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28. April 1330.

Die Grndung des Klosters Ettal


Von Manfred Heim
Im Sommer des Jahres 1294 kam es zu einer der seltsamsten Papstwahlen der
Geschichte. Nach einem vllig zerstrittenen und lnger als zwei Jahre
dauernden Konklave wurde ein achtzigjhriger Einsiedler in den Abruzzen, der
kaum Lesen und Schreiben konnte, zum Nachfolger Petri gewhlt. Nur schwer
war der zu Tod erschrockene Peter vom Morrone zur Annahme der Wahl zu
bewegen, als die Abordnung der Kardinle vor seiner unwirtlichen Felsenklause
erschien, um ihm die frohe Botschaft zu berbringen. Erst als man dem
Auserwhlten vorhielt, ohne schwere Versndigung knne er sich nicht dem
gttlichen Willen entziehen, stimmte er zu. Gerade am Ende des 13.
Jahrhunderts, nach beinahe zwei Jahrhunderten ppstlichen Prunks und
ppstlicher Pracht, so oft begleitet von Blut und Krieg, war die Sehnsucht nach
einem wirklich religisen Hirten der Christenheit, nach einem Heiligen Vater,
der aller irdischen Macht entsagt und sich von politischen Hndeln fernhlt,
gro und gewaltig geworden. Jetzt hatte man den ersehnten neuen Papst, und
mit ihm schien das evangelische Zeitalter in Welt und Kirche wieder
gekommen. In hellen Scharen lief alles Volk aus der Umgebung in das
Stdtchen Aquila, um Clestin V. einziehen zu sehen. Der ehrwrdige Asket,
von der harten Entsagung eines langen Berlebens gezeichnet, ritt, von zwei
Knigen aus dem Hause Anjou geleitet, auf einem Esel. Die Menschen fhlten
sich an den Einzug Jesu in Jerusalem erinnert und frohlockten, da endlich die
Kirche aus aller Verstrickung dieser Welt gelst werde, da nunmehr der neue
on des Heiligen Geistes angebrochen sei, wie ihn der Zisterzienserabt Joachim
von Fiore im Jahrhundert zuvor verkndet hatte. Der schne Traum vom
"Engelpapst", der als "der reine Tor" merkwrdig in der langen Reihe der Ppste
steht, war jedoch schon nach wenigen Monaten ausgetrumt. Gerade fnf
Monate im Amt, dankte Clestin V. ab; drei Tage zuvor hatte er eine
Konstitution ber die mgliche Resignation von Ppsten erlasseni.
Sein Nachfolger, Bonifatius VIII., wurde elf Tage spter gewhlt, am Heiligen
Abend des Jahres 1294. Sein unheilvolles Ziel war die letzte Erfllung der seit
dem Investiturstreit praktizierten ppstlichen Politik: Der ganze Erdkreis sollte
der Rmischen Kirche untergeben sein, alle Frsten sollten ihre Reiche vom
Apostolischen Stuhl zu Lehen tragen - es war die unfabare Konzeption eines
die ganze Christenheit umfassenden Universalepiskopates. Diese Plne waren
freilich zum Scheitern verurteilt, weil sich seit den Tagen des Canossa-Papstes
Gregor VII. das Abendland grundlegend verndert hatte. So geriet die
1

bersteigerung des politischen Machtanspruchs Bonifatius' VIII. sowohl zur


persnlichen wie zur institutionellen Katastrophe. Sie begann im Kampf des
Papstes mit den Colonna, einer der mchtigsten Familien Roms, und eskalierte
im Streit mit Knig Philipp IV. dem Schnen von Frankreich um die
Steuerfreiheit des Klerus und des Kirchengutes. Der Papst war gerade dabei, die
feierliche Exkommunikation des Knigs sowie die Lsung seiner Untertanen
vom Treueid vorzubereiten und am Fest Mari Geburt des Jahres 1303
verknden zu lassen. Da kam es am Tag zuvor, am 7. September, in Anagni
zum berfall auf den Stellvertreter Christi, angefhrt vom franzsischen
Kanzler Wilhelm von Nogaret und vom rmischen Volkskapitn Sciarra
Colonna. Obwohl bald wieder befreit, starb der Papst einen Monat nach dem
Attentat, mit dem seine Welt untergegangen und eine neue Epoche im
Verhltnis der beiden Gewalten, von Kirche und Staat, angebrochen war.
Die Ppste gerieten jetzt weithin unter den Einflu der franzsischen Krone, in
"babylonische Gefangenschaft", wie man sagte; Babylon lag damals in Avignon
an der unteren Rhne. Dort residierten die Nachfolger Petri von 1309 bis 1377,
weil Rom - bar jeglichen Schutzes - zu Fall gekommen war. Durch die
Abhngigkeit vom franzsischen Knig, noch mehr durch ein neuartiges,
gewinnoptimiert
ausgerichtetes
System
zur
nachhaltigen
Kapitalertragssteigerung ("Stellenbesetzungs- und Finanzsystem") verloren die
Avignon-Ppste viel an Ansehen, und ihre universale Stellung nahm darber
schwersten Schaden. Die erhebliche Schwchung der ppstlichen Autoritt
zeigte sich gerade auch in der Strkung der kniglichen Zentralgewalt nicht nur
in Frankreich, sondern vor allem in England, Spanien und in den
skandinavischen Reichen. Deren Herrscher betrieben zielbewut den Ausbau
von Landeskirchen, die zwar mit dem Papst verbunden waren, in denen aber
doch die knigliche Kirchenhoheit regierte, was sich insbesondere in der
Besetzung der Bistmer und Groklster, in der Besteuerung des Klerus und
des umfangreichen Kirchengutes zeigte. Anders verlief die Entwicklung im
Heiligen Rmischen Reich. Hier war die Macht des Knigs und Kaisers seit
dem Untergang des staufischen Hauses Mitte des 13. Jahrhunderts nur noch ein
Schatten der Gre zur Zeit der Sachsen, Salier und frhen Staufer. Das Reich
war in eine bunte Flle weltlicher und geistlicher Territorien zersplittert, als
Ludwig IV., Herzog von Ober- und Niederbayern, 1314 gegen seinen
Konkurrenten Friedrich den Schnen von Habsburg zum deutschen Knig
gewhlt und 1328 als erster Wittelsbacher zum Kaiser gekrnt wurde. Als
Ludwig der Bayer stieg er zu einer der markantesten Gestalten der bayerischen
Geschichte aufii. In seiner 33jhrigen, von 1314 bis 1347 whrenden
2

Regierungszeit wurden sein Herzogtum und in besonderer Weise die noch junge
Stadt Mnchen Schaupltze eines europischen Ereignisses.
Mitten im "letzten Kampf" zwischen mittelalterlichem Kaisertum und Papsttum
stiftete Ludwig der Bayer am 28. April 1330 das Benediktinerkloster Ettal mit
dem bis heute hochverehrten Gnadenbild der Madonna, das er aus Pisa
mitgebracht hatteiii. Diese zweifellos herausragendste Klostergrndung im
Herzogtum Bayern des 14. Jahrhunderts mu auf dem Hintergrund der zuvor
skizzierten Situation des avignonesischen Papsttums, insbesondere der
Vorgeschichte und des Verlaufs des jahrelangen Ringens Ludwigs mit den
Ppsten betrachtet werden, wenn dieses Ereignis als besonderer "Jahrtag"
bayerischer Geschichte gewrdigt werden will. Die Beschreibung der Ettaler
Grndungsgeschichte ist allerdings mit mancherlei Problemen behaftet, sie wirft
mehr Fragen auf, als sie zu lsen imstande ist.
"Der Herr gewhre es mir in seiner Gnade, ein klares Bild der Ereignisse zu
entwerfen, die sich zugetragen in jener Abtei, deren Lage, ja selbst deren
Namen ich lieber verschweigen mchte aus Grnden der Piett. Es geschah, als
das Jahr des Herrn 1327 sich neigte - dasselbe, in welchem der Kaiser Ludwig
gen Italien zog, um die Wrde des Heiligen Rmischen Reiches
wiederherzustellen gem den Plnen des Allerhchsten und zur Verwirrung
des ruchlosen, ketzerischen und simonistischen Usurpators, der damals in
Avignon Schande ber den heiligen Namen des Apostolischen Stuhles brachte
(ich spreche von der sndhaften Seele jenes Jakob von Cahors, den die
Gottlosen als Papst Johannes XXII. verehrten) ... Im Jahre 1322 schlug Ludwig
der Bayer seinen Rivalen Friedrich. Johannes, nun den einen Kaiser noch
heftiger frchtend als vorher die zwei, exkommunizierte den Sieger, woraufhin
dieser seinerseits den Papst als Ketzer anklagte ... Dies, denke ich, war wohl der
Zeitpunkt, an welchem Ludwig in den Franziskanern, die dem Papst nunmehr
feindlich gesonnen waren, mchtige Alliierte zu sehen begann. Durch ihre
Thesen ber die Armut Christi bestrkten sie in gewisser Weise die
Auffassungen der kaiserlichen Theologen, namentlich der Gelehrten Marsilius
von Padua und Johannes von Jandun. So kam es schlielich dazu, da Ludwig,
nachdem er sich mit dem geschlagenen Friedrich verstndigt hatte, wenige
Monate vor den Ereignissen, die ich hier zu berichten gedenke, ber die Alpen
nach Italien zog. Kampflos erreichte er Mailand, lie sich von den dort
versammelten Bischfen die Lombardenkrone aufsetzen, geriet in Streit mit den
Frsten Visconti, obwohl sie ihn freundlich empfangen hatten, belagerte Pisa,
ernannte Castruccio, den Herzog von Lucca, zum Reichsvikar ... und rstete
sich zum Marsch auf Rom, gerufen vom dortigen Stadtfrsten Sciarra
3

Colonna."iv
Mit diesen Stzen aus dem Munde des Benediktiner-Novizen Adson von Melk
beginnt in der deutschsprachigen Fassung der 1980 erschienene, zur Zeit
Ludwigs des Bayern handelnde Mnchs- und Kriminalroman "Der Name der
Rose" des Bologneser Sprachwissenschaftlers Umberto Eco, dem damit einer
der grten literarischen Welterfolge bis zum heutigen Tag gelang. Eco fhrt
uns - nolens oder volens? - mit dem zitierten Abschnitt genau in die
Geschehnisse ein, die sich am Vorabend der Ettaler Klostergrndung zutrugen.
Er gibt seinen Erzhler, "einen dem kontemplativen Dasein gewidmeten
Jngling ... in die Obhut eines gelehrten Franziskaners, des Bruders William
von Baskerville, der sich zu jener Zeit gerade anschickte, eine geheimnisvolle
Mission zu erfllen", wodurch dieser sein Adlatus und Schler zugleich wurde
und dies nicht zu bereuen brauchte, weil er, wie er sagt, an seiner Seite Dinge
erlebte, "die es wahrhaft wert sind, dem Gedenken der Nachwelt berliefert zu
werden".v
Dem "Gedenken der Nachwelt", insbesondere dem Gedenken seines Stifters
gewidmet ist auch das Kloster Ettal, und wer sich - wie Bruder William mit
seinem Adlatus Adson im Roman - auf Spurensuche in und um Ettal begibt,
mu wissen, da er ein seit nunmehr 676 Jahren bestehendes geheimnisvolles
Labyrinth "zwischen Ideal und Wirklichkeit"vi betritt, in dem sich
historiographisch nicht zu verirren kein leichtes Unterfangen ist. Eine
Grndungsurkunde der erst 1368 ppstlich approbierten kaiserlichen Stiftung
gibt es nicht (der groe Klosterbrand des Jahres 1740 vernichtete wichtige
Dokumente), die vorhandenen zeitgenssischen Quellen sind in den
Erklrungen ber Sinn und Zweck der Grndung alles andere als einheitlich.
Ein erstes Ettaler Rtsel gilt es schon mit dem Namen des klsterlichen Ortes zu
lsen, weil mit ihm die Grndungsidee aufs engste verbunden ist. Zwar besteht
kein Zweifel, da Ludwig das Kloster "got zu lob und unser frawen zu ern"
gegrndet und selber von "unser frawen Etal" spricht, will sagen, die auf 900
Metern Hhe gelegene monastische Einrichtung und das ursprnglich
Ampferang genannte Hochtal zwischen Loisach und Ammergauer Bergen der
Muttergottes angelobte, damit gleichsam zu einem "Mariental" machte; im
Unterschied zu mindestens sechs anderen deutschen Klstern wurde es
seltsamerweise aber so nie genannt. Da es sich dennoch um ein marianisches
Gelbnis handelt, das namengebend geworden ist, legt eine relativ frhe,
freilich erst nach dem Tod des Stifters entstandene Grndungslegende nahe.
Nach ihr sei dem Bayern in Italien, wohin er sich, was den historischen
Tatsachen entspricht, 1327 begeben hatte, um vergeblich sein politisches Glck
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zu suchen, ein geheimnisvoller grauer Mnch begegnet, der dem Kaiser in


seiner mittlerweile eingetretenen Not (auch das ist historisch gesichert) Gottes
Hilfe zugesichert habe, wenn er an einem von diesem Mnch gewiesenen Ort "Ampherang" - ein Kloster zu errichten verspreche. Nachdem Ludwig das
Gelbnis geleistet hatte, "do gab im der munch ein Marienbilde, daz waz von
Alabaster und schid von dem kaiser, also daz in der keiser nummer mehr
gesach".vii Am darauffolgenden Tag habe ihm ein Mann eine groe Geldsumme
berreicht, die es ihm mglich machte, mit seinem Heer die ebenso hei
ersehnte wie dringend notwendige Heimkehr anzutreten. Dort angekommen,
habe der Kaiser sein Versprechen eingelst. Einer weiteren berlieferung
zufolge habe ihn der kaiserliche Leibjger Heinrich Fendt in die Ammergauer
Gegend gefhrt, und am vorgesehenen Grndungsort des Klosters sei das Pferd
des Bayern drei Mal in die Knie gegangen. Sptere Ausschmckungen erzhlen,
wie der Kaiser das marmorne Marienbild mit dem Jesuskind hchstpersnlich
ber die Alpen getragen und ihm das Kloster erbauen lie, dessen Grundstein er
am 28. April 1330 legte.
Wie so oft verschmelzen auch hier gewi Dichtung und Wahrheit, doch liegt
das grere Gewicht glcklicherweise in den greifbaren Realitten. Wahr ist,
da die Ettaler Madonna, ein zeitgenssisches Bildwerk aus Pisa, fr Ludwig
zum "Sinnbild kaiserlicher Macht"viii wurde; der demtige Kaiser betrachtete
nicht sich, sondern die Muttergottes als Stifterin des Klosters - Maria wird
"Fundatrix Ettalensis". Dementsprechend wird der Ort vom Zeitpunkt der
Grndung an "-tal" oder "Etal" genannt, was nichts anderes als Tal des Bundes,
des Gelbnisses, der Ehe heien kann. Sehr zeitnah zur Grndung, um 1342,
interpretiert der Zisterzienserabt Johannes von Viktring den klsterlichen Ort
als "vallis legis", als Tal des Gesetzes, und Heinrich von Diessenhofen
bezeichnet ihn als "Tal der Ehe"ix. Wie auch immer der Name zu deuten ist,
Ettal ist ohne jeden Zweifel eine Stiftung, die einem Gelbnis entsprang. Ein
Blick auf den historischen Gang der Ereignisse macht diesen Befund um so
einleuchtender: Nach mehr als zweijhriger Sedisvakanz wurde am 7. August
1316 Kardinal Jacques Duse (der schon genannte Johannes von Cahors) in
Lyon zum neuen Papst Johannes XXII. gewhlt. In Avignon nahm er den
Ausbau des ppstlichen Verwaltungsprimats in der Kirche energisch in Angriff.
Seine Politik verknpfte der Heilige Vater mit dem Ziel der franzsischen
Vormachtstellung, und genau diese Konstellation fhrte bekanntermaen zum
letzten groen Kampf zwischen Papsttum und Kaisertum im Mittelalter. Der
Anla des Konflikts zwischen Ludwig IV. und Johannes XXII. war also rein
politischer Naturx. Dem Recht des Knigs auf Oberitalien setzte der Papst die
5

fehlende ppstliche Approbation entgegen, betrachtete damit den Thron als


vakant, brandmarkte den gewhlten Knig als Rechtsbrecher und erffnete
gegen ihn ein Verfahren, weil dieser die papstfeindlichen Visconti, also Ketzer,
untersttzte. Zwei Appellationen Ludwigs beantwortete der Papst mit dem Bann
gegen den Knig am 23. Mrz 1324. Aller mter und Wrden enthoben, nannte
die ppstliche Kanzlei den Exkommunizierten verchtlich nur noch "Bavarus",
"den Bayern", ein Attribut, das allerdings zu einem bayerischen "Gtesiegel"
werden sollte. In Italien suchte Ludwig die Entscheidung. Am 17. Januar 1328
lie er sich durch den rmischen Volkskapitn Sciarra Colonna zum Kaiser
krnen. Noch ohne Kenntnis dieses unerhrten Vorgangs rief Johannes XXII.
vier Tage danach zum Kreuzzug gegen Ludwig auf und erklrte dessen
Regierungshandlungen in Italien allesamt fr ungltig. In dieser Situation
verkndete Ludwig am 18. April 1328 vor der Peterskirche kraft kaiserlicher
Autoritt feierlich die Absetzung des Papstes, weil er hartnckig von Rom
fernbleibe, Krieg und Aufruhr gegen das Reich stifte und Irrlehren vertrete. "So
unerhrt wie sein Kaisertum begann, so unerhrt schritt Ludwig dann auch in
seiner neuen Wrde fort. Er betrachtete seine Stellung als Kaiser nicht mehr als
Produkt der geistlichen Macht der Kirche. Sondern umgekehrt, er sah sich als
Kaiser in der Rolle der obersten weltlichen Disziplinargewalt, laikal definiert
und notfalls auch in der Lage, aus imperialer Macht sogar gegen den Klerus
vorgehen zu knnen. Er beanspruchte auer in rein theologischen Fragen die
Herrschergewalt ber die Kirche; und da er jetzt Kaiser war, beanspruchte er sie
auch in Rom."xi Am 12. Mai, dem Fest Christi Himmelfahrt, erhob der Kaiser
einen frommen Franziskaner zum Papst: Nikolaus V. Er war der letzte
kaiserliche Gegenpapst in der Geschichte. Von ihm lie sich Ludwig am
Pfingstfest noch einmal die Krone aufs Haupt setzen. Doch schlug die
Stimmung in Rom rasch wieder um, als der Anjou Robert von Neapel mit
seinen Truppen die Ewige Stadt eroberte. Der rmische Kaiser mute mit
seinem Papst vor einem drohenden Aufruhr aus der Stadt weichen, Nikolaus V.
kehrte schon im Juli zum Gehorsam unter Johannes XXII. zurck. In dieser
uersten Bedrngnis befreite Azo von Visconti den mittellosen Kaiser aus aller
Not und zahlte ihm fr dessen Statthalterschaft in Mailand 152 000 Goldgulden.
Der gebannte Bayer konnte mit seinem Heer jetzt die Heimreise antreten.
Ludwigs Unglck in Italien wurde zum Glck fr Bayern und seine schon seit
dem 8. Jahrhundert blhende Klosterlandschaft.
Bleiben wir im Bild der Landschaft. Der dankbare (und vielleicht auch reumtig
heimgekehrte) Kaiser verband seine Ettaler Stiftung, die von
Benediktinermnchen aus den Klstern Reichenbach am Regen und St.
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Georgenberg in Tirol besiedelt wurde, mit konkreten territorialpolitischen und


soziokonomischen Absichten, das heit, das religis Angenehme und
Notwendige mit dem landesherrlich Gebotenen und Ntzlichen. In der
unbesiedelten Bergeinsamkeit des Ammergaus lag das Kloster strategisch
geradezu ideal, nmlich an der wichtigsten Verkehrsstrae des Herzogtums zum
Brenner. Ludwigs erklrtes Ziel lag in der Erschlieung eines neuen Handelsund Verkehrsweges ber die Alpen, einer Route, die den Fernpa als Hauptweg
ablsen und zugleich Mnchen strker einbinden, das heit wirtschaftlich
frdern sollte. In der Tat kamen Gelder fr den Bau des Klosters Ettal nicht nur
von den Mailnder Visconti, sondern zu einem erheblichen Teil auch von der
Stadt Mnchen. Wie stark die handelspolitischen Motive waren, zeigt auch die
Tatsache, da zeitgleich die Orte Tlz, Murnau und Oberammergau als Mrkte
ausgebaut wurden. Da mit dem landsssigen Kloster Ettal zugleich die
Erweiterung der bayerischen Landesherrschaft im Alpenvorland geplant war,
belegt die "Erstausstattung der kaiserlichen Stiftung ganz aus Besitzungen und
Rechten des Reiches", die damit dem Herzogtum eingegliedert wurdenxii. Doch
damit nicht genug. Als einziges Kloster erhielt Ettal den Blutbann, wodurch
fremde Hochgerichtsbarkeiten im weiten Umland beseitigt werden konnten.
Schlielich gelang dem Kaiser auf dem Schachbrett der Landespolitik ein
weiterer genialer Zug mit seiner Ettaler Dame. Das neuerrichtete Kloster lag
sozusagen vor den Toren Freisings und stellte damit ein erhebliches
Gegengewicht dar, weil der Bischof seit 1294 im Besitz der Grafschaft
Werdenfels war. Der Freisinger Oberhirte dieser Zeit wiederum war alles andere
als ein Freund des Bayern: Der seit 1324 regierende Konrad von Klingenberg
war Parteignger der Kurie, sein Domkapitel stand auf der Seite des Bayernxiii.
Nach Konrads Einzug in Freising im August 1324 war es in der Bischofsstadt
zu einem Gefecht zwischen den Truppen Knig Ludwigs IV. und den
Gefolgsleuten des Bischofs gekommen, in dessen Verlauf einige Geistliche und
Diener den Tod fanden. Der verwundete Konrad floh nach Konstanz. Das
Domkapitel stand unerschtterlich zum gebannten Knig und verpflichtete sich
diesem gegenber, Konrad erst dann als Bischof anzuerkennen, wenn sich
dieser mit dem Knig geeinigt htte. Der Bayer seinerseits stellte das Domstift
unter seinen besonderen Schutz gegen den Papst und gegen den Bischof von
Freising. Nachdem Ludwig im Mrz 1327 zu seinem Italienfeldzug
aufgebrochen war, konnte der Bischof unter dem Schutz des papsttreuen
Herzogs Heinrich XIV. von Niederbayern im November 1327 in sein Bistum
zurckkehren, im Frhjahr 1328 seine Rechte als Bischof von Freising ergreifen
und sogleich die ppstlichen Bannbullen gegen Ludwig den Bayern
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promulgieren. Des Bischofs Aufenthalt in Freising war jedoch nur von kurzer
Dauer, denn nach der Rckkehr Kaiser Ludwigs mute Konrad von
Klingenberg seine Bischofsstadt endgltig verlassen.
Die vielleicht rtselhafteste Ettaler Aufflligkeit bemerkten schon die
Zeitzeugen, unter ihnen der bereits genannte Zisterzienserabt Johannes von
Viktring, der die Grndung als vllig neuartige und unerhrte Erscheinung
bezeichnete: Mit dem fr zwanzig Mnche gedachten, von einem Abt geleiteten
Kloster war ein Stift fr zwlf verheiratete Ritter verbunden, denen als
Dreizehnter ein Meister vorstand. Nicht der Symbolgehalt der Zahl 12 oder 33
(fr die Gesamtzahl der mnnlichen Insassen) ist hierbei von Interesse, sondern
die Tatsache, da in Ettal den drei Gelbden verpflichtete Mnche einerseits
und ihren Ehefrauen versprochene Ritter andererseits in Gemeinschaft unter
einem Dach lebten, das heit mnchische Keuschheit und ritterliche Ehe, zwei
Stnde also, in einem "Ordo" verbunden warenxiv, wie die christliche
Urgemeinde, von der es in der Apostelgeschichte heit: "Die Gemeinde der
Glubigen war ein Herz und eine Seele"xv. Obwohl das Ritterinstitut bald nach
des Stifters Tod wieder erlosch - die beiden Shne Ludwigs kassierten die
kaiserlichen Schenkungen groenteils wieder und entzogen den Rittern damit
den Unterhalt -, wird bis heute darber spekuliert, welche Absicht den Kaiser
leitete, eine derart singulre Einrichtung ins Leben zu rufen. Das Argument, die
Ritter sollten die unsichere Gegend, insbesondere die geplante neue
Handelstrasse als eine Art "Wachtruppe" sichern, kann nur bedingt gelten. Es ist
mglich, da deren bloe Prsenz ausgereicht haben mag, um den einen oder
anderen Wegelagerer abzuschreckenxvi; ob ein Kontingent von 13 pensionierten
Geharnischten im Ernstfall aber einen effizienten Schutz vor einem greren
Rubergesindel darstellte, darf doch wohl eher bezweifelt werden. Welche Idee
motivierte den Kaiser also zu dieser khn kombinierten Kreation, einem
"Kloster als abgeschlossene, als ideale Insel fr eine ideale Gemeinschaft"xvii?
Die wohl plausibelsten Erklrungen stammen aus der Feder zweier mit dieser
Zeit besonders vertrauter Historiker, Ferdinand Seibt und Heinz Thomasxviii.
Deren Argumente knnen in Kombination als eine Art hermeneutischer
Schlssel zum Ettaler Rtsel dienen. Whrend Thomas ein wesentliches Vorbild
der Ettaler Grndung im "Lohengrin" sieht, den er, entstanden nach 1308, als
"politischen Schlsselroman" der Zeit Ludwigs des Bayern verstehtxix, betont
Seibt auf dem Hintergrund der eingangs skizzierten trostlosen Situation fr die
Kirche und das mit ihr verbundene avignonesische Papsttum die "Sehnsucht der
Laien, gerade in jenen Generationen", die "auf die kirchenfreie Frmmigkeit
gerichtet" gewesen sei, eben dadurch, da ein spirituelles Vakuum entstanden
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und ein gewaltiger, vom exilierten Papsttum verursachter religiser


Substanzverlust eingetreten war. "Der Selbstndigkeit des Laien in seiner Welt
geradeso wie der freilich rigorosen Ablehnung aller kirchlichen Herrschaft galt
ja nun aber auch der berhmte Defensor pacis des Marsilius von Padua, der in
jenen Jahren Ludwigs Politik beriet, als einer der fhrenden fremden Gelehrten
am Mnchener Hof, so hnlich wie sich gleichzeitig der Franziskaner Wilhelm
von Ockham, ein frommer Mann und durchaus nicht in allem mit Marsilius
einig, auf seine Weise gegen die Vermischung zwischen Kirche und Welt,
zwischen Theologie und Philosophie zu wenden suchte."xx In seiner Kaiser
Ludwig dem Bayern gewidmeten, 1324 vollendeten Streitschrift "Defensor
pacis" (Verteidiger des Friedens) vertritt der Arzt und Magister Marsilius von
Padua vehement die Thesen von der Kirche als der Gemeinschaft aller
Glubigen, von der Heiligen Schrift als alleiniger Glaubensquelle und vom
Vorrang (Superioritt) des Allgemeinen Konzils gegenber dem Papst und
leugnet den gttlichen Ursprung der Hierarchie, besonders des Papsttums. Dies
stellte ihn in schrfsten Gegensatz zur katholischen Glaubenslehre und brachte
ihm die Exkommunikation ein. Papst Johannes XXII. verurteilte schon ein Jahr
spter fnf Stze der wohl radikalsten kirchenpolitischen Streitschrift des
Mittelalters, aus der Wilhelm von Ockham schpfte und in der sich bereits die
Lehren Wyclifs, Hus' und Luthers ankndigenxxi. Hier wie in den dichterischen
Vorlagen sind wohl die nachhaltigsten Deutungen gegeben. Die vorhin schon
erwhnte Geschichte des Schwanritters Lohengrin spielt in der Zeit Heinrichs I.
(919-936). Lohengrin, der Sohn Parzivals, rettet die Herzogin Elsa von Brabant
vor dem schlimmen Telramunt und heiratet sie. Den Eheleuten werden zwei
Kinder geschenkt, bevor Lohengrin wieder ins Gralsreich zurckkehrt, nachdem
Elsa die ihr verbotene Frage nach seinem Namen gestellt hat. brigens widmete
auch der Dichter des "Lohengrin" sein Werk der Gottesmutter. In der Tat kann
seit Mitte des 13. Jahrhunderts und speziell auch am Hof Ludwigs eine
"Renaissance der Artusdichtung" festgestellt werden, die ganz wesentlich
angestoen wurde durch das bis etwa 1235 geschaffene altfranzsische
Prosawerk des Lanzelot-Gral-Zyklus. Mit der noch in der ersten Hlfte des 13.
Jahrhunderts einsetzenden deutschen bersetzung entstand der erste
mittelhochdeutsche Prosaroman. Er ist der vollendete Ausdruck fr das Streben
nach Erhhung aller geistlichen und weltlichen Ritterschaft, das sich in der
Suche nach dem heiligen Gral Bahn bricht, die nur dem geluterten, reinen,
auserwhlten Ritter mglich ist und den zu schauen glckselig machtxxii. Auch
der "Jngere Titurel" ist dafr ein bemerkenswertes und sicher auch Ludwig
dem Bayern bekanntes literarisches Zeugnis. Ist es mglich, da die erste Ettaler
9

Klosterkirche, ein "groer zwlfeckiger Zentralbau in Bergeinsamkeit", die


"gotische Neufassung des Pantheon in Rom" (Santa Maria Rotunda)xxiii, der
Artusdichtung verpflichtet war? Immerhin wurde in ihr Maria und das mit ihr
verehrte Gnadenbild wie ein Gral gehtet, wurde die ganze Einrichtung als
"Gralsburg", als "die berhmteste der Minneburgen"xxiv bezeichnet und sei
Vorbild fr ein Mitte des 14. Jahrhunderts entstandenes Werk in 1890
Verszeilen mit dem Titel "Das Kloster der Minne" gewesen.
Es ist fr die Ettaler Grndungsidee durchaus angebracht, derartig unhistorisch
anmutende weil nicht verifizierbare - aber auch nicht falsifizierbare berlegungen anzustellen. Interessant ist es allemal, zumal wenn in der
bayerischen Geschichte so manches Jahr und so mancher Tag als merkwrdig
hnlich empfunden werden kann. Das gilt fr die Marienverehrung von Ludwig
dem Bayern und den Herzgen des 15. Jahrhunderts ber Maximilian I.,
Ferdinand Maria bis Ludwig III. ebenso wie fr so viele Zeugnisse tiefer
Frmmigkeit der Wittelsbacher, fr so viele gebauten Trume und so manches
Traumschlo, fr so viele Zeugnisse eines herrscherlichen Gottesgnadentums.
Es ist doch seltsam, da ein viel spterer Knig - Ludwig II. - mehr als ein
halbes Jahrtausend spter die Idee seines kaiserlichen Vorfahren aus dem 14.
Jahrhundert regelrecht zu simulieren scheint, als er am 2. Februar 1861, am Fest
Mari Lichtme also, zum ersten Mal Wagners Lohengrin sieht und hrt und als
Offenbarung begreiftxxv. Auch das ist ein Jahrtag bayerischer Geschichte, deren
weiterer Verlauf bis 1886 wohlbekannt ist.
Kehren wir zum Schlu an den Anfang unseres Themas zurck, das mit dem
Jahr 1294 und der Wahl eines "Engelpapstes" einsetzt. Im nmlichen Jahr starb
der Vater Ludwigs des Bayern, Herzog Ludwig II. Seinen Beinamen "der
Strenge" erhielt er, weil er seine junge Gemahlin Maria von Brabant wegen
vermeintlicher ehelicher Untreue hatte enthaupten lassen. Bald von der
Unschuld Marias berzeugt, suchte er die ppstliche Lossprechung seiner
Schuld und stiftete zur Bue ein Zisterzienserkloster, das sich seit 1263 auf des
"Frsten Felde" im heutigen Frstenfeldbruck befand. Unweit dieser vterlichen
Shnestiftung starb Ludwig der Bayer am 11. Oktober 1347 auf der Brenjagd.
Vom Schlag getroffen, sank der 65Jhrige vom Pferd. Das Jahr zuvor htte fr
den exkommunizierten Kaiser der wohl schwrzeste Tag in seinem irdischen
Leben werden knnen, als der Papst am Grndonnerstag (13. April) 1346 in
ebenso feierlicher wie schauerlicher Form ber ihn erneut den groen Bann
aussprach, den "Bavarus" verfluchte, fr ehr- und rechtlos erklrtexxvi. Aber
Ludwig hatte rechtzeitig vorgesorgt. Mit Ettal und vielen weiteren frommen
Stiftungen, in reichlichem Mae besonders an das Kollegiatstift Unserer Lieben
10

Frau zur Alten Kapelle in Regensburg, brauchte er gewi keine allzu groe
Angst mehr vor dem richtenden und strafenden Gott zu haben, Angst vor den
geradezu unausweichlichen Qualen der Luterung im Fegfeuer und vor der
Hlle. Ettal ist von allen seinen Heilsprophylaxen das schnste steingewordene
Seelgert. Mit einem Gebet an die Gottesmutter schied er von dieser Welt:
"Sezze knigin, unser fraue, bis pei meiner schidung!"xxvii Gewi hat der
gebannte Kaiser, der seine letzte Ruhesttte und spter ein prchtiges Grabmal
in der Mnchner Frauenkirche fand, bei diesen letzten Worten an seine
Lieblingsstifung Ettal gedacht, deren Klosterkirche den Weihetitel trug: "czu
unser frawen schydung als sy gen hymel ist gefarn".xxviii

11

Literatur:
Bock, Friedrich: Die Grndung des Klosters Ettal. Ein quellenkritischer Beitrag
zur Geschichte Ludwigs des Bayern, in: Oberbayerisches Archiv fr
vaterlndische Geschichte 66 (1929), S. 1-116.
Colsmann, Gudrun: Die Ettaler Madonna - ein Sinnbild kaiserlicher Macht fr
Ludwig den Bayern. Eine Untersuchung zu ihrer kunsthistorischen und
politischen Bedeutung, in: Studien und Mitteilungen zur Geschichte des
Benediktiner-Ordens und seiner Zweige 67 (1956), S. 204-211.
Deutinger, Stephan: Klosterreform
Geschichtspflege am Ausgang
Konrad/Rumschttel,
Hermann
Landesgeschichte in Bayern. Festgabe
Bde.; Mnchen 2005, Bd. 1, S. 75-92.

und historisches Interesse. Ettaler


des Mittelalters, in: Ackermann,
(Hrsg.):
Bayerische
Geschichte.
fr Alois Schmid zum 60. Geburtstag, 2

Festschrift zum Ettaler Doppeljubilum 1980. Benedikt 480-1980, Ettal 13301980; Ettal 1981.
Festschrift zum 600jhrigen Weihejubilum der Klosterkirche Ettal; Ettal 1970.
www.abtei-ettal.de/geschichte.
i. Hierzu wie berhaupt zu den folgenden Ausfhrungen: Jrgen Miethke/Arnold Bhler: Kaiser
und Papst im Konflikt. Zum Verhltnis von Staat und Kirche im spten Mittelalter; Dsseldorf
1988; Martin Kaufhold: Gladius spiritualis. Das ppstliche Interdikt ber Deutschland in der
Regierungszeit Ludwigs des Bayern (1324-1347); Heidelberg 1994; speziell zur Geschichte des
Papsttums dieser Zeit: Georg Schwaiger/Manfred Heim: Kleines Lexikon der Ppste; Mnchen
2
2005.
ii. Heinz Thomas: Ludwig der Bayer (1282-1347). Kaiser und Ketzer; Regensburg 1993, S. 236247; Ludwig der Bayer als bayerischer Landesherr. Probleme und Stand der Forschung.
Kolloquium des Lehrstuhls fr Bayerische Geschichte an der Ludwig-Maximilians-Universitt
Mnchen und der Generaldirektion der Staatlichen Archive Bayerns; in: Zeitschrift fr
bayerische Landesgeschichte 60 (1997), S. 127-134; Michael Menzel: Ludwig der Bayer. Der
letzte Kampf zwischen Kaisertum und Papsttum; in: Alois Schmid/Katharina Weigand (Hrsg.):
Die Herrscher Bayerns. 25 historische Portraits von Tassilo III. bis Ludwig III.; Mnchen 2001,
S. 106-117; Hermann Nehlsen/Hans-Georg Hermann (Hrsg.): Kaiser Ludwig der Bayer.
Konflikte, Weichenstellungen und Wahrnehmung seiner Herrschaft; Paderborn 2002.

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iii. Grundlegend Friedrich Bock: Die Grndung des Klosters Ettal. Ein quellenkritischer Beitrag
zur Geschichte Ludwigs des Bayern; in: Oberbayerisches Archiv fr vaterlndische Geschichte
66 (1929), S. 1-116; Gudrun Colsmann: Die Ettaler Madonna - ein Sinnbild kaiserlicher Macht
fr Ludwig den Bayern. Eine Untersuchung zu ihrer kunsthistorischen und politischen
Bedeutung; in: Studien und Mitteilungen zur Geschichte des Benediktiner-Ordens und seiner
Zweige 67 (1956), S. 204-211; Festschrift zum 600jhrigen Weihejubilum der Klosterkirche
Ettal; Ettal 1970; Festschrift zum Ettaler Doppeljubilum 1980. Benedikt 480-1980, Ettal 13301980; Ettal 1981 (in den beiden Festschriften befinden sich mehrere einschlgige Beitrge zur
Grndungsgeschichte, die hier nicht einzeln aufgefhrt werden).
iv. Umberto Eco: Der Name der Rose. Roman; zitiert nach der Ausgabe Mnchen, Wien 1982,
S. 17-20.
v. Ebd., S. 20f.
vi. Ferdinand Seibt: Ettal - E-Tal - Ehetal. Die Grndung Kaiser Ludwigs 1330 als Zeugnis
sptmittelalterlicher Frmmigkeit; in: Festschrift Ettal 1980 (Anm. 3), S. 54-70, hier S. 67.
vii. Zitiert nach Colsmann (Anm. 3), S. 204f. Anm. 1.
viii. Ebd., S. 204.
ix. Hierzu ausfhrlich Bock (Anm. 3) und Seibt (Anm. 6) sowie Pius Fischer: Die
Grndungsidee; in: Festschrift Ettal 1970, S. 5-63.
x. Beste zusammenfassende Darstellungen zu den folgenden Ausfhrungen bei Menzel (Anm. 2)
und Hans-Georg Hermann: Ludwig IV. der Bayer; in: Manfred Heim (Hrsg.): Theologen,
Ketzer, Heilige. Kleines Personenlexikon zur Kirchengeschichte; Mnchen 2001, S. 248f.
xi. Menzel (Anm. 2), S. 113f.
xii. Dieter Albrecht: Die Klostergerichte Benediktbeuern und Ettal; Mnchen 1953, S. 29.
xiii. Manfred Heim: Konrad von Klingenberg; in: Erwin Gatz (Hrsg.): Die Bischfe des Heiligen
Rmischen Reiches 1198 bis 1448. Ein biographisches Lexikon; Berlin 2001, S. 196f.
xiv. Seibt (Anm. 6), S. 68.
xv. Apostelgeschichte 4,32.
xvi. Barbara Hundt: Ludwig der Bayer. Der Kaiser aus dem Hause Wittelsbach 1282-1347.
Biographie; Esslingen, Mnchen 1989, S. 217.
xvii. Seibt (Anm. 6), S. 67.
xviii. Seibt (Anm. 6), S. 54-70, bzw. Thomas (Anm. 2), S. 236-247.
xix. Heinz Thomas: Der Lohengrin, eine politische Dichtung der Zeit Ludwigs des Bayern; in:
Rheinische Vierteljahresbltter 37 (1973), S. 152-190; Ders. (Anm. 2), S. 240.

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xx. Seibt (Anm. 6), S. 69.


xxi. Marsilius von Padua: Der Verteidiger des Friedens, 1324. bersetzt von Walter Kunzmann,
bearbeitet von Horst Kusch; Ditzingen 1985; hierzu auch die Anm. 1 genannte Literatur.
xxii. Zur Bedeutung dieses Werks Manfred Heim: Zisterziensische Kreuzzugsideologie in der
"Gral-Queste" des "Prosa-Lanzelot"; in: Studien und Mitteilungen zur Geschichte de
Benediktiner-Ordens und seiner Zweige 99 (1988), S. 133-182.
xxiii. Robert Suckale: Die Hofkunst Kaiser Ludwigs des Bayern; Mnchen 1993, S. 40.
xxiv. Karl Langosch (Hrsg.): Die Deutsche Literatur des Mittelalters, Bd. 3: Verfasserlexikon;
Berlin 1943, S. 397, 400.
xxv. Frank Bttner: Neuschwanstein. Der Weg Ludwigs II. in die "Knigskatastrophe" vom Juni
1886; in: Alois Schmid/Katharina Weigand (Hrsg.): Schaupltze der Geschichte in Bayern;
Mnchen 2003, S. 330-353, hier S. 334.
xxvi. bersetzung nach Carl Mller: Der Kampf Ludwigs des Baiern mit der rmischen Curie,
Bd. 2: Ludwig der Baier, Benedict XII. und Clemens VI.; Tbingen 1880, S. 214f.
xxvii. Zitiert nach Sigmund von Riezler: Geschichte Baierns, Bd. 2: 1180-1347; Gotha 1880
(Neudruck Aalen 1964), S. 501.
xxviii. clm 27188 fol. 7; vgl. Suckale (Anm. 23), S. 177f. Anm. 126.

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