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Diese "Inverkehrbringung", wie es in schnstem Amtsdeutsch heit, ist freilich eine


organisatorische und logistische Herkulesaufgabe. Praktisch jeder der rund 300
Millionen Brger des Euroraums wird davon in einer tief verwurzelten
Lebensgewohnheit betroffen: Statt in Mark und Pfennig mssen wir in Zukunft in
Euro und Cent rechnen - und, schwieriger noch, uns auf neue ungewohnte
Preisrelationen einstellen. Vor allem in den ersten Wochen wird dies zustzliche

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Arbeit, mancherlei rger bereiten. Doch diesem vorbergehenden Beschwernis steht


ein langfristiger Vorteil gegenber: In Zukunft braucht man bei Reisen nach Italien
oder Irland, nach Portugal oder Finnland kein Bargeld mehr zu wechseln. Und man
kann, wichtiger noch, die Preise dort ohne Umrechnerei mit denen daheim
vergleichen - was nicht nur den Preiswettbewerb stimulieren knnte, sondern auch
den Druck auf die Politiker, die Steuer- und Sozialsysteme in Europa zu
harmonisieren.
Schon ein paar Zahlen illustrieren die gewaltigen Dimensionen des Projekts: Allein in
Deutschland werden 28 Milliarden Mnzen mit einem Gesamtgewicht von 100000
Tonnen zu den Banken und Sparkassen zurckflieen. Die Kreditinstitute mssen sie
zhlen, sortieren, umtauschen oder gutschreiben, ferner verwahren und
abtransportieren. Im Gegenlauf werden 70000 bis 80000 Tonnen Euro- und CentMnzen unters Volk gebracht. hnliches - nur mit erhhtem Sicherheitsbedarf - gilt
fr die umlaufenden D-Mark-Banknoten im Gesamtwert von 280 Milliarden DM.
Der Einzelhandel muss die gesamte Preisauszeichnung umstellen, ferner in der
bergangsphase mit zwei unterschiedlichen Whrungen - dem Euro und der D-Mark
- klarkommen. Versicherungen mssen ihre Vertrge umschreiben, Unternehmen
ihre Preislisten, Behrden mit neuen Formularen in den Papierkrieg ziehen.
Die grte Last werden die Kassiererinnen und Kassierer in den Supermrkten und
Banken zu tragen haben. Als ob ihr Beruf nicht schon nervenaufreibend genug wre,
mssen sie fr einige Zeit in zwei Whrungen rechnen. Darber hinaus mssen sie
den Kunden, vor allem auch den lteren, mit Geduld das ungewohnte Geld Mnze fr
Mnze vorzhlen, Missverstndnisse aufklren, Anwrfe abwehren - und das alles
angesichts einer lnger und lnger wachsenden Schlange ungeduldiger Kunden.
Schon dieses Beispiel zeigt, dass die Umstellung um so besser gelingen wird, je mehr
sich jedermann darauf frhzeitig vorbereitet, nach Krften mitwirkt, mit Geduld und
Nachsicht wappnet.
Vor rund 2000 Jahren haben die Rmer als Teil ihrer Hochkultur ein hochentwickeltes
Mnzwesen mitgebracht, das einem blhenden Austausch von Waren und Ideen den
Boden bereitete. Das Reich zerfiel. Einige hundert Jahre spter lebte es, in kleinerem
Mastab, unter Karl dem Groen wieder auf, der in seinem Frankenreich wieder eine
einheitliche Whrung etablierte. Die Grundlagen dazu wurden auf einer Synode im
Jahre 794 geschaffen - in Frankfurt, dem Sitz der EZB. Das "Karlspfund" (zu 20
Schillingen zu je 12 Pfennigen) blieb fr rund 400 Jahre die wichtigste Whrung in
Europa, bis auch diese Ordnung zerfiel.
Die Idee des geeinten Europa ist in den Ruinen eines verheerenden Krieges geboren.
Der Euro ist damit ein praktischer Ausfluss der Einsicht, dass Europa, dieser mehr als
2000jhrige Kulturraum, nur eine Zukunft hat, wenn er die Gegenstze berwindet
und seine Gemeinsamkeiten entdeckt. Der Euro, die neue Whrung, knnte zum
Wahrzeichen dieser Einigung werden.