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GeiRefn der Gegenwart: 7o Prozent der Krankheitslast

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sich die Mensclrcn auf die ecolutiontiren Bediirfnisse

Geheimnis der Gesundheit


Evolutionsmediziner erforschen, warum wir krank werden: Die meisten Leiden brechen nur deshalb aus,
weil der Korper nicht ftir die moderne Welt gemacht ist. Wer diese Unstimmigkeit durch Erttichtigung, ausgewogene Erndhrung und weniger Hygiene mindert, kann sein Leben erheblich verldngern.
aniel Lieberman offnet die Tiir zur
Knochenkammer. Ein Skelett grinst
in der Ecke. In Stahlregalen liegen
Tausende Pappschachteln.

Wahllos nimmt Lieberman den Karton


Nummer 57886 aus einem Regai, hcbt
r22

den Deckel und holt den brdunlichen


Schiidel eines Nlenschen hervor. Mit dem
die

Backenzdhne sind auch alle am rechten


Platz."
So geht das munter weiter in den osteo-

ebenmd8ige Zahnreihe des Oberkielers:


,,Sehen Sie nur, wie schon das angeordnct ist", sagt Lieberman. ,,Und dic

iogischen Sammlungen des Peabody-Museurns, das zur Harvard Universit"v im amerikanischen Cambridge gehort. Die Schli-

rechten Zeigefinger fdhrt

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:on Leib und Seele bestinnerz


del, die Lieberman, 45 und Plofessor ftr
Evolutionsbiologie des Menschen, hervorkramt, stammen aus ailen Erdteilen und
sind viele hundert Jahre alt. Zahnspangen
waren damais noch nicht erfunden, und
doch hatten die Besitzer der Schiidel erstaunlich gerade Zrihte - weil sie bei jeder
Mahlzeit noch tiichtig kauten.
..Die Kiefer brauchen mechanische Belastung", erkldrt Lieberman. ,,Nur so konnen die Kieferknochen ausreichend wachsen und allen Zdhnen Piatz bieten."
In Ftitterungsstudien hat Lieberman die-

den Backenzdhnen zermalmen. Nun hat


Lieberman heranwachsenden Klippschliefern eine artfremde Kost vorgesetzl'. zerkleinerte Apfel. Karotten und Sti8kartoffeln, die er zuvor in der Mikrowelle weich
gekocht hatte. Drei Monate lang gab es
diesen FraB, dann verma8 Lieberman die
Schiidel der Tiere und stellte i'est: Im Unterschied zu Artgenossen, die hartes, weil
getrocknetes Obst und Gemiise zu knabbern bekommen hatten, waren die Kiefer
der Brei{resser kleiner geblieben: um etwa
sechs Prozent.

sen Zusammenhang wissenschaftlich nach-

Al-rnlich gehemmt sei das Wachstum der

gewiesen, und zwar an Klippschliefern.


Das sind murmeltierdhnliche Pfianzen-

Kauleisten von Menschen, die sich von


Fast Food und industriell aufbereiteten
Lebensmitteln erndhren, sagt Lieberman.
Die Betroffenen hiitten in der Folge verkiimmerte Kiefer und einfach nicht genug

fresser. die in Afrika und Westasien behei-

matet sind und anatomisch eesehen ihre


Nahrung ganz dhnl-ich wie Nrienschen mit

DER

SPTDGEL

4o/2ao9

Platz fiir ihre Ziihne

- die scheinbar iiber-

gro8en Bei8er schieben sich kreuz und


quer in den Mund. Es entsteht ein unansehnlich schiefes Gebiss, lalls es nicht mit
Drdhten in Form gebracht wird.
Die unter Teenagern zum Normalfall gewordenen Zahnspangen sirid nicht die einzigen Anzeichen, wie schlecht der mensch-

liche Korper in die Industriegesellschalt


passt. Ob Gefii8verkalkung oder Gicht, ob

Bluthochdruck, Depressionen, Diabetes,


Fehlsichtigkeit, Fettsucht, Heuschnupfen,
Krebs, Kreuzschmerzen, Leistenbruch,
Magersucht oder Schiittelliihmung - viele
Volksleiden entstehen vor allem desiralb,

weil Menschen nicht mehr im Gleichsewicht mit ihrem biologischen Erbe leben.
,,Fast jeder Aspekt der menschlichen

Biologie, der in der Medizin eine Rolle

ii

spielt", erkled Stephen Stearns von der


in New Haven, Connecticut, ,,ist durch unsere evolutiondre VerYale University

gangenheit geformt werden."

Stearns gehrirt zu einer wachsenden


Zahl von Biologen und Arzten. die sich

der Evolutionsmedizin verschrieben haben. Sie erforschen, wie seine stammesgeschichtliche Herkunft den Korper gepriigt
hat - und sie suchen syslematisch nach
Rezepten, die sich schon in der Steinzeit
bewdhrt haben.
,,Die evolutiondre Medizin erlaubt uns,

besser zu verstehen, warum wir krank


werden", sagt Detiev Ganten, 68, ehemaliger Chef der Berliner Charit. Der traditionell ausgebildete Arzt und Genforscher

Die Umweit in den Industriestaaten


- die-

passt nicht zur Natur des Menschen

Unstimmigkeit ist einer der


wesentlichen Griinde filr die explodiese wachsende

renden Ausgaben des Krankheitssystems:


Rund 253 Milliarden Euro haben die Deutschen dafiir allein im Jahr zooT ausgegeben
- mehr als zehn Prozent des Bruttoinlandsprodukts.
Dabei miissen gerade die hiiufigsten und

liinger als ihre Vorfahren. Und dochl ,,Die


Menschen hdtten erheblich mehr gesunde
und gluckliche Jahrc'', sagt der Mcdizincr
Ganten, ,,wenn sie jeden Tag ausgedehnte
Wanderungen unterndhmen."
Auf den Touren konnten sie getrost auch

einmal aufs Schuhwerk verzichten.

Es

Krankheitslast zu vermeiden. wenn die


Leute sicb st6rker auf die evolutiondren

sch{tzt zwar vor Schnittverletzungen, hat


aber eine iiberraschende Nebenwirkung,
so eine Studie unter z3oo lfindern in Indien: Jene Meidchen und Jungen, die immer barfuB iiefen. hatten nul in 2,8 Prozent
der Fiille Plattfii8e. Unter jungen Schuhtriigern dagegen watschelten t3,z P rozent.

Bediirfnisse von Leib und Seele besdnnen.


Beispiei Diabetes Typ z: Mehr als go Pro-

kiimmern lassen, unterforder"t sanken die

zent al1er Erkrankungen rverden durch

Fu8riicken nach unten.

teuersten Leiden gar nicht sein. Alles in


aliem wdren wohl 7o Prozent der gesamten

Die Schuhe hatten Muskeln ihrer FiiBe ver-

hat nun ebenlalls die Bedeutung dieser bisher r.ibersehenen Perspektive erkannt und
legt dazu jetzt ein Buch vor.

Die Preivention von Krankheiten werde


auf eine v<illig neue Grundlage gestellt wer-

den, prophezeit Ganten; ,,Wir kdnnen 1ernen, wie wir den Korper und seine biologischen Erfordemisse in Ehklang bringen."
Wer dies beherzigt, der darf sich auf ein
deutlich verldngertes Leben freuen. Mitarbeiter des Deutschen Instituts liir Erniihrungsforschung Potsdam-Rehbrr.icke
haben das kiirzlich an besonders schlimmen Voikskrankheiten dokumentiert: Diabetes Typ z, Herzinfarkt, Schlaganfall und
Krebs.

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r:.lli1,

fifisi$rl':to'*

Den Lebensstil von mehr als z3 ooo


Frauen und Mdnnern aus Brandenburg haben die Forscher etwa acht Jahre lang verfolgt. Ihr Befund: Wel sich jede Woche
mindestens dreieinhalb Stunden korperlich ertiichtigte, wer nicht rauchte, sich ausgewogen erndhrte (viel Obst und Getreide,

wenig Fleisch) und nicht fettleibig war


(Body-Mass-Index von unter 3o), der wurde reich beiohnt: Diese auf die evolutiondren Bediirfnisse abgestimmte Lebensweise senkte das Risiko fiir die Erkrankungen um 78 Prozent.
Viel Bewegung und gesunde Erniihrung
- so banal das Rezept erscheint, so sehr
wird seine verbiiiffende Wirksamkeit bis
heute unterschiitzt. ,,Das Ergebnis hat uns
i.iberrascht", gesteht auch die an der Studie
beteiligte Epidemiologin Janine Kr0geE 27.
,,Wir hAtten nicht gedacht, dass der Effekt
so gro8 ist."

Obwohl immer mehr Studien die Erkenntnisse der Evolutionsmediziner eindrucksvoll untermauern, finden sie im
modernen Medizinbetrieb noch.zu wenig
Beachtung. Ganz im Gegenteil. Arzte doktern oft blo8 an Symptomen herum, die
eigentlich zu vermeiden gewesen wdren.
,,Ob Piattfii8e, Schlaganfall oder Osteoporose - wir erfinden Einlagen, Operationen und Pillen, um mit diesen Erkrankungen leben zu krl,nnen", sagt Harvard-Professor Lieberman. ..Dadurch entfernt sich
unsere Kultur aber nur noch weiter von jener Lebensweise, fiir die unser Korper gemacht ist. Ich nelne das: Miss-Evolution."

Anthropologe lieberman

r:,,Die Kief er

brauchen.

einen Lebenswandel ausgeldst, fiir den des


Menschen Kdrper nun einmai nlcht evolviert ist: Zum rvidernatiirlichen Bewegungsmangel kommt eine Erniihrung voller
Industriezucker.

Den brtillenden Hunger der Steinzeit


wiinscht sich niemand zuriick und auch
nicht die seinerzeit so erschreckend hohe
Sterblichkeitsrate. Antibiotika und Geburtszange, pasteurisierte Milch und Konservendosen, Heizungen und Roboter sind
ein Segen. Die heutigen Menschen leben
* In seinem Biiro an der Harvard Universit"v mit Schildeln
von Urmcnschcl nnd Menschenaffen-

DR

SplE$EL

4012{}Og

elastuttg"

Doch wer heute mit nackten FiiBen los

will, gilt als Infektionsherd. ,,In meinem


Fitness-Studio ist es deshalb verboten, die
Laufbdnder ohne Schuhe zu benutzen",
klagt Lieberman.
Dann also im Freien barfu8 laufen * was
noch einen weiteren Vorzug haben kann:
niimlich den, sich einen Hakenwurm einzufangen. Die in warmen Liindern auf dem

Boden herumlungernden Larven bohren


sich durch die Haut und lassen sich mit
dem Blutstrom in die Lunge spiilen, von
wo aus sie in die Bronchien gelangen. Der
infizierte Mensch hustet die Larven in den
Mund, schiuckt den Schleim und trans-

portiert die Parasiten auf diese Weise an


den Ort ihrer Bestimmung: in den Darm,
wo sie zu Wiirmern heranreifen und Blut

ilingelwesen Mensch
Mit welchen Fehlanpassungen wir
auf die moderne Welt reagieren

an den Zatten saugen.

Das klingt nach blankem Horror * und


doch kann zumindest ein milder Wurmbefall gut ltir die Gesundheit sein. In armen
Ldndern ist es bis heute die Regel, besie-

AUGEN
Starke Beanspruchung im
Nahbereich, wie z. B. beim Lesen,
schwdcht die Sehkraft.

delt zu sein. Milliarden Erdenbrirger teilen ihren Kdrper mit Haken-, Spul-, Peitschen- und Madenwiirmern - und leiden
im Unterschied zu den steril abgeschirmten

Einwohnern der Industriestaaten Au8erst


selten an allergischen Erkrankungen.
Eine Studie aus Gabun legt einen direkten

ZAHNFEHTSTETTUI{GEf{
Die Zdhne sind dazu vorgesehen, um
unentwegt feste Nahrung zu kauen.
Unsere weichen Lebensmittel fuhren zu
Fehlstellungen. Wenn der Kiefer nicht
viel mahlen und zermalmen kann, bleibt
er zu klein und bietet keinen Platz fiir die
Weisheitszdhne.

Zusammenhang nahe. Tropenmediziner

behandelten dortige Kinder

mit Anti-

Wurm-Mitteln. Doch als die Parasiten verschwanden, stiegen die Fiilie der allergischen Reaktionen gegen Hausstaubmilben.

Mensch und Wurm sind im Laufe der


Evolution eine innige Beziehung eingegangen. Die Parasiten geben Signalstoffe
ab, diimpfen mit ihnen das Immunsystem
des Mensehen und kcinnen deshalb in dessen Kdrper tiberleben. Wird den Wiirmern

nun durch Medikamente der Garaus gemacht, verschwindet mit ihnen dieser zii-

BtUT
Durch Tregheit und NahrungsUberschuss
steigt der Elutzucker-Spiegel- es kommt zu
Typ2-Diabetes.

gelnde Einfluss. Das Immunsystem kennt

- und
attackiert sogar das Gewebe des eigenen
Krirpers: Asthma, Heuschnupfen, entziindliches Darmleiden, Multiple Sklerose
und weitere Autoimmunerkrankungen
dann oftmals kein Halten mehr

k6nnen die Folge sein.


,,Viele, viele tausend Jahre lang hatten
Menschen eine bestimmte Lebensweise.
Voriges Jahrhundert hat sich das plOtzlich
geindert", sagt Joel Weinstock, 6r, ein
Facharzt fiir Magen- und Darmkrankheiten
am Tufls New England Medical Center in

UNTERER TENDENWIRBET
fiir den aufrechten Gang gemacht,
aber nicht zum Sitzen Fol$e sind
Hexenschuss oder lschias.

Boston. ,,Und einige dieser Anderungen


machen uns anfiillig fir Krankheiten. Die
immunologischen Leiden sind eindriick-

HAMORRHOIDEN
entstehen durch langes Sitzen.

liche Beispiele dafiir."

Weinstock hdlt ein kleines Glas voller


Formalin ans Licht: Darin treibt ein wei8er
Faden, etwa einen Zentimeter lanel Trichuris suis, ein Peitschenvrurm, d-er im
Darm von Schweinen lebt. Das Geschdpf
befiillt auch Menschen, kann sich in deren
Eingeweiden jedoch nicht dauerhaft einnisten; genau deshalb hat Doktor Weinstock das Wi.irmchen zur Behandlung von
Patienten auserkoren.
Fiir eine Studie hat er z9 Menschen ausgewiihlt, die an der chronischen Darmentziindung Morbus Crohl erkrankt waren.
Tapfer tranken die Testpersonen alle drei
Wochen einen Trunk, der jeweils z5oo win-

KNOCHEf{TVIASSE
Durch mangelnde Bewegung nimmt im Alter

die Knochendichte tiberdurchschnittlich


stark ab.

KNIE
Die Anatomie der Beine ist angelegt, um barfuB auf
weicherem Untergrund zu laufen, als wir ihn heute
vorfinden. Das Laufen auf Asphalt und das weit
verbreitete Ubergewicht frjhren zu Kn ieschdden.

zig kleine Wurmeier enthielt. Aber es war


die Saehe wert: Bei immerhin zz Prozent

der Probanden waren die Symptome nach


filnf Monaten merklich gelindert.

Obwohl die Wurmkur noch nicht ausgereift ist, bestiirmen Patienten aus der

FUSS
Durch das Tragen von Schuhen werden die
Fii8e nicht ausreichend belastet - PlattfiiBe

ganzen Welt Weinstock, wie sie an die Eier

kornmen kcinnen. ,,Jeden Tag erhalte ich


E-Mails", sagt er. ,,Eine war von der Fa-

sind die Folge.

DER SPTEGEL

4o/zoog

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Weg in

die Welt
GrdBenverhdltnis
von Kindskopf
und Geburtskanal

'

Schimpanse
Geburtskanal

Quelle:
W, R, Trevathan et al.

2008

Schwangere Frau, Schimpanse mit Jungtier; Die sprich.wortlich scltrueye Gebuyt ist et'ne Folxe des aufrechtetz Ganps

miiie eines Kindes, dem ein Teil

des

Darms ent{ernt werden soli."

Viele der verzweifelten Patienten wissen mehr als ihre Haus:irzte. Von denen
haben die meisten noch nie etwas von der
evolution6ren Rolle der Wiirmer sehdrt
und merzen sie reflexartis aus.
Detlev Ganten in Berlin siehl gewaltigen Nachholbedarf. ,.ln der Aus6ildung
der Mediziner spieit die Evoiutionsmedizil
leider bisher noch iiberhaupt keine Rol1e", klagt er. ,,Dabel sollte die evolutioniire
Perspektive das Denken eines jeden Arztes

beeinflussen."
Auf den ersten Blick erscheint es freilich
erstaunlich, dass der Homo sapiens nicht
robuster aufgestellt ist. Nach dem vom britischen Naturforscher Charles Darwin (r8ol
bis r88z) beschriebenen Prinzip der natiirlichen Selektion setzten sich ia nur die
fihesten Individuen durch. So geiehen isr eigentlich jeder heute lebende Durchschnittsbrirger ein Uberlebenskiinstler der Evolufion - doch walum strotzt er dann nicht vor
Gesundheit und wird frohlich roo Jahre alt?
Zug um Zug erkennen die Wissenschaftler, warum dem so nicht ist, warum
rz6

die Evolution Krankheitsgene nicht einfach aussortiert hat, sondern dem Menschen einen Korper geschenkt hat, der
voller Krankheitsfallen und l(ompromisse
steckt. ,,No body", so der Kalauer in englischer Sprache, ,,is perfect."
Beispiel Hautkrebs; Als Urmenschen
von Afrika aus nach Europa und Asien
wanderten und sich dort ansiedelten, frihrte die natiirliche Selektion im Laufe der

Jahrtausende

zur Entstehune

bleicher

Haut. Die spdrlichen Sonnenstrahlen konnten im bewolkten Nordland besser in die

helle Haut eindringen und in ihr die Bildung des Vtamins D ankurbeln.
Doch die Anpassung hat eine Kehrseite:
Zugleich ist wei8e Haut anfiillig fiir Mela-

nome und andere Hautkrebsarten, und


zwat ganz besonders, wenn Menschen ihre
helle Pelle zur Mittagszeit am Mittelmeerstrand rosten.
Die weitere Evoiution wird diese Verwundbarkeit blasser Menschen kaum mehr
beseitigen. Die meisten Europder, die ein
tddliches Melanom entwickeln. haben das

normale Fortpflanzungsalter niimlich bereits iiberschritten. Die Gene fiir die HautDf R SPIEcEL

4o/20D9

pigmentierung haben sie schon weiterver,


erbt - die natiirliche Selektion hat keinen

Angriffspunkt, die Anfiilligkeit

fiir

Haut-

krebs zu korrigieren.
In anderen Fdllen geben sich Symptome,

die zuneichst nach schiidlicher Krankheit


im Lichte der Evolutionsforscher
als archaische Mechanismen zu erkennen,
die den Kcirper gesund halten sollen. Fieaussehen,

ber zum Beispiel ist eine uralte Strategie,

um eine Ansteckung mit Bakterien zu


bekdmpfen l:nd die winzigen Invasoren in
den Wdrmetod zu treiben. Auch Schmerzen und Angste sind urspri-inglich ais 1e-

bensrettende Schutzmechanismen entstanden - heute verursachen sie enorme


Kosten im Gesundheitssvstem.
Wo sie hinschauen, sio8en Evolutionsmediziner auf solch verbiiiffende Phdnomene. Bis zu 40 Prozent der Menschen
im tropischen Afrika etwa tragen die Erb-

fiir auffnlhg geformte rote Blutkorperchen, die unter dein Mikroskop


anlage

nicht wie eine Scheibe aussehen, sondern wie eine Sichel. Wer von beiden

Eltern diese Anlage erbt, leidet bei korper-

iicher Anstrengung unter schwerer Blut-

*'q:'

armut, oftmals mit Schmerzen, Fieber und


Kollaps.
Wer aber die Anlage nur von einem EI-

ternteil mitbekommen hat, transportiert


ausreichend Sauerstoff im Blut

- und ist als

Kleinkind besser gegen die Erreger der


Malaria gefeit, weil diese sich in den Zellen
nicht so gut ausbreiten konnen.

Die Sichelzell-Aniage ist nur ein Bei-

dest, wenn man so griindlich hinschaut


wie der Paliiontoioge und Buchautor Neil
Shubin von der University of Chicago*.
Er sagt: ,,Praktisch jede Erkrankung, die
uns plagt, besitzt eine historische Kompo-

Schimpansen, der im Kncjchelgang liiuft, ver-

nente, die man von den Sdugetieren bis zu


den Fischen und noch weiter zuriickverfolgen kann."
Shubin vergleicht den l(6rper des Menschen mit einem WV Kdfer. Der Volkswagen war viele Jahrzehnte auf dem Markt
und wurde kaum noch technisch verdndert. Der Grund: Das zundchst so erfoigreiche Design mit dem luftgekiihlten Heck-

Doch in der modernen Zeit ndhrt die


Bipedie ganze Zweige der Medizin: Mit-

braucht ein Wandersmann viermai weniger


Energie. Auch hat er die Hdnde frei, um Beeren zu pfli.icken, Tiere zu jagen, Werkzeuge

herzustellen oder Babys zu tragen.

telohrentziindungen, Hdmorrhoiden, Genitalprolaps der Frau, Venenthrombosen,


Inkontinenz, Leistenbriiche, Ersticken,
Fersensporn, Ballenzeh, Knieschdden - ali
diese Leiden suchen den Menschen heim,
weil er aufrecht geht.
Tragddien spieien sich besonders im
Riicken ab: Die Wirbelkrirper degenerieren
(Spondylose); das Riickgrat verdreht und
verkrtimmt sich (Skoliose); hiiufig verrutschen oder bersten die Bandscheiben der
unteren Lendenwirbel - Einschlas zwischen L4 und L5.

spiei, wie der Malaria-Erreger das Erbgut


des Menschen gewalkt und geknetet hat:
Mehr als ein Dutzend verdnderte Gene haben Forscher inzwischen gefunden, die sich
in der Evolution durchgesetzt haben, weil
motor brachte die Ingenieure spdter zur
sie gegen Malaria helfen.
In der hiesigen Bevcilkerung haben sich Verzweiflung, weil Modifikationen nicht
ebenfalls Erbmerkmale ausgebreitet, die mehr mdglich waren.
Ahnlich verhdlt es sich mit dem menschheute gesundheitliche Schiiden anrichten,
einst aber einem guten Zweck dienten. So lichen Leib: Viele seiner Baupldne sind den
tragen erstaunlich viele Menschen das Gen Fischen entlehnt und kcinnen allenlalls in
fiir die Mukoviszidose, und zwar einer un- einem engen Rahmen verdndert werden.
Wdre der fehlerhafte Mensch tatsdchlich
ter z5 in Mitteleuropa. Wer dieses Gen je- Evolutiondre Neuerungen sind deshalb nie- nach dem Ebenbild Gottes geformt, dann
weils von der Mutter und vom Vater erbt, mals groBe Wtirfe, sondern immer Kom- miisste auch der Schdpfer unter Rtickender leidet unter einer schweren Erbkrank- promisse - die den Kdrper anfiillig fiir Ce- schmerzen leiden - intelligentes Design
siihe anders aus.
heit: Zdher Schleim biidet sich in der Lunr brechen und Gefahren machen.
So kreuzen sich zum Beispiel die NahAuch die sprichworllich schwere Geburt
ge, verstopft die Atemwege und begiinstigt
ist eine Folge des aufrechten Gangs. Das
rungs- und Atemwege; manch einer ist desschwere Infektionen. Die Betroffenen starBecken der Frau ist im Laufe der
ben friiher in jungen Jahren; erst
Stammesgeschichte immer geseit einiger Zeit erreichen die Pastauchter geworden, weil sie so
Friiher reif spfrter schwanger
tienten ein immer hdheres Alter,
gehen kann. Zugleich ist
besser
weil sie besser versorgt und bein
mit
Vergleich von Frauen
Naturvtilkern
denen
das Gehirn der Babys im Zuge
handelt werden.
in Industriestaaten
Jagerin und sammrerin
Amerikanerin
der Evolution gro8er geworden.
Wie konnte die Anlage fiir die
Damit es iiberhaupt durch den
unheilvolle Erkrankung von der
Geschlechtsreife
16
u2-t3
natiirlichen Selektion verschont
Geburtskanal passt, muss sich
Erstes Kind
19-20
24
bleiben? Warum ist sie nicht
ein Kind auf halbem Wege zur
ldngst aus dem Genpool aussorZeit von Geschlechtsreife
3-4jahre 11-12 Iahre
Seite drehen. Wenn es aus der
tiert worden? Das Mysterium
Scheide kommt, zeigt sein Gebis zur ersten Geburt
glauben italienische Forscher jetzt
sicht zum Po der Mutter. DesZahl der Kinder
6
L-2 halb kann sie ihr Kind nicht mit
erkldren zu kcinnen: Wer nicht
17 Jahre
zwei, sondern blo8 ein MukovisGesamte Stillzeit
6 Monate
den eigenen Hdnden auf die
zidose-Gen geerbt hat, der kann
Welt holen: Sie wiirde ihm beim
Menstruationszykien
160
450
beschwerdefrei leben - und ist
Ziehen zwangsldufig das Rickgering
Kcirperliche Anstrengung
stark
vor schweren DurchJallattacken
grat nach hinten verbiegen.
geschiitzt, die durch Milchtrirken
Ebenso wenig kann sie dem NeuErndhrung
wenig Fette,
viel Fette,
geborenen den Schleim aus dem
verursacht werden k6nnen.
wenif, Fleiseh
viel Fleisch
Vor mnd 75oo Jahren hat dieGesicht wischen und seinen Hals
Brust- und Eierstock-Krebs
selten
hiiufig
ser Gendefekt den Nordeuropdvon der Nabelschnur befreien,
Quelle: S. B. Eaton et al. 1994
ern das Leben deutlich angenehDie Zw;inge der Biologie hamer gemacht, weil sich zu dieser
ben die Gebrrrt zu einem soziaZeit die Viehwirtschaft ausbreitete. Die halb schon am Hiihnerknochen erstickt. Ien Ereignis gemacht. ,,In allen Kulturen
Milch der Ktihe schmeckte lecker und war Sicherer ware es, den Mund auf der Stirn suchen Frauen die Hilfe anderer Mennahrhaft, frihrte aber zu Damwinden und zu haben und die Nase in der Kehle. Auch schen, wenn sie ein Kind bekommen", sagt
gef?ihrlicher Diarrho - es sei denn, man trug die Lage der Vorsteherdnise (Prostata) ist die Anthropologin Wenda Trevathan von
ein Notbehelf; sie umgibt die Harnrcihre der New Mexico State University.
zufdlligerweise ein Mukoviszidose-Gen.
Aber selbst mit fremder Hilfe erfordert
Ebenso zufiillig kam es etwa zur glei- und wird im Alter grd8er. Etliche Mdnner
chen Zeit zu einer anderen Mutation: Sie konnen deshalb eines Tages die Blase nicht die Geburt Akrobatik von Mutter und
erlaubte es, den Milchzucker auch nach mehr vollstdndig leeren und mrissen im Kind. Noch bis vor hunded Jahren zdhlte
der Stillzeit zu verdauen. Weil das ganz Stundentakt auf Toilette ein paar Tropf- die Kindsgeburt zu den hdufigsten Todesursachen unter Frauen im gebiirfiihigen
ohne Nebenwirkungen gesehah, hat sich chen rausdriicken.

die entsprechende Mutation schnell in


ganz Europa ausgebreitet. Das damit ent-

behrlich gewordene Mukoviszidose-Gen


befindet sich seither auf dem Rtickzug, inzwischen iiberwiegen seine Nachteile.
Nicht nur aus den genetischen, sondern auch aus den anatomischen Anlagen
ldsst sich erstaunlich viel iiber den Ursprung von Krankheiten lesen - zumin-

Aufgrund biologischer Konstruktionszwdnge ist der Mensch eigentlich auch fiir


den aufrechten Gang denkbar ungeeignet.
Keine Frage, diese frir Sduger so ungewohniiche Art der Fortbewegung ist auch
mit Vorteilen verbunden. [m Vereleich zum
* Neil Shtrbin: ,,Dcr

Fisch in uns". S. Fischer Verlag,

Fran-kJurt am Mah; 284 Seiten; tg,9o Euro.

DER

SPIEGEL

4alzol)9

AIter.

Von der Euohorie. welche die Mutter


beim Anblick ihres Neugeborenen durchstrcimt, einmal abgesehen, ist es eine Qud-

lerei: Rund 38 Prozent der Mritter ver-

sptiren laut Umfragen schlimme Schmerzen, 56 Prozent sagen sogar, die Pein sei
,,nicht auszuhalten" - kein Wunder also,
dass sich viele Frauen davor fiirchten, ein
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li

Kind noch auf natlirlichem Wese auf die

und impft sich auf diese Weise mit mritterlichen Darmbakterien, die in seinem
Gesicht landen. Diese Bakterien koloni-

Welt zu bringen.
Doch wdhrend viele Mediziner Schmerzen und Angste als unerwiinschte Probleme sehen und mit Medikamenten abstellen
wollen, h2i1t Anthropologin Trevathan, die
auch ausgebildete Hebamme ist, diese Gefthle fiir ein wichtiges Erbe der Evolution:
,,Schmerz und Angst waren ftiiher wom6glich vorteilhaft, weil die Frauen deswegen

die mit dem Niederkommen verbunden

sieren das Kind


ne Mikroflora

sind. Etwa 50 bis 90 Prozent aller Frauen


leiden, zurneist in den ersten zo Schwangerschaftswochen, an Ubelkeit und Erbrechen. Die Ursache sei ..bisher nicht end-

die Saat

fiir

dessen eiee-

Der in der Evolution entstandene Mechanismus soll dafiir biirgen, dass die ersten Besiedler auch wirklich von der Mutter
stammen. Denn auf ebendiese Keime ist
das Immunsystem des Babys bereits ein-

die Unterstiitzung anderer gesucht haben." Umso wichtiger

gnltig gekliirt", berichtet ein Ubersichtsartikel aus dem ,,Deutschen Arzteblatt"

und ergeht sich in Spekulationen: Vielleicht litten die Frauen ja an einer psychosomatischen Storung, die sich ,,durch die
Angst vor der Eiternschaft begrrinden 16sst".
Eine schliissigere Erkldrung
haben Evolutionsmediziner der

sei es deshalb, Frauen im


Krei8saal zu umsorgen und
emotional zu unterstiitzen.

Cornell University in lthaca,

Auch in Zukunft wird das

New York, gefunden: Demnach


steckt hinter der Schwanger-

Kinderkriegen kein Kinderspiel


werden. Im Gegenteil: Eine Erhebung im Auftr'ag der Techni-

ker

Krankenkasse

an

schaftsribeikeit eine K<jrier-

list, um den heranreifenhen

Fotus yor etwaigen Giften aus


der miitterlichen Nahrung zu
schiitzen.
Frauen, denen zu Beginn der
Schwangerschaft speitibel ist,
entwickeln eine gro8ere Plazenta; sie bringen schwerere
Babys auf die Welt und haben
weniger Fehlgeburten als beschuerdefreie Frauen. Dazu ge-

allen

Frauen, diezooz in Hessen entbunden haben, hat ein Dickenwachstum offenbart, das iber
das zum Austragen notwendige
MaB offenbar weit hinausgeht:

Die Zahl der iibergewichtigen


Schwangeren ist demnach von
in r99o auf 34,5 Pro-

e6 Prozent

zent

in

zooT gestiegen. Den

Khderkriegen ganz besonders


schwer, sie haben vermehrt
maichtigen Damen fdllt das

hen die betreffenden Schwangeren an die eigenen Reserven;

ihr hungernder Korper leilet

Friihgeburten und iiberdurch-

die knappen Ndhrstoffe ver-

schnittlich viele Kaiserschnitte.


Dieser Trend * etwa z8 Pro-

stiirkt den F6ten zu.

zent aller Entbindungen in

(,,Hyperemesis gravidarum")
betreffen etwa ein Prozent der
Schwangeren. Sie miissen be-

Besonders schwere Verl?iufe

Deutschland sind inzwischen


Schnittgeburten - konnte sogar
die natiilliche Selektion beeinflussen, weil er die Gebu* von
Babys ermdglicht, die einen immer gro8eren Schiidel haben.
Am Ende dhneln die Menschen
den Englischen Bulldoggen:
Die Hunde haben einen grotesken Riesenschiidel - und die

Welpen miissen iiberwiegend


chirurgisch auf die Welt geholt
werqen.

In vielen Fdllen haben Kaiserschnitte Mtittern und Kin-

derr das Leben gerettet. Gibt


es jedoch keine besonderen Risiken, ist es offenbar gesiinder,
den Weg ,,inter faeces et urinam" (zwischen Kot und Urin)

ins Leben zu nehmen.

..Ge-

handelt werden. Die ero8e


Mehrheit der Fiille dalegen

verliiuft milde: Hier konnte

Buschm$nner in Siidafrika: Zuriick zur

Diiit

es angebracht sein, auf Medikamente zu verzichten, um


des Pakiolithikums?

Medizinstudent

MaximalerEnergieverbnuch

Buschmann

Soldat

*i

in U je kg Krirpergewicht pro Tag

Bergarbeiter

llt

Achi

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tJ;ger uno Sammler)

johnson

2006

50

100

Filnf bis zehn Prozent der

150

presst und gestaucht zu werden

gin Trevathan. ,,Der Druck auf den Schidel setzt im Gehirn womOglich Botenstoffe frei, die fiir die Entwicklung etwa der
Lungen oder des Nervensystems wichtig
sind."
Nimmt es die althergebrachte Route ins
Leben, erhrilt das Baby schon friih Gesellschaft: Wenn sich der Koof ins Freie
zwangt. dann kann er eine kleine Portion
Stuhl aus Marnas Mastdarm herausdrticken

gesteilt - durch Antikorpeq die es zuvor


tiber die Plazenta von Mama erhalten hat,
Findet diese natiirliche Besiedluag nicht

statt, kann das die Reifung des Immunsystems offenbar empfindlich striren. Epidemiologische Studien jedenfalls zeigen:
Kaiserschnitt-Kinder tragen ein erhohtes
Risiko fiir Autoimmunerkrankungen wie
Diabetes-r und Asthma.
Die evolutioniire Perspektive hilft, noch
weitere Merkwtirdigkeiten zu verstehen,

DER sPtEcEL

Ein anderes Leiden, das werist die


sogenannte Schwangerschafts-

dende Miitter plagt,

entgleitet der Stotfwechsel, und


der Blutdruck schie8t bedrohlich nach oben.

ArKisforscher
0uel1e: Stannard/

nicht zu unter-

driicken.

toxikose: Ohne Vorwarnung

ProfifuBballer

tut dem Kind gut", vermutet Anthropolo-

tz8

den angeborenen Schutzmechanismus

4ol2oo9

*
200

Schwangeren schlie8lich wer-

den zuckerkrank

auch hier

geben Biologen Antworten,


warum das so ist. Einer von

ihnen ist David Haig von der Harvard Uni-

versity. Wiihrend ein Stockwerk tiefer

fiir vergleichende
Zoologie den ausgestopften australischen
Beutelwoif bewundern, sitzt Haig vor einem sieben Meter iangen Biicherregal und
erziihlt, dass die Interessen im Leib einer
Familien im Museum

Schwangeren schon ma1 auseinandergehen

konnen: ,,Der Fotus und seine Mutter


buhlen um die Ressourcen - da findet ein
Tauziehen staft." Der Fdtus verianet mehr

Niihrstofle von seiner Mutter, als diese ihm


geben will. Seinen Anspruch versucht der
ungeborene Nimmersatt mit Hormonen
anzumelden, die er heimlich in den K<irper
der Mutter abgibt, um deren Stoffwechsel
zu manipulieren.
Haig hat eine Theorie entwickelt, wie
dadurch der Blutdruck steigen krinnte: Bestimmte Hormone des Fotus schddieen die
Innenwdnde der mtitterlichen Blutgefa8e.
Dadurch trifft das Blut hier pldtzlich auf
gro8eren Widerstand und kann nicht mehr
so leicht flie8en. Der Blutdruck im Leib
der Mutter steigt, wodurch sogleich ein
Gefnile entsteht: Das Blut flieBt nun vermehrt in die Plazenta, weil dort
der Widerstand geringer ist und der Fdtus erhilt die er-

die evolutioniire Denkweise gegeben hat",


prophezeit der Biologe Stearns von der
Yale University.

In einem sind sich die Forscher

schon
Seelische Erkrankungen, aber
auch Kummer und chronischer Stress scheinen der Preis zu sein, den die Natur fir das

jetzt einig:

leistungsfdhige Denkorgan veriangt. Menschen haben die meiste Zeit ihrer Stammesgeschichte in riberschaubaren Verbdnden geiebt - das ist ein Hauptgrund dafiiq
dass sie soziale Isolation in der Massensesellschaft nur schwer verkraften konneri.
Die nrichsten Verwandten, die Schimpansen, haben diese Sorgen nicht. Ihr Ge-

Wohlstandsmenschen scheinen besonders gefdhrdet: Nur 19 Prozent der Weltbevrilkerung leben in einem enfwickelten
Land, aber 46Prozent aller neuen Krebsclkrankungen brechen hier aus.
Etwa jede zehnte Frau erkrankt irn Laufe ihres Lebens an Brustkrebs. Auch diese
Epidemie geht wohl auf eine biologische
Ntlast zuriick Im Unterschied zu {ast allen
Tierarten hiingt der Zyklus der Menschenfrau von du8eren Umstdnden ab. Leidet
sie gerade an Hunger oder ist sie korperlich
stark verausgabt, produziert sie weniger
Geschlechtshormone. Der Eisprung findet
nicht statt. Leistungssportlerinnen kennen
das: Ihre Blutung bleibt schon

mal aus.

In der prdhistorischen Zeit

sehnten Ndhrstoffe.

Damit aber nicht

hat dieser Mechanismus ver-

genug:

hindert, Kinder in Notzeiten in


die Welt zu setzen. Wenn sich
umgekehrt ausreichend Nah-

Nicht nur das Kdrpergewicht,


sondern auch das sozlale Verhalten im spriteren Leben wird
womciglich bereits geprdgt,
wenn der Nachwuchs noch in
der Fruchtblase kauert.
Es geht um einen Ringkampf

rung fand, waren Steinzeitfrau-

en vermutlich die meiste Zeit


schwanger, oder sie haben gestillt. Aus all diesen Grrinden
produzierten sie deutlich weni-

vdterlicher und mritterlicher

ger Ostrogene als heute lebende Frauen und hatten insgesamt

Gene im Gehirn des ungebore-

nen Kindes, wie der Biologe

vermutlich auch nur 16o Regelbluiungen - was gut liir ihr Risiko war: Die Brustkrebsrate
diirfte damals extrem niedrie

Bernard Crespi von der Simon


Fraser University im kanadischen Burnaby erldutert: Wenn

eher die vriterlichen Gene do-

minieren, entwickelt sich das

Produktion von Spulwurmeiern*: Trunk gegen Autismus?

Gehirn hin zum autistischen +t'*

gewesen sein.
Ganz anders im Uberfluss der
Industriegesellschaft : Es mangelt

#W!r"

Spektrum. Das Kind ist ver-

an nichts, das weibliche Fortpflanzungsplogramm liiuft auf


vollen Touren. Die Frauen bekommen frtiher ihre Tage, sind

gieichsweise egozentrisch und


ktimmert sich lieber um Obiek-

te und Muster als um die eigene Mama.

aber seltener schwanger, stillen

Setzen sich dagegen mehr


die mi.itterlichen Gene durch,
geriit das Kind Crespi zufolge
vollig anders. Sein Verhalten ist

^ friih ab - und krinnen zeitlebens


3 auf 45o Regelblutungen komf; men, Deshalb zirkulieren bis
I zur Menopause im Kcirper fast

viel wdrmer, reicht ailerdings


auch ins schizophrene Spektrum hinein, mit Stimmungs-

t,1,,.'.6,

schwankungen und depressiven


Phasen.

In den meisten Fdllen kennt


dieser Ringkampf keinen Sieger

das Verhalten des Kindes

Aflergietest: Die Welt wieder etz.uas unhygieniscy'ter machen

bildet sich innerhalb der Grenzen des Normalen aus. Manchmal aber,
vermutet Crespi, liiuft die Sache aus dem
Ruder, und eine Seite wird iibermhchtig: Je
nach Ausgang wiirde das Kind autistisch
oder aber gemiitskrank.
So spekulativ diese Uberlegungen noch
sind, das Interesse der Forscher an ihnen ist riesig. Schon haben sie damit begonnen, in bestimmten Datenbanken in
Diinemark nach dem Zusammenhans
zu suchen. ,,Falls sich eine Verbindun[
zwischen evolutionaren Interessenkonflikten und seelischem Erkranken best:itigen soilte, dann wird es eine der erstaunlichsten Erkenntnisse sein, die uns
130

; stdndig Ostrogene - und die


i erhohen das Krebsrisiko.
j Einer, der das mit einem
; mulmigen Gefiihl betrachtet, ist
, . ! Mel Greaves vom Institute for
Research in London.
' '*i Cancer
Als einer der ganz wenigen
Krebsexperten beschdftigt er

sich mit dem evolutioniren Ursprung von Tumorerkrankungen. Sein Ur-

hirn ist einlach gestrickt - dafiir aber bleiben sie von Tri-ibsal. Denenz und anderen
Hirnerkrankungen verschont.
Auch was Tumorerkrankungen angeht,

teil: Aufgrund von Wohlstand, Emanzipation und Verhtitung hiitten Frauen ,,eine
reproduktive Lebensweise angenommen,

hat sich der Mensch offenbar einen Tick zu


weit entwickelt. Forscher haben Tausende
Aifen obduziert - und nur in ein bis zwei
Prozent der Fiille Krebsgeschwiilste entdeckt. Homo sapiens dagegen ist frir Krebs

an welche sie aus historischer und senetischer Sicht schlecht angepasst sind;.
Das hat sich erstmals vor 3o0 Jahren unter enthaltsamen und wohlgeniihrten Nonnen in Italien gezeigt. ,,Man findet kaum

anfdllig wie keiqe zweite Art. Zumindest


bei jedem dritten heute lebenden Menschen werden Arzte irgendwann einen Tu-

mor diagnostizieren.
* In der Firma Ovamed im holsteinischen Barsbiittel

DER SPlEGEL

4ol2oog

ein Kloster", wunderte sich damals der


Arzt Bernadino Ramazzini, ,,das nicht diese verfluchte Plage - Krebs - in seinen
Mauern beherbergt."
Frauen nun a1s Krebsvorsorse das Kinderkdegen zu verordnen, das foidert ernst-

haft kein Evolutionsmediziner. Umgekehrt


aber erscheint die Praxis mancher Frauendrzte umso unverantwortlicher: Sie empfehlen Frauen in den Wechseliahren noch
immer die Einnahme von Ostrbgen-Prdparaten.
Ahnlich wie die weibliche Brust, so leidet aueh die mdnnliche Vorsteherdriise am
Uberfluss der westlichen Welt. Das Organ
wird von Testosteron geflutet, damit es allzeit Gleitfiiissigkeit fiir den Geschlechts-

verkehr vorhdlt. Von Riiden einmal abgesehen hat kein Siiugetiermdnnchen auf
Erden eine dhnlich gro8e Vorsteherdriise und keines erkrankt so hiiufig am Prostatakrebs.
Neben dem Testosteron kiinnte auch
Sex in spdten Jahren das Risiko erhiihen,

spekuliert der Londoner Greaves. Mdnner


seien vermutlich auf ,,dauernde sexuelle
Aktivitdt" gepolt - aber eigentlich nur bis
zum in der Steinzeit iiblichen Ende des
Fortpfl anzungsalters. Geschlechtsverkehr
im Alter von mehr als 5o Jahren sei ,,biologisch gesehen ein exotisches Verhalten,
wenn auch sehr verbreitet" in modetnen
Gesellschaften. Senioren rein prophylaktisch Enthaltsamkeit zu empfehlen, so weit
geht Greaves, ein r94r geborener GroBvater, l'reilich nicht.
Jedoch zeichnen sich auf anderen Ge-

bieten die ersten Heilverfahren aus der


Steinzeit ab: Inspiriert vom Wurmforscher
Weinstock, haben sich amerikanische und
europiiische Allergologen jetzt darangemacht, die Welt ihrer Patienten wieder ein
wenig unhygienischer zu gestalten. In kli
nischen Studien zu Erdnussallergie, Autismus, entziindlicher Darmerkrankung und
dem Nervenleiden Multiple Sklerose setzen sie Testpersonen den Trunk mit den
Wurmeiern vor. Inzwischen stellen Laborarbeiter der Firma Ovamed im holsteinischen Barsbiittel den biologisch aktiven
Cocktail serienmd8ig her.
Was das Essen betrifft, legen Arzte eine
Riickkehr zu einer Lebensweise nahe, wie
sie noch vor 5oo Generationel gang und
gribe war. Anthropologen haben Aborigines, Pygmien, Buschleuten, Indios und an-

deren Naturvcilkern in die Topfe geschaut

und versucht, die Kiiche des Paliiolithikums zu rekonstruieren: Zu 5o bis 8o Prozent bestand die Kost aus Friichten und
Gemiise; sie enthielt besonders viel komplexe Kohlenhydrate, aber nur wenige gesiittigte Fettsaiuren.
Auffiillig ist auch der geringe Gehalt an
Natriumchlorid, dem heutigen Speisesalz.
Ein Mensch in der Steinzeit hat davon jeden Tag drei bis sechs Gramm zu sich genommen; die Vergleichszahl in den Industriestaaten dagegen liegt bei zwolf Gramm
Salz und mehr.
Das macht Probleme: Der Stoffwechsel
ist noch immer auf Salzmangel eingestellt.
Aus evolutiondrer Erfahrung versucht der
Organismus alles, um den Blutdruck aufrechguerhalten und zu verhindern, dass der
Kdrper dehydriert. Dazu hiilt er Salz und
Wasser in der Niere zuriick und verengt die
Gefd8e, wenn das Blufvolumen zuriickgeht.
Als die Menschen noch in der hei8en,
kargen Savanne lebten, war dieses Regulationssystem ein Segen, weil es Wasser

und Salz im Korper zuriickhielt. Auf

Mii8iggang sowie Friihstiickseier, Pommes


und Salzstangen ist es jedoch nicht eingerichtet - und so treibt es in bewegungsfaulen und iiberemiihrten Menschen den Blutdruck nach oben.
,,Uns bleibt die Wahi, zuriick zur Lebensweise der Jiiger und Sammler zu gehen und korperlich hart zu arbeiten", sagt
Mediziner Ganten, der seibst regelmii8ig
trainiert, ,,oder aber unser evolutiondres
Erbe fiihrt zu Bluthochdruck, und wir sterben an Hirnschlag, Arteriosklerose oder

Herz- und Nierenversagen - sofern wir


nicht mit Medikamenten gegensteuern."
An der Harvard University ist Daniel
Lieberman ebenfalls zu der Uberzeugung
gekommen, dass der Mensch ein einzigartiges Bewegungstier ist. Er hat Testpersonen auf einem Laufband in seinem Labor

gefilmt, die Abliiufe studiert und immer


wieder Skeiette untersucht. Sein Befund;
Nicht nur der aufrechte Gang des Menschen, sondern auch seine F:ihigkeit, lange
und ausdauernd zu rennen, hat ihm sei-

nen kometenhaften Aufstieg ermdglicht.


In puncto Ausdauer sind Menschen her-

vorragende Athleten, von denen es im


Tierreich nicht viele gibt. Geparden m6gen

im Sprint viel schneller sein, auf

der

Langstrecke jedoch geht ihnen schnell die


Puste aus. Die meisten Sdugetiere konnen

nicht ldnger als eine Viertelstunde

am

Stiick rennen oder traben; Schimpansen


schneiden ganz besonders schlechl ab.
Anders die Menschen: Dank der nackten Haut und der Schwei8drtisen krinnen
sie die Kcirpertemperatur selbst dann regulieren, wenn sie sich - r,vie etwa auf einem Marathon - stundenlang anstrengen.
Und dank des Nackenbandes konnen sie

beim Laufen den Kopf hochhalten und


nach vorn schauen - bei Hominiden. die

vor mehr als drei Millionen Jahren lebten,


fehlte das Nackenband noch.
Lieberman zeigt gern einen Fiim, auf
dem rennende Buschmiinner in einer gelben Graslandschaft zu sehen sind. In der
Hitze des Tages hetzen sie eine Antilope
viele Stunden lang, bis diese zusammenbricht. Dann schleudert ein Jdger seinen
Speer in das hilflose Tier.
Diese Art der Treibjagd war fiir die Entwicklung des Menschen entscheidend,

glaubt der Anthropologe. Weil sie iiberragende Dauerliiufer waren, erschloss sich
den Urahnen eine wirksame Form der

Karikatur der Menschwerdung

..Ich nenne das Miss-Eoalutian"

DER

SPIEGEL

40/20o9

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fndianerinnen vom Stamm der Pima in Arizona: Zzaingt man Menschen die westliche Lebensweise auf, werden sie umgehend hrank

Jagd. Als Pfeil und Bogen noch gar nicht


erfunden waren, toteten sie die riberhi9ten
Antilopen und Gazeilen einfach mit Steinen und Kniippeln und verschlangen das
Fleisch. Diese Zufuhr an Proteinen machte es erst moglich, dass den Menschen ein
grci8eres Gehirn wachsen konnte.

Da das Laufen im Erbgut verankert ist,


braucht der Kdrper es wie die Luft zum Atmen. ,,Ein Mensch sollte immer weiterlaufen, ein Leben lang", sagt Lieberman, der
jede Woche etwa 3o bis 5o Kilometer am
Charles River absolviert.
Damit ndhert er sich dem Pensum seiner
Urahnen aus der Steinzeit an - wenngleich
die sogar noch weit aktiver waren. Fred
Feuerstein hat vermutlich ao Kilometer am
Tag abgerissen.

Der tiigliche Marathon hat ihm gutgetan, wie Untersuchungen an heutigen

Jiigern und Sammlern vermuten lassen. Sie

Bei der heute so alltdglichen Bewe-

haben kaum Herz-I(reislauf-Erkrankun-

gungsarmut dagegen richtet das System


Schaden an: Die inaktiven Muskeln sind
unfdhig, Glukose aus dem Blut zu fischen,
so dass diese sich immer strirker in den Gefii8en konzentriert. Um den hochschie8enden Zuckerspiegel zu regulieren, bildet die

gen; Bluthochdruck kommt so gut wie


nicht vor, seelische Probleme sind rar.
Mit dem Alter hat das nichts zu tun.
Denn auch die iiber 6o-Jiihrigen (acht Prozent der untersuchten Jdger und Sammler) sind gut im Strumpf.
Zwingt man Menschen dagegen die
Lebensweise des Westens auf, werden sie
umgehend krank.
Erschreckend deutlich kann man das an
den Pima-Indianern im Siidwesten der Vereinigten Staaten sehen. Vor einer Generation lebten sie ihr hergebrachtes Leben;
jetzt erndhren sie sich von Hamburgern,
Pizza, Pommes und Limonade. Unter den
einst so stolzen Stammesmitgliedern grassiert seither die Fettsucht, sie haben eine
der hcichsten Raten der Welt von Diabetes
Typ z: Jeder Zweite von ihnen ist zucker-

krank.
Wer jetzt mit den siechen Indianem mit-

fiihlt, kann sich genauso gut selbst bemitleiden. Denn alle Menschen, ganz gleich
weicher Ethnie sie angehdren, sind anftillig
fiir das Stoffwechselleiden. Vor dem Zwei-

Kreislaufschwdehe, schwere Gefd8schiiden,

Erblindung und Zuckerkoma.


Nicht nur aus Sicht der Evolutionsmedizin, sondem auch aus klinischen Studien ist
sonnenklar, was am besten gegen das ganze

Elend hilft: korperliche Ertiichtigung.

Schon nach einem flotten Spaziergang geht


der Blutzucker merkiich nach unten.
Doch seltsam: Viele Patienten nehmen
diese Heilkraft der Bewegung nicht sonderlich ernsi. Etliche Mediziner wiederum
vertrauen auf molekularbiologische For-

menschliche Kcirper noch auf Steinzeit gepoit ist. Seine Muskeln sind darauf optimiert, Energie zu sparen. Deshalb kcinnen
sie nur dann Zucker aus dem Blut aufnehmen! wenn sie aktiv sind; dabei hilft das

schung, die in Wahrheit keinen zuckerkranken Patienten wieder gesund macht.


,,Die Anstrengungen, einen pharmakologischen oder molekularen Sieg iiber die
Diabetes-Epidemie zu erringen, beruhen
auf eirem Denkfehler", konstatieren Arzte im Fachjournal ,,Diabetes Metabolism
Research and Reviewso'. ,,Die Evolution
hat uns doch schon mit der besten Medizin
versorgt."
Deren Erfolgsrezept hilft jedem weiter:
Denken wie Darwin, handeln wie Feuer-

Hormon Insulin.

stein.

ten Weltkrieg hatten gerade einmal

*:}

Bauchspeicheldriise gro8e Mengen Insulin.


Doch durch die gewaltige Ausschrittung
werden die eigenen K6rperzeilen r"esistent
gegen das Hormon. Der Zuckerstoffwechsel bricht zusammen, der Mensch erkrankt
an Diabetes. Ubersteigt die Glukosekonzentration einen Schwellenwert, drohen

o,4

Prozent der Menschen in Deutschland Diabetes Typ z, heute sind daran 10 Prozent

erkrankt.
Das Massenleiden ist vielleicht der ein-

driicklichste Beweis dafrir, wie sehr der

DER sPrrcEL

4olzoBg

JoRG BLEcH

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