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Actes de la recherche en

sciences sociales

L'objectivation participante
Pierre Bourdieu

Citer ce document / Cite this document :

Bourdieu Pierre. L'objectivation participante. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 150, dcembre 2003.
Regards croiss sur l'anthropologie de Pierre Bourdieu. pp. 43-58;

doi : 10.3406/arss.2003.2770

http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_2003_num_150_1_2770

Document gnr le 12/05/2016


Abstract
On participant objectivization.

For participant observation, which means immersing oneself in a foreign social reality in order to
observe social phenomena while at the same time participating, Pierre Bourdieu substitutes the
expression participant objectivization, an elaborated form of socioanalysis. Participation presents
difficulties linked to the anthropologist's twofold status as both the object looked at but also the knowing
subject, who is, in fact never totally absorbed in the social games in which he takes part or pretends to
take part. The objectivization of the subject of objectivization cannot be reduced to an analysis of a
lived experience, but supposes an analyses, which mobilizes all of the knowledge previously acquired
by sociological means, of the social conditions of possibility of this experience. It implies an analysis of
the posture assumed in the field study situation and of the place occupied by the sociologist in the
academic milieu, with its specific interests but also its academic unconscious connected with the
history of the discipline.

Zusammenfassung
ber die partizipierende Objektivierung.

An die Stelle der partizipierenden Beobachtung, das heisst das Eintauchen in eine fremde soziale
Realitt zur Beobachtung sozialer Phnomene durch Teilnahme an ihnen, setzt Pierre Bourdieu die
partizipierende Objektivierung als ausgearbeitete Form der Sozialanalyse. In der Tat wirft die
Teilnahme verschiedene mit der Spaltung des Ethnologen verbundene Probleme auf, der einerseits
beobachtetes Objekt und handelndes Subjekt und andererseits wissendes Subjekt ist, das nie vllig in
den sozialen Spielen aufgeht, an denen es teilnimmt oder teilzunehmen vorgibt. Die Objektivierung des
Subjekts der Objektivierung beschrnkt sich nicht auf eine Analyse der gelebten Erfahrung, sondern
setzt eine Untersuchung voraus, die das gesamte vorher erworbene soziologische Wissen und das um
die sozialen Mglichkeiten der Erfahrung selbst mobilisiert. Sie beinhaltet auch die Analyse der in der
Untersuchung eingenommenen Haltung und die der Positionierung des Soziologen im
Wissenschaftsmilieu mit seinen spezifischen Interessen aber auch mit seinem mit der
Disziplingeschichte verbundenen akademischen Unterbewusstsein.

Resumen
Acerca de la objetivacin participante.

Pierre Bourdieu sustituye la observacin participante -inmersin en una realidad social desconocida
para observar fenmenos sociales, participando en ella al mismo tiempo-, por la objetivacin
participante, forma elaborada de socioanlisis. La participacin plantea dificultades en cuanto al
desdoblamiento del etnlogo, objeto observado y, a la vez, sujeto actuante, aunque tambin sujeto
cognoscitivo que, en realidad, nunca se dj atrapar totalmente por los juegos sociales en que
participa o finge participar. La objetivacin del sujeto de la objetivacin no se reduce a examinar la
experiencia vivida, sino que supone analizar las condiciones sociales de posibilidad de tal experiencia,
anlisis que moviliza todo el conocimiento sociolgico previamente adquirido. Asimismo, implica
analizar la postura adoptada en la situacin de investigacin, as como la posicin que ocupa el
socilogo en su comunidad cientfica, dando cuenta tanto de sus intereses especificos como de su
inconsciente acadmico vinculado a la historia de la disciplina.

Rsum
Sur l'objectivation participante.

L'immersion dans une ralit sociale trangre pour y observer des phnomnes tout en y participant
soulve des difficults lies au ddoublement de l'ethnologue, la fois extrieur l'objet qu'il regarde
et sujet agissant sur son objet. Elle rend ncessaire une objectivation du sujet de l'objectivation qui ne
se rsume pas un expos de l'exprience vcue mais une analyse des conditions sociales de
possibilit de cette exprience. Elle tient la posture propre l'engagement dans la situation d'enqute et,
en mme temps, la position que le chercheur occupe dans le milieu savant et qui vhicule des intrts
spcifiques mais aussi un inconscient acadmique li l'histoire de ce milieu.
Pierre Bourdieu

objectivation participante

Participant
lors
au
The Royal
de la Anthropological
Journal
remise
Objectivation
of thedeRoyal
la Huxley
Anthropological
Institute
discours
Memorial
deprononc
Londres
Medal
Institute
le 6 2000
for dcembre
9-2 juin 2003
2000 p 281-294

Je ai pas besoin de vous dire combien je suis heureux fier et honor de recevoir
recevoir une marque de reconnaissance aussi prestigieuse que la Huxley Medal et
entrer dans cette sorte de Panthon de anthropologie que constitue la liste
des rcipiendaires antrieurs Je voudrais en m'autorisant de autorit que
vous me confrez ainsi essayer un peu la faon un vieux sorcier qui transmettrait
transmettrait ses secrets de livrer une technique une mthode ou plus modestement
un procd qui m'a beaucoup servi tout au long de mon exprience de chercheur
chercheur savoir ce que appelle objectivation participante Je dis bien objectivation
objectivation et non observation participante comme on a coutume de dire
observation participante dsigne il me semble la conduite un ethnologue
qui immerge dans un univers social tranger pour y observer une activit un
rituel une crmonie et dans idal tout en y participant On insiste souvent
sur la difficult une telle posture qui suppose une sorte de ddoublement difficile
difficile tenir de la conscience Comment tre la fois sujet et objet celui qui agit
et celui qui en quelque sorte se regarde agir Ce qui est sr est on a raison
de mettre en doute la possibilit de participer vraiment des pratiques trangres
trangres inscrites dans la tradition une autre socit et supposant ce titre un
autre apprentissage diffrent de celui dont observateur et ses dispositions
sont le produit donc une tout autre manire tre et de vivre les expriences
auxquelles il entend participer
Par objectivation participante entends objectivation du sujet de objectivation
objectivation du sujet analysant bref du chercheur lui-mme Ce qui pourrait faire
croire que je me rfre cette pratique qui a t mise la mode il y a quelques
annes par certains anthropologues notamment outre-Atlantique celle qui
consiste observer observant observer observateur dans son travail observation
observation ou de transcription de ses observations dans et par un retour sur
exprience du terrain sur le rapport aux informateurs et last but not least

ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES numro 150 p43-58


Pierre Bourdieu - objectivation participante

sur le rcit de toutes ces expriences qui conduit bien souvent la conclusion
assez dsesprante que tout cela est jamais en dfinitive que discours texte
ou pire prtexte texte
On voit que je ai gure de sympathie pour le diary disease comme dit
Clifford Geertz1 aprs Roland Barthes explosion de narcissisme frlant parfois
exhibitionnisme qui a succd de longues annes de refoulement positiviste
positiviste la reflexivit telle que je la conois a pas grand-chose de commun avec
la reflexivit textuelle et avec toutes les considrations faussement sophistiques
sophistiques sur le processus hermneutique de interprtation culturelle et la
construction de la ralit travers enregistrement ethnographique Elle oppose
oppose mme en tout point une observation nave de observateur qui comme
chez Marcus et Fisher2 ou Rosaldo5 ou mme chez Geertz tend substituer
les dlices faciles de exploration de soi la confrontation avec les ralits
rugueuses du terrain Cette dnonciation faussement radicale de criture
ethnographique comme potique et politique selon le titre de Clifford
et Marcus4 conduit invitablement au scepticisme interprtatif dont parle
Woolgar5 si ce est un arrt grinant de entreprise anthropologique voqu
par Gupta et Ferguson6
Mais il ne suffit pas non plus expliciter exprience vcue du sujet
connaissant comme le veut Alvin Gouldner7 est--dire les particularits
biographiques du chercheur ou le Zeitgeist qui inspire son travail comme le
mme Gouldner parlant de Talcott Parsons dans The Coming Crisis of Western
Sociology ou encore comme ethnomthodologie de mettre au jour les folk
theories que les agents investissent dans leurs pratiques En effet outre que la
science ne peut se rduire enregistrement et analyse des prnotions au
sens de Durkheim que les agents sociaux engagent dans la construction de la
ralit sociale elle ne doit pas ignorer les conditions sociales de la production
de ces pr-constructions et des agents sociaux qui les produisent
Bref on a pas choisir entre observation participante immersion ncessairement
ncessairement fictive dans un milieu tranger et objectivisme du regard loign
un observateur qui reste aussi distant de lui-mme que de son objet
objectivation participante se donne pour objet explorer non exprience
vcue du sujet connaissant mais les conditions sociales de possibilit donc
les effets et les limites de cette exprience et plus prcisment de acte ob-
jectivation Elle vise une objectivation du rapport subjectif objet qui loin
aboutir un subjectivisme relativist et plus ou moins antiscientifique est une
des conditions de objectivit scientifique8
Ce il agit objectiver en effet ce est pas anthropologue faisant
analyse anthropologique un monde tranger mais le monde social qui a fait

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

anthropologue et anthropologie consciente ou inconsciente il engage dans


sa pratique anthropologique pas seulement son milieu origine sa position et
sa trajectoire dans espace social son appartenance et ses adhsions sociales
et religieuses son ge son sexe sa nationalit etc mais aussi et surtout sa position
position particulire dans le microcosme des anthropologues Il est en effet scientifiquement
scientifiquement attest que ses choix scientifiques les plus dcisifs sujet mthode
thorie etc dpendent trs troitement de la position il occupe dans son
univers professionnel dans ce que appelle le champ anthropologique avec ses
traditions et ses particularismes nationaux ses habitudes de pense ses problmatiques
problmatiques obliges ses croyances et ses vidences partages ses rituels ses
valeurs et ses conscrations ses contraintes en matire de publication des rsultats
rsultats ses censures spcifiques et du mme coup les biais inscrits dans la structure
structure organisationnelle de la discipline est--dire dans histoire collective de
la spcialit et tous les prsupposs inconscients inhrents aux catgories
nationales de entendement savant
Les proprits que dcouvre cette analyse reflexive en tout oppose un
retour intimiste et complaisant sur la personne singulire et prive de anthropologue
anthropologue ont rien de singulier et moins encore extraordinaire et comme
elles sont communes pour une bonne part des catgories entires de chercheurs
chercheurs comme le fait tre sorti de telle ou telle cole ou de telle ou telle
universit elles sont peu excitantes pour la curiosit nave On peut parler
ici comme Wittgenstein Ce que nous fournissons ce sont proprement parler
des remarques concernant histoire naturelle de homme non pas cependant
des contributions relevant de la curiosit mais des contributions sur lesquelles
lesquelles personne a jamais eu de doute et qui chappent la conscience que
parce elles sont en permanence devant nos yeux - Investigations philosophiques9
philosophiques9 Et surtout le fait de les dcouvrir et de les rendre publiques apparat
apparat souvent comme une transgression sacrilge en ce il met en question la
reprsentation charismatique ont souvent eux-mmes les producteurs culturels
culturels et leur propension se penser comme libres de toute dtermination sociale
est ainsi que Homo academicus]0 est sans doute parmi tous mes livres
le plus sulfureux le plus controversial en dpit de son souci extrme objectivit
objectivit en effet il objective ceux qui ordinaire objectivent il dvoile et divulgue
divulgue par une transgression qui prend des airs de trahison les structures objectives
un microcosme social dont le chercheur fait lui-mme partie est--dire les
structures de espace des positions qui dterminent les prises de position
universitaires et politiques des professeurs de universit de Paris celles par
exemple qui opposent poque de enqute Roland Barthes et Raymond
Picard est--dire travers leurs personnes une smiologie littraire perue

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

comme avant-garde et une histoire littraire traditionnelle la manire de


Lanson Et on peut mme pousser un peu plus loin la violence de objectivation
participante avec un de mes lves Charles Souli11 qui a montr par exemple
exemple que les sujets de recherche mmoires thses de doctorat etc de philosophie
philosophie et de sociologie et sans doute aussi anthropologie sont statistiquement
lis origine et la trajectoire sociales au genre et surtout la trajectoire
scolaire Ce qui signifie que nos choix en apparence les plus personnels les
plus intimes et par l les plus chers celui de notre discipline de nos sujets
de prdilection par exemple anthropologie conomique ou tude de la
parent Afrique ou Europe de Est de nos orientations thoriques et mthodologiques
mthodologiques trouvent leur principe dans des dispositions socialement constitues
constitues o expriment encore sous une forme plus ou moins transfigure
des proprits banalement sociales tristement impersonnelles
On voit que en parlant objectivation participante je suis pass sans en
avoir air de anthropologie la sociologie et plus prcisment la sociologie
sociologie de institution acadmique telle que je ai pratique dans Homo acade-
micus Ai-je besoin de dire en effet que universit franaise est en ce cas
que objet apparent et que ce il agit apprhender vraiment est le
sujet mme de objectivation - moi-mme en occurrence - sa position dans
cet espace social relativement autonome est le monde acadmique avec ses
lois propres irrductibles celles du monde environnant son point de vue
singulier Mais on oublie ou on ignore trop souvent un point de vue est
en toute rigueur une vue prise partir un point qui ne peut se rvler en
tant que tel et livrer sa vrit de point de vue et de point de vue particulier
irrductible un autre et la limite unique que si on est capable paradoxalement
paradoxalement de reconstruire espace entendu comme ensemble de points
coexistants comme dirait peu prs Strawson dans lequel il est insr
Et pour faire sentir ce a insolite sous les apparences de la banalit le
renversement qui consiste prendre un point de vue sur son propre point de
vue et par consquent sur ensemble des points de vue par rapport auxquels
il se dfinit comme point de vue je voudrais simplement voquer ici une
nouvelle de David Garnett A Man in the Zoo12 laquelle ai souvent pens
propos de la dmarche que ai suivie dans Homo academicus comme vous
le savez elle raconte histoire un jeune homme qui se brouille avec sa petite
amie au cours une visite dans un zoo et qui dsespr crit au directeur du
zoo pour lui proposer un mammifre qui manque sa collection homme
est--dire lui-mme On le met dans une cage ct du chimpanz avec une
tiquette disant Homo Sapiens Homme Ce spcimen n en Ecosse a t
offert par John Cromantie Esquire Les visiteurs sont pris de ne pas irriter

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

Homme par des remarques personnelles aurais d mettre un pareil avertissement


avertissement dans mon Homo academicus pour m'viter au moins quelques-unes
des remarques personnelles pas toujours trs sympathiques il m'a valu
La reflexivit laquelle conduit objectivation participante est pas du
tout on le voit celle que pratiquent ordinaire les anthropologues postmodernes
postmodernes ou mme la philosophie et certaines formes de phnomnologie
Appliquant au sujet connaissant les instruments objectivation les plus brutalement
brutalement objectivistes que fournissent anthropologie et la sociologie et en particulier
particulier analyse statistique tacitement exclue de la panoplie des armes
anthropologiques elle vise comme je ai dj dit saisir tout ce que la pense
de anthropologue ou du sociologue peut devoir au fait il est insr dans
un champ scientifique national avec ses traditions habitudes de pense problmatiques
problmatiques vidences partages etc et au fait il y occupe une position particulire
particulire celle du nouvel entrant qui doit faire ses preuves ou celle du matre
consacr etc avec des intrts un type particulier qui peuvent orienter
inconsciemment ses choix scientifiques de discipline mthode objet etc
Bref objectivation scientifique est complte que si elle inclut le point de
vue du sujet qui opre et les intrts il peut avoir objectivation notamment
notamment quand il objective son propre univers mais aussi inconscient historique
historique il engage invitablement dans son travail Par inconscient ou
transcendantal historique ou plus prcisment acadmique il faut entendre
ensemble des structures cognitives qui est imputable aux expriences proprement
proprement scolaires et qui est donc en grande partie commun ensemble des
produits un mme systme scolaire - national - ou sous une forme spcifie
spcifie tous les membres une mme discipline un moment donn Il est ce
qui fait que par-del les diffrences lies notamment aux disciplines et en
dpit des concurrences ensemble des produits un mme systme scolaire
national prsentent un ensemble de dispositions communes souvent imputes
un caractre national qui font ils peuvent entendre demi-mot et que
beaucoup de choses vont sans dire pour eux qui ne sont pas les moins essentielles
essentielles comme ce qui un moment donn du temps mrite ou ne mrite pas
discussion ce qui est important et intressant un beau sujet ou au contraire
une ide ou un thme banal ou trivial
Se donner pour projet explorer cet inconscient ou transcendantal acadmique
acadmique ce est pas autre chose que retourner en quelque sorte anthropologie
anthropologie contre elle-mme et engager dans analyse reflexive des anthropologues
par eux-mmes les dcouvertes thoriques et mthodologiques les plus remarquables
remarquables de anthropologie ai toujours regrett que les responsables des plus
extraordinaires progrs de anthropologie cognitive - je pense Durkheim et

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

Mauss13 analysant les formes primitives de classification ou Lvi-Strauss14


dmontant les mcanismes de la pense sauvage - aient jamais ou presque
- si on excepte Evolution pdagogique en France15 et quelques remarques
programmatiques de Maurice Halbwachs - appliqu leur propre univers
certains des acquis scientifiques ils avaient apports propos de socits loignes
loignes dans espace et dans le temps Comme ai cit Durkheim et Mauss en
profite pour rappeler ils visaient explicitement mettre en uvre dans leur
recherche le programme kantien de connaissance de la connaissance que ai
moi-mme voqu en parlant de transcendantal acadmique et ce rappel
me parat autant plus utile ou ncessaire que parmi les nombreux obstacles
la comprhension entre les anthropologues et les sociologues continentaux
et leurs collgues anglo-saxons un des plus redoutables me parat tre sur ce
point prcis cart entre les programmes de recherche que les uns et les autres
doivent leur immersion dans des traditions acadmiques et philosophiques
trs profondment diffrentes et inconscient - ou transcendantal - acadmique
acadmique ils ont ainsi acquis
est un tel programme anthropologie cognitive reflexive que ai tent
de raliser en essayant par exemple objectiver les catgories de entendement
entendement professoral franais contemporain partir un corpus compos des
fiches sur lesquelles un professeur de franais dans un grand lyce enregistrait
les notes et les apprciations il avait dcernes tout au long une anne
scolaire ensemble de ses lves caractriss par leur ge leur sexe et la
profession de leurs parents ai pu grce une technique adapte de la smiologie
smiologie graphique porter au jour les schemes classificatoires ou les principes de
vision et de division inconscients que les professeurs franais mais sans doute
aussi anglais ou de importe quel autre pays dvelopp qui ne procdent
pas autrement que les indignes africains ou ocaniens lorsils classent des
plantes ou des maladies mettent en uvre sans le savoir dans leurs oprations
oprations de classement et valuation Cela partir de hypothse que des schemes
schemes classificatoires analogues aux formes de classification ou aux structures
cognitives dont Durkheim Mauss ou Lvi-Strauss ont montr ils structurent
structurent la pense primitive ou sauvage sont aussi prsentes tat tout
aussi inconscient dans la pense savante et que sauf vigilance spciale les
ethnologues et les sociologues eux-mmes les mettent en uvre dans nombre
de leurs jugements quotidiens notamment en matire esthtique o comme
le remarquait Wittgenstein les jugements se rduisent souvent des adjectifs
ou en matire de gastronomie et mme sur les travaux de leurs collgues ou
sur ces collgues eux-mmes - je pense notamment des oppositions comme
brillant/srieux superficiel/profond lourd/lger etc Et il est probable que

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

vous aurez vous-mmes recours de semblables dichotomies classificatoires


pour percevoir et apprcier positivement ou ngativement ce que je suis en
train de vous dire en ce moment
On commence voir du moins je espre que objectivation du sujet de
objectivation est pas un simple divertissement narcissique ni mme un pur
effet une sorte de point honneur pistmologique tout fait gratuit et
elle a des effets scientifiques bien rels Non seulement en ce elle peut
faire dcouvrir toutes sortes de perversions lies la position occupe dans
espace scientifique comme ces fausses ruptures thoriques plus ou moins
tapageuses auxquelles sacrifient parfois aujourhui sous effet notamment
de ce que mon ami E P Thompson appelait de manire narquoise le French
flu certains jeunes ethnologues trop presss de se faire un nom ou cette sorte
de fossilisation de la recherche et mme de la pense que peut provoquer enfermement
enfermement dans une tradition acadmique perptue par la logique de la reproduction
reproduction universitaire Mais plus profondment elle permet de soumettre
une vigilance critique de tous les instants tous les premiers mouvements
comme disaient les stociens de la pense travers lesquels impens associ
associ une poque une socit un tat un champ anthropologique national
peut se glisser en contrebande dans le travail de la pense et dont ne suffisent
pas protger les mises en garde contre ethnocentrisme Je pense notamment
ce que on pourrait appeler erreur de Lvy-Bruhl celle qui consiste crer
une distance insurmontable entre anthropologue et celui il prend pour
objet entre sa pense et la pense primitive faute avoir su mettre distance
en objectivant sa pense et sa pratique indignes
ethnologue qui ne se connat pas qui a pas une connaissance juste de
son exprience premire du monde met le primitif distance parce il ne
reconnat pas en lui-mme le primitif la pense prlogique Ayant de sa propre
pratique une vision scolastique donc intellectualiste il ne peut reconnatre la
logique universelle de la pratique dans des modes de pense et action par
exemple magiques il dcrit comme prlogiques ou primitifs Et je pourrais
invoquer ici outre tous les exemples de malentendus sur la logique des pratiques
que analyse dans Esquisse une thorie de la pratique1^ les remarques de
Wittgenstein qui propos du Rameau or suggre que est faute de se
connatre lui-mme que Frazer ne sait tout simplement pas reconnatre dans telle
conduite dite primitive quivalent des conduites auxquelles il sacrifie comme
chacun de nous dans des circonstances semblables Lorsque je suis furieux
contre quelque chose je frappe quelquefois avec mon bton contre la terre ou
contre un arbre etc Mais je ne crois tout de mme pas que la terre soit responsable
responsable ou que le fait de frapper puisse avancer quelque chose Jfe donne libre

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

cours ma colre Et de ce type sont tous les rites On peut appeler de tels actes
des actes instinctifs - et une explication historique qui dirait par exemple
que ai cru autrefois ou que mes anctres ont autrefois cru que le fait de frapper
frapper la terre avanait quelque chose ce sont des simulacres car ce sont des
hypothses superflues qui expliquent rien Ce qui est important est la similitude
similitude de cet acte de chtiment mais il y a rien de plus constater que cette
similitude Une fois un phnomne de ce genre est mis en relation avec un
instinct que je possde moi-mme est prcisment cela qui constitue explication
explication souhaite est--dire explication qui rsout cette difficult particulire
particulire Et une tude plus approfondie de histoire de mon instinct emprunte
alors autres voies Remarques sur Le Rameau or de Frazer11 Et
Wittgenstein est peut-tre plus proche encore de la vrit lorsque en se rfrant
rfrant une fois de plus mais tacitement cette fois son exprience personnelle
- dont il suppose elle est partage par son lecteur - il voque des conduites
conduites dites primitives qui comme les ntres en de semblables circonstances pourraient
pourraient avoir autre fin elles-mmes ou la satisfaction de les accomplir
et elles procurent celui qui les accomplit Brler en effigie Embrasser
image du bien-aim Cela ne repose naturellement pas sur la croyance on
produit un certain effet sur objet que image reprsente Cela vise procurer
procurer une satisfaction et y parvient effectivement Ou plutt cela ne vise rien nous
agissons ainsi et nous prouvons alors un sentiment de satisfaction18 II suffit
avoir accompli une fois de ces gestes la fois psychologiquement ncessaires
ncessaires et totalement dsesprs que on accomplit sur la tombe une personne
aime pour savoir que Wittgenstein a raison de rpudier la question mme de
la fonction et mme du sens et de intention de certains actes rituels ou cultuels
Et il a raison aussi de dire que Frazer est plus sauvage que la plupart des
sauvages parce que faute une connaissance intime de sa propre exprience
exprience spirituelle il ne comprend pas il ne comprend rien aux expriences
spirituelles il tente obstinment expliquer Et je citerai pour finir entre mille
autres possibles cette remarque de Wittgenstein propos de la coutume de
raser totalement les corps des personnes accuses de sorcellerie II y a pas
de doute une mutilation qui nous fait paratre nos propres yeux indignes
ou ridicules peut nous dpouiller de toute volont de nous dfendre Quelle gne
ressentons-nous parfois - ou du moins beaucoup hommes moi - par le
fait de notre infriorit physique ou esthtique19 Cette rfrence proche de
aveu au moi singulier priv de analyste est aux antipodes de certaines
confessions narcissiques des aptres de la reflexivit postmodern et elle a un
mrite eminent dans son extrme simplicit celui de dissoudre cran de fausses
fausses explications que projette anthropologue ignorant de lui-mme et de rappro-

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

cher les expriences trangres en permettant de les comprendre dans ce


elles ont la fois de familier et de profond
est dire que si elle est un premier niveau lgitime au titre de mise en
garde contre la projection indue du sujet connaissant dans objet connu la
critique de ethnocentrisme ou de anachronisme peut un autre niveau
empcher anthropologue comme le sociologue ou historien utiliser rationnellement
rationnellement son exprience indigne mais pralablement objective analyse pour
comprendre et analyser des expriences trangres Rien est plus faux selon
moi que la maxime universellement admise dans les sciences sociales suivant
laquelle le chercheur ne doit rien mettre de lui-mme dans sa recherche Il faut
au contraire se rfrer en permanence sa propre exprience mais pas comme
est trop souvent le cas mme chez les meilleurs chercheurs de manire
honteuse inconsciente ou incontrle Que je m'intresse une femme kabyle
ou un paysan barnais un migr algrien ou un employ un instituteur
ou un patron franais un crivain comme Flaubert un peintre comme Manet
ou un philosophe comme Heidegger le plus difficile est paradoxalement de
ne jamais oublier que ce sont tous des gens comme moi en cela au moins ils
ne sont pas devant leur action - accomplir un rite inaugural suivre un convoi
funraire ngocier un contrat peindre un tableau participer un rituel acadmique
acadmique faire une confrence publique assister une birthday party - dans une
position observateur et que on peut dire que proprement parler ils ne savent
pas ce ils font du moins au sens o essaie de le savoir en tant observateur
observateur et analyste Ils ont pas dans la tte la vrit savante de leur pratique
que essaie de dgager de observation de leur pratique Plus ils ne se posent
nullement sauf exception les questions que je ne manquerai pas de me poser
si agis leur gard en anthropologue pourquoi une telle crmonie Pourquoi
ces bougies Pourquoi ce gteau Pourquoi ces cadeaux Pourquoi ces invitations
invitations et ces invits etc
Le plus difficile donc est pas tant de les comprendre ce qui est dj
pas simple que viter oublier ce que je sais parfaitement par ailleurs mais
seulement en pratique est--dire le fait ils ont nullement le projet de
comprendre et expliquer qui est le mien en tant que chercheur et par consquent
consquent viter de mettre en quelque sorte dans leur tte la problmatique que
je construis leur propos et la thorie que je construis pour y rpondre est
ainsi que de mme que faute de savoir approprier la vrit de son exprience
exprience ordinaire de ses propres pratiques ordinaires ou extraordinaires en se
mettant en quelque sorte distance de lui-mme ethnologue la Frazer instituera
instituera une distance insurmontable entre son exprience et celle de son objet de
mme faute de savoir rompre avec les prsupposs impenss de la pense

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

pensante est--dire avec le scholastic bias le sociologue et conomiste incapables


incapables de approprier leur exprience pr-rflexive du monde mettront une
pense de savant avec le mythe de Yhomo oeconomicus et la thorie de
action rationnelle dans les conduites des agents conomiques ordinaires20
Ayant clairement esprit la spcificit irrductible de la logique de la
pratique il faut donc viter de se priver de cette ressource scientifique tout
fait irremplaable est une exprience sociale pralablement soumise la
critique sociologique ai pris conscience trs tt que dans mon travail sur le
terrain en Kabylie je faisais constamment appel la fois pour comprendre les
pratiques que observais et pour me dfendre contre les interprtations que en
avais spontanment ou que m'en donnaient mes informateurs mon exprience
exprience de la socit barnaise de mon enfance est ainsi que devant tel informateur
informateur qui interrog sur les divisions de son groupe m'numrait diffrents
termes dsignant des units plus ou moins tendues je me demandais si telle
ou telle des units sociales adhrum thakharrubth etc il mentionnait
avait plus de ralit que unit dite lou besiat ensemble des voisins que
les Barnais invoquent parfois et laquelle certains ethnologues de la France
avaient confr un statut scientifiquement reconnu avais en effet intuition
mille fois confirme par mes recherches ultrieures que le besiat tait ni plus
ni moins un groupement occasionnel virtuel en quelque sorte qui ne
devenait effectif existant et agissant que dans certaines circonstances bien
prcises comme lors du transport du dfunt pour dfinir les participants
une action circonstancielle et leur rang
Mais ce est l un des trs nombreux cas o je me suis rfr ma
connaissance indigne pour me dfendre contre les folk theories de mes informateurs
informateurs ou de la tradition ethnologique Et est pour soumettre la critique ces
instruments spontans de critique que ai entrepris dans les annes 1960 au
moment mme o je menais mes enqutes kabyles tudier directement la
socit barnaise dont avais intuition que malgr les diffrences visibles elle
prsentait beaucoup analogies avec la socit agraire kabyle Dans ce cas
comme lors de mon tude sur les professeurs de universit de Paris objet rel
tait par-del objet dclar et visible le sujet de objectivation ou mme plus
prcisment les effets de connaissance de la posture objectivante est--dire la
transformation que subit exprience du monde social dans le cas particulier
un univers o toutes les personnes taient pour moi des familiers dont je connaissais
connaissais sans avoir les interroger toute histoire personnelle et collective lorson
cesse de la vivre tout simplement pour la prendre comme objet Ce premier
exercice dlibr et mthodique de reflexivit a sans doute t le point de
dpart un va-et-vient incessant entre le moment rflexif de objectivation

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

de exprience premire et le moment actif de investissement de cette exprience


exprience ainsi objective et critique dans des actes objectivation toujours plus
loigns de cette exprience est sans doute dans ce double mouvement que
est construit peu peu un sujet scientifique qui est la fois un il anthropologique
anthropologique capable de saisir des relations invisibles et une matrise pratique
de soi fonde par exemple sur la dcouverte progressive du scholastic bias
dont Austin parle en passant et de ses effets21
ai conscience que tout ceci peut paratre la fois trs abstrait et sans doute
aussi assez arrogant y a-t-il pas quelque chose un peu dlirant dans le
fait de vivre les progrs que on a pu faire tout au long une vie de recherche
recherche comme une sorte de lent parcours initiatique convaincu que on connat
de mieux en mieux le monde mesure on se connat mieux que la connaissance
connaissance scientifique et la connaissance de soi et de son propre inconscient social
progressent un mme pas et que exprience premire transforme par la
pratique scientifique transforme la pratique scientifique et rciproquement
Mais je me rfre en ralit des expriences tout fait simples et concrtes
dont je donnerai seulement quelques exemples Alors que je travaillais une
enqute sur la question du clibat en Barn qui avait eu pour point de dpart
une conversation avec un ami enfance propos une photographie de classe
sur laquelle je me trouvais et que essayais de construire un modle formel
des changes matrimoniaux on tait alors apoge du structuralisme lvi-
straussien22 je bavardais un jour avec une personne qui avait t une de mes
plus constantes et plus intelligentes informatrices et qui se trouvait tre ma
mre Je ne pensais pas du tout mon enqute mais je devais en tre confusment
confusment proccup lorselle me dit en passant propos une famille du village
Oh tu sais ils sont devenus trs parents avec les Untel une autre famille du
village depuis il y a un polytechnicien dans la famille Cette remarque a
t au point de dpart de la rflexion qui m'a conduit penser le mariage non
plus dans la logique de la rgle dont avais dj aperu les insuffisances dans
le cas de la Kabylie mais contre orthodoxie structuraliste comme une stratgie
oriente par des intrts spcifiques tels que la recherche de la conservation ou
de augmentation du capital conomique travers la relation entre les patrimoines
des familles runies et du capital social et du capital symbolique travers tendue
tendue et la qualit des relations apportes par union23
Mais est toute ma manire de concevoir existence des groupes clans
tribus rgions classes ou nations qui de proche en proche en est trouve
compltement transforme24 au lieu entits relles clairement dcoupes
dans la ralit et dans la description ethnologique ou ensembles gnalogiques
gnalogiques est--dire dfinis sur le papier selon une mtrique strictement gna-

53
Pierre Bourdieu - objectivation participante

logique ils m'apparaissaient comme des constructions sociales des artefacts


plus ou moins artificiels et artificiellement entretenus par des changes suivis
et par tout un travail souvent imparti aux femmes Exemple de ces va-et-vient
auxquels je faisais allusion tout heure je pense ici ce travail une sociologue
sociologue amricaine qui montre que les femmes aujourhui aux tats-Unis sont
de grandes utilisatrices du tlphone - ce qui leur vaut la rputation tre
trs bavardes - parce elles ont la charge entretenir les relations de parent
avec leur propre famille mais aussi avec celle de leur conjoint Et je pourrais
montrer de la mme faon comment mon analyse de la maison barnaise
comme patrimoine et maisonne et de toutes les stratgies par lesquelles elle
affirmait et se dfendait par rapport aux maisons rivales m'a permis de
comprendre il me semble une manire tout fait renouvele ce que on appelait
appelait la maison du roi et comment avant invention progressive de la logique
spcifique nomme raison tat les maisons royales pouvaient recourir
pour conserver ou augmenter leur patrimoine des stratgies de reproduction
reproduction tout fait quivalentes tant dans leur principe que dans leur logique celles
que pratiquaient les maisons barnaises et leurs chefs de maison stratgies
stratgies matrimoniales videmment qui permettent augmenter ou de conserver
le patrimoine dfis honneur qui visent accrotre le capital symbolique de
la ligne ou guerres de succession25
ai parl honneur et aurais pu tenter de rappeler devant vous le long travail
observation analyse empirique et de rflexion qui m'a conduit de la notion
honneur objet de mes toutes premires recherches ethnologiques que avais
prsentes devant ceux qui ont accompagn et protg mon entre dans la
profession comme Julian Pitt-Rivers Julio Baroja John G Peristiany au
concept de capital symbolique trs utile selon moi pour analyser certains des
phnomnes les plus typiques de conomie des biens symboliques qui se
perptue au sein de conomie la plus moderne comme pour en citer un
la politique investissement symbolique tout fait spciale des grandes fondations
fondations ou certaines formes de mcnat Mais je voudrais vous livrer rapidement
un autre exemple de va-et-vient particulirement fcond ayant dcouvert dans
To the Ligthhouse de Virginia Woolf26 des structures mythologiques que je
aurais pas aperues si je avais pas eu il aiguis par la familiarit avec la
vision kabyle et plus gnralement mditerranenne de la division du travail
entre les sexes ai pu grce analyse extraordinairement raffine que Virginia
Woolf fait dans ce roman de la manire dont le dominant masculin est domin
par sa domination et qui m'a contraint pousser plus loin le travail de reflexivit
reflexivit dcouvrir en retour les limites une lucidit anthropologue qui avait
pas su ou pu retourner compltement anthropologie contre elle-mme Cela

54
Pierre Bourdieu - object/Vat/on participante

notamment travers rvocation woolfienne suprmement cruelle et dlicate


la fois de la libido academica une des formes spcifiques des dlires de la
masculinit qui aurait pu et d figurer dans une version de Homo academi-
cus moins froidement objectiviste est--dire moins distante de objet
et du sujet de objectivation
Dernier exemple utilisation contrle de anthropologie qui est tout
fait oppos de usage sauvage que certains ethnologues en mal de terrains
exotiques font aujourhui surtout en France de analogie ethnologique
ai pu partir une redfinition des rites de passage comme des rites
institution apercevoir et analyser une des fonctions des coles lite qui
restent le mieux dissimules notamment par la fonction de formation et de
slection savoir de consacrer ceux qui leur sont confis en leur assignant
une essence suprieure par le fait de les instituer comme spars et distingus
du commun par une frontire infranchissable27 Mais plus largement ai
compris de manire la fois plus intime et il me semble plus profonde tout
un ensemble de rites de la tradition acadmique qui ont pour fonction et pour
effet de donner la sanction solennelle de la collectivit rassemble la nouvelle
naissance que la collectivit opre et exige la fois tels le Commencement des
universits anglaises et amricaines crmonie qui marque solennellement la
fin une longue initiation prparatoire et ratifie par un acte officiel la lente
transformation qui est opre dans et par attente de la conscration ou les
leons inaugurales ou mme si vous le permettez un rite agrgation au
collge invisible des anthropologues canoniss tel que celui que je suis en train
accomplir devant vous et avec vous
Mais je voudrais pour finir voquer un autre effet de la reflexivit sans doute
plus personnel mais une grande importance selon moi pour le progrs dans
la recherche scientifique dont je suis venu penser peu peu comme malgr
moi et contre les principes de ma vision premire du monde elle avait
quelque chose une recherche initiatique Chacun de nous ce est un secret
pour personne est encombr un pass de son pass et ce pass social quel
il soit populaire ou bourgeois masculin ou fminin et toujours troitement
troitement entrelac avec celui explore la psychanalyse est particulirement
pesant et embarrassant quand il agit de faire des sciences sociales ai dit
que contre orthodoxie mthodologique qui abrite sous autorit de Max
Weber et de son principe de neutralit axiologique Wertfreiheit je crois
profondment que le chercheur peut et doit mobiliser son exprience est--
dire ce pass dans tous ses actes de recherche Mais il est en droit de le
faire condition de soumettre tous ces retours du pass un examen critique
rigoureux Ce il agit de mettre la question en effet ce est pas seule-

55
Pierre Bourdieu - objectivation participante

ment le pass ractiv mais tout le rapport ce pass qui lorsil agit inconsciemment
inconsciemment peut tre au principe une distorsion systmatique de vocation
et par l des souvenirs voqus Seule une vritable socioanalyse de ce rapport
profondment obscur lui-mme peut permettre accder cette sorte
de rconciliation du chercheur avec lui-mme et avec ses proprits sociales
que produit une anamnse libratrice28
Je sais que je risque apparatre une fois encore comme la fois arrogant
et abstrait alors que ai esprit une exprience trs simple et que tout chercheur
chercheur peut il me semble renouveler avec je crois de trs grands profits scientifiques
scientifiques et aussi personnels Le dispositif rflexif que avais mis en marche en
menant une recherche ethnographique peu prs simultanment en Kabylie et
en Barn dans une lointaine colonie et dans mon village origine a eu pour
effet de me conduire considrer en ethnologue est--dire avec tout le respect
insparablement scientifique et thique d un objet tude mon propre
milieu origine la fois populaire et provincial attard certains diraient
archaque que avais t port ou pouss mpriser et renier ou pire
refouler dans la phase intgration anxieuse et mme un peu avide et empresse
empresse au centre et aux valeurs culturelles centrales est sans doute parce que
je me suis trouv ainsi amen jeter sur le monde originaire un regard professionnel
professionnel la fois comprhensif et objectivant que ai pu m'arracher la violence
une relation ambivalente o se mlent la familiarit et la distance la sympathie
sympathie et horreur voire le dgot sans tomber dans la complaisance populiste
pour une sorte de peuple imaginaire laquelle sacrifient souvent les intellectuels
intellectuels Et cette conversion de toute la personne qui va bien au-del de toutes
les exigences des traits de mthodologie les plus exigeants a sans doute t
au principe une conversion thorique celle qui m'a permis de me rapproprier
rapproprier le rapport pratique au monde plus compltement au travers des analyses
analyses encore trop distantes de la phnomnologie Ce retournement ne est pas
opr en un jour par une brusque illumination et les nombreux retours sur mon
terrain barnais ai repris trois reprises le travail consacr au clibat se
sont imposs moi pour des raisons techniques et thoriques et aussi sans
doute parce que le travail analyse accompagnait chaque fois un travail
auto-analyse lent et difficile29
est dire que si je ai pas cess de travailler rconcilier ethnologie et
la sociologie tait sans doute parce que je suis profondment convaincu que
cette division scientifiquement tout fait funeste doit tre radicalement abolie
mais tait aussi comme on a pu le voir parce que tait une manire de
conjurer le schisme douloureux jamais pleinement surmont entre deux parties
de moi-mme et les contradictions ou les tensions il introduit dans ma

56
Pierre Bourdieu - objectivation participante

pratique scientifique et peut-tre dans toute ma vie Il m'est arriv de voir un


coup stratgique qui avait beaucoup contribu au succs social ou mondain
de Anthropologie structurale de Lvi-Strauss dans le fait de substituer au mot
franais ethnologie sans doute trop troit le mot anthropologie qui pour un
Franais cultiv voque la fois la profondeur de allemand Anthropologie et
la modernit de anglais Anthropology Mais je ne puis nanmoins m'empcher
de souhaiter voir unit des sciences de homme affirmer sous le drapeau une
Anthropologie dsignant la fois dans toutes les langues du monde ce que on
entend aujourhui par ethnologie et par sociologie

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Pierre Bourdieu - objectivation participante

Illustration non autorise la diffusion

Carnets de notes photographiques Algrie 1958-1960

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