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Emotionsforschung in den Kinderschuhen

Psychologie und Neurowissenschaften liefern bislang wenig gesicherte


Erkenntnisse
Die berwindung des Gefhls wurde vielfach als Triumpf der Kultur ber die Biologie betrachtet. Aber
Gefhl und Verstand scheinen viel enger miteinander verknpft, als frher vermutet. Bisher existieren
viele Theorien, aber noch kein allgemeingltiges Erklrungsmodell darber, was Gefhle eigentlich
sind.
Der Experimentalpsychologe Arthur Jacobs sagt: "Die Angst des Suglings vor der Trennung von der
Mutter ist nicht unbedingt gleich der Angst des Tormanns vorm Elfmeter oder der Angst des glubigen
Katholiken vor der Hlle. Wir nennen das aber alles Angst. Genau das ist das Problem der
Emotionsforschung". Angst ist mehr als nur ein Aktivittsmuster im Gehirn und nicht alle Formen von
ngsten sind gleich. Zusammen mit Experten aus rund 20 Disziplinen forscht Jacobs im Cluster
Languages of Emotion ber Gefhle.
"Man tut so, als handle es sich bei Emotionen um statische Kategorien. Das ist aber nicht der Fall. Im
Gegenteil dazu handelt es sich um komplexe dynamische Prozesse, denen man weder im
Alltagsdiskurs noch in der Wissenschaft gerecht wird, wenn man mit solchen Einworterklrungen
arbeitet", so Jacobs. Kulturvergleichende Studien zeigen, dass der mimische Ausdruck der
Grundemotionen universal ist, aber Gefhle kulturell unterschiedlich bewertet und wahrgenommen
werden. Einige Theorien gehen davon aus, dass Neugeborene genetisch nur mit den zwei emotionalen
Grundtendenzen der Annherung und der Vermeidung ausgestattet sind.

Erst Darwin erkannte Emotionen als wichtig


"Aus diesen zwei Grundtendenzen, Annherung und Zurckziehen, ergeben sich dann, durch die
individuellen Lerngeschichten, das soziale Umfeld und die Kultur, die unterschiedlichsten
Ausdifferenzierungen, sagt Jacobs. In der Antike unterschied man streng zwischen Gefhl und
Verstand. So erklrte Platon sogar Gefhle als Hindernis beim Denken. Descartes betrachtete Gefhle
als eine dem Menschen vorbehaltene Eigenschaft. Erst Charles Darwin erkannte, dass Emotionen einen
wichtigen berlebensmechanismus darstellen, ber den auch andere Sugetiere verfgen. Er war
berzeugt von der Universalitt emotionaler Ausdrucksweisen. Fr Sigmund Freud waren Gefhle
Botschaften aus dem Unbewussten. Heute werden mitunter Emotion und Gefhl als zwei
unterschiedliche Kategorien behandelt.
"Der emotionale Anteil ist das, was wir mit vielen Sugetieren teilen. Dazu zhlen die uralten
Kernaffektsysteme oder die Basisemotionen, von denen Darwin und andere sprechen. Der
Gefhlsanteil ist dann der kulturell bedingte, sprachlich berformte und meistens auch vermittelbare
Anteil. Aber das ist im Grunde eine ungerechtfertigte Vereinfachung", so der Experimentalpsychologe
Jacobs. Sicher scheint, dass Emotionen eine Art evolutionre berlebenssoftware sind, die im
Zusammenspiel mit gemachten Erfahrungen Orientierung erzeugen und die krperlichen Ressourcen
fr Anpassungsverhalten mobilisieren.

Tests im Labor sind nahezu unmglich


Sicher scheint auch, dass Gefhle Erregungszustnde sind, an denen der ganze Krper beteiligt ist.
Was wir darber hinaus allerdings unter subjektivem Gefhl verstehen, entzieht sich hartnckig der
wissenschaftlichen Messbarkeit. Wie Jacobs wei, ist es schwierig bis unmglich, im Laborkontext
echte Emotionen systematisch zu erzeugen und zu manipulieren.
Whrend in der Psychologie die verschiedenste Gefhlstheorien konkurrieren, sucht die
Neurowissenschaft nach dem Gefhl im Gehirn. Man weiss, dass das limbische System mit dem
Mandelkern fr die Emotionsverarbeitung zustndig ist. Aber, dass eine bestimmte Aktivierung eines
Hirnareals immer eine eindeutige Emotion belegt, wird vielfach bezweifelt. Auch ber die subjektive
Wahrnehmung erzhlen die bildgebenden Verfahren nichts. Im Grunde genommen steckt die
Emotionsforschung noch in den Kinderschuhen. Das liegt auch daran, dass Gefhle fr lange Zeit von
der Kognitionsforschung schlichtweg ignoriert wurden und als unseris galten.