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Schmerzen bei Katzen erkennen und behandeln

Bevor Sie weiter lesen, bitte ich Sie als Katzenhalterin und Katzenhalter den Beitrag noch
einmal beiseite zu legen, die Augen zu schlieen und sich genau zu erinnern, wann Sie das
letzte Mal Schmerzen hatten. Wie fhlte es sich an? Was machte den Schmerz schwer
ertrglich? War er stark oder schwach, dumpf oder schneidend? Zermrbte und schwchte Sie
der Schmerz oder machte er Sie aggressiv? Konnten Sie etwas gegen die Schmerzen
unternehmen oder waren Sie ihnen hilflos ausgeliefert? Die Frage muss erlaubt sein, wie wir
mit Schmerzen umgehen wrden, wenn wir nichts ber Krankheiten oder der Existenz von
rzten oder Schmerzmitteln wssten, so wie unsere Katzen.


Qule nie ein Tier zum Scherz, denn es sprt wie Du den Schmerz
Als liebender Tierhalter sind Sie natrlich bereit, anzuerkennen, dass das, was Ihnen
Schmerzen verursacht, auch bei Ihrer Katze Schmerzen hervorruft.
Dass dieser Analogieschluss nicht selbstverstndlich ist, belegen die zahlreichen
Diskussionen, die sich die Wissenschaft ber das Thema Schmerzen bei Tieren in der
Vergangenheit und auch heute noch liefern.
Das liegt in erster Linie natrlich daran, dass Tiere nicht verbal mit uns kommunizieren
knnen. Sie knnen uns nicht mit Worten sagen, ob sie Schmerzen haben oder ein anderes
Unlustgefhl, wie zum Beispiel belkeit oder Schwindel sie qult.
Vor allem Katzen zeigen Schmerzen hufig kaum oder nur indirekt. Daher ist es enorm
wichtig fr Katzenhalter und selbstverstndlich auch fr Tierrzte genaue Kenntnisse ber das
normale Verhalten gesunder Katzen zu besitzen. Nur wenn auch noch so geringfgige
nderungen im Verhalten auffllig werden, knnen daraus auch eventuell zugrunde liegende
Schmerzzustnde erkannt und behandelt werden.
Ohne weiter auf die Diskussion einzugehen, ob der Schmerz, den eine Katze versprt, wenn
sie beispielsweise in eine Glasscherbe tritt, genau der gleiche Schmerz ist, den ein Mensch in
solch einer Situation versprt, mchte ich als Tierrztin als gegeben annehmen, dass der Satz
Qule nie ein Tier zum Scherz, denn es sprt wie Du den Schmerz seine Gltigkeit hat.
Daher fordern die tierrztlichen Berufsverbnde die Tierrzte dazu auf, Schmerzen bei ihren
Patienten in der gleichen Weise zu behandeln, wie es in vergleichbaren Situationen bei
Menschen blich ist.
Dass dies bei akuten Schmerzen, beispielsweise nach einer Operation, selbstverstndlich ist,
wundert den liebenden Katzenfreund nicht. Wir werden jedoch spter sehen, dass chronische
Schmerzen bei Katzen oder Phnomene wie das so genannte Schmerzgedchtnis bereits viel
schwierigere Fragen aufwerfen und groes Einfhlungsvermgen verlangen.
In alle Deutlichkeit mchte ich Sie jedoch darum bitten, anzuerkennen, dass Ihre Katze bei
Erkrankungen, die gleichen Schmerzen sprt, die Sie spren wrden. Ihre Katze zeigt es
Ihnen vielleicht nicht, aber das bedeutet in keinem Falle, dass es ihr nicht weh tut.

Die Schutzfunktion des akuten Schmerzes
Es gibt eine internationale Vereinigung zum Studium des Schmerzes (IASP), deren Existenz
bereits verdeutlicht, dass es auch beim Menschen noch viele ungeklrte Fragen zu diesem
Thema gibt. Die IASP definiert das Phnomen Schmerz als eine unangenehme sensorische
und emotionale Erfahrung, die von einer vorhandenen oder potentiellen Gewebeschdigung
hervorgerufen wird. Daher wurde der Schmerz im antiken Griechenland auch als bellender
Wchter der Gesundheit bezeichnet. Das mag fr den akuten Schmerz zutreffen.
Erfahrungen mit einer heien Herdplatte machte schon so manches Ktzchen und der
Schmerz bewahrte es vor lebensbedrohlichen Verletzungen. Der Schmerz hat also eine
wichtige Schutzfunktion, ein gebrochenes Pftchen beispielsweise wird geschont.
So kennen wir den scharfen, stechenden Schmerz bei Verletzungen oder Entzndungen der
Haut, den kutanen Schmerz. Eher dumpf und ziehend ist dagegen der so genannte viszerale
Schmerz. Dieser Eingeweideschmerz betrifft die inneren Organe und ist hufig schwer zu
lokalisieren. Wchst beispielsweise ein Tumor in der Leber, dann wird die Organkapsel
gedehnt und durch Grenzunahme werden die anderen Eingeweide verdrngt. Er verursacht
einen anhaltenden Tiefenschmerz.
Wenn ein Gewebe verletzt wird, nehmen Schmerzrezeptoren, die Nozizeptoren, den Reiz auf
und leiten ihn mit Hilfe von Nervenimpulsen weiter ber das Rckenmark an das Gehirn.
Wie stark eine Gewebeschdigung, sei es durch Hitze, Klte oder eine Verletzung, sein muss,
um die Nozizeptoren zu reizen, ist bei allen Sugetieren in etwa gleich. Das wissen wir aus
der vergleichenden Anatomie, Physiologie und Psychologie.


Angst und Schmerzen
Anders dagegen verhlt es sich mit der Schmerztoleranzschwelle. Die ist individuell sehr
verschieden. So wie ein Mensch bei einem Tritt gegen das Schienenbein tapfer keine Miene
verzieht, whrend der nchste beim gleichen Tritt bereits weint, so individuell ist auch die
Schmerztoleranzschwelle unserer Katzen. Ein und dieselbe Injektion wird von Katzen
entweder ohne zu Zucken ignoriert oder mit Fauchen und Kratzen quittiert. Daher verhalten
sich Katzen beispielsweise bei der Impfung hufig sehr unterschiedlich.
Was wir beobachten knnen, ist lediglich die Reaktion auf einen Reiz. Vom Verhalten der
Katze schlieen wir, dass es schmerzhaft gewesen sein muss. Wir erkennen den Schmerz nur
am Verhalten der Katze und das ist zum einen von ihrer Schmerztoleranzschwelle, aber auch
von ihrer jeweiligen Gemtsverfassung abhngig.
Wechseln Sie beispielsweise Ihre Tierrztin und Ihre Katze reagiert deutlich weniger auf die
Impfung als beim letzten Mal, so knnten Sie meinen, die neue Tierrztin ist sanfter im
Verabreichen von Spritzen als ihre Vorgngerin. Auch wenn das Lob schmeichelt, es knnen
die Umstnde sein, die dafr verantwortlich sind, nicht die Spritztechnik. Vielleicht wurde
Ihre Katze anlsslich der letzten Impfung bereits im Wartezimmer durch langes Warten und
Hundegebell gestresst. Dann ist sie eventuell noch mit einer Kralle beim Herausnehmen aus
dem Korb hngen geblieben. Nun ist ihre Schmerztoleranzschwelle deutlich gesunken und die
Impfung lst Abwehr- oder Meideverhalten aus.
Angst und Stress frdern Schmerzen. Diese negativen Gefhle soweit es geht zu verhindern
oder gar abzubauen ist daher eine wichtige Manahme, Schmerzen zu lindern.
Fr Hunde und Katzen getrennte Wartezimmer oder Termine, die lange Wartezeiten
verhindern sind ebenso sinnvoll, wie eine ruhige, warme Umgebung und liebevoller Umgang
mit den kleinen Patienten vor und nach Operationen. Bei kleineren schmerzhaften Eingriffen
am nicht narkotisierten Patienten, wie zum Beispiel einer Abszesssplung, lohnt es sich, wenn
die Besitzer sehr ngstlicher Katzen daheim ein Beruhigungsmittel verabreichen, damit Angst
und Schmerz sich nicht summieren.


Chronische Schmerzen und Schmerzgedchtnis
Eine groe Herausforderung ist es, chronische Schmerzen bei einer Katze zu erkennen. An
dieser Stelle muss auch das Phnomen Schmerzgedchtnis erwhnt werden. Dauert ein
akuter Reiz an einem Schmerzrezeptor etwas lnger, so kann binnen krzester Zeit eine Art
Schmerzbahn zum Gehirn entstehen. Wir erinnern uns, dass Schmerzrezeptoren einen Reiz
ber Nervenimpulse an das zentrale Nervensystem weiterleiten. Dabei werden die
Schmerzrezeptoren sensibilisiert. Sie knnen sich durch die erlebten Schmerzen vermehren
und vergrern. Darber hinaus gehen spezielle, den Schmerz hemmende Nervenzellen durch
erlittene Schmerzen teilweise unter. Die Folgen: es kommt zu einer dauerhaften Steigerung
des Schmerzempfindens. Krpereigene Botenstoffe (Leukotriene) und spontane genetische
Vernderungen spielen hierbei eine groe Rolle. Diese Umformungsprozesse werden
neuroplastische Vernderungen des zentralen Nervensystems genannt. Sie bilden die
Grundlage des chronischen Schmerzes. Hier hat der Schmerz seine Funktion als bellender
Wchter verloren. Er klfft sozusagen ohne Unterlass und wird zu einer eigenstndigen
Plage, einem krankhaften, nutzlosen und schwchendem Krankheitsbild. Noch schlimmer: der
Phantomschmerz, also ein Schmerz der dem Gehirn gemeldet wird, ohne da das
betreffende Krperteil berhaupt noch vorhanden ist. Der Phantomschmerz kann
beispielsweise auch bei Katzen vorkommen, denen ein Bein oder der Schwanz amputiert
werden musste.
Chronische Schmerzen bei Katzen sind nur durch genaue Beobachtung zu erkennen, da sie
Monate oder J ahre anhalten und sich das Verhalten der Katze allmhlich verndert.
Die Reaktion einer Katze auf diesen Reiz ist abhngig von ihrer individuellen
Schmerztoleranzschwelle. Angst und Stress, also die momentane Gefhlsverfassung knnen
den subjektiven Schmerz verstrken. J e lnger die Schmerzen anhalten, desto mehr verndern
sich die Nerven und umso schlimmer werden die Schmerzen.
Alles, was wir bei einer Katze wahrnehmen, ist lediglich ihre Reaktion. Die subjektive
Komponente ist uns verschlossen. Wie stark der Schmerz sie qult bleibt uns verborgen.
Die Vernderbarkeit des Nervensystems durch Reize fhrt dazu, dass alleine eine Berhrung,
ganz ohne Schdigung des Gewebes oder sogar ein fehlendes Krperglied als schmerzhaft
empfunden werden kann. Kommen dann noch psychische Stressfaktoren hinzu, wird alles
noch schlimmer. Immerhin zeigen bei Chronisch Schmerzkranken neu entwickelte Psycho-
und Verhaltenstherapien erstaunlich gute Erfolge. Ich schliee daraus, dass auch eine
glckliche Katze Schmerz besser ertragen kann.


Warum wir Schmerzen bekmpfen mssen
Es gibt viele Grnde, Schmerzen zu bekmpfen und es gibt Grnde, Schmerzen als sinnvoll
und wichtig hinzunehmen. So zum Beispiel, wenn sie vor drohendem Schaden bewahren, der
heien Herdplatte oder einer bermigen Belastung einer Sehne, die noch etwas geschont
werden muss, damit sie sich von ihrer Dehnung erholen kann.
Aber wenn sich die ursprnglich sinnvollen, physiologischen Schmerzen durch
neuroplastische und chemische Vorgnge zum eigenstndigen Krankheitsbild der
Chronischen Schmerzen entwickeln, richten sie nur noch Schaden an. Sie rauben dem Krper
Energie, die er dringend fr seine Wiederherstellung bentigt. Schmerzende Wunden werden
benagt und beleckt und heilen schlechter. Da Schmerzen Stress bedeuten und Katzen Stress
schlecht vertragen, knnen sich Folgeerkrankungen, wie die hufig zu beobachtende
Magenschleimhautentzndung, einstellen. Verschmht eine Katze in solch einer Situation das
Futter, dann stellt sich die Frage, ob der kleine Patient nicht frisst, weil er zum Beispiel unter
Zahnschmerzen leidet oder aber weil seine Magenschleimhaut dem Dauerstress der
Schmerzen nicht gewachsen ist und rebellisch auf Futter reagiert.
Wissend, dass ein Dauerschmerz sich immer weiter hochschaukeln und in krankhafter Weise
entarten und verselbstndigen kann, ist es eine ethisch selbstverstndliche Forderung,
Schmerzen so weit als nur irgend mglich zu verhindern oder zu lindern.
Das gilt fr den Menschen, die Katze und alle anderen Geschpfe. Leider vergessen manche
Menschen in dieser Beziehung, dass Ethik nicht teilbar ist und unterscheiden zwischen so
genannten Bratpfannenaspiranten und ihren Hausgenossen. Dass natrlich auch Muse und
in hohem Mae auch Vgel ein ausgeprgtes Schmerzempfinden haben, darber mchte der
Tierfreund und Katzehalter am liebsten nicht nachdenken! Selbst Miesmuscheln reagieren,
werden sie mit Zitronensaft betrufelt, mit der Ausschttung von Endorphinen. Endorphine
sind auch den Sugetieren innewohnende krpereigene Substanzen, die einzig dem Zweck
dienen, Schmerzen ertrglicher zu machen!
Schmerzschwelle, Schmerztoleranzschwelle, Schmerzgedchtnis- dies mag etwas
kompliziert klingen, es ist von groem Nutzen, will man seiner Katze Schmerzen ersparen.
Neben der Frherkennung von Krankheiten ist eines der wichtigsten Argumente fr
regelmige Kontrolluntersuchungen der Katze das Entlarven versteckter Schmerzzustnde.
Rcken- und Zahnschmerzen werden meistens im Rahmen der jhrlichen Impfuntersuchung
aufgedeckt und hufig ist die berraschung fr die Katzenhalterinnen/die Katzenhalter gro.


Sind Schmerzen messbar?
Aber wie lassen sich Schmerzen feststellen und wie lsst sich der Schmerzgrad messen. Selbst
beim Menschen, der sich doch klar uern kann, gibt es eine Reihe verschiedener Verfahren
die Strke des Schmerzes zu messen (Algesimetrie). Verschiedene Verfahren bedeutet in der
Regel: optimal ist noch keines. Auf dem Weg von der den Schmerz empfangenden Zelle bis
zum Gehirn, in dem der Schmerz bewusst wird, kann viel passieren. Von auen ist dieser
Vorgang nicht erkennbar. Das Fhlen ist subjektiv und kann damit nicht objektiv gemessen
werden. Schlielich kann man auch nicht sagen: Ich habe Liebeskummer mit drei Punkten
auf der Skala. Fr Schmerz geplagte Menschen gibt es solche Skalen, dreidimensionale
Skalen, visuelle Analogskalen und vieles mehr. Wie sonst sollte der Erfolg einer
Schmerztherapie kontrolliert werden?
Wenn der Therapeut die Schmerzen eines Menschen daran bemessen wollte, wie viele Tage
er bereits nicht mehr isst und seine Schmerztherapie solange als gelungen betrachtet, solange
sein Patient noch herum luft und ein wenig isst, wren wir entsetzt!
Genau das passiert jedoch hufig, weil Katzen nicht sprechen knnen. Katzen mit Schmerzen
sitzen nicht am Boden, halten sich den Kopf und jammern. Sie sthnen nicht leise vor sich hin
oder wiegen ihren Krper vor und zurck um den Schmerz zu betuben.
J a, bei akutem Schmerz, da fauchen sie vielleicht, wenn man die schmerzende Stelle berhrt.
Sie knabbern, nagen und lecken an wehen Stellen. Sie gehen hungrig zum Futter und
schrecken zurck, als se ein Gespenst im Futternapf, wenn der Schmerz am Zahn sgt.
Aber eine Katze, die seit Monaten unter Rckenschmerzen leidet? Woran erkenne ich ihr
Leid? Dieses kleine Bewegungswunder Katze luft auch noch unter Beschwerden
geschmeidig, bei denen unsereiner gebckt und schief den Gang entlang schlurft die Hand
sthnend auf den Rcken gelegt.
Bei genauem Nachdenken fallen uns vielleicht manchmal vermeintliche Kleinigkeiten im
Zusammenleben mit unserer Katze ein: Ach ja, unsere Katze springt seit einem halben J ahr
nicht mehr auf den Fenstersims. Sie ist eben alt geworden. Nein, alt ist sie mit zwlf J ahren
eigentlich nicht wirklich, aber vielleicht hat sie ja Rckenschmerzen und siehe da, wenn wir
die Wirbelsule abtasten, geht sie richtig in die Knie und zieht ruckartig die Haut zusammen,
wenn wir in den Lendenwirbelsulenbereich kommen.
Weil Katzen auf dem Behandlungstisch meistens besonders angespannt sind und wir wissen,
dass Stress die Schmerztoleranzschwelle verndert, ist die Tierrztin in hohem Mae auf die
Beobachtungsgabe der Katzenhalter angewiesen. Erschwerend kommt hinzu, dass viele
sichtbare Zeichen von Schmerz bei Katzen identisch sind mit denen des Abwehrverhaltens
und der Angstaggression, wie sie hufig in tierrztlicher Umgebung zu beobachten sind.
Bei Schmerz, aber auch bei Untersuchungsstress sind die Pupillen geweitet und die Ohren
angelegt. Der Bauch ist hart und fest, wenn in bedrohlicher Umgebung nach langer Autofahrt
ein Fremder es wagt, in intimster Weise, den Leib zu berhren. Das mssen keine Schmerzen
sein.

Mglichkeiten der Schmerzerkennung bei Katzen
Der Tierarzt hat also folgende Mglichkeiten, um einen schmerzhaften Zustand zu erkennen:
Er berhrt und tastet die Katze ab und zieht aus ihrer Reaktion Rckschlsse. In zweifelhaften
Fllen instruiert der Tierarzt den Katzenhalter, die gleiche Prozedur in der gewohnten
huslichen Umgebung zu wiederholen, um ein unverflschtes Ergebnis zu erzielen.
Abgeleitet von Bewertungssystemen bei Menschen existieren auch fr Katzen
richtungsweisende Skalen zu Beurteilung der Schmerzhaftigkeit. Fehleinschtzungen lassen
sich jedoch niemals vermeiden, da die kleinen Patienten bereits durch die Manipulation
gestresst sein knnen und jede Katze anders reagiert.
So werden die Pupillenweite, die Herz- und Atemfrequenz, etwaiges Speicheln oder
Lautuerungen, wie auch die Reaktionen auf verschiedene Druckstrken bei Berhrung zur
Beurteilung herangezogen.
Hufig reagieren Katzen bei Berhrung einer frischen Kastrationswunde kaum. Der
Schmerzgrad liegt bei 2. Ein groer Abszess im Backenbereich dagegen darf kaum berhrt
werden. Die Katze toleriert nicht einmal die Nhe der Hand am Kopf und faucht, wenn sich
die Hand nhert, ohne die Katze auch nur zu berhren. Hier muss von einem Schmerz der
Strke 5 ausgegangen werden. Er ist mit Sicherheit behandlungswrdig, das heit es sollte
unbedingt ein Schmerzmittel verabreicht werden.

Deutlich schwieriger hingegen ist es, wie bereits gesagt, eine chronisch schmerzkranke Katze
zu erkennen. Wir drfen nicht vergessen: die Katze wei nicht, dass Schmerzen ein
unnormaler Zustand sind, dass es Abhilfe geben kann und die Schmerzen auch wieder
verschwinden knnen. Bei allem Respekt vor den Fhigkeiten einer Katze, sie wei nur, dass
es so nicht gut ist und findet sich mit ihrem Zustand ab. Vielleicht will sie den Schmerz
fliehen, sie wird depressiv, aggressiv, resigniert, bellaunig, traurig.
Daher hre ich nach einer lang flligen und gelungenen Zahnoperation hufig: sie ist wieder
lustiger und das ist dann der schnste Lohn, den man sich vorstellen kann. Chronisch
schmerzkranke Katzen ndern ihr Verhalten viel dezenter als Katzen mit akuten Schmerzen.
Hufig wird das durch Schmerzen vernderte Verhalten chronisch kranker Katzen erst
rckblickend nach erfolgreicher Schmerztherapie offensichtlich, wenn sich der Zustand
gebessert hat.
Welches Verhalten Ihrer Katze knnte nun auf einen anhaltenden Schmerzustand hinweisen?
Grundstzlich sollte jede nderung des Verhaltens misstrauisch stimmen.
Wenn Ihre Katze Sie abends nicht mehr an der Tr begrt oder nicht wie gewohnt auf das
Sofa springt, den Kratzbaum meidet, ihr Lieblingsspielzeug unbeachtet lsst, viel schlft,
dabei eine sonst nicht bliche Krperhaltung einnimmt oder unruhig wirkt, dann sollten bei
Ihnen die Alarmglocken luten. Katzen die nicht oder wenig fressen oder keine Krperpflege
mehr betreiben, mssen unbedingt rztlich untersucht werden. Oft fressen Katzen mit
chronischen Schmerzen aber nur unmerklich weniger, was in einem Mehrkatzenhaushalt
eventuell nicht weiter auffllt. Daher ist es sinnvoll, seine Katzen regelmig zu wiegen, denn
hufig ist ein stetiger Gewichtsverlust das einzige Anzeichen fr Schmerzen. Auch ein kleines
Miau ab und zu kann Ihnen sagen wollen: mir tut etwas weh!. Leben Katzen mit
Artgenossen zusammen, dann knnen auch hinter Beziehungskrisen Schmerzen stecken.
Nicht immer ist das kahl geleckte Buchlein ein Kummerbuchlein (psychogene Alopezie), es
knnen auch einmal chronische Rckenschmerzen Auslser fr diese Lecksucht sein.
Wenn Sie solche und hnliche Beobachtungen machen, sollten Sie dies mit Ihrer Tierrztin /
Ihrem Tierarzt besprechen. Weil eine Katze sich in der Praxis hufig vllig anders verhlt als
zu Hause, sind die Therapeuten sehr auf Ihre Mithilfe angewiesen, wenn es darum geht, ob
eine Katze unter chronischen Schmerzen leidet und um den Erfolg einer eingeleiteten
Schmerztherapie zu kontrollieren.


Wo tuts am meisten weh?
Die unterschiedlichen Organe und Gewebe sind auch sehr unterschiedlich
schmerzempfindlich. In zahlreichen Untersuchungen konnte herausgefunden werden, welche
Krperteile besonders sensibel und welche eher unempfindlich sind. Das Alter der Katze
spielt brigens keine Rolle! Entgegen frherer Meinungen ist bekannt, dass J ungtiere ebenso
schmerzempfindlich sind wie erwachsene Katzen.
Das Wissen um die unterschiedliche Sensibilitt der verschiedenen Krperteile kann sehr gut
zur Beurteilung herangezogen werden, wenn es darum geht zu entscheiden, ob und wie sehr
eine Katze unter Schmerzen leidet. So enthlt die Hornhaut 300 bis 600 Mal mehr
Nervenzellen als die Krperhaut. Ein Hornhautgeschwr der Katze, wie es bei
Herpesinfektionen vorkommen, kann darf also niemals unbehandelt bleiben. Auch die
Nervenzellen der Zahnhhle bertreffen bei weitem die der Haut, bis zum vierzigfachen!
Das scheint mir besonders erwhnenswert, weil ich tglich damit konfrontiert werde, dass
Katzenhalterinnen/ Katzenhalter mir nicht glauben, dass ihre Katze unter Zahnschmerzen
leidet. Sie frisst doch noch, unserem Liebling schmeckt es doch! Aber auch der Gepard und
der Lwe, die hufig wie ihre zahmen Verwandten unter starken Zahnproblemen leiden,
fressen trotzdem. Was sollen sie sonst tun? Der berlebenstrieb ist gro und wegen ein paar
Lchern im Zahn will doch keiner verhungern. Katzen wissen nicht, dass es Zahnmedizin
gibt, aber sie wollen schlicht und einfach berleben.
Die uere Haut ist ebenfalls sehr sensibel gegenber Schmerzreizen, aber noch
empfindlicher sind innere Hute, die sersen Membranen. Sie kleiden die Krperhhlen aus
und berziehen die Organe. Innere Organe und die Muskulatur reagieren besonders auf
Zustnde, bei denen die Blutversorgung unterbrochen wird mit Schmerzen. Koliken oder
Muskelkrmpfe sind die Folge und knnen hchst unangenehm sein. Whrend das
Knochengewebe und die Gelenke im Allgemeinen sehr unempfindlich sind (es sei denn, es
herrschen starke Entzndungen in diesen Strukturen), verhalten Nervengewebe sich sehr
verschieden. Whrend die uerlich gelegenen Nerven und das Rckenmark sehr sensibel
sind, ist das Gehirn wenig empfnglich fr Schmerzreize.
Aus diesen physiologischen Gegebenheiten kann ein Tierarzt den Grad der Schmerzen einer
Katze allein an der Lokalisation des Schadens erkennen.


Neue Waffen im Kampf gegen Schmerzen
Momentan findet in der Schmerzbekmpfung bei Katzen eine kleine Revolte statt. Morphine,
mitunter die leistungsfhigste Gruppe bei den Schmerzmitteln, die wir kennen, werden
zunehmend auch bei Katzen eingesetzt. Dies war noch vor wenigen J ahren ein Tabu, da man
meinte, Morphine wrden von Katzen nicht vertragen. Das lag allerdings nur daran, dass sie
bei den ersten Versuchen in Dosierungen verabreicht wurden, wie dies beim Hund blich ist
und das war in etwa zwanzig Mal zu hoch dosiert. Derart berdosierte Katzen fielen in einen
Morphiumwahn, der sehr bengstigend war. Aus diesem Grunde wurde den Katzen leider
lange Zeit eine ansonsten sehr gut vertrgliche und nebenwirkungsarme Methode der
Schmerzbekmpfung vorenthalten. Morphine wirken besonders gut auf Eingeweide- und
Tumorschmerzen und sind hierbei allen anderen Schmerzmitteln berlegen. Morphine
gehren arzeneimittelrechtlich zu den Betubungsmitteln und drfen daher nur von rzten
verschrieben werden. Morphinpflaster mssen der Katze vom Tierarzt aufgeklebt werden und
entfalten ihre Wirkung ber drei Tage.
Am hufigsten werden bei der Katze Schmerzmittel eingesetzt, die wir Nichtsteroidale
Entzndungshemmer (NASID) nennen. Sie hemmen bestimmte Substanzen
(Prostaglandine), die bei der Entstehung von Entzndungen und Schmerzen von Bedeutung
sind. Bitte geben Sie Ihrer Katze nicht irgendein Schmerzmittel, dass Sie selber nehmen.
Katzen haben einen etwas anderen Leberstoffwechsel als wir und knnen daher bestimmte
Substanzen schlecht abbauen. Es kann zu Vergiftungen kommen.
Bei der Verabreichung dieser Nichtsteroidalen Entzndungshemmer ist die genaue Dosierung
sehr wichtig. J ungtiere bis zum dritten Lebensmonat mssen niedriger dosiert werden, da die
Leber noch nicht so gut arbeitet. Bis zum sechsten Lebensmonat dagegen ist die Dosierung
hher zu whlen, weil die Leber auf Hochtouren arbeitet. Nieren- oder Leberkranke Katzen
erfordern eine individuelle Dosierung oder es muss auf Morphine zurckgegriffen werden, da
diese die geringste Nebenwirkung auf diese Organsysteme haben.
Auch andere Verfahren, wie die Akupunktur oder die Neuraltherapie, knnen zur
Schmerzbehandlung eingesetzt werden.
Wichtig bei der Schmerzbehandlung ist die regelmige und pnktliche Gabe der passenden
Schmerzmitteldosis. Andernfalls ist der Gewebespiegel des Schmerzmittels zeitweise zu
niedrig. Es kommt zu Schmerzen mit all ihren Folgen (Vernderung der Schmerzrezeptoren,
Zunahme der Schmerzempfindlichkeit) und die effiziente Bekmpfung wird immer
schwieriger. Der Schmerz sollte unter der Behandlung also nie ber ein bestimmtes Plateau
hinausgehen, damit man ihn gut in den Griff bekommt.
Da ein sorgfltig gewhltes, korrekt dosiertes und modernes Schmerzmittel in der Regel gut
vertrglich fr eine Katze ist, gilt der Grundsatz, lieber einmal zu viel als einmal zu wenig
gegen Schmerzen zu behandeln. Und weil chronische Schmerzen so schlecht erkennbar sein
knnen, dass erst der positive Effekt einer Schmerzbehandlung ihre Existenz beweist, ist es
durchaus legitim, versuchsweise ein Schmerzmittel einzusetzen (diagnostische Therapie). Das
gilt auch und gerade bei der Katze, die es uns teilweise besonders schwer macht, ihr Leiden
zu erkennen. Wie wichtig die effiziente Schmerzbekmpfung besonders in der Chirurgie ist
und warum sie ber Erfolg und Misserfolg einer Operation entscheiden kann, knnen Sie im
nchsten Katzenmagazin lesen. Dort wollen wir uns etwas nher mit der Narkose der Katze
beschftigen, deren Hauptanliegen unter anderem die vllige Schmerzausschaltung ist.