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Die Sonne ist der Mittelpunkt unseres Sonnensystems und damit fr uns der nchste Fixstern.

Sie ist im Mittel rund 150 Millionen Kilometer (genauer: 149 598 870 Kilometer) von der Erde entfernt. Die Sonne erzeugt ihre Energie durch Kernfusion von Wasserstoff. Dabei entsteht als Fusionsprodukt das Edelgas Helium. Die dabei freiwerdende Energie strahlt sie in Form von Licht, Wrme und anderer Strahlung ab. Ohne diese Energiequelle gbe es kein Leben auf der Erde. Mit der Mglichkeit, einen Fixstern aus (nach astronomischen Mastben) nchster Nhe beobachten zu knnen, ist die Sonne fr Astronomen als Beobachtungsobjekt uerst interessant. Allerdings muss man bei ihrer Beobachtung grte Vorsicht walten lassen. Deshalb ist diesem Kapitel ein lngerer Abschnitt mit Hinweisen zur sicheren Sonnenbeobachtung vorangestellt, bevor beschrieben wird, was es auf der Sonne zu sehen gibt.

Die sichere Sonnenbeobachtung

Wegen der groen Helligkeit hat man bei der Sonnenbeobachtung das in der Astronomie unbliche Problem, dass zu viel Licht vorhanden ist und dass man es unbedingt reduzieren muss. Die Sonne strahlt ihre Energie in allen Wellenlngen des Spektrums ab. Die Atmosphre der Erde filtert manche Wellenlngen unterschiedlich stark heraus, bevor die Strahlen bei uns ankommen. In dem Bild rechts ist zu sehen, dass es neben dem sichtbaren Bereich noch andere Wellenlngen von Strahlung gibt. Direkt an den sichtbaren Bereich unterhalb des violetten Lichts schliet sich der Bereich der ultravioletten Strahlung an. Ultraviolettes Licht kann der Mensch nicht sehen. Es ist aber trotzdem vorhanden und sehr energiereich. Es wird z. B. in der Technik benutzt, um bakterielle Keime im Trinkwasser abzutten. ber dem roten sichtbaren Bereich befindet sich der infrarote Bereich. Auch dafr gibt es in unseren Augen keine Rezeptoren, die darauf reagieren, weshalb wir keine Wrmestrahlung sehen knnen. Auch diese Strahlung wird durch unsere Atmosphre nicht vollstndig

absorbiert und richtet im Auge Verbrennungsschden an, wenn man mit ungeschtztem Auge - mit oder ohne Fernrohr - in die Sonne schaut. Leichtsinn oder Fehler bei der Sonnenbeobachtung knnen zu schweren Augenschden bis hin zur Erblindung oder auch zur Zerstrung von Kameras und anderen Gerten fhren. Darum muss man sich als Sonnenbeobachter unbedingt mit den folgenden Hinweisen vertraut machen, bevor man sich zum ersten Mal seinem Beobachtungsobjekt widmet!

Gefhrdung der Augen


Die Linse unseres Auges ist in ihrer optischen Wirkung nichts anders als ein Brennglas. Ihr Brennpunkt liegt auf unserer Netzhaut. Nur dadurch knnen wir scharf sehen. Aber die Augenlinse bndelt dort nicht nur das Licht, sondern auch die Wrme der Sonne. So wie es ein Brennglas nun einmal tut. Allerdings hat die Netzhaut kein Wrmeempfinden, so dass wir es nicht spren, wenn sie verbrennt. Selbst leichte Verbrennungen der Netzhaut knnen schleichend zu dauerhaften Augenschden fhren. Oft melden sie sich erst nach mehreren Jahren mit Flecken im Gesichtsfeld, an denen man lediglich kleine graue Wolken wahrnimmt und nichts mehr erkennen kann. Diese Flecken knnen im weiteren Verlauf anwachsen, bis das betroffene Auge seine Sehkraft schlielich vollstndig einbt. Dass Galileo Galilei im Alter erblindete, fhrt man heute darauf zurck, dass er mit seinen ersten Fernrohren ungeschtzt die Sonne beobachtete (und so zu einem der Entdecker der Sonnenflecken wurde). Mit ungeschtzten Augen darf man nur dann in die Sonne sehen, wenn sie durch Dunst oder Wolken oder beim Auf- und Untergang so geschwcht ist, dass man die Augen dabei nicht unwillkrlich schliet. Wenn man sich zwingen muss, sie offen zu halten, besteht Gefahr fr die Augen! Aber selbst wenn sie fr das bloe Auge keine Gefahr mehr darstellt, darf man keinesfalls ein Fernglas oder Fernrohr zu Hilfe nehmen. Denn diese Gerte sammeln soviel Sonnenlicht, dass die Schwelle zur Gefhrdung wieder berschritten wird. Selbsterzeugte Hilfsmittel wie rugeschwrzte Glser, schwarze Filmstreifen oder Rettungsfolie sollen, auch wenn das frher mitunter empfohlen wurde, nicht zur Sonnenbeobachtung verwendet werden. Denn diese Gertschaften schwchen die unsichtbare Infrarot- und UV-Strahlung nicht in dem erforderlichen Mae. Gerade deshalb sind sie hochgefhrlich, denn sie verhindern nur, dass die Augen geblendet werden. So wiegt sich der Beobachter in Sicherheit, whrend er sich unbemerkt die Netzhaut verbrennt.