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13/3/2014 Grammar

Verbs

Verbs are conjugated (conjugation). Depending on the subject (person, number), different endings are
added to the verb stem (infinitive without en or n). Some verbs will have further changes, especially the
irregular verbs.

When conjugated, verbs also form a tense (verb tense). There are six tenses in German: Prsens (the
present tense), Prteritum (the preterit(e) tense), Perfekt (the perfect tense), Plusquamperfekt (the
pluperfect tense), Futur I (the future tense) and Futur II (the future perfect tense).

Regular Verbs: Active Present Tense Indicative


Normal Further Changes
(Infinitive) frag-en arbeit-en hab-en
ich frage arbeite habe
du fragst arbeitest hast
er/sie/es fragt arbeitet hat
wir fragen arbeiten haben
ihr fragt arbeitet habt
sie (Sie) fragen arbeiten haben

Irregular Verbs: Active Present Tense Indicative


Normal Further Changes
(Infinitive) komm-en sprech-en hei-en sei-n
ich komme spreche heie bin
du kommst sprichst heit bist
er/sie/es kommt spricht heit ist
wir kommen sprechen heien sind
ihr kommt sprecht heit seid
sie (Sie) kommen sprechen heien sind

Often, when common irregular verbs are conjugated, the 2nd and 3rd person singular stem vowel changes
in the present tense (vowel change), e.g.

e > i: helfen: ich helfe, du hilfst, er/sie/es hilft, wir helfen, ihr helft, sie helfen
a > : tragen: ich trage, du trgst, er/sie/es trgt, wir tragen, ihr tragt, sie tragen
au > u: laufen: ich laufe, du lufst, er/sie/es luft, wir laufen, ihr lauft, sie laufen

Active Preterite Tense Indicative

The preterite of regular verbs is formed by inserting the suffix -t- between the stem and the personal ending.
An e is added to the preterite -t- when the verb stem ends in a -d or -t. The preterite of irregular verbs is
formed without the suffix -t- and the stem vowel changes. The 1st and 3rd person singular do not have a
personal ending. Some verbs are conjugated using a combination (regular and irregular). These verbs form
the preterite with the suffix -t- and a change to the stem vowel. Some verbs have additional changes in the
stem, e.g.:

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gehen ich ging , b ringen ich b rachte

Regular Verbs Irregular Verbs


(Infinitive) sagen arbeiten sehen gehen finden
ich sagte arbeitete sah ging fand
du sagtest arbeitetest sahst gingst fandest
er/sie/es sagte arbeitete sah ging fand
wir sagten arbeiteten sahen gingen fanden
ihr sagtet arbeitetet saht gingt fandet
sie (Sie) sagten arbeiteten sahen gingen fanden

Combined Conjugation Verbs


(Infinitive) kennen bringen
ich kannte brachte
du kanntest brachtest
er/sie/es kannte brachte
wir kannten brachten
ihr kanntet brachtet
sie (Sie) kannten brachten

With the exception of the verbs hab en and sein and the modal verbs, whose preterite tense is also used in
oral speech, the preterite tense is most commonly used in written narratives and reports.

The preterite forms of the verbs hab en (to have) and sein (to be) are irregular.

(Infinitive) haben sein


ich hatte war
du hattest warst
er/sie/es hatte war
wir hatten waren
ihr hattet wart
sie (Sie) hatten waren

Past Participle (Partzip II)

The past participle of regular verbs without prefixes is formed with the (grammatical) prefix ge-, the verb stem
and the (grammatical) suffix (ending) (e)t, e.g.:

fragen gefragt, retten gerettet

The past participle of regular verbs ending in the suffix -ieren is formed using only the suffix (ending) -t, e.g.:

telefonieren telefoniert, reparieren repariert

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The past participle of irregular verbs without a prefix is formed with the (grammatical) prefix ge-, the verb
stem (often with a changed stem vowel) and the (grammatical) suffix (ending) -en, e.g.:

laufen gelaufen, fliegen geflogen

The grammatical prefix ge- is inserted between the prefix and verb stem in verbs with a separable prefix (e.g.:
verbs beginning with ab -, an-, aus-, b ei-, mit-, vor-), for example:

anmelden angemeldet, mitnehmen mitgenommen

Verbs without a separable prefix do not receive the grammatical prefix ge-, for example:

versuchen versucht, b eginnen b egonnen

(Dictionaries make reference to the form of the past participle of every irregular verb.)

Active Present Perfect Tense Indicative

The German present perfect tense is formed from the (present) form of hab en or sein and the past participle
of the required verb.

(Infinitive) fragen gehen


ich habe gefragt bin gegangen
du hast gefragt bist gegangen
er/sie/es hat gefragt ist gegangen
wir haben gefragt sind gegangen
ihr habt gefragt seid gegangen
sie (Sie) haben gefragt sind gegangen

Most verbs form the present perfect with the auxiliary verb hab en, e.g.:

schlafen ich habe geschlafen, sehen ich habe gesehen

Only a few verbs form the present perfect with sein, e.g.:

verbs of movement, e.g.:


laufen ich bin gelaufen, fliegen ich bin geflogen
verbs expressing a change of condition, e.g.:
umsteigen ich bin umgestiegen, aufstehen ich bin aufgestanden
the verbs sein (to b e), werden (to b ecome, to grow) and b leib en (to stay, to remain): ich bin (da)
gewesen (I was there), ich bin (alt) geworden (I grew old), ich bin (jung) geblieben (I stayed young).

A process (an action, etc.) can be conveyed in the past using both the preterite and perfect tenses.
Predominantly, the past is conveyed using the perfect tense in spoken German (every day language).

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However, modal verbs (especially in combination with other verbs), as with hab en and sein, usually take the
preterite tense, e.g.:

sehen (usually) ich habe (ihn) gesehen (seldom) ich sah (ihn)
wollen (usually) ich wollte (ihn) fragen (seldom) ich habe (ihn) fragen wollen
hab en (usually) ich hatte (eine Frage) (seldom) ich habe (eine Frage) gehabt
sein (usually) ich war (zu Hause) (seldom) ich bin (zu Hause) gewesen

Active Pluperfect (Past Perfect) Indicative

The pluperfect is formed using a preterite form of haben or sein (like the perfect tense) and the past
participle of the verb to be conjugated.

(Infinitive) fragen gehen


ich hatte gefragt war gegangen
du hattest gefragt warst gegangen
er/sie/es hatte gefragt war gegangen
wir hatten gefragt waren gegangen
ihr hattet gefragt wart gegangen
sie (Sie) hatten gefragt waren gegangen

The pluperfect is used to refer to a process that occured and was completed in the past before another
past process that is also being mentioned at the same time using the preterite or perfect tenses, e.g.:

Nachdem/Als wir angekommen waren, fuhren wir ins Hotel.


Wir hab en uns gegen 19 Uhr getroffen. Davor hatten die meisten noch etwas getrunken.

Active Future Tense Indicative (Futur I)

The future tense is formed using a (present tense) form of werden and the infinitive of the verb to be
conjugated.

(Infinitive) fragen gehen


ich werde fragen werde gehen
du wirst fragen wirst gehen
er/sie/es wird fragen wird gehen
wir werden fragen werden gehen
ihr werdet fragen werdet gehen
sie (Sie) werden fragen werden gehen

In order to express a process that will occur in the future, you would be likely to use the present tense and a
time reference. The future tense is not used in this manner as frequently. For example:

(selten) Ich werde (morgen) ins Kino gehen. (meistens) Ich gehe morgen ins Kino.

The future tense often expresses a speculation (= a modal meaning), also in combination with wohl,
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wahrscheinlich, etc. For example:

Er wird jetzt (wohl/wahrscheinlich) zu Hause sein.

As the predicate of the sentence multiple (composite) verb forms like the present perfect, pluperfect and the
future tenses, make a Satzklammer (sentence bracket) around other elements or phrases (see also Word
Order ), e.g.:

[ ]
Ich habe ihn gestern gesehen.
Ich hatte ihn vorher schon einmal getroffen.
Ich werde ihn b ald besuchen.

In addition to expressing person, number and tense, a conjugated verb form also expresses a mood
(Modus). The indicative, imperative and subjunctive are moods.

The indicative mood is expressed in the tense. It does not take on special forms, e.g.:

ich frage present tense + indicative


du schrieb st imperfect + indicative
sie ist gekommen present perfect + indicative

The subjunctive takes on special forms that are derived from the indicative form.

Past Subjunctive (Subjunctive II, sometimes called Imperfect Subjunctive)

The past subjunctive is formed based on the indicative preterite form of the verb.

(sein) (haben)
ich (war ) wr(e) (hatte ) htte
du (warst ) wr(e)st (hattest ) httest
er/sie/es (war ) wr(e) (hatte ) htte
wir (waren ) wren (hatten ) htten
ihr (wart ) wr(e)t (hattet ) httet
sie (Sie) (waren ) wren (hatten ) htten

The stem vowel is often transformed into an umlaut: a > , o > , u > .
Some personal endings also take an -e. This is often dropped in spoken language.

The past subjunctive is often replaced by the form of wrde + infinitive, e.g.:

Wenn er mich fragte, dann Wenn er mich fragen wrde, dann


Wenn du mir hlfest/hlfest, dann Wenn du mir helfen wrdest, dann

When asking polite questions, making requests (favors, advice), expressing wishes or setting conditions (in

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complex sentences), the past subjunctive, as well as the wrde + infinitive form, are often used. It marks a
process as not (yet) real, e.g.:

facultative: Htten Sie noch einen Wunsch? (in addition to: Hab en Sie ?)
facultative: Wrst du daran interessiert? (in addition to: Bist du ?)
facultative: Wren Sie so freundlich, mir die Tr zu ffnen? (in addition to: Sind Sie ?)
obligatory: Wrden Sie mir b itte die Tr ffnen?
obligatory: Ich an deiner Stelle wrde das anders machen.
obligatory: Ich htte gern eine Auskunft. (not: Ich hab e )

obligatory: Wenn ich mehr Geld htte, dann knnte ich eine Reise machen.

Imperative

The imperative form (for requests and instructions) can be made from practically every verb:

informal, familiar (du, ihr)

Singular verb stem + ending -e (the -e is often not pronounced in spoken language), e.g.:
fragen frag(e), kommen komm(e), gehen geh , sein sei
verbs with a vowel change from e to i also require a vowel change in the imperative form;
the imperative is formed from e to i in these cases, e.g.:
geb en gib , nehmen nimm , sehen sieh
Plural verb stem + ending -t, e.g.:
fragen fragt, gehen geht, geb en geb t, sehen seht
but: sein seid

formal, polite, distanced (Sie)

Sing./Plur.: 3rd person plural present + Sie, e.g.:


fragen fragen Sie, gehen gehen Sie, geb en geb en Sie, sehen sehen Sie
aber: sein seien Sie (not: sind Sie)

The imperative form is required in request or command sentences.

Different kinds of requests and commands can be expressed with the imperative. Other words - and in
spoken German the way something is said - play an important role, e.g.:

Advice/Recommendation: Versuch(e) das doch mal. (Try this.)


Request: Helft mir b itte. (Help me please.)
Order/Command: Kommen Sie sofort in mein Bro. (Come into my office right now!)

In addition to expressing person, number, tense and mood, a conjugated verb form also expresses the
genus verbi (kind of verb). The active and passive are forms of genus verbi.

The active form is expressed naturally using the tense-mood forms illustrated above. There is no special
form, e.g.:

ich frage Present Tense + Indicative + Active

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du schrieb st Preterite + Indicative + Active
sie ist gekommen Present Perfect + Indicative + Active

The passive (dynamic passive) voice has special forms. It is produced using a form of werden and the past
participle of the verb, e.g.:

Present Tense: ich werde gefragt, du wirst gefragt


Preterite Tense: ich wurde gefragt, du wurdest gefragt
Present Perfect: ich bin gefragt worden, du bist gefragt worden
Pluperfect: ich war gefragt worden, du warst gefragt worden
Future I: ich werde gefragt werden, du wirst gefragt werden

Active and passive (dynamic passive) allow you to present circumstances from different perspectives, e.g.:

Active: Die Journalistin fragt einen Hundeb esitzer. (= Akkusativobjekt).


Passive: Ein Hundeb esitzer (= Subjekt) wird (von der Journalistin) gefragt.

Passive Substitutes

The passive form (dynamic passive) can be substituted with lassen + sich + infinitive when trying to express
the modal meaning mglich (possible) (knnen), e.g.:

Das kann gemacht werden. Das lsst sich machen.

and with sein + adjective (derived from the verb) with the suffix -b ar, e.g.:

Das kann gemacht werden. Das ist machbar.

Regimen

Verbs may require an accusative object (a completion, supplemental information) e.g.:

fragen Ich frage den Lehrer (ihn).


b esuchen Ich b esuche meine Schwester (sie).
ffnen Sie ffnet ein Fenster (es).
b eantworten Wir b eantworten eure Fragen (sie).

Verbs may require a dative object (a completion, supplemental information) e.g.:

zuhren Ich hre dem Lehrer (ihm) zu.


glaub en Ich glaub e meiner Schwester (ihr).
helfen Er hilft einem Mdchen (ihm/ihr).
antworten Wir antworten euren Eltern (ihnen).

Verbs may require an object (a completion, supplemental information) with a specific preposition
(prepositional object), e.g.:

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warten auf Ich warte auf den Bus.
sich freuen auf Sie freut sich auf unsern Besuch.
sich freuen b er Freust du dich ber das Geschenk?

It is possible for the accusative object or the dative object to refer to one and the same person as the subject
with some verbs so it refers back to the subject. If so, this is called a reflexive verb. The accusative object
or the dative object is expressed via a reflexive pronoun (mich mir, dich dir, sich sich ), e.g.:

Ich frage mich, warum das so ist.


Du hilfst dir damit nicht.

If the verb requires an accusative object, the facultative reflexive pronoun will be in the dative, e.g.:

Das (acc.) b erlege ich (mir) noch.


Willst du (dir) den Film (acc.) ansehen?

Reflexive verbs always occur together with a reflexive pronoun, e.g.:

sich b eeilen: Er b eeilt sich.


(nicht mglich: *b eeilen: *Er b eeilt mich.)

The reflexive pronoun of reflexive verbs usually takes the accusative (exception, e.g.: sich (dat.) merken); it
changes (as with reflexively used verbs) according to the grammatical gender of the subject, e.g.:

sich b eeilen (acc.): ich b eeile mich, du b eeilst dich


sich (etw.) merken (dat.): ich merke mir (das), du merkst dir (das)

The reflexive pronoun always comes after the conjugated verb in statements (second verb phrase).

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