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Erfahrung, Reflexion, Geschichtsarbeit

Oder: Was es heien knnte, gebrauchsfhige Geschichte zu schreiben

von Leora Auslander

1.

Das Konzept Erfahrung" und die Bedeutung von Reflexivitt innerhalb histo-
rischer, kulturanthropologischer und feministischer Theorien waren whrend der
letzten fnfzehn Jahre heftig umstritten. Auseinandersetzungen ber Erfahrung",
ihrerseits Teil der Debatte ber Poststrukturalismus und Geschichte, wurden in
letzter Zeit am lebhaftesten innerhalb der feministischen Geschichtswissenschaft
gefhrt. Die Kulturanthropologie ist jedoch die Disziplin, in der die Debatte ber
den Stellenwert, den ein/e Autorin in seinem/ihrem Bericht hat, am weitesten ent-
wickelt ist. 1 Unter Kulturanthropologinnen gibt es eine Tradition der Selbstrefle-
xion, die in den klassischen Arbeiten von Hortense Powdermaker und den jnge-
ren Texten von Paul Rabinow, Jean-Paul Dumont, Paul Riesman und anderen
deutlich wird. In den meisten dieser Texte - in den 70er und 80er Jahren entstan-
den - sind die Teile, die sich mit Erfahrung" und Selbstreflexion" beschftigen,
sorgfltig von der jeweiligen wissenschaftlichen" Monographie abgesetzt. 2 All
diesen Bchern gemeinsam ist daher das Problem, da sie aus zwei separaten Tei-
len bestehen. Die Autorinnen sind der Strategie gefolgt, zwei Bcher zu schreiben:
eine klassische, wissenschaftliche Monographie und ein Buch, in dem sie ber ihre
persnlichen Erfahrungen sprechen - und darlegen, da in gewissem Sinne alles
falsch ist, was sie in ihrer wissenschaftlichen Monographie geschrieben haben. Die
Lektre beider Bcher nebeneinander erzeugt ein uerst unbehagliches Gefhl
von Schizophrenie. Vergleichsweise besser ertrglich ist die Strategie, die Vincent
Crapanzano in Tuhami: Portrait of a Moroccan" anwandte. Er versuchte, mit
Hilfe der teilweise fiktiven Biographie eines Menschen, den er gut kannte, die Ge-
schichte einer Kultur zu schreiben. 3
Parallel dazu haben feministische Wissenschaftlerinnen in den Vereinigten
Staaten whrend der letzten fnfzehn Jahre eine Auseinandersetzung ber Erfah-
rung" im Rahmen politischer Mobilisierungsprozesse und Wissenschaft gefhrt.

1 Zum Thema Erfahrung" als Objekt kulturanthropologischer Werke siehe auch den wichti-
gen Band: Victor W. Turnerl Edward Bruner fHg.), The Anthropology of Experience, Urbana 1986.
2 Paul Rabinow, Reflections on Fieldwood in Morocco, Berkeley 1977; Jean-Paul Dumont, The
Headman an I: Ambiguity and Ambivalence in the Fieldworking Experience, Austin 1978; Paul
Riesman, Freedom in Fulani Social Life. An Introspective Ethnography, Chicago 1974.
3 Vincent Crapanzano, Tuhami: Protrt eines Marokkaners, Stuttgart 1981, (amerik. 1980).

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Dorothy Smith publizierte beispielsweise 1987 eine Sammlung ihrer Essays, die sie
hauptschlich in den spten 70er und frhen 80er Jahren verfat hatte. Hier legte
sie auf elegante und komplexe Weise dar, wie entscheidend es ist, Erfahrung ernst
zu nehmen, wenn man eine Soziologie entwickeln will, die den Herrschaftsformen
des spten 20sten Jahrhunderts gerecht wird. 4 Bei den neuesten Auseinanderset-
zungen zwischen feministischen Theoretikerinnen und Historikerinnen ber Er-
fahrung", zwischen Joan Wallach Scott, Laura Lee Downs und Kathleen Can-
ning, haben die Autorinnen die Frage des marxistischen Rahmens, in dem sich
Smith's Arbeit bewegt, ebenso beiseite gelassen wie ihre Sorge darum, in welcher
Beziehung der/die Theoretikerin zum Subjekt/Objekt seiner bzw. ihrer Studie
steht. 5 Statt dessen konzentriert sich diese Auseinandersetzung auf die Beziehung
zwischen Erfahrung und Sprache und darauf, ob prdiskursive" Erfahrungen
vorstellbar seien. Das Hauptanliegen besteht darin zu klren, welche Bedeutung
Erfahrung bei der Wissensproduktion und also auch bei der Auswahl eines geeig-
neten Subjektes/Objektes historischer Forschung hat.
Wissenschaftlerinnen anderer Disziplinen, die im Kontext von Feminismus und
Anti-Rassismus arbeiten, haben whrenddessen versucht, Berichte ber ihre per-
snlichen Erfahrungen in eine Analyse zeitlich oder rumlich entfernter Ereignisse
zu integrieren. 6 Diese Wissenschaftlerinnen sind hufig von einer lteren Tradi-
tion inspiriert, die vielleicht am deutlichsten in den bekannten Texten von W. E. B.
Dubois und Frantz Fanon zutage tritt: Beide berichten, wie ihr intellektueller
Werdegang durch die Erfahrung von Reaktionen anderer auf ihre schwarze Haut-
farbe beeinflut wurde. 7
Selbst Texte, die fr diese Gattung beispielhaft sind, bleiben jedoch merkwrdi-
ge gespalten. Diskussionen darber, ob es mglich oder erwnscht sei, die per-
snlichen Erfahrungen" der Forscherin wie des Subjektes/Objektes der Forschung
einflieen zu lassen, setzen sich selten damit auseinander, welchen Stellenwert die
persnlichen Erfahrungen" des/der Wissenschaftlerln bei den Recherchen und
beim Schreiben des Textes haben. Ebenso wird in den Debatten ber rhetorische
Formen von Autorenprsenz in akademischen Texten selten ausdrcklich errtert,
welche Bedeutung den Erfahrungen" des Subjektes/Objektes innerhalb der je-
weils erzhlten Geschichte zukommt. 8 In diesem Essay will ich erlutern, was

4 Dorothy Smith, The Everyday World as Problematic, Boston 1987.


5 Joan W. Scott, The Evidence of Experience, in: James Chandler/Arnold I. Davidson/Harry
H a r o o t u n i a n (Hg.), Questions of Evidence: Proof, Practice, and Persuasion across the Disciplines,
Chicago 1994, 363-387; Laura Lee Downs, If W o m a n " is Just an Empty Category, Then Why A m
I Afraid to Walk Alone at Night? Identity Politics Meets the Postmodern Subject, in: Comparative
Studies in Society and History 35/2 (1993), 4 1 4 - 4 3 7 ; Kathleen Canning, Feminist History after the
Linguistic Turn: Historicizing Discourse and Experience, in: Signs 19/2 (1994), 368-399.
6 Elsa Barkeley Brown, African-American Women's Quilting, in: Signs 14/4 (1989), 921-928;
Norma Field, In the Realm of the Dying Emperor, New York 1992; Thomas C. Holt, Marking:
Race, Race-making, and the Writing of History, in: American Historical Review 90 (1995), 1-20;
Patricia Williams, The Alchemy of Race and Rights, Cambridge 1991.
7 W. E. B. DuBois, The Souls of Black Folk: Essays and Sketches, Chicago 1903; Frantz Fanon,
Peau noire, masques blanc, Paris 1952.
8 Die Arbeit von Dorothy Smith stellt hier eine Ausnahme dar.

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mich beschftigt - zum Ort von Erfahrung" bei der Wissensproduktion. Ich
werde dafr pldieren, beides zusammenzudenken als eine Strategie, um produk-
tiver ber beides nachdenken zu knnen: historische Forschungen ebenso wie zeit-
genssische Analysen.
Ich mchte zunchst den etwas ungewhnlichen Weg einschlagen, die Entste-
hungsgeschichte eines Buches wiederzugeben, das ich letztes Jahr beendet habe,
nmlich Taste and Power: Furnishing Modern France" 9 . Ich erzhle sie in der
Hoffnung, da die Frage nach der Beziehung zwischen Erfahrung und Text da-
durch besser erhellt wird, als dies durch einen abstrakteren oder distanzierteren
Ansatz mglich wre. Diese Methode habe ich nicht ohne Nachdenken und Z-
gern gewhlt. Selbstkritik ist ja ein kompliziertes Genre, zugleich selbstverleug-
nend und selbstverherrlichend. Ich habe es trotz dieser Gefahren gewhlt, da das
Risiko einer abstrakten Errterung dieser zwei Bedeutungen von Erfahrung noch
grer zu sein scheint. Desweiteren sind die Strken und Schwchen der Selbstkri-
tik eng mit denen reflektierender Prosa verwandt und dieser Essay ist zumindest
teilweise ein Versuch, ber erfahrene" Geschichte zu reflektieren und eine ihrer
Versionen niederzuschreiben.
In der Einfhrung meines demnchst erscheinenden Buches habe ich versucht,
das Projekt nicht nur innerhalb des Forschungsfeldes zu situieren, sondern auch
als etwas vozustellen, das meiner persnlichen Erfahrung" entstammt. Die Ein-
fhrung orientiert sich daher an drei Erzhlungen persnlicher Erfahrungen. Die-
se sind, wie ich betone, genauso bedeutsam fr meine Herangehensweise an die
Problematik meines Buches gewesen, wie jedes der wissenschaftlichen Bcher, die
ich gelesen, der Vorlesungen, die ich gehrt, oder der fachlichen Ratschlge, die
ich erhalten hatte. Tatschlich erwuchs dieses Buch aus meiner eingehenden Be-
schftigung mit der Dimension des Politischen im Alltag und aus meinem eigenen
Alltag heraus, also: Modezeitschriften, Romanen, Zeitungen, Gesprchen, Std-
ten, Musik, Mbeln, Gebuden, Werbung, Gemlden, Unterrichtsrumen, Kon-
ferenzen, Tagungen und wissenschaftlichen Bchern." Weiter sprach ich in der
Einfhrung vom Wahrheitsgehalt" der ausgewhlten Beispiele, sowie davon, wie
reprsentativ sie sind: Ich bin mir der Vielfalt der Erfahrungen, aus denen dieses
Buch entstand, bis zu einem gewissen Grade bewut, aber zweifellos habe ich an-
dere, mglicherweise genauso relevante Erfahrungen ignoriert. Aber weil es hier
nicht um die Enthllung meines Selbst oder auch nur um Ehrlichkeit geht, son-
dern vielmehr darum, dieses Projekt verstndlicher zu machen, spielt die Unmg-
lichkeit vlliger Transparenz keine Rolle. Wie Wissenschaftlerinnen aus den vielen
Texten, die sie gelesen haben, kritisch einige auswhlen, um sie zu zitieren, so habe
ich drei persnliche Erlebnisse ausgewhlt, die ich hier wiedergeben mchte. Eines
davon stammt aus dem Bereich der Produktion, eines aus dem des Konsums und
das dritte lt sich keiner dieser beiden Kategorien zuordnen." Ich stehe immer
noch zu diesen Aussagen und zu diesem Projekt, aber inzwischen frage ich mich,

9 Leora Auslander, Taste and Power: Furnishing Modern France, Berkeley, im Druck.

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wie meine Version von Reflexivitt und der Gebrauch, den ich vom Konzept der
Erfahrung gemacht habe, ausgesehen htten, wenn ich nicht so von dem doppel-
ten Wunsch getrieben gewesen wre, einerseits mich selbst zu erklren und ande-
rerseits den Beweis fr die Vielfalt der Quellen zu erbringen, aus denen intellektu-
elle Projekte entspringen.

2.

In meinem Buch, Taste and Power: Furnishing Modern France" habe ich zu
erfassen und analysieren versucht, welchen Bedeutungswandel Gegenstnde, ins-
besondere Einrichtungsgegenstnde, im Kontext des sozialen und politischen Le-
bens in Paris vom spten 17. bis zum frhen 20. Jahrhundert durchmachten. Ich
habe dann die Behauptung aufgestellt, da solche Gegenstnde fr diejenigen, die
sie herstellten, verkauften, kauften und beurteilten, eine unterschiedliche Bedeu-
tung besaen; da Produktion, Vertrieb und Konsum gleichwohl interdependente
Systeme waren, von denen keines Vorrang vor den anderen hatte; und da jedes
dieser Systeme und ihrer Interaktionen ebenso von der Form und Logik des je-
weiligen politischen Herrschaftssystems wie von kulturellen und konomischen
Strmungen bestimmt wurde. Schlielich behaupte ich, da Geschmack und Stil
die Kristallisationspunkte dieses komplexen dynamischen Prozesses waren. Das
Buch diente also weniger dem Zweck, die sthetische Form bestimmter Stil- oder
Geschmacksrichtungen zu erklren, sondern dazu, den Ort von Stil" und Ge-
schmack" bei der Herausbildung politischer und sozialer Ordnung sowie im
Selbstverstndnis der Menschen zu bestimmen. Es ist ein Buch, das zu mehreren
wissenschaftlichen Disziplinen gehrt, denn es beschftigt sich gleichermaen mit
Arbeiterbewegungs-, Sozial-, Kultur-, Politik- und Geschlechtergeschichte. Daher
handelt es zugleich auch von der Geschichte der Produktion und des Konsums,
der Geschichte von Mnnern und Frauen, der Geschichte der konomie, der Kul-
tur und des Staates. Es liee sich auch als kulturgeschichtlicher Beitrag einordnen.
Endlich basiert es auf einem vllig banalen, unbedeutenden huslichen Gegen-
stand - Mbeln. Es ist keineswegs das Buch, das ich einmal zu schreiben vorhatte,
als ich feministische Historikerin der Arbeiterbewegung war.
Das Buch hat eine lange Geschichte. Sie begann auf der Ebene akademische In-
stutionen mit einer Doktorarbeit an der Fakultt fr Geschichtswissenschaft der
Brown University, diese wurde unter der Leitung von Joan Wallach Scott 1984 be-
gonnen und 1988 fertiggestellt. Nach mehreren berarbeitungen kam der Text im
Sommer 1993 zu einem ersten Abschlu; endgltig beendet wurde er im Frhjahr
1994. Der Entwurf dieser Dissertation verhalf mir zu meiner ersten Stelle als Tuto-
rin an der Fakultt fr Geschichte der University of Chicago. Als sie fertiggestellt
war, wurde ich zum Assistant Professor befrdert. Danach hatte ich sechs Jahre
Zeit, um daraus ein annehmbares Buch zu machen, mit dem Ergebnis meiner un-
befristeten Anstellung und Ernennung zum Associate Professor. Es war daher
kein Buch, das in irgendeinem Sinne auerhalb fachlicher Zwnge geschrieben
wurde. Dennoch wurde das Buch in der sturen und vielleicht irregeleiteten ber-

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zeugung erstellt, ich schriebe, was mir gefiele, ich schriebe, um mir ber etwas
klarzuwerden. Natrlich war ich begeistert davon, da es mir als Doktorarbeit
(neben der Untersttzung meiner Lehrerinnen) eine fabelhafte Stelle verschaffte
und ebenso, da es mir als Buch (neben der Untersttzung meiner Kolleginnen)
gestattete, diese Stelle zu behalten. Ich wei nicht, was ich heute davon halten
wrde, wenn ich (oder das Buch?) an einem dieser entscheidenden Punkte versagt
htte.
Vor einigen Monaten fhrte ich ein Gesprch mit einem Promotionsstudenten
der Geschichtswissenschaft ber sein Prfungsthema Feministische und schwule
Theorie". 10 Diese Unterhaltung und die Tatsache, da ich mich inzwischen im si-
cheren Besitz einer Festanstellung befinde, brachten mich dazu, die Strategie, die
ich in meinem Buch angewandt hatte, noch einmal zu berdenken. Wir sprachen
ber die oben erwhnte Erfahrungsdebatte innerhalb der feministischen Theorie,
die der Student, Chad, fr interessant und bedeutend hielt, gleichzeitig aber auch
fr frustrierend, insbesondere aufgrund dessen, was er in feministischer und
schwuler Theorie ber die Identittsproblematik gelesen hatte. Chad war der An-
sicht, da die Debatte in einer Art und Weise festgefahren war, die er nicht voll-
stndig artikulieren konnte. Whrend unserer Versuche herauszufinden, wie sich
die Debatte seiner Ansicht nach htte entwickeln sollen, stieen wir auf das
Schweigen ber die eigenen Erfahrungen der Wissenschaftlerinnen.
Ich erluterte die Strategie, die ich in meinem Buch angewandt hatte, und
machte deutlich, da der Hauptteil des Buches keinen weiteren Bezug auf meine
persnlichen Erfahrungen" nehme, obwohl er zwischen abstrakten und konkre-
ten Formen der Argumentation pendele. Meine drei Anekdoten in der Einfhrung
wrden also dazu dienen, das Projekt zu erklren und eine Behauptung ber die
komplexen Quellen aufzustellen, aus denen intellektuelle Arbeit gespeist wird. Die
Wiedergabe meiner Erfahrung diene hingegen weder der Demonstration, der Ar-
gumentation oder der Beweisfhrung, weil ich mich erst wieder im Epilog auf sie
bezge. Chad fand diese Strategie unzureichend und skizzierte im Gegenzug die
Dissertation, wie er sie gerne schreiben wrde. Er wollte an einem Projekt arbei-
ten, das systematisch zwischen Gegenwart und Vergangenheit pendeln solle, seine
Erfahrungen schwuler Lebenswelten und der Schwulenpolitik im Amerika der
90er Jahre und eine Geschichte des schwulen Lebens und der Schwulenpolitik in
Amerika aufeinander beziehen wrde. Dabei sollten eine bestimmte Zeit und ein
bestimmter Ort, auf die er sich aber noch nicht festgelegt hatte, untersucht wer-
den. Er zog jedoch das Fazit, da er diesen Weg mit an Sicherheit grenzender
Wahrscheinlichkeit nicht einschlagen werde, weil er der Ansicht sei, da er dann
keine Anstellung finden wrde. Wie er sagte, sei schwule Geschichte an sich schon
riskant genug; schwule Geschichte jedoch, die mit rhetorischen Formen experi-

10 A n amerikanischen Universitten unterziehen sich Studenten, die einen Abschlu in Ge-


schichtswissenschaften machen wollen, nach ungefhr zwei Jahren des Studiums einigen P r f u n -
gen. Diese Prfungen erstrecken sich ber drei oder vier grere Themengebiete und sollen zeigen,
d a der/die Studentin eine Anzahl empirischer und historiographisch/theoretischer Stoffe be-
herrscht.

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mentiere und allgemein anerkannte Vorstellungen von Objektivitt, Distanz und


historischer Erzhlweise zu eindeutig in Frage stelle, wre definitiv inakzeptabel.
Nach diesem Gesprch begann ich mich zu fragen, ob mein Text universitren
Zwngen nicht weit mehr unterlag, als ich mir whrend des Schreibprozesses ein-
gestanden hatte.
Hatte ich mir vielleicht die Vorstellung nicht erlaubt, ein Buch zu schreiben, das
in einen konsequent durchgehaltenen Dialog zwischen Vergangenheit und Gegen-
wart eingetreten wre, weil ich mir unbewut darber im klaren war, da das zu
riskant gewesen wre? D a das die Grenzen legitimer geschichtswissenschaftlicher
Disziplin berschritten htte? Ich wre einer anderen Bedrohung ausgesetzt gewe-
sen als Chad; seine bestand darin, da es sich um ein Thema mit politischer
Sprengkraft handelte, meine darin, da mein Thema sich zu leicht als gleichzeitig
zu weit und zu eng, als sinnlos oder trival htte abtun lassen. Mir wurde klar, da
die besondere Form der Reflexivitt und der besondere Gebrauch, den ich inner-
halb dieses Buches von Erfahrung" machte, zu einem sehr groen Teil von mei-
nem Wunsch bestimmt waren, mich selbst zu erklren und die Leute davon zu
berzeugen, da es der Mhe wert sei, dieses Buch ber ein triviales" Thema zu
lesen.
Dieses Bedrfnis zu berzeugen, lt sich vielleicht auf die widersprchliche
Rezeption zurckfhren, die mein Projekt bestndig hervorrief. Einerseits brachte
sie mir fachliche Untersttzung ein. Andererseits sagte man mir unaufhrlich, da
es ein verrcktes Projekt sei, undurchfhrbar oder unwichtig. Die Dissertation
funktioniere" nicht, wie man mir ziemlich brutal, wenngleich hilfreich, sagte, weil
sie aus drei Bchern in einem bestnde: einem ber Produktion, einem ber Ver-
trieb und einem ber Konsum. Man riet mir, das Beste daraus zu machen und die
Dissertation einfach aufzuteilen und damit jedes der drei Teile zu einem eigenstn-
digen Ganzen werden zu lassen. Ich wies diesen wohlmeinenden Ratschlag
zurck, denn was mich vor allem interessierte und an mir nagte, war die Bezie-
hung zwischen Produktion, Vertrieb, Konsum und Geschmack. Ich hatte keinerlei
Interesse daran, ein Buch ber nur eines dieser Phnomene zu schreiben und war
auerdem der Ansicht, da man keines von ihnen isoliert, ohne eine Analyse der
anderen drei, verstehen oder erklren knne.
Ich wei nicht mehr, wer oder was mich schlielich auf den rettenden Einfall
brachte - der im Rckblick banal und augenfllig wirkt - nmlich auf die Wich-
tigkeit der Politik. In der Dissertation hatte politische Herrschaft kaum eine Rolle
gespielt. Die Arbeit war hauptschlich als soziokonomische Geschichte geschrie-
ben worden, so als kme es wenig darauf an, ob die Menschen in einer Monarchie
oder einer Republik lebten. Ich entdeckte, da es genauso unmglich war, ohne
systematisches Verstndnis den Produktions-, Vertriebs- und Konsumzyklus zu
untersuchen, wie es unvorstellbar war, konomische und soziale Zusammenhnge
zu begreifen, ohne der Welt der hohen Politik" Aufmerksamkeit zu schenken.
Aufgrund dieses Gedankenganges war ich in der Lage, die Dissertation umzuar-
beiten und in ihrer jetzigen Form vorzulegen. Aber die Anbindung an die hohe
Politik erschien den Leuten auf den ersten Blick noch weniger plausibel als eine
Geschichte der Mbel oder eine Analyse des Geschmacks aufgrund der Dynamik

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des Produktions-, Vertriebs- und Konsumprozesses. Ich war also nach wie vor da-
mit beschftigt, die Leute davon zu berzeugen, da ich nicht verrckt sei.
Whrend all dieser Phasen glaubte ich weiterhin an die Bedeutung einer reflek-
tierenden Einfhrung, ungeachtet der Tatsache, da ihr Inhalt sich vernderte. Ich
hielt das fr den besten Trick, die Leute davon zu berzeugen, da dieses Buch in-
teressant und das Projekt sinnvoll sei. Die Einfhrung in meine Dissertation
enthielt zwei erklrende lebensgeschichtliche Episoden. Die erste war eine Analyse
meines Lebens als Mbelschreinerin in Boston. Die zweite diskutierte das Verhlt-
nis, das meine beiden Gromtter zu Gtern im allgemeinen und Mbeln im be-
sonderen hatten. Die erste erklrte, wie ich in gewissem Sinne durch meine Schrei-
nerkollegen auf die Idee gebracht wurde, dieses Buch zu schreiben, als ich in den
frhen Achtzigern einige Jahre als Mbelschreinerin in Boston und Umgebung ar-
beitete. Ich zitiere hier die Episode in der spteren Buch-Version":
Zu Beginn meiner Arbeit in der Mbelfabrik nahm ich an, da meine Kolle-
gen um Arbeitszeiten, Lhne und Arbeitsbedingungen kmpfen wrden, indem
sie sich gewerkschaftlich organisierten. 11 Bald fand ich jedoch heraus, da sie zwar
fr bessere materielle Umstnde dankbar gewesen wren, aber in weit hherem
Mae ber die sthetische Minderwertigkeit ihrer Arbeit entsetzt waren. Sie fan-
den die Gegenstnde, die wir herstellten, hlich, unkreativ, kunst-, phantasie-
und nutzlos, ohne Wert fr die Welt. Die Antwort der Arbeiter auf diese Form
entfremdeter Arbeit bestand nicht darin, sich kollektiv zu organisieren. Vielmehr
blieben sie nach Ende der Arbeitszeit in der Fabrik, benutzten die Maschinen und
entwendeten Holz, um in Schwarzarbeit Dinge herzustellen, die sie als schn und
ntzlich betrachteten. Zwei Kollegen bauten Gitarren, der eine akustische, der an-
dere elektrische, whrend ein Dritter einen Schlitten aus Ahornholz fertigte, des-
sen Kufen aus Bubingaholz (eine afrikanische Holzart) geschnitzt waren. Ein
Vierter kleidete sogar das Innere seines '72 Fords mit Mahagonifurnier aus. Durch
diese Gegenstnde verdiente man sich den Respekt der anderen Arbeiter der Fa-
brik; sie gaben Genugtuung, sie gestatteten ihnen, voller Stolz ber ihr Knnen zu
sprechen.
Diese Handwerker waren Meister in ihrer Kunst, aber sie wurden nicht dafr
bezahlt, da sie sie bei ihrer Arbeit sachverstndig anwandten. Obwohl sie durch
diesen Mangel zutiefst verstrt waren, zogen sie berraschenderweise als Lsung
berhaupt nicht in Betracht, sich gewerkschaftlich zu organisieren. Ihnen erschien
es als einzig sinnvoller Ausweg, sich ihr Handwerk zurckzuerobern, indem sie
Dinge herstellten, die sie fr schn und ntzlich hielten.

11 Ich arbeitete zunchst fr F. W. Dixon in Woburn. Dieses Unternehmen beschftigte 60 Ar-


beiter und bestand aus einer Mbelschreinerei, einer Werkstatt, in der Architekturmodelle herge-
stellt wurden, einer Werkstatt, in der neue Maschinen entworfen wurden, einem Ausstellungsraum
und einem Designstudio. D a n a c h war ich fr Brouwer Woodworks in Boston ttig, die in C a m -
bridge eine Schreinerei besaen, die auf Wendeltreppen spezialisiert war und in Boston eine kleine
Werkstatt hatten, in der wir Hartholzmbel von guter Qualitt in japanischem Stil herstellten. Zu-
letzt war ich Mitglied der Emily Street Cooperative, einer Werkstatt, in der etwa fnfzehn Schrei-
ner freiberuflich arbeiteten. Die groen Maschinen dort waren Kollektivbesitz, und das Holz wur-
de gemeinsam eingekauft.

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Schmerzlich berhrt von diesem anscheinend ausweglosen Leben, frustriert von


meiner Unfhigkeit, etwas zu verndern und verrgert durch die Abneigung der
Schreiner gegen Frauen in ihrer Branche begann ich, die ersten Fragen zu formu-
lieren, aus denen letztlich dieses Buch entstand. Wie war es dazu gekommen, da
handwerkliche Arbeit bis zu einem Grade entwertet worden war, da hervorra-
gend ausgebildete und innovative Handwerker glaubten, sie seien dazu verdammt,
hliche und nutzlose Dinge herzustellen? Konnte diese Form sthetischen Wi-
derstands' eine wirksame Antwort auf entfremdete Arbeit sein, oder versuchten
sie einfach nur, apolitische Lsungen fr ein im Grunde genommen politisches
Problem zu finden? Inwieweit beeinflute ihre Wahrnehmung, da sie bezahlt
wurden, um Dinge zu produzieren, die keinerlei Wert besaen, und wertvolle Ge-
genstnde nur in ihrer ,eigenen Zeit' herstellen konnten, ihr Selbstgefhl? Warum
klammerten sie sich so entschlossen an die Bezeichnung/die Identitt des Mbel-
schreiners, wenn sie ihnen doch hinsichtlich ihres Lohns und der Befriedigung, die
sie aus ihrer Arbeit zogen, so wenig einbrachte? Warum standen sie der Vorstel-
lung, Werkzeuge, Maschinen und Werkhalle mit Frauen zu teilen, so feindselig,
sogar furchtsam gegenber, obwohl sie doch wuten, da Frauenarbeit fr sie
keine konomische Bedrohung darstellte? Antworten auf diese Fragen schien es in
der Werkstatt nicht zu geben, noch konnte man sie erlangen, indem man die
Diskussion und das Nachdenken darber ausschlielich auf die Gegenwart oder
sogar auf den Kontext alltglicher Erfahrung und allgemeinen Wissens be-
schrnkte."
Diese Episode/Erklrung dafr, warum die Frage von sthetik, Sinn und Ar-
beit mich zu qulen begann, ist soweit wahr. Aber als ich noch einmal ber diese
reflektierenden, introspektiven, auf Erfahrung beruhenden" Geschichte nach-
dachte, versuchte ich die Bedeutung all der Dinge zu verstehen, die ich unerwhnt
gelassen hatte. Ich hatte nicht mitgeteilt, da mein Wunsch, Mbelschreinerin zu
werden, aus meiner Entfremdung vom akademischen Leben resultierte. Auch hat-
te ich nicht erlutert, da mich ein anderer Aussteiger" der Mittelklasse bei mei-
ner Suche nach einer Arbeit beraten hatte, die wirklich ntzlich" wre (wie ich es
damals formulierte, wenn ich mich recht entsinne). Von diesem Mann erfuhr ich,
da man eine Stelle als Handwerker am besten findet, indem man bei jeder Firma
anruft, die im Branchenverzeichnis des rtlichen Telefonbuches unter Mbel-
schreinerei" aufgefhrt ist, und zwar, indem man bei anfngt und sich zum A
vorarbeitet, weil alle anderen sie von vorne durchgehen. Daher hatte ich auch we-
der mein eigenes kulturelles Kapital offenbart, noch die Tatsache, da ich Teil ei-
ner relativ groen Anzahl von Menschen war, die das Verlangen hatten, auf der
sozialen Leiter nach unten zu steigen, obwohl dies ein entscheidender Faktor fr
meine Einstellung zu dieser Arbeit und fr die Einstellung meiner Kollegen mir
gegenber war. Auch streifte ich nur flchtig die Klassenfeindschaft, die mich
doch einerseits erzrnte und andererseits Schuldgefhle in mir weckte.
Weder erklrte ich, noch dachte ich darber nach, da ich diese Anekdote mit
an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit nicht in der Einfhrung meines er-
sten - und daher fr die Festanstellung erforderlichen - Buches wiedergegeben
htte, wenn ich wirklich" eine Mbelschreinerin gewesen wre, die spter Histo-

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rikerin wurde, das heit, wenn ich aus der Arbeiterklasse stammen wrde und es
mir bis zu meinem Eintritt in die akademische Welt an kulturellem Kapital gefehlt
htte. Wahrscheinlich htte ich in diesem Falle gefrchtet, sie wrde mich zu sehr
in Frage stellen. Weiterhin beschrieb ich nur in uerst distanzierter Sprache, was
fr ein Gefhl es war, ohne viel Federlesens zurckgewiesen zu werden, whrend
ich mich durch das Alphabet vorarbeitete, bis ich schlielich zur Firma F.W.
Dixon gelangte. Nur wenige andere Firmen waren bereit, mit einer Frau auch nur
zu sprechen. Und nur in einer Funote fgte ich an, da F. W. Dixon mich einzig
und allein deshalb einstellte, weil die Firma infolge eines Regierungsauftrages der
Affirmative Action Policy" unterlag. 12 Endlich unterlie ich es, den vielleicht
entscheidendsten Punkt zu erlutern: Ich konnte diesen ziemlich schlimmen Ar-
beitsplatz schon nach bloen fnf Monaten verlassen, weil ich Kontakte zu einer
Gruppe namens Women in Construction" (Frauen am Bau) geknpft hatte. Die-
se Gruppe beschftigte sich damit, Frauen zu helfen, dauerhaft Arbeit in mnnli-
chen Berufen zu finden. Von ihr hatte ich durch das feministische Netzwerk erfah-
ren, innerhalb dessen ich lebte. All diese Aspekte des historischen Zusammenhan-
ges, in dem ich mich befand, vernachlssigte ich zugunsten folgender Fortsetzung
des Berichts:
Auch die Geschichtsschreibung der Industrialisierung, der Arbeiterbewegung
und der Arbeiterklasse - so faszinierend sie auch war und so viele Einblicke sie
mir auch gewhrte - beantwortete meine Fragen nicht erschpfend. Whrend mei-
ne persnliche Arbeitserfahrung mich gelehrt hatte, da sich Bostoner Tischler
des 20sten Jahrhunderts hauptschlich darber emprten, Gegenstnde herstellen
zu mssen, denen es an Schnheit und Ntzlichkeit mangelte, gab es wenig Hin-
weise auf ein derartiges Problem in der Geschichte des Handwerks im Europa des
ausgehenden 19. Jahrhunderts. Bedeutete dies, da die europischen Handwerker
des spten 19. Jahrhunderts ausschlielich mit der Sorge um Arbeitszeiten, Lhne,
Kontrolle des Arbeitsprozesses und Arbeitsbedingungen beschftigt waren, wie es
die Forschung unterstellt, oder hatten Arbeitshistorikerinnen, gefangen in ihrer
eigenen Vision dessen, was Arbeiter htten wollen .sollen', es unterlassen, die Vor-

12 D e r Ursprung fr Affirmative Action" liegt in Artikel 7 des Civil Rights A c t " von 1964,
der bestimmt, d a niemand bei der Anstellung in privaten und ffentlichen Unternehmen auf-
grund seiner Rasse, Religionszugehrigkeit, Nationalitt oder seines Geschlechts benachteiligt
werden darf. Dieses Gesetz verpflichtete auch zur Zahlung des gleichen Lohnes an M n n e r und
Frauen. Im Jahre 1968 unterzeichnete der Prsident in Anbetracht der mangelnden Wirksamkeit
des Artikels 7 die Executive Order 11246", die Affirmative Action" forderte. Diese Executive
O r d e r " machte es jedem Unternehmen, das im Auftrag der Bundesregierung ttig wurde, zur
Pflicht, festzustellen, wieviele Afro-Amerikaner (und Frauen - die nachtrglich auch noch in die
Order aufgenommen wurden) das Unternehmen in welcher Stellung beschftigte. Wenn ein Unter-
nehmen bei einer solchen Untersuchung feststellte, d a die Anzahl seiner afro-amerikanischen und
weiblichen Mitarbeiter nicht deren Anteil an der Gesamtheit der Arbeitssuchenden (auf diesem
speziellen Gebiet) entsprach, dann mute es-ein Programm zur Steigerung dieser Zahlen vorlegen.
(Eine Quotierung sollte nur als letzter Ausweg im Falle eines vlligen Versagens und offensichtli-
chen bsen Willens durchgefhrt werden, auch wenn dies in den Medien vllig anders dargestellt
wurde.) D a s vorrangige Ziel der Executive O r d e r " bestand darin, Afro-Amerikaner in die ameri-
kanische Gesellschaft und k o n o m i e zu integrieren und auf diese A r t die wachsende Verarmung
der stdtischen Bevlkerung zu bekmpfen.

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Erfahrung, Reflexion, Geschichtsarbeit 231

Stellungen und Sehnschte der Handwerker in ihrer vollen Bandbreite zu untersu-


chen?
Historikerinnen der Arbeiterbewegung haben zwar den Problemen der ,Dequa-
lifizierung' und des Verlustes von Kontrolle ber den Arbeitsplatz groe Aufmerk-
samkeit gewidmet. Weit weniger grndlich wurde jedoch untersucht, inwieweit
Arbeiter durch das Herstellen von Produkten, die ihnen sthetisch gefallen, Zu-
friedenheit am Arbeitsplatz erlangen. Wenngleich Kontrolle ber den Arbeitspro-
ze und Kontrolle ber das Erscheinungsbild des fertigen Produktes verwandt
sind, sind sie doch nicht dasselbe. Wenn einmal akzeptiert war, da Arbeiter im
19. Jahrhundert ihre Arbeitskraft anstelle des Produktes ihrer Arbeit verkauften,
lieen die Historikerinnen der Arbeiterbewegung die Beziehung zwischen diesen
in entfremdeter Arbeit entstandenen Gtern und den Menschen, die sie herstell-
ten, weitgehend unbercksichtigt. Und obwohl einige Historikerinnen in letzter
Zeit begonnen haben, die systematische Ablehnung von Frauenarbeit durch die
Gewerkschaften zu analysieren, haben sie sich nur zgernd der Frage zugewandt,
welche Auswirkung die Vorstellung, Arbeit sei mnnlich, auf die Mnner hatte,
die in diesen Branchen ttig waren.
Im Gegensatz zu den meisten Studien ber die Arbeiterbewegung geht dieses
Buch von der Annahme aus, da die Gegenstnde, die die Arbeiter produzieren,
ihnen mglicherweise genauso viel bedeuten wie der Arbeitsproze, ihre Lhne
und Arbeitsbedingungen. Und gleichfalls im Gegensatz zu den meisten anderen
Historikerinnen der Arbeiterbewegung ist es auerdem mein Ziel, nicht nur die
Beziehung der Arbeiter zu klassenorientierter Politik, sondern auch die ganze
Bandbreite der Beziehungen der Arbeiter zu ihrer Arbeit und zu den Produkten,
die sie herstellten, zu untersuchen. Warum wurden bestimmte Mbelstcke ge-
baut, und was dachten und wie redeten ihre Hersteller ber sie? Stellten Handwer-
ker einfach das her, was sie fr verkuflich hielten, oder waren ihnen durch Man-
gel an Technik, Kunstfertigkeit oder Material Grenzen gesetzt? Wie haben sich
diese Mglichkeiten und Zwnge im Laufe der Zeit gendert, inwieweit schufen
die Handwerker diese Vernderungen und wie reagierten sie auf sie? Inwieweit be-
einflute die nach wie vor mnnliche Definition des Handwerks den Ausdruck des
Begehrens seitens der Handwerker, whrend sich die Rollenbilder nderten? n-
derte sich die Einstellung der mnnlichen Produzenten, als Mbel zu einem Kon-
sumgut fr Frauen wurden? Auf diese Fragen gab es in den vorhandenen Bchern
der Geschichte der Arbeiterbewegung keine Antwort, weil es nicht die Fragen
sind, denen sich man sich im Rahmen klassischer Produktions-, Arbeits-, oder Ar-
beiterkulturgeschichte widmet."
Wieder einmal war diese Sicht der Dinge auf ihre Weise durchaus zutreffend.
Sie hatte jedoch die Wirkung, das Buch nur als individualisierte Geschichte zu
erklren", die eine aus dem Zusammenhang gerissene persnliche Erfahrung"
und die intellektuellen Traditionen einschlossen, auf die ich mich bezog. Der Preis
fr diese Strategie bestand darin, da sie die politischen Bewegungen und Debat-
ten verbarg, die diese Interpretation erzeugt hatten. Anstatt Vergangenheit und
Gegenwart auf stringente Art miteinander in Verbindung zu bringen, erklrte die-
ser rhetorische Kunstgriff eher meinen Ansatz und erhob auf verwickelte Weise

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232 Leora Auslander

Anspruch auf eine spezielle Art von Wissen aufgrund meiner Erfahrungen" in
der Fabrik. Heute wnschte ich, ich wre mit meiner Analyse ein Stck weiter ge-
gangen.
Ich bin immer noch der Ansicht, da ich diese Fragen ohne meine praktischen
Arbeitserfahrungen niemals gestellt htte und da die Episode daher dazu dient,
das Buch zu erklren. Es wre aber auch interessant und wichtig gewesen zu ver-
suchen, die Vergangenheit dazu zu benutzen, genauer ber die Gegenwart nachzu-
denken. Dazu htte ich ber Affirmative Action" schreiben mssen, ber die
spezielle Kritik an institutionell produziertem Wissen, den Populismus und die
Arbeiterfreundlichkeit der 70er Jahre sowie ber die Frauenbewegung. Indem ich
meine Fabrikerfahrung" nicht in einen greren Zusammenhang stellte, enthisto-
risierte ich sie und machte sie auf falsche Weise einzigartig und persnlich. Inzwi-
schen wrde ich behaupten, da diese Erfahrung - in der Fabrik zu arbeiten, diese
Arbeit zu tun, meinen Kollegen zuzuhren - tatschlich die Problematik meines
Buches geformt hat. Aber diese Erfahrung formte das Buch nur so aufgrund der
komplexen historischen Zusammenhnge, die diese Erfahrung reflektierte - Zu-
sammenhnge, die das Entstehen des Buches eigentlich erst ermglichten.
Diese Selbstkritik wird vielleicht durch die nchste Passage klarer, in der ich er-
klre, warum ich in diesem Buch auch den Bereich des Konsums behandelte:
Sowohl die Fabrik wie auch die Forschung zur Arbeiterbewegung beantworte-
ten meine Fragen nur teilweise, und auch in der Sekundrliteratur zur Arbeiterkul-
tur stie ich nicht auf Lsungen. Die Zwnge und Mglichkeiten, die das Leben
meiner Arbeitskollegen bestimmten, schienen sogar zumindest genauso von der
endlichen Bestimmung der Gter, die sie produzierten (oder zumindest von dem,
was die Leitung des Unternehmens darunter verstand), beherrscht zu sein, wie
vom Leben in Fabrik und Gemeinschaft. Einige unserer Produkte wurden an an-
dere Arbeiter verkauft, aber die meisten nicht. Vorstellungen von den Bedrfnis-
sen und Wnschen unterschiedlicher Konsumentengruppen sowie die Vertriebsor-
ganisation waren fr die Entscheidung, welche Gegenstnde produziert werden
sollten, von grundlegender Bedeutung. Aus diesem Grunde wre es unangemessen
gewesen, das Projekt entweder buchstblich am Zaun des Fabrikgelndes oder
auch an einer unsichtbaren Mauer, die die Grenzen der Arbeiterklasse bezeichne-
te, enden zu lassen. Es war klar, da jeder Versuch, den Arbeitsproze zu analysie-
ren, ohne gleichzeitig das Konsumverhalten zu untersuchen, in Anbetracht der
Zwnge, die die Marktvorstellungen des Managements meinen Kollegen in Wo-
burn bei der Auswahl der herzustellenden Produkte auferlegten, zum Scheitern
verurteilt war. Ich mute mich mit der Nachfrage beschftigen, das heit sowohl
mit dem strukturellen wie auch dem individuellen Aspekt des Konsumverhaltens.
Die strukturellen Aspekte waren: Welchen Einflu hatte das Konsumentenverhal-
ten in seiner Gesamtheit - was zu welchem Preis gekauft wird - auf den Arbeits-
platz. Der individuelle Aspekt zeigte sich in der Frage, weshalb die Menschen ein
spezielles Produkt kauften, und was sie darber dachten. Obwohl ich zwischen
dem Strukturellen und dem Individuellen unterschied, wei ich doch, da sie mit-
einander in Zusammenhang stehen. Zum Teil wei ich das deshalb, weil ich
anfing, ber meine Gromtter, ihre Huser und ihren Streit ber Geschmack

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Erfahrung, Reflexion, Geschichtsarbeit 233

nachzudenken, whrend ich ber den oben erwhnten Fragen grbelte. Und da-
mit komme ich zu meiner zweiten Episode
Als ich ein Kind war, hatte ich mich gefragt, warum meine beiden Gromtter
nicht miteinander auskamen, und warum sie Geschmacksfragen benutzten, um ih-
re Unstimmigkeiten auszudrcken. Ida, meine Gromutter vterlicherseits, pflegte
Rose, meine Gromutter mtterlicherseits, zu beschuldigen, sie kaufe Dinge, die
hlich und gewhnlich seien. Im Gegenzug beschuldigte Rose Ida, diese zeige ih-
ren Snobismus, ihre Arroganz und ihren Ehrgeiz in ihren Anschaffungen. Dieser
Konflikt und die Art, in der er sich uerte, verwirrten mich um so mehr, als mei-
ne Gromtter sehr hnlichen Welten zu entstammen schienen.
Trotz gleicher Herkunft hatten meine Groeltern mtterlicher- und vterlicher-
seits jedoch vllig unterschiedliche Konsumgewohnheiten und sthetische Aus-
drucksweisen, als sie in ihren Sechzigern waren. Sie alle waren entweder osteu-
ropische Juden oder deren Kinder. Sie alle waren in Armut aufgewachsen, lebten
aber als Erwachsene in besseren Verhltnissen. Bei beiden Ehepaaren trug die
Frau die Hauptverantwortung fr das Erscheinungsbild und die Sauberkeit des je-
weiligen Wohnbereichs, ja sogar dafr, wer dorthin eingeladen wurde. Der Vater
meines Vaters wurde Englischlehrer an einer New Yorker Highschool, und in den
30er Jahren erbte seine Frau, meine Gromutter, das bankrotte Geschft fr
Installateurbedarf, das ihr Vater in Philadelphia gegrndet hatte. Unter ihrer
Leitung entwickelte es sich zu einem gewinnbringenden Unternehmen, so da
es in den 50er Jahren beide Groeltern ernhrte und es ihnen ermglichte, sich
eine kleine Doppelhaushlfte zu kaufen. Meine Gromutter mtterlicherseits
war zunchst als Heimarbeiterin fr die Textilindustrie ttig und arbeitete spter
als Sekretrin bei der Marine. Ihr Ehemann, mein Grovater, war Chemieprofes-
sor am Columbia College of Pharmacy. Whrend sie von der Lower East Side
nach Brooklyn zogen, wohnten sie stets in kleinen Mietwohnungen; als sie sich
schlielich in Miami zur Ruhe setzten, kauften sie eine bescheidene Eigentums-
wohnung.
In der zeitgenssischen soziologischen Klassenordnung waren meine Groel-
tern vterlicherseits Kapitalisten, befanden sich aber aufgrund des geringen Um-
fangs ihres Unternehmens am Rande des Kleinbrgertums. Meine Groeltern
mtterlicherseits htten wegen der Stellung meines Grovaters als Univer-
sittsprofessor der Bourgeoisie angehren mssen, wenngleich sie sich in der pro-
blematischen Position hherer Angestellter befanden, deren kulturelles Kapital ih-
re konomischen Ressourcen bei weitem bersteigt. Aber die Zugehrigkeit einer
Familie und ihrer Mitglieder zu einer Klasse wird nicht allein durch die Beziehung
des Mannes zu den Produktionsmitteln bestimmt. Selbstgefhl und Solidaritt
knnen sogar noch weniger durch Klassenzugehrigkeit bestimmt oder erklrt
werden. Um die hnlichkeiten, Unterschiede und Konflikte zwischen den beiden
Paaren zu verstehen, ist eine weit kompliziertere Erklrung erforderlich, in deren
Verlauf man auch die anderen Aspekte ihres Lebens, abgesehen von ihrer Bezie-
hung zu den Produktionsmitteln, in Betracht ziehen mu.
Ein Unterschied zwischen den Paaren manifestierte sich in ihren divergierenden
Ansichten ber das, was als geschmackvoll galt. Der Streit darber vermittelte ih-

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234 Leora Auslander

nen gleichzeitig auch eine symbolische Sprache fr ihre Differenzen und konkreti-
sierte diese. Meine Groeltern mtterlicherseits behielten den Geschmack ihrer
Jugend ihr ganzes Leben lang bei. Jede ihrer Wohnungen war mit einer weien
Schlafzimmereinrichtung im franzsischen Landhausstil', Kchentisch und
-Sthlen aus Resopal, einer mahagonifurnierten,,englischen' Wohnzimmereinrich-
tung, einem Schlafsofa, einem Fernsehsessel und einem Fernseher ausgestattet.
Trotz des mutmalich durch die Stellung meines Grovaters als Universittspro-
fessor erreichten Status lebten sie weiterhin mit sthetischen Normen, die ein So-
ziologe vermutlich als jene der Arbeiterklasse bezeichnen wrde.
Ihr Selbstgefhl, das sie auch durch ihre Einrichtung ausdrckten, wurde ent-
scheidend durch ihre religise Identitt, ihre geographische Stabilitt, ihre Inter-
pretation der Rollenverteilung zwischen Mann und Frau und ihr soziales Umfeld
bestimmt. Sie waren orthodoxe Juden und verlieen die Stadt ihrer Jugend nur,
um sich in einer Miniaturausgabe derselben in Florida zur Ruhe zu setzen. Sie wa-
ren Mitglieder jdischer Wohlttigkeitsorganisationen und waren hauptschlich
von anderen Juden umgeben, die aus hnlichen Verhltnissen stammten. Mein
Grovater sprach wenig ber husliche Angelegenheiten, meine Gromutter
uerte sich ausfhrlicher darber, was sie kaufte und warum. Ihr Gesprch wur-
de von Hinweisen darauf beherrscht, was ihre Freunde und Verwandten gekauft
hatten und wo. Sie prahlte mit ihren Schnppchen" und schmte sich teurer An-
schaffungen. In ihren Augen stellten sie eine Schwche dar. Wenn sie ein gnstiges
Angebot entdeckte, dann teilte sie es ihren Freundinnen mit. Die gleichen Dinge
zu besitzen wie ihre Nachbarin, machte ihr nicht nur nichts aus - es bereitete ihr
Vergngen. So benutzte Rose Mbel, Kleidung und Nahrungsmittel, um sich und
ihre Familie fest in dem gesellschaftlichen Kontext zu verankern, in dem sie und
viele andere ihrer Generation sich seit ihrer Zeit als junge Erwachsene in den 20er
Jahren befanden. Sie waren der Armut entkommen und ihre Kinder wrden sich,
zum Stolze ihrer Eltern, fest in der Mittelklasse etablieren. Meine Groeltern
selbst hingegen setzten sich fr den Erhalt der Gemeinschaft ihrer Jugend ein, ei-
ner Gemeinschaft, die damals zur Arbeiterklasse gehrt hatte, inzwischen aber
klassenbergreifend war. Gebrauchsgter dienten ihnen weit mehr dazu, sich ih-
ren Nachbarn anzugleichen, als dazu, sich von ihnen abzusetzen. Solidaritt unter
Konsumenten war hochgeschtzt, Wettstreit auf dem Umweg ber Gter wurde
mibilligt.
Im Gegensatz dazu hatten meine Groeltern vterlicherseits mit den stheti-
schen Normen ihrer Jugend gebrochen und sich eine neue Definition dessen ge-
schaffen, was ihnen als geschmackvoll galt. Ihre Einrichtung htte der der Familie
meiner Mutter nicht unhnlicher sein knnen. Ida und Charles zogen nach Phila-
delphia und richteten sich ,modern' ein. In den 50er Jahren besaen sie ein Haus,
in dem modernes skandinavisches Design mit zeitgenssischen' amerikanischen
Mbeln kombiniert war; sogar ein paar magefertigte Stcke standen darin. Das
Ezimmer war mit einer zeitgenssischen', nicht bermig verschnrkelten
Birnbaumgarnitur mbliert, bestehend aus Tisch, Sthlen, Anrichte und Kredenz.
Die Sitzgarnitur des Wohnzimmers hatte Beine und Armlehnen aus massivem
Holz und war mit sorgsam ausgewhlten, unterschiedlich gemusterten Stoffen be-

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Erfahrung, Reflexion, Geschichtsarbeit 235

zogen. Auerdem befanden sich dort auch noch ein Couchtisch aus Glas und Me-
tall sowie mageschreinerte, furnierte Regale und Vitrinen, in denen einige ihrer
bevorzugten Kristallskulpturen standen. Die Schlafzimmereinrichtung war mit
dnischem Satinholz furniert und, genau wie die Mbel im Gstezimmer, im skan-
dinavischen Stil gehalten. Im Keller des Hauses hatten sie sich auerdem ein klei-
nes Tanzstudio mit Parkettboden und einer sehr raffinierten Musikanlage einge-
richtet.
Um den Geschmack meiner Groeltern vterlicherseits ausreichend zu erkl-
ren, mte ich auf die ungewhnliche Rolle eingehen, die meine Gromutter bei
der bernahme der Firma ihres Vaters (und deren Schulden) hatte, ich mte den
daraus resultierenden Umzug fort aus New York erwhnen, ihre vergleichsweise
gute finanzielle Situation, ihre Verweltlichung, die intellektuellen Ambitionen mei-
nes Grovaters und ihrer beider Liebe fr das Tanzen. Auf den ersten Blick er-
weckten sie den Eindruck, als htten sie sich assimilieren wollen. Sie hatten auf-
gehrt, ihren Glauben zu praktizieren, sie kauften Mbel im .internationalen' Stil
und hatten nichtjdische Freunde. Aber diese Erklrung ist zu einfach. Sie hatten
kein Interesse daran, sich von der WASP-Kultur absorbieren zu lassen 13 . Eher
wollten sie sich von anderen absetzen, fr die man sie htte halten knnen, etwa
von meinen Groeltern mtterlicherseits. Meine Gromutter eignete sich den
Wortschatz sthetischen Lobes der herrschenden Kultur (d.h. der Mittelklasse-
WASPs) an, als da wren: Einfachheit, Eleganz, Qualitt, reine Linienfhrung,
Originalitt. Sie verlieh aber diesen Worten eine neue Bedeutung. 14 Alles .Einfa-
che' war schn, alles,Bunte' war hlich. (Das meiste, was Rose kaufte, verurteilte
sie als ,bunt'). Dies waren Geschmacksurteile, denen die meisten Angehrigen der
herrschenden Klasse zugestimmt htten - bis sie die fraglichen Gegenstnde sa-
hen. Ida war unglaublich stolz auf ihr Haus und ihren Garten und zgerte nicht,
auf die Einzigartigkeit, die Kosten, das Ausgefallene an ihren Anschaffungen und
ihrer Inneneinrichtung aufmerksam zu machen. Ida strebte wie Rose danach, ge-
sellschaftliche Bindungen durch Gebrauchsgter zu knpfen und zu konsolidie-
ren. Im Gegensatz zu Rose suchte sie jedoch diese Bindungen herzustellen, indem
sie sich von anderen absetzte und ihre Individualitt hervorhob.
Beide Ehepaare benutzten also ihre materiellen Gter als Mittel zur Selbst-
darstellung. Abgesehen von ihren Familienangehrigen waren die Betrachter ihrer
Inneneinrichtung hauptschlich andere Juden, die oft aus einer hnlichen Gegend
und einem hnlichen Milieu stammten. Trotz der Verweltlichung des einen und
der Frmmigkeit des anderen Paares wnschten beide, da ihre Kinder Juden hei-
rateten, und beide wollten auf jdischen Friedhfen bestattet werden. Bei beiden
standen Gegenstnde unverkennbar jdischen Ursprungs in ihren Husern an au-
genflliger Stelle. Meine Gromutter mtterlicherseits kaufte und benutzte Dinge,
um sich mit anderen zu solidarisieren, mit denen sie sich identifizierte, und um

13 A n m . d. .: WASP - White Anglo-Saxon Protestant; die Kultur der weien, protestanti-


schen angelschsischen Mayflower-Abkmmlinge.
14 Siehe auch die Beitrge in: Stuart Hall/Tony Jefferson (Hg.), Resistance through Rituals:
Youth Subcultures in Post-war Britain, L o n d o n 1976.

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236 Leora Auslander

Beziehungen angesichts materieller Unterschiede zu schtzen und zu strken.


Meine Gromutter vterlicherseits schuf sich eine Umgebung, durch die sie sich
von denen distanzierte, denen sie zu hneln frchtete und vor denen sie zu fliehen
versuchte, indem sie auf Individualitt, Originalitt, Modernitt und Interna-
tionalismus bestand. Aber es war gleichermaen ein Proze der Unterscheidung
von der herrschenden Kultur wie auch ihrer Nachahmung. Beide Prozesse erfor-
derten einen komplexen Gebrauch von Gegenstnden und der sie beschreibenden
Worte. Das Konsumverhalten meiner Gromtter spiegelte nicht nur einfach
ihren jeweiligen Platz in ihrer Welt wieder; gleichzeitig bestimmte und schuf es die-
se Welt.
Dieses Konsumverhalten beschrnkte sich nicht auf den Erwerb und das Zur-
schaustellen der Gter selbst, ebenso wichtig war der Gebrauch, den man im Ge-
sprch von ihnen machen konnte. Meine Gromutter mtterlicherseits schreckte
davor zurck, sich abzuheben, anders zu sein, von ihren Verwandten und Freun-
den aus ihrer Jugend abzustechen. Sie kaufte nicht nur die gleichen Dinge wie die
anderen, sie sprach auch in derselben Sprache ber sie und kritisierte diejenigen,
die von der Norm abwichen. Meine Gromutter vterlicherseits hingegen wollte
entweder nicht innerhalb der Gemeinschaft bleiben, in der sie aufgewachsen war,
oder sie glaubte, es nicht zu knnen. Sie fand andere Gegenstnde und andere
Worte, mit denen sie diese beschrieb. Jedoch benutzten beide die Sprache des Ge-
schmacks als Sprache gesellschaftlichen Werturteils, fr Anschlu und Ausschlu.
Wenn sie sich ber einander rgerten, nahm ihre Kritik oft die Form eines Ge-
schmacksurteils an.
Infolgedessen waren meine Gromtter alles andere als passive Konsumenten,
die gefgig kauften, was schlaue Werbefachleute ihnen empfahlen. Auch lsten sie
sich keineswegs unauffllig im groen Schmelztiegel Amerika auf. Die Identitt,
die sie durch das Zurschaustellen von Mbeln in ihren Husern konstruierten und
ausdrckten, war komplex, gebrochen und daher keineswegs an Klasse, Religion
oder soziale und geographische Herkunft gebunden. Wenngleich meine Groel-
tern vterlicherseits ihren Geschmack in Ausdrcken beschrieben, die die ltere
amerikanische Bourgeoisie als die ihren erkannt htte, erfanden sie doch eine
neue, persnliche, spezielle sthetik. Meine Groeltern mtterlicherseits trafen
gleichermaen ihre Wahl, auch wenn sie ein scheinbar weniger innovatives Kon-
sumverhalten an den Tag legten. Sie entschieden sich fr eine sthetische Selbst-
darstellung, die sie keinesfalls den Menschen entfremden konnte, die sie liebten.
Sie entzogen sich willentlich einem Teil des amerikanischen Traums. Von gleicher
Bedeutung ist dabei - obwohl inzwischen vielleicht eine Banalitt - da diese so-
ziale Arbeit in den Aufgabenbereich der Frauen fiel."
Auch diese Darstellung ist wahr. Aber es fehlt ein Aspekt, der bei weiterem
Nachdenken von entscheidender Bedeutung ist. Als ich anfing, Recherchen ber
mein Thema anzustellen, sprach ich unsicher bei der Betreuerin meiner Doktorar-
beit, Joan Scott, vor. Ich sagte ihr, mir sei bei dem Thema unwohl, weil keine
Frauen darin vorkmen. Soweit ich sehen konnte, war das Holzhandwerk im
Frankreich des 19ten Jahrhunderts gnzlich in mnnlicher Hand. Weshalb schrieb
ich, eine aktive Feministin, eine Dissertation ber Mnner? Sie beruhigte mich:

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Erfahrung, Reflexion, Geschichtsarbeit 237

Die Frauen werden schon auftauchen, wenn Du nach ihnen Ausschau hltst".
Am Ende des Gesprches war ich zwar nicht vollstndig berzeugt, vertraute aber
auf Joan und ihren Einsatz fr die Frauenbewegung und beschlo, ihr zu glauben,
da ich das Thema nicht aufgeben wollte. So kam es, da mir schlielich meine
Gromtter und ihre Geschichte einfielen. Dieser Gedankensprung wurde mir
aber erst durch die Frauenbewegung, die Joan und andere ihrer Generation be-
grndet hatten, ermglicht; durch dieselbe Frauenbewegung, die ich und andere
meiner Generation geformt hatten und die uns geformt hatte.
Des weiteren war mein Verstndnis fr das Verhltnis, das meine Gromtter
zu Gebrauchsgtern hatten, in Wirklichkeit viel tiefgehender durch die Arbeit an
der Dissertation bzw. dem Buch geformt worden, als die Erzhlung in der Einlei-
tung erkennen lie. Whrend meiner Arbeit an dem Buch vernderten sich die
Anekdoten ber meine Kollegen und meine Gromtter. Beide hatten zwar das
Entstehen des Buches beeinflut, aber das Buch und die Tatsache, da sie darin
erwhnt wurden, hatte diese Geschichten und die Bedeutung, die sie fr mein eige-
nes Leben hatten, nachhaltig verndert. Die Geschichten ber Produktion und
Konsum nderten sich, whrend ich sie immer wieder neu erzhlte, und als ich das
Buch beendet hatte, enthielt die Einfhrung noch eine weitere Episode:
Whrend meiner Kindheit zog meine Familie mehrmals von einem Land und
einem Kontinent zum anderen, und zwar in den Jahren, als ich gerade schreiben
lernte. Am Ende hatte ich dreimal in drei verschiedenen Lndern schreiben ge-
lernt: in den Vereinigten Staaten, in Uruguay und in Frankreich. Keine der jeweili-
gen Erziehungskulturen konnte die Handschrift akzeptieren, die in einer anderen
erlernt worden war. Alle waren sich einig, da eine Handschrift eine bestimmte
Form haben msse, und alle versuchten, einen einheitlichen Stil durchzusetzen.
Ich machte die Erfahrung, eine bestimmte Schrift gemeistert zu haben, nur um im
nchsten Jahr mitgeteilt zu bekommen, da ich dringend des Unterrichts bedrfe.
Dies brachte mir zu Bewutsein, da die Ansichten ber kleine Dinge, wie etwa
darber, wie jemand ein ,p' schrieb, gleichzeitig willkrlich und von groer Bedeu-
tung waren.
Die grte Bedeutung wurde dieser Angelegenheit offenbar in Frankreich zuge-
messen, denn trotz konkurrierender Bemhungen war und blieb meine Hand-
schrift schlielich am ehesten franzsisch. In allen drei Lndern wurde die kultu-
relle Anpassung von Kindern an den Staat teilweise durch die Disziplinierung des
Krpers, die eine Handschrift erforderlich macht, angestrebt. Die Franzosen wa-
ren jedoch am beharrlichsten und auch am erfolgreichsten in dem Bemhen, mei-
ner Handschrift den Stempel ihrer Nationalitt aufzudrcken. Sowohl die Ent-
schlossenheit wie auch das Geschick, mit dem franzsische Schulen meine Schrift
umformten, erschienen mir einzigartig. Es handelt sich dabei um die Fhigkeit der
franzsischen Kultur, etwas, das einer anderen Kultur entstammt, nach ihrem ei-
genen Bild umzugestalten. Folglich ist die Geschichte, die in diesem Buch erzhlt
wird, spezifisch franzsisch, auch wenn sie zeitweise Vergleiche anstellt und ber
Frankreich hinausweist. Dieses Buch mchte die betont franzsische Bindung an
franzsische Lebensweise und die Rolle, die der Staat bei der Erschaffung dieser
Lebensweise spielt, erklren."

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238 Leora Auslander

In meiner Dissertation kam diese Geschichte nicht vor, denn zu dem Zeitpunkt,
als ich sie schrieb, schienen Fragen hoher Politik und des Nationalismus fr mein
Thema bedeutungslos zu sein. Ich habe den Verdacht, da ich unter anderem des-
halb so lange brauchte, um ihre groe, ja zentrale Bedeutung fr Angelegenheiten
des tglichen Lebens, einschlielich der Bedeutung von Produktion und Konsum
zu erfassen, weil ich damals nicht den Wunsch hatte, allzu grndlich ber den Ein-
flu nationaler Unterschiede, wie sie auf staatlicher Ebene festgelegt werden, nach-
zudenken. Die Zeit, die ich in dieser Geschichte in sehr gemigten Ausdrcken be-
schreibe, war sehr schwer fr mich. Die Bedeutung, die Politik fr das Alltagsleben
im modernen Frankreich hat, konnte ich erst erkennen, als ich die Bedeutung von
Politik fr mein eigenes Leben erkannte - und natrlich vice versa. Ich wurde poli-
tisch und intellektuell in einer Zeit mndig, als hohe Politik als hchst verdchtig
galt und man zu glauben wnschte, da der Staat eigentlich keine Rolle spiele. Die
Struktur der Dissertation, in der derartige Angelegenheiten deutlich fehlen, und
das Buch, das von Vernderungen innerhalb des politischen Systems entscheidend
beeinflut ist, zeigen eine allgemeine - und nicht nur meine eigene - Abkehr von
einem Weltbild, das heute wie gestern Soziales vom Politischen trennen kann.

3.

Beim Durchlesen meiner Analyse dessen, was ich in meinem Buch erreicht habe,
wird mir klar, da meine Ambitionen fr das nchste mglicherweise andere sein
werden. In Taste and Power" habe ich versucht, die rhetorische Form der Refle-
xivitt einzusetzen, um mein Projekt zu erklren. Gleichzeitig wollte ich die Histo-
rizitt unserer eigenen geschichtlichen Interpretationen beweisen, indem ich de-
monstrierte, wie meine eigenen gelebten Erfahrungen auerhalb der Universitt"
das Projekt und das Buch genauso sehr beeinflut hatten wie mein Bcherwis-
sen" und meine Erfahrungen im Wissenschaftsbertrieb". Ich benutzte die Wie-
dergabe meiner eigenen Geschichte und der des Projektes in der Einfhrung dazu,
die Aufmerksamkeit meiner Leser zu wecken. Auerdem wollte ich ihre Skepsis
gegenber diesen Projekt berwinden, damit sie zu meinen Gunsten entscheiden
und eine lngere Untersuchung ber die Bedeutung des Geschmacks fr das so-
ziale und politische Leben in Frankreich lesen wrden. Nachdem ich sie dann
durch Faszination (oder Verfhrung) fr mich gewonnen htte, wollte ich tief in
die Vergangenheit eintauchen. Von der Gegenwart ist erst wieder im Epilog die
Rede. Ich zeigte nicht auf, wie es gekommen war, da die Forschung selbst die
Wiedergabe meiner eigenen Erfahrung verndert und also auch etwas daran gen-
dert hatte, welchen Stellenwert diese Erfahrungen innerhalb meines subjektiven
Empfindens hatten. Auch ging ich weder darauf ein, in welcher Weise mein politi-
sches Engagement und meine neueren Analysen diese Forschung beeinflut hat-
ten, noch darauf, was ich ber die Gegenwart gelernt hatte, indem ich die Vergan-
genheit untersuchte. Rckblickend wird mir klar, wie deutlich meine rhetorischen
Strategien und meine Art zu denken selbst in dem Moment noch von wissen-
schaftlichen Vorstellungen von Objektivitt geprgt waren, als ich whnte, sie in

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Erfahrung, Reflexion, Geschichtsarbeit 239

Frage zu stellen. Aufgrund der eigenen Definition ihrer Disziplin arbeiten Histo-
rikerinnen mit der Vergangenheit: Sie versuchen, die Toten zu verstehen. Weder
sollen sich die Historikerinnen selbst durch ihre Arbeit mit den Toten verndern,
noch ist es ihre Aufgabe, die Gegenwart zu kommentieren und zu analysieren.
In meinem nchsten Buch werde ich vielleicht ein hnliches Ziel wie Chad ver-
folgen, nmlich systematisch eine Verbindung zwischen Gegenwart und Vergan-
genheit herzustellen und dabei ausdrcklich zu versuchen, beide zu beleuchten.
Einen Text oder einen Autor des Narzimus oder der Nabelschau" zu beschuldi-
gen, ist nur dann legitim, wenn es sich um reflektierende Erzhlungen handelt, die
ihre eigene Historizitt leugnen. Es wre jedoch eine aufregende Herausforderung,
einen Bericht zu schreiben, in dem man selbst als historisches und fragmentiertes
Subjekt, als teilnehmende/r Beobachterin seiner eigenen Zeit und zugleich als
Betrachterin der Vergangenheit prsent ist. Dies knnte vielleicht auch neue Wege
der Reflexion ber die Beziehung zwischen Erfahrung, Wissen, Politik und
Geschichte erffnen.
Heute, da wir Objektivitt kritisch betrachten, neigen Historikerinnen zu der
Behauptung, wir alle schrieben in gewissem Sinne natrlich immer eine Geschich-
te der Gegenwart; aber ich bin nicht davon berzeugt, da sie es auch alle wirklich
so meinen. In der Erfahrungsdebatte" unter Feministinnen, ber die ich am An-
fang dieses Essays sprach, geht es beispielsweise ausdrcklich um die Frage, ob
Historikerinnen versuchen sollen oder knnen, die Erfahrungen der Toten zu er-
fassen, oder ob es angemessener wre, wenn man zu verstehen versucht, auf wel-
che Weise die Toten zum Subjekt ihrer Erfahrungen wurden. Von gleicher Bedeu-
tung ist, wie feministische Politik im postfeministischen" Zeitalter aussehen kann
und sollte, aber dieser Punkt steht derzeit nicht auf der Tagesordnung. Bei dem
Historikerstreit" in Deutschland ging es, wie Charles Maier aufzeigt, natrlich
sogar noch augenflliger ebenso um zeitgenssische Politik wie um die Vergangen-
heit. 15
Ich wrde vorschlagen, die inoffziellen Tagesordnungspunkte zu offiziellen zu
machen und ausfhrlich ber die Problematik einer Geschichtsschreibung zu spre-
chen, die die Vergangenheit mit dem Ziel erforscht, ein besseres Nachdenken ber
Gegenwart und Zukunft zu ermglichen. Ein wirksames Mittel, um sich fr dieses
Projekt zu engagieren, wre eine dialogische Vision von Geschichte, in der die ei-
gene Geschichte - die eigenen Erfahrungen - und daher das eigene Selbst sich
gleichzeitig mit dem eigenen Wissen ber die Vergangenheit ndern. Eine Ge-
schichtsschreibung, die sich dem Dialog zwischen einem zur Gnze historisierten
Selbst und Diskursen der Vergangenheit widmet, wre hilfreich, weil eine solche
Arbeitsweise dazu zwingt, sich der Komplexitt der Beziehung zwischen Erfah-
rung, Wissen und Politik zu stellen. Wenn wir mit dem introspektiven Proze be-
ginnen, dessen Ziel es ist, die Gegenwart besser zu verstehen - die Krfte, die uns
zu dem gemacht haben, was wir sind - dann knnen wir uns der Vergangenheit
zuwenden. Aus diesem Grunde reizt es mich, in meinem nchsten Buch den Ver-

ls Charles Maier, Die Gegenwart der Vergangenheit. Geschichte und die nationale Identitt der
Deutschen, Frankfurt a. M/New York 1991 (amerik. 1988).

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240 Leora Auslander

such zu unternehmen, einen durchgehenden Dialog zwischen Gegenwart und Ver-


gangenheit aufrechtzuerhalten, statt diesen Dialog nur in Einfhrung und Epilog
herzustellen. Dagegen liee sich einwenden, da eine solche Strategie zu Anachro-
nismen fhren knnte; aber darauf mchte ich erwidern, da die Frage des
Anachronismus mglicherweise irrefhrend ist. Es wre einfach eine Art, etwas,
was wir alle ohnehin stndig tun, nur explizit zu tun, und deshalb, wie ich behaup-
ten mchte, besser zu tun.
Eine solche Arbeitsweise bte nicht nur Gelegenheit, brauchbarere, ntzliche
Geschichte zu schreiben, sondern sie wrde vielleicht auch verdeutlichen, warum
es so entscheidend ist, da Geschichte von Menschen mit unterschiedlichstem Er-
fahrungshintergrund geschrieben wird und darum auch zeigen, da Affirmative
Action" (bewute Parteinahme) an Universitten eine sinnvolle Sache ist. Affir-
mative Action" ist derzeit in den Vereinigten Staaten umstritten, insbesondere,
wenn es darum geht, diese Praxis durch eine Logik kontextualisierten Wissens zu
verteidigen. Sie ist bei der Linken umstritten, weil deren Wissenschaftlerinnen im-
mer wieder angstvolle Fragen stellen, die Beklemmungen hervorrufen: Wie kann
man gleichzeitig behaupten, da die Identitten der Menschen fluktuieren und
sich verndern, da Frauen", Mnner", schwarz" und wei" keinen festen
Inhalt haben - eine Position, die zahlreiche linke Wissenschaftlerinnen, insbeson-
dere Feministinnen, vertreten - und sich gleichzeitig fr Affirmative Action" an
der Universitt oder fr Politisierung auf der Grundlage gleicher Interessen einset-
zen? Zwar waren die Norm der Gerechtigkeit und herrschende Diskriminie-
rungspraktiken die rechtliche Grundlage fr Affirmative Action", aber das ber-
zeugendere Argument bestand darin, da Menschen, die die Welt aus unterschied-
licher Perspektive erfahren haben, auf ntzliche Weise andere Dinge ber diese
Welt zu sagen haben werden. 16 Ironischerweise werden solche Argumente fr Af-
firmative Action" von der Rechten vielleicht fr berzeugender gehalten als von
der Linken. Affirmative Action" wird von der Rechten angegriffen, weil sie bis
zu einem gewissen Grade Wirkung gezeitigt hat - sie ist insofern diskriminie-
rend", als Frauen und Afro-Amerikaner an Universitten arbeiten, die nicht dort
wren, wenn es Affirmative Action" nicht gbe, und die eine Wissenschaft betrei-
ben, die sich in der Tat von der unterscheidet, die frher betrieben wurde.
Ich mchte behaupten, da Geschlecht, Sexualitt und Rasse immer noch
groen Einflu auf unsere Erfahrungen mit der Welt haben, selbst wenn dieser
Einflu nicht klar umrissen ist. Wir knnen vielleicht davon ausgehen, da per-
snliche Erfahrungen - die Erfahrung der Arbeit, des Gebrens, des Essens, des
Ankleidens, des Laufens auf der Strae, des Musikhrens - generell eine Rolle bei
der Entwicklung der Subjektivitt spielen, und da man einen Menschen umso
besser kennt, je mehr man ber seine Erfahrungen wei. Wir sollten anerkennen,
da im Kontext einer Gesellschaft, die immer differenziert, selbst wenn sie nicht
aufgrund von Rasse, Geschlecht oder Sexualitt diskriminiert, diese Aspekte der

16 Siehe Thomas C. Holt, Experience and the Politics of Intellectual Inquiry, in: J. Chandler/
A.I. Davidson/Harootunian H. (Hg.), Questions of Evidence,: Proof, Practice and Persuasion
across the Disciplines, Chicago 1994, 388-396.

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Erfahrung, Reflexion, Geschichtsarbeit 241

Identitt eines Menschen seine Erfahrung" mit der Welt, seine Ansichten ber sie
und die Form von Politik, von der er sich angezogen fhlt, sehr wahrscheinlich in
hohem Mae prgen werden. Dabei knnen wir kein Wissen darber vorausset-
zen, wie diese Erfahrungen oder die Politik aussehen oder aussehen sollten. Die
Erfahrung von Geburt und Mutterschaft, oder potentieller Geburt und Mutter-
schaft, mag manchen Frauen dazu dienen, ihr Engagement auf den Barrikaden
der Pro-Choice"-(Recht auf Abtreibung) oder der Right to Life"-Bewegung zu
rechtfertigen. Gleichermaen bringt die Erfahrung", schwarz zu sein, manche
dazu, fr Affirmative Action" und Gleichberechtigung der Rassen zu kmpfen,
und andere dazu, das Lob der leistungsorientierten Gesellschaft und des Wettbe-
werbs zu singen. Die Frage, warum unterschiedliche Menschen recht hnliche
Erfahrungen" so vllig verschieden interpretieren, ist wirklich faszinierend und
hat viele Historiker, Soziologen und Kulturanthropologen beschftigt. Teilweise
besteht die Antwort zweifellos darin, da scheinbar gleiche Erfahrungen einander
doch nicht so sehr hnelten. Diese Divergenzen knnen auf verschiedenen Ebenen
zum Tragen kommen, aufgrund unterschiedlicher innerster Erfahrungen, weil Zu-
gang zu anderen Interpretationsschemata besteht oder aufgrund subtiler Unter-
schiede zwischen scheinbar gleichen Erfahrungen.
Wenn ich noch einmal auf die Auseinandersetzung zwischen Feministinnen
ber die Kategorie Erfahrung zurckkomme, dann um mich denjenigen anzu-
schlieen, die fr einen fortgesetzten Gebrauch der Kategorie Erfahrung pldie-
ren, wenn auch fr einen sehr komplexen. Einer der Einwnde von Laura Downs
gegen Joan Scotts Analyse von Erfahrung ist, da Scott in ihrem nachdrcklichen
Beharren auf dem Diskurs die Mglichkeit leugnet, Unterdrckte knnten aktiv
werden. Joan Scott betont tatschlich die Diskursivitt von Erfahrung - da nm-
lich eine Erfahrung, die nicht artikuliert wird, im Grunde nicht gemacht worden
sei. Dennoch knnte man behaupten, da Scotts Standpunkt weit mehr Hoffnung
auf selbstbestimmtes Handeln der Unterdrckten bietet, als Downs glaubt, eben
gerade weil Scott Essentialismus so vllig leugnet. Menschen eignen die Kategori-
en, in die sie ihre Erfahrungen einordnen, durch ihre Wahrnehmung von Politik
und durch soziale Kontakte an. Frauen, die in bestimmten Lebenszusammenhn-
gen aufwachsen, zur Schule und in die Kirche gehen und Fernsehsendungen se-
hen, die sie bestimmte Dinge lehren, werden ihre krperlichen Erfahrungen" an-
ders interpretieren als Frauen, deren Erfahrungen" nominell dieselben sind, die
aber ein vllig anderes Koordinatensystem zu deren Deutung besitzen. Vielleicht
knnen wir die Erfahrungen" anderer eines Tages besser verstehen, wenn wir
genauer ber unsere eigenen nachdenken und schreiben.

(bersetzung aus dem Amerikanischen von Susanne Walter


und Sabine Behrenbeck)

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