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KULTUR

Aufpassen um jeden Preis


Gereizte Erwachsene, unruhige Kinder und hundert Jahre Suche nach Aufmerksamkeit
VON Elisabeth

von Thadden | 20. Juni 2002 - 14:00 Uhr

Die streng gegrtete Dame mit dem Porzellangesicht, um deren Aufmerksamkeit der Herr hinterm Gitter wirbt, blickt ins Unbestimmte. Vor dem Scho der Dame ein Schirm. Zwei Hnde im Zentrum des Bildes, welche die Aufmerksamkeit des Betrachters auf sich ziehen, stellen eine Verbindung her. Nur welche? Manets Wintergarten von 1879, ein Ausdruck des modernen Wechselspiels von Zwang und Abschweifung, steht ganz im Zeichen eines Rtselbegriffs der Zeit: der Aufmerksamkeit. Die Jahrzehnte zum Ende des 19. Jahrhunderts, in denen sich Wissenschaften und Knste dafr zu interessieren begannen, was denn Aufmerksamkeit sei, sind auch jene, in denen die Individuen der Massengesellschaft den Kampf um Aufmerksamkeit fr ihre Bedrfnisse aufnehmen. 100 Jahre spter, in denen auch die Konzerne die berlistung der geschtzten Aufmerksamkeit perfektioniert haben, steht die knappe Ressource noch mehr im Scheinwerferlicht des Interesses. Allgegenwrtig die Klage, sie fehle, und zwar gleich im doppelten Sinne: von Zuwendung, Wertschtzung und Zeit, an denen es vor allem Kindern angeblich mangele - einerseits. Und im Sinne von Konzentrationsfhigkeit, die wieder vor allem Kindern abgehe - andererseits. Begrndet oder nicht, beiden Sorgen geht es darum, dass trennscharfe Wahrnehmung in Gefahr ist, im Passiv wie im Aktiv. Es geht darum, ob einer in der Masse wahrgenommen wird und ob er sich in der Wste der Reize zu konzentrieren vermag. Das zweifache Interesse an der Aufmerksamkeit gilt den beiden Gesichtern des modernen Subjekts, und sei es noch so klein, eben ein Kind. Es gilt dem vereinzelten Menschen, der unsicher ist, seit er aus den alten Wertesystemen befreit wurde und fortan seine Bedeutung durch die Anerkennung von Seiten anderer Menschen erfuhr, durch Rechte etwa, durch Liebe auch, durch Arbeit, durch Lohn. Und es gilt dem Subjekt, das in der Flut der Reize abgrenzen muss, was der Wahrnehmung wert ist. Weil es ntzlich ist und erforderlich oder schn, kostbar und gut. Aufmerksamkeit ist der Schlssel zum Ausgang aus der unverschuldeten Ungewissheit, wer denn im Wettbewerb zhlt. Also muss man herausfinden, was sie denn sei, um sie herstellen zu knnen. Wie hngen die Vorgnge im Gehirn mit denen der Seele zusammen, mit der Umwelt, der Macht der Diskurse? Verlangt das Ntzliche eine andere Aufmerksamkeit als das Schne? Wo von dem knappen Gut die Rede ist, sind stillschweigend soziale Muster im Spiel, und meistens droht die
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Entwertung, wenn die Aufmerksamkeit, die einer aufbringt, nicht die erwnschte ist. So trmen sich um das Thema zahllose Bcher aller Disziplinen, und falls einer noch nicht verunsichert war, wird er's angesichts dieses Stapels gewiss. Ein Grund mehr, beim Thema vorn anzufangen, das heit bei der Entstehung des modernen Interesses fr die Aufmerksamkeit vor etwa 150 Jahren. Die profunde und methodisch ausgreifende Kulturgeschichte der Wahrnehmung, die Jonathan Crary, Kunsthistoriker an der Columbia University, verfasst hat, ergrndet, welche Rolle die Aufmerksamkeit beim Entstehen der modernen Subjektivitt gespielt hat. Was ist ein Tagtraum? Was krank? Die Studie wandert durch die seit den 1870er Jahren entstehenden Wissenschaften vom Gehirn, von der Psyche, durch die Theorien der Massenkultur, um "die Art und Weise, wie wir absichtlich auf etwas hren, auf etwas blicken oder uns auf etwas konzentrieren", als radikal historisch zu beschreiben und um zu zeigen, wie die Moderne von den Einzelnen verlangt, sich "im "Sinne eines Vermgens der Aufmerksamkeit zu definieren". An drei Kunstwerken - dem Wintergarten von Manet (1879), Seurats Parade de cirque (1887/88), Czannes Kiefern und Felsen (um 1900) - will Crary die Wechselbeziehung von Wahrnehmung und Modernisierung analysieren und gibt zu, hier gehe es weniger um Kunst als darum, Wahrnehmung als historisches Phnomen neu zu denken. Crary diagnostiziert eine seit etwa 1870 permanente Krise der Aufmerksamkeit und zeigt, wie sich die Zeitgenossen den Anforderungen anzupassen oder zu entziehen versuchen, vor die sie gestellt sind. Ein Kapitalismus, der mit der "endlosen Abfolge von neuen Produkten, Reizquellen und Informationsstrmen Aufmerksamkeit und Zerstreuung stndig ber neue Grenzen und Schwellen" zwingt, bringt eben auch Menschen hervor, die sich dagegen mehr oder weniger kunstvoll struben, dabei auch mehr oder weniger nervs und unglcklich werden. Oder gar Schlimmeres? "Degeneriert", so nennt etwa der modernefeindliche Arzt Max Nordau in seinem verbreiteten Werk Entartung (1892) die Unaufmerksamen: "Die Hirnttigkeit der Degenerierten und Hysteriker, nicht berwacht und gezgelt von der Aufmerksamkeit, ist eine willkrliche, plan- und ziellose ... Die Gesittung, die Herrschaft ber die Naturkrfte sind einzig das Ergebni der Aufmerksamkeit, alle Irrthmer, aller Aberglaube eine Folge ihres Mangels." Der Einsatz, um den es bei der Bestimmung der Aufmerksamkeit geht ist also von Anbeginn hoch. In Thdule Ribots Psychologie der Aufmerksamkeit (1889), bei der auch Nordau in die Schule ging, wird die Aufmerksamkeitsfhigkeit nach Rasse, Geschlecht und Klasse sortiert: "Kinder, Prostituierte, Wilde, Vagabunden und Sdamerikaner" sind demnach besonders gefhrdet. Das Andere der so genannten Vernunft ist widerspenstig. In nur zwei Jahrzehnten hat sich der Stellenwert der Aufmerksamkeit radikal verschoben. Das zeigt Crary am Vergleich zweier Ausgaben von William Carpenters Standardwerk zur
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Physiologie von 1853 und 1874. Erfuhr die Aufmerksamkeit in der Erstausgabe eine fast beilufige Erwhnung, so war sie bis 1874 zum Entreebillett in die bessere Gesellschaft geworden, unentbehrlich "fr den systematischen Erwerb von Wissen, die Kontrolle der Leidenschaften und Gefhle und fr die Steuerung des Verhaltens". Leicht vorstellbar, wie unbehaglich sich einer gefhlt haben muss - eine Telefonistin, ein Verkehrspolizist -, dem die Aufmerksamkeit nicht gefgig war. Joachim Radkaus Studie ber Das Zeitalter der Nervositt, die sich den gleichen Jahren widmete wie nun Crary, hat all die zutiefst unsicheren Leuten vorgefhrt, die spren, dass sie zu unruhig sind, um sich der Disziplin beugen zu knnen, welche verlangt wird. Sind umherschweifende Gedanken nun normal oder absonderlich? Bin ich krank? Oder ein besonderer Mensch? Oder beides? Brauche ich einen Arzt oder eine Geliebte? Ist die Gefahr der Marginalisierung einmal erkannt, sind der Selbstreflexion keine Grenzen gesetzt. Eine Gefahr, die wiederum hungrig nach Aufmerksamkeit macht. Jahrhundertwende: Das Phnomen schillert, und die Kulturtheorie bietet der Erklrungsmacht der Wissenschaften die Stirn. Wie viel Aufmerksamkeit ist berhaupt mglich, wie viel ntzlich, wo gefhrdet sie die Kontemplation und das Ich? Was ist Versunkenheit, was ist ein leerer Blick, ein Tagtraum? Was kann der Wille ausrichten, was das Unbewusste? Sind Zerstreuung, Leere und Vereinzelung Zeichen des Verfalls oder Signum einer selbstbewussten Moderne, die eben nicht mehr am klassischen Ideal des ganzen integrierten Menschen festhlt? Jetzt ist auch die Pluralitt der Wahrnehmungen in der Welt. Der Philosoph William James, dessen Einfluss sich in den Werken etwa von Woolf und Joyce spiegelt, versteht in seinen Grundlagen der Psychologie (1890) das Denken als einen Prozess, als einen hochkomplexen Strom aus "Bildern, Empfindungen, Gedankensplittern, Krperwahrnehmungen, Erinnerungen und Wnschen". So wird die Aufmerksamkeit zum kostbaren Mittel des Eingreifens in dieses Chaos, wird fr jeden zum Mittel der Auswahl, "welche Art Welt es sein soll, in der er leben will". Doch wer sind in einer Vielzahl frei gewhlter Welten die Normalen, wer die Verrckten? Die unheimliche Nhe zur Pathologie blieb bestehen, bis die Aufmerksamkeitsnot in die Handbcher einging. Indem Crary die Instrumente vor Augen fhrt, welche Wahrnehmung steuern und Reize fokussieren oder ausblenden, kann er auch deutlich machen, wie verlockend es ist, sich dieser Techniken zur Erzeugung von Aufmerksamkeit zu bedienen. Zugleich zeigt er die Gefahr, die das irritierte Individuum bedroht: "Die moderne Aufmerksamkeit schwankt unvermeidlich zwischen diesen Polen: sie ist ein Verlust des Selbst, das sich unsicher zwischen einer emanzipatorischen Verflchtigung von Innerlichkeit und Distanz und einer betubenden Vereinnahmung durch unzhlige Figurationen von Arbeit, Kommunikation und Konsum hin und her bewegt." Dass es die Freudsche Psychoanalyse ist, welche als Technik der Aufmerksamkeit bei Crary das Schlusswort hat, berhrt einen merkwrdig, wenn man heute die neurologische
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Besetzung des Problems gewohnt ist. Freuds psychoanalytische Regel besagt, der Patient solle die Gedanken vagabundieren lassen, whrend der Arzt dem Patienten "gleichschwebende Aufmerksamkeit" entgegenbringt. Eine Regel, die doppelt auf die zeitgenssische Not mit der Aufmerksamkeit reagiert. Denn erstens kann kein Analytiker einen langen Arbeitstag hindurch mehr als das mittlere Ma aufbieten. Auerdem ist es fr die Analyse des neu entdeckten Unbewussten ertragreich, wenn sich der Patient der freien Assoziation berlsst. Ein Arzt, der Aufmerksamkeit auf mittlerem Niveau trainiert, behlt Kraft fr das Entziffern von Leid. Denn es geht Freud ja um Biografien, nicht um Gehirne. 100 Jahre Seelengeschichte spter bildet die Anzahl der Ratgeber zu so genannten Aufmerksamkeitsdefizitstrungen die heillosen Dimensionen der Unsicherheit ab. Allein in Deutschland erschienen in fnf Jahren 60 Bcher zum Thema: Das sagt viel ber das Geschft mit dem Leid, aus dem zahllose Familien ebenso wenig herausfinden wie aus dem Zivilisationsmll, der Kindheiten heute umgibt. Massenhaft unertrglich unruhige Kinder sind das Problem, ratlose Eltern und gereizte Experten, von denen die einen die Lebensumstnde der Kinder fr das Elend verantwortlich machen, die anderen aber einen angeborenen neuronalen Defekt. Unterdessen gelten in Deutschland etwa eine Viertelmillion Kinder als behandlungsbedrftig, bis zum Herbst 2001 wurden etwa 50 000 Kinder mit dem Psychopharmakon Ritalin dauerbehandelt (1990 waren es erst etwa 1500). Ritalin ist ein Mittel, das Zuwachsraten verzeichnet wie kein anderes der Medikamente, die unters Betubungsmittelgesetz fallen. Nun gibt es drei neue Bcher ber die Aufmerksamkeit, die aufschlussreich sind, wenn man den Blick an Crary geschult hat. Alle drei sind Beispiele dafr, dass Allianzen zwischen psychologisch aufgeklrter Medizin, Neurologie und Kultur am fruchtbarsten sind. Der Gttinger Neurologe Hther hat mit dem Familientherapeuten Bonney ein Buch zur Auflsung der Expertenfronten geschrieben. Ein Chefarzt fr psychotherapeutische Medizin, Eckhard Schiffer, und eine Grundschullehrerin, Heidrun Schiffer, haben gemeinsam ber vernderte Kinderwelten nachgedacht, und eine Gruppe von Kinderund Jugendpsychiatern hat darber berichtet, was die alte Aufmerksamkeitstechnik, die Psychoanalyse, vermag. Drei Bcher, die es vergleichend zu lesen lohnt. Gemeinsam ist ihnen der Respekt vor verzweifelten Eltern, die Entlastung brauchen. Hthers und Bonneys Buch popularisiert klug die Forschungslage: Jedes Gehirn hat eine Geschichte, die das soziale, emotionale und neuronale Geschehen integriert. Die Hirnforschung wei, dass sich die Erfahrungen eines Lebens strukturell im Gehirn niederschlagen, welches wiederum die Verschaltungen zwischen den Nervenzellen permanent modifizieren kann, abhngig von der Nutzung des Hirns. Auch, dass frhe Gefhle in der Schwangerschaft und Kindheit das Gehirn prgen, gilt als anerkannt. Dann allerdings sind all die Faktoren Crarys, welche moderne Subjekte irritieren, auch bei der
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Gehirnentwicklung im Spiel. "Angst und Stress", sagt Hther, "stndige Reizberflutung, mangelnder Selbstschutz, unsichere emotionale Bindung, ber- wie auch Unterforderung sind nur einige Grnde, die Kinder daran hindern knnen, hinreichend komplexe neuronale Vernetzungen in ihrem Frontalhirn auszubilden." Dass ohne eine "basale Aufmerksamkeit keine Aussicht auf eine kohrente mentale Ttigkeit" bestehe, hat schon vor Jahren der Neurologe Antonio Damasio festgehalten und betont, dass Aufmerksamkeit nur da entsteht, wo sie mit positiven Anreizen verbunden ist, wo also das Gehirn nicht, aus Lebenserfahrung frustiert, abwinkt. Darin ist er sich mit experimentellen Psychologen einig, die wissen, wie wichtig die Motivation fr die Aufmerksamkeit ist. Auch das neue Buch Gehirn und Geist des Medizinnobelpreistrgers Gerald Edelman und des Psychiatrieprofessors Giulio Tononi, eine Art Summe des Jahrzehnts der Hirnforschung fr fortgeschrittene Leser, auf das sich Hther beruft, misst den Kontexten der Aufmerksamkeit zentrale Bedeutung bei, ohne sie in spezielle Hirnregionen zu bannen. "Jeder von uns ist ein Agens", schreiben Edelman und Tononi, "sich seines Bewusstseins bewusst, und auch dessen, dass er Entscheidungen trifft, die auf seiner Geschichte und seinen Plnen basieren." Was bei Edelman und Tononi "Erfahrungsselektion" heit, bedeutet die permanente Entwicklung eines Gehirns durch seine oft unbewussten Auseinandersetzungen mit der Realitt und mit "einschrnkenden Werten und Emotionen". Von "wertgesteuerten Lernprozessen" sprechen die Autoren in diesem Zusammenhang. Man hat Edelman und Tononi den Vorwurf einer spekulativen Neurologie gemacht, und die Autoren selbst geben zu, dass sie mehr als starke Plausibilitt nicht anbieten knnen. Immerhin. Die Angst, ein Verlierer zu sein Hther und Bonney nun (deren Darstellung der ausufernden Ritalinverschreibung die oben genannten Daten entstammen und die auch die Problematik der Diagnose darlegen) finden es symptomatisch, dass eine halbe Million Beitrge vorliegen, die sich der medikamentsen Behandlung von Aufmerksamkeitsmangel widmen und nur knapp 3000, die sich der psychotherapeutischen Praxis zuwenden. Eine Therapie braucht Geduld. Wer hat die schon. Sie betonen den Zuwachs an Angsterkrankungen und insistieren auf den groen Einfluss, den Stress und emotionale Unsicherheit vom Mutterbauch an auf die Entwicklung des Hirns haben knnen. Welches Kind ist so frei, sich kognitiv und sozial nach auen wenden zu knnen? Ein Kind, das sich, berbehtet oder unbehtet, an seinem ungewissen Selbst festklammern muss, hat es mit der Motivation, dem Verstehen, dem Erinnern oft schwer. Und macht andere durch seine Unaufmerksamkeit umso nervser. Die Therapeuten um Bovensiepen erzhlen, mit aller narrativen Geduld, von Heilserwartungen, die Eltern unaufmerksamer Kinder zum Arzt treiben, erzhlen auch
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von Eltern, denen es zuallererst um die Funktionstchtigkeit der Kinder geht, berichten von Leuten, denen ungeachtet der ungewissen Diagnose nur noch Ritalin Entlastung zu schaffen vermag, berichten von berlasteten Kinderpsychiatern und -rzten, die den Patientenbedrfnissen anders als medikaments nicht beikommen, verzichten in ihren Ber ichten wohltuend auf Monokausalitt, bezeugen die Wirksamkeit von therapeutischer Geduld, ohne den punktuellen Einsatz von Ritalin zu verteufeln. Und haben mehr als die Optimierung der Aufmerksamkeit im Blick. Nmlich das Wohlergehen des Kindes. Auch das Bchlein der Schiffers gibt einem weiten Horizont von Kindheit Raum es wei von kindlicher Bewegungsnot, sthetischer Armut und von der Entsinnlichung des Lernens, nennt die Vermllung der Spielzimmer und fragt nach den geschtzen Rumen des Gesprchs, fordert das Recht, wahrgenommen zu werden, wei von der Heilkraft des Lesens und der zerstrenden Gewalt der Arbeitslosigkeit, von der "gespenstischen Angst, zu den Verlierern zu gehren", und von der Schwche einer Pdagogik, die es nicht schafft, zu motivieren. Und wenn die Suche nach der richtigen Schule, der greren Wohnung, dem richtigen Therapeuten die Familie noch ruheloser macht, als sie es ohnehin war? Wenn die Verstrickung in jahrelange Therapieversuche das zuverlssige Ritalin als einzigen Ausweg erscheinen lsst? Wenn die ganze Familie in heillose Lernstrungsodysseen verwickelt ist und sich selbst die Schuld gibt, weil ja Erziehung als Privatsache gilt? Wenn eine Familie - und es sind viele - Aufmerksamkeit zuletzt nur noch fr eines aufbringen kann, fr die Aufmerksamkeitsdefizitstrung nmlich? Ein Kind, das wissen alle oder ahnen es, ist das grte anzunehmende Risiko, wenn es um die Sicherung von Aufmerksamkeit und Anerkennung geht. Der Blick der Frau in Manets Wintergarten schweift ins ferne Unbestimmte, auf ihrem Scho ein Schirm. Jonathan Crary: Aufmerksamkeit Wahrnehmung und moderne Kultur a. d. Engl. v. H. Jatho Suhrkamp Verlag, Frankfurt a. M. 2002 408 S., 39,90 e Gerald Hther/Helmut Bonney: Neues vom Zappelphilipp ADS: verstehen, vorbeugen und behandeln Walter Verlag, Dsseldorf 2002 154 S., 14,90 e
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G ustav Bovensiepen u. a. (Hrsg.): Unruhige und unaufmerksame Kinder Psychoanalyse des hyperkinetischen Syndroms Brandes & Apsel, Frankfurt 2002 347 S., 32,- e Gerald M. Edelman/Giulio Tononi: Gehirn und Geist Wie aus Materie Bewusstsein entsteht a. d. Engl. v. S. Kuhlmann-Krieg C. H. Beck Verlag, Mnchen 2002 368 S., 26,90 e Eckhard Schiffer/Heidrun Schiffer: Nachdenken ber Zappelphilipp ADS: Beweggrnde und Hilfen Beltz Verlag, Weinheim/Basel 2002 131 S., 12,- e
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ZEIT, 26/2002

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