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Clifford Beers als Student in Yale

(1895)
Clifford Beers
Clifford Whittingham Beers (* 30. Mrz 1876 in New Haven/CT; 9. Juli
1943 in Providence/RI) gilt als einer der Begrnder der amerikanischen
Psychiatriereform-Bewegung (Mental Hygiene Movement, dt.:
Psychohygiene) am Anfang des 20. Jahrhunderts. Clifford Beers litt an einer
Bipolaren Strung und wurde nach einem Suizidversuch in eine Klinik fr
Geisteskranke (Insane Asylum) eingewiesen, wo er drei Jahre verbrachte.
Die Geschichte seiner Erkrankung und seine teils schrecklichen Erlebnisse in
der Klinik publizierte er 1908 in einer Autobiographie, was einem Tabubruch
gleichkam. Das Buch erschien in vielen Auflagen und Beers' daraus
resultierende Bekanntheit ermglichte ihm die Grndung des National
Committee for Mental Hygiene, dem Vorlufer des heutigen Mental Health
America.
Inhaltsverzeichnis [Verbergen]
1 Leben und Werk
2 Verffentlichungen
3 Literatur
4 Weblinks
5 Einzelnachweise
Leben und Werk [Bearbeiten]
Clifford Beers war eins von fnf Kindern von Ida und Robert A. Beers (18251916) und wuchs in einer
alteingesessenen Familie der oberen Mittelschicht an der amerikanischen Ostkste auf. In seiner Familie lag eine
Prdisposition fr psychische Erkrankungen vor: Alle fnf Geschwister litten im Laufe ihres Lebens unter diesen
Erkrankungen; alle fnf starben in Anstalten fr Geisteskranke.
Beers besuchte bis 1891 eine Grammar School in New Haven (CT) und wechselte dann auf eine High School am
selben Ort, deren Abschluss er 1894 erwarb. Kurz darauf erlitt sein lterer Bruder einen ersten schweren Anfall von
Epilepsie. Clifford Beers begann im Herbst 1894 sein Studium in Yale an der Sheffield Scientific School (Yales
damalige Fakultt fr Naturwissenschaften und Technik), das er 1897 mit dem B.A. abschloss. Er sollte danach eine
Karriere an der Wall Street machen. Whrend seiner Studienzeit verbrachte Clifford viel Zeit mit seinem erkrankten
Bruder, der am 4. Juli 1900 verstarb. Der kurz bevorstehende Tod seines geliebten Bruders und die Angst, selbst
Epileptiker zu sein, lste bei Clifford Beers eine akute Krise aus, und er versuchte am 23. Juni 1900 durch den
Sprung aus dem Fenster im vierten Stockwerk des Hauses seiner Eltern den Suizid, berlebte aber mit Verletzungen.
Nach seinem Suizidversuch wurde Clifford Beers 1900 mit Symptomen einer schweren Depression mit paranoiden
Elementen in eine geschlossene Privatanstalt eingewiesen. Heute wrde seine Diagnose vermutlich auf Bipolare
Strung (Typ I) lauten.
[1]
Spter wurde er in eine andere Privatanstalt verlegt und dann auch in eine ffentliche
Geisteskrankenanstalt. Whrend seines Aufenthalts in den Anstalten war er schweren Misshandlungen durch das
Personal ausgesetzt. Nach drei Jahren fasste Beers auf dem Weg der Besserung den Entschluss, die Zustnde in
den amerikanischen Psychiatrieanstalten ffentlich zu machen. Zu diesem Zweck setzte er sich teils willentlich den
verschiedenen Bereichen und Behandlungen der Anstalt aus. Zum Beispiel lie er sich absichtlich in die Abteilung
fr gewaltttige Kranke einweisen, wo er 21 Nchte in Folge in einer Weichzelle in einer Zwangsjacke gefesselt wurde.
Nach seiner Entlassung verfasste Beers seine Autobiographie A Mind That
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Clifford Beers Wikipedia
http://de.wikipedia.org/wiki/Clifford_Beers 1 / 3
Clifford Beers auf der Frontispiz-
Seite der Erstauflage von A Mind
That Found Itself (1908)
Nach seiner Entlassung verfasste Beers seine Autobiographie A Mind That
Found Itself, fr deren Vorwort er William James gewinnen konnte. 1908
verffentlichte er das Buch, das augenblicklich zu einem groen Erfolg in der
ffentlichkeit wurde. Seine Autobiographie erschien in vielen Auflagen und wurde
in mehrere Sprachen bersetzt. Das Buch und seine Bekanntheit ermglichten
ihm, Untersttzer unter Psychiatern, Angehrigen von Erkrankten und bei
progressiven Stiftern zu finden, um eine Reform der Psychiatrie zu beginnen.
1909 grndete er mit anderen das National Committee for Mental Hygiene, den
Vorlufer der heutigen Vereinigung Mental Health America (besser bekannt als
National Mental Health Association). 1913 grndete er in New Haven/CT die erste
psychiatrische Klinik mit einem ambulanten Programm.
Beers beschrnkte seine Reformarbeit nicht auf die Vereinigten Staaten. 1918
grndete er zusammen mit dem kanadischen Arzt Clarence Hincks (18851964)
das Canadian National Committee for Mental Hygiene (spter Canadian Mental
Health Association).
[2]
1920 grndeten Beers und Hincks dann das International
Committee for Mental Hygiene, das 1948 in World Federation for Mental Health
(WFMH) umbenannt wurde. Die WFMH war von ihrer Grndung bis in die 1990er Jahre die einzige bei der UNO
akkreditierte NGO, die sich mit psychisch Erkrankten befasste. Ein wichtiger Meilenstein auf dem Weg zur WFMH als
anerkannter internationaler Organisation war der International Congress on Mental Hygiene, den Beers und Hincks
1930 in Washington, D.C. organisierten. An dem Kongress nahmen mehr als 4.000 Psychiater, Psychologen und
Verantwortliche fr Gesundheitspolitik teil.
[3]
Clifford Beers erlebte bis zu seinem Tod im Alter von 67 Jahren wiederholt manische und depressive Episoden.
Dennoch war er bis 1939, als er sich in den Ruhestand zurckzog, fhrend in der Psychiatriereformbewegung aktiv.
Er starb 1943 als Patient in der privaten Psychiatrieanstalt Butler Hospital in Providence/RI. Sein letzter behandelnder
Arzt war Arthur Ruggles (18811961), selbst ein einflussreicher Vertreter der Psychiatriereform.
[4]
Die von Clifford
Beers 1913 gegrndete ambulante Klinik in New Haven/CT existiert heute noch und trgt seinen Namen. Eine
internationale wissenschaftliche Stiftung zur Frderung der psychischen Gesundheit mit Sitz in London wurde 1996
nach Clifford Beers benannt.
Verffentlichungen [Bearbeiten]
Clifford Beers: A Mind That Found Itself. New York 1908, ISBN 978-1-4218-3031-5. (Text verfgbar bei Projekt
Gutenberg.)
Aus dem Amerikanischen bertragen von Otto Reuter: Eine Seele, die sich wiederfand Autobiographie des
Begrnders der Geistigen Hygiene. Schwabe, Basel 1940.
Literatur [Bearbeiten]
Norman Dain: Clifford W. Beers, Advocate for the Insane. University of Pittsburgh Press, Pittsburgh 1980, ISBN 0-
8229-3419-1.
Weblinks [Bearbeiten]
Literatur von und ber Clifford Beers im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
Biographie von Clifford Beers beim Points of Light Institute (archivierte Seite)
Clifford W. Beers - sein Vermchtnis auf den Seiten der Clifford Beers Clinic in New Haven/CT
The Clifford Beers Foundation mit Sitz in London.
Einzelnachweise [Bearbeiten]
1. David Semple et al: Oxford Handbook of Psychiatry. Oxford University Press, 2005, ISBN 0-19-852783-7, S.
301.
2. Geschichte der Psychiatrie im 19. und frhen 20. Jahrhundert in Kanada auf der Website von Exceptional
Family, Ressource Magazine for Parents of Exceptional Children, Montreal. (Abgerufen am 7. Juni 2009, im
Internet Archive.)
3. Eugene B Brody: The World Federation for Mental Health: its origins and contemporary relevance to WHO
and WPA policies. In: World Psychiatry. Vol. 3 Nr. 1, S. 5455 vom Februar 2004. PMID 16633456 .
4. Ian Robert Dowbiggin: Keeping America sane: psychiatry and eugenics in the United States and Canada,
1880-1940. Cornell University Press, Ithaca/NY 1997, S. 112. ISBN 0-8014-8398-0.
Normdaten (Person): GND: 171970640 | LCCN: n79126478 | VIAF: 7782737 | Wikipedia-Personensuche
Kategorien: Geschichte der Psychiatrie US-Amerikaner Geboren 1876 Gestorben 1943 Mann
Clifford Beers Wikipedia
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Diese Seite wurde zuletzt am29. Dezember 2013 um15:44 Uhr gendert.
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Clifford Beers Wikipedia
http://de.wikipedia.org/wiki/Clifford_Beers 3 / 3