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MYTHOS

Und Action, Albert


Einstein, Schpfer der Relativittstheorie, Pazifist, Weltbrger und ein Mensch mit tiefen Widersprchen
VON Ulrich

Schnabel | 16. Dezember 2004 - 13:00 Uhr

Woher kommt es, da mich niemand versteht und jeder mag? Albert Einstein Vielleicht kann man mit Einstein im kommenden Jahr sogar reden. Mit etwas Glck drfen wir das Einstein-Orakel befragen. Einfach via Computer das Problem formulieren Was ist Relativitt? Warum scheint Mathe so kompliziert? , schon antwortet der grte Physiker aller Zeiten persnlich. Mach dir keine Sorgen wegen deiner Schwierigkeiten mit Mathematik, ich kann dir versichern, dass meine noch grer sind, knnte er frustrierten Schlern trstend zurufen. Und zur Erklrung der Relativitt: Eine Stunde mit einem hbschen Mdchen vergeht wie eine Minute, aber eine Minute auf einem heien Ofen scheint eine Stunde zu dauern. Noch ist die Finanzierung des Computer-Orakels nicht gesichert. Die Berliner Knstlerin Ortrun Blase, die mit Hilfe interaktiver Software den Fundus an Einstein-Aphorismen popularisieren will, sucht Sponsoren. Allein die Idee verdeutlicht, wie lebendig der Geist des 1955 gestorbenen Schpfers der Relativittstheorie bis heute ist. Im kommenden Jahr ist er prsent wie nie zuvor. Dann wird mit grtem anzunehmenden Rummel das Einsteinjahr 2005 gefeiert und der Physiker, Pazifist und Weltbrger endgltig zum Superstar der Wissenschaft stilisiert. Die Formel E = mc 2 begrndet 1905 das Atomzeitalter Anlass dazu geben sein 50. Todestag und vor allem das Jubilum des Wunderjahres 1905, in dem Einstein nicht nur die Spezielle Relativittstheorie erdachte, sondern auch die Existenz von Atomen bewies, den Startschuss zur Quantenphysik gab und die berhmteste Formel der Welt verffentlichte: E = mc , aus Masse wird Energie, die Grundlage des Atomzeitalters. Dieses Annus mirabilis wollen nun alle feiern Physiker, Historiker, Wissenschaftsorganisationen, die Unesco , die 2005 zum Weltjahr der Physik erklrte, und natrlich die Bundesregierung, die mit Einsteins Genie fr ihre (bisher eher verhaltene) Innovationsoffensive werben mchte. Unbestritten, dass Einsteins wissenschaftliche Leistung die geplanten Festakte, Ausstellungen und Symposien (siehe Seite 42) allemal rechtfertigt. Schn, wenn das Einsteinjahr den Zauber der Wissenschaft ins ffentliche Bewusstsein rckt. Schn wre es allerdings auch, wenn es gelnge, hinter dem Mythos Einstein das wahre Bild des Menschen hervorscheinen zu lassen, der sehr viel widersprchlicher, aber kaum weniger bemerkenswert als seine Legende war.

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Als Archetyp des zerzaust-genialen Professors ging er in das kollektive Bewusstsein ein. Lngst wird die Trademark Albert EinsteinTM von einer Hollywood-Agentur vertreten (siehe Der Tote als Marke ). Der Geistesriese gilt als Heros, der die Physik aus den Angeln hob, und als gtiger Weltweiser, der zu jedem Thema Kunst, Liebe, Religion stets ein scharfsinniges Bonmot parat hatte. Weniger in das hehre Bild passt, dass der Mensch Einstein geprgt war von starken Ambivalenzen: Der Erneuerer der Physik stellte sich spter halsstarrig der Weiterentwicklung der Quantentheorie in den Weg; der berzeugte Pazifist pldierte fr den Bau der Atombombe, der gutmtige Menschenfreund hatte ein seltenes Talent, Freunde und Angehrige tief zu verletzen. Er wurde zum ersten Medienstar der Wissenschaft, der seine ffentliche Wirkung zu nutzen verstand und sich zugleich ber den Rummel der Medien beklagte: Der Gegensatz zwischen der ffentlichen Einschtzung meiner Krfte und Leistungen zur Wirklichkeit ist einfach grotesk. Wie kaum eine andere Figur spiegelt die Person Einsteins die groen Umbrche des 20. Jahrhunderts wider: wissenschaftlicher Aufbruch und atomarer Schrecken, nationalsozialistischer Wahn und jdische Diaspora, Ohnmacht und Verantwortung der Wissenschaft. Vielen, die sich anlsslich des Einsteinjahres nher mit dem Genie beschftigen, Biografien oder Briefwechsel lesen, wird es dabei gehen wie dem Historiker Fritz Stern , der als Student in Princeton Einstein noch persnlich kennen lernte: Wunderbar menschlich sei die Person, die uns da entgegentritt, und doch schwer fassbar und rtselhaft. Schon um den jungen Rebellen ranken sich Legenden. Ein schlechter Schler sei er gewesen, der trotz miserabler Leistungen zum Weltgenie wurde. Tatschlich ist der Junge ein Sptentwickler, den das Hausmdchen als Depperter bezeichnet und dem ein Volksschullehrer bescheinigt, er werde nirgends erfolgreich sein. Doch sptestens im Gymnasium fllt er durch seine berragende mathematische und physikalische Begabung auf. Als Jugendlicher liest er Kant und bringt sich selbst die Differenzial- und Integralrechnung bei. Und sein Abschlusszeugnis enthlt viele Fnfer und Sechser was in dem Schweizer Gymnasium gut und sehr gut bedeutet. Nur Sport hasst er. Als einzigen Muskel trainiert Albert das Sitzfleisch. Wenn er zu geistigen Abenteuern startet, vergisst er darber alles andere. Manche Forscher vertreten heute die These, der jugendliche Genius knnte Autist gewesen sein. Dazu passt Einsteins sptere Selbstbeschreibung: In Gleichgltigkeit verwandelte Hypersensibilitt. In Jugend innerlich gehemmt und weltfremd. Glasscheibe zwischen Subjekt und anderen Menschen. Unmotiviertes Mitrauen. Papierene Ersatzwelt. Asketische Anwandlungen. Ist diese Verdrngung von Emotionen der Grund fr seine mitunter zutage tretende Gefhlsklte? Am meisten leidet darunter seine erste Frau Mileva Maric (siehe Seite 40). Albert nimmt die Physik stets wichtiger als die Liebe. Als die noch Unverheiratete 1902 zur Geburt des gemeinsamen Kindes in ihre serbische Heimat fhrt, bleibt der Theoretiker
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ungerhrt an seinem Schreibtisch in Bern sitzen. Seine erste, uneheliche Tochter Lieserl bekommt er nie zu Gesicht. Auch die spteren, legitimen Shne Hans Albert und Eduard vermissen oft die Herzlichkeit des berhmten Vaters. Als der zur Schizophrenie neigende Eduard 1932 in die Nervenheilanstalt Burghlzli kommt, besucht ihn der Weltstar nur ein einziges Mal. Spter bricht er selbst den Briefkontakt ab. Es liegt da eine Hemmung zu Grunde, die vllig zu analysieren ich nicht fhig bin. Der Arbeit von Psychoanalytikern steht der Physiker kritisch gegenber. Den Therapien Sigmund Freuds, mit dem er 1932 ber die Frage Warum Krieg? korrespondiert, misstraut er tief. Doch posthum wird ihm eine interessante Diagnose gestellt: Das kreative Genie habe im entscheidenden Moment seiner Entwicklung unbewusst einen Teil seiner Lebensuhr angehalten. Das ewige Kind nennt ihn der Harvard-Psychologe Howard Gardner. Dazu passt die Auskunft Einsteins, er habe sich derart langsam entwickelt, dass ich erst anfing, mich ber Zeit und Raum zu wundern, als ich bereits erwachsen war. Naturgem bin ich dann tiefer in die Problematik eingedrungen als ein gewhnliches Kind. Der Autor Jrgen Neffe, dessen neue Einstein-Biografie im Januar erscheint, wagt die These, der Querdenker habe sich zeitlebens einen kindlichen Kern bewahrt, in den er sich bei Bedarf wie in eine Schutzbehausung zurckziehen konnte. Einstein trumt von einer Politik der Vernunft und Gerechtigkeit Diese Art von weiser Naivitt begrndet wohl nicht nur sein Erfolgsgeheimnis, sondern trgt auch zur Tragik des spten Einstein bei. Mit seinem Ideal einer Politik der Vernunft und Gerechtigkeit wird er von vielen Seiten vereinnahmt und scheitert am Ende immer wieder an den herrschenden Verhltnissen. Fassungslos erlebt er das Jahr 1914. Gerade ist Einstein zum Direktor am Institut fr Physik der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft in Berlin berufen, da bricht der Erste Weltkrieg aus. Seine Kollegen werden, wie ganz Deutschland, vom nationalistischen Taumel erfasst. Der Chemiker Fritz Haber stellt seine Giftgas-Forschung in den Dienst der deutschen Kriegsmaschinerie. Was tut Einstein? Er unterschreibt seinen ersten Aufruf zum Pazifismus. Ironischerweise macht ihn diese widerstndige Haltung nach dem Krieg zu Deutschlands bestem Botschafter. Im November 1919 besttigt ein englisches Forscherteam whrend einer Sonnenfinsternis erstmals die Relativittstheorie: Lichtstrahlen, die nahe der Sonne verlaufen, werden von ihrer Schwerkraft gekrmmt. Revolution in der Wissenschaft, Alle Lichter hngen schief am Himmel, staunen die Zeitungen, und Einstein wird zum Medienhelden. Fr die Reichsregierung ist der deutsche Physiker jdischer Herkunft pltzlich ein willkommenes Aushngeschild. Paris empfngt ihn freundlich, eine Reise durch die USA gert zum Triumphzug. Alle mgen den netten Professor mit den zerzausten Haaren, Relativittstheorie wird Mode.

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Whrenddessen rstet die Heimat schon wieder auf. Deutschnational gesinnte Forscher warnen vor der Relativierung der Physik durch die jdischen Einsteintheorien. Der Nobelpreistrger emigriert 1932 nach Amerika und gert bald erneut zwischen die politischen Fronten. Im Mrz 1939 schreibt er jenen berhmten Brief an Prsident Roosevelt, in dem er vor einer deutschen Atombombe warnt und ein entsprechendes US-Programm anregt. Fr berzeugte Pazifisten ist er damit ein Abtrnniger. Als 1945 tatschlich die ersten Atombomben an deren Entwicklung Einstein nicht beteiligt war auf Hiroshima und Nagasaki fallen, erlebt er auf tragische Weise Macht und Ohnmacht der Wissenschaft. Auch sein Einsatz fr die Grndung eines Staates Israel ist ambivalent. Als prominenter Frsprecher fr die jdische Sache sammelt er mit Chaim Weizmann in den zwanziger Jahren Gelder fr die geplante Hebrew University in Jerusalem. Spter ist Einstein schockiert von den gewaltttigen Zusammensten zwischen Juden und Arabern in Palstina . Whrend in Europa der Vernichtungskrieg gegen das jdische Volk beginnt, warnt Einstein vor einem Nationalismus la prussienne in Israel. Es kommt zum offenen Zerwrfnis mit Weizmann. Vergeblich wirbt der pragmatische Politiker, der spter der erste Prsident Israels wird, um Verstndnis fr die schwierige historische Situation in Palstina. Einstein bleibt seinen moralischen Prinzipien treu. 1948 wendet er sich gar in einem offenen Brief in der New York Times gegen faschistische Elemente in Israel wie Menachem Begin, der mit seiner Freiheitspartei arabische Drfer terrorisiere. So aktuell diese Warnung heute klingt, so wenig Einfluss hat Einstein auf die weitere Entwicklung. Seine Meinungen und Ratschlge waren rational bestechend, gut gemeint im blichen Sinne, entbehrten jedoch oft einer gewissen Wirklichkeitsnhe, urteilt Fritz Stern. Politik als Kunst des Mglichen habe dem Moralisten Einstein nie gelegen. Dies illustriert auch eine Anekdote aus dem Jahr 1952: Als Chaim Weizmann stirbt, bittet man Einstein, die Weizmannsche Nachfolge anzunehmen. In den wenigen Tagen zwischen Angebot und Ablehnung sagt der damalige Ministerprsident Ben Gurion zu einem Mitarbeiter: Was sollen wir tun, wenn Einstein annimmt? Dann haben wir die grten Schwierigkeiten. Auch in den USA gilt Einstein als unbequem. Sein Eintreten fr eine friedensfrdernde Weltregierung erregt in der McCarthy-ra Misstrauen. 1500 Seiten Aktenmaterial sammelte das FBI ber den Physiker, der als Spion, Kommunist und Verbrecher denunziert wird. Auch seine Ansichten ber Religion Wer von der kausalen Gesetzmigkeit allen Geschehens durchdrungen ist, fr den ist die Idee eines Wesens, welches in den Gang des Weltgeschehens eingreift, ganz unmglich kommen nicht gut an. So zeigt Einsteins berhmtes Altersbild mit herausgestreckter Zunge dessen Bildrechte sich die Computerfirma Microsoft gesichert hat nicht nur den groen Tabubrecher, den Wissenschaftsrebellen und Moralisten, sondern auch einen traurigen Narren, der an die liebe Nachwelt den ironisch-verzweifelten Aufruf richtet: Wenn ihr nicht gerechter,
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friedlicher und berhaupt vernnftiger sein werdet, als wir sind bzw. gewesen sind, so soll euch der Teufel holen. Worauf wrde der Chefingenieur des Universums im Einsteinjahr selbst sein Augenmerk richten? Interessierte er sich mehr fr die Versuche, seine wissenschaftliche Revolution zu vollenden (siehe Seite 39)? Wrde er mit Spannung den Abschlussbericht jener HistorikerKommission erwarten, die derzeit die Geschichte der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft im Nationalsozialismus aufarbeitet? Oder wrde er sich ber die Fortschritte in der Rstungs-, Nano- oder Hirnforschung informieren und seine Mahnung zur Verantwortung des Wissenschaftlers aktualisieren? Solche Fragen kann leider nicht einmal ein computergesttztes Einstein-Orakel beantworten. Da mssen wir unsere eigene Fantasie bemhen.
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DIE ZEIT 16.12.2004 Nr.52

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