird das System sicherer", sagt Flaskmper.
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