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NEUROWISSENSCHAFTEN

DAS WISSEN VOM GEHIRN


EINE EINFHRUNG FR JUNGE SCHLER

British Neuroscience Association


European Dana Alliance for the Brain
Dieses Lehrheft wurde im Auftrag der British Neuroscience Association und der European Dana Alliance for the Brain von
Richard Morris (University of Edinburgh) und Marianne Fillenz (University of Oxford) herausgegeben und bearbeitet. Das
graphische Design ist von Jane Grainger (Grainger Dunsmore Design Studio, Edinburgh). Wir danken fr die Beitrge
unserer Kollegen in den Neurowissenschaften, besonders Victoria Gill, und anderen in der neurowissenschaftlichen
Gemeinde Edinburghs. Auch danken wie den Mitarbeitern der Abteilung fr Physiologie der Universitt Oxford, besonders
Colin Blakemore, und den hilfbereiten Kollegen anderer Institutionen. Ihre Namen sind am Ende des Heftes aufgelistet.

Die British Neuroscience Association (BNA) ist die Berufsvereinigung in Grobritanien, die Neurowissenschaftler
vertritt, und hat zum Ziel ein besseres Verstndnis des zentralen Nervensystems beim Gesunden und Kranken.
Mitglieder sind sowohl bekannt Forscher, die an groen Instituten und Laboren arbeiten, als auch Studenten im
Hauptstudium. Die jhrlichen Treffen der BNA, meistens im Frhling, bieten ein Forum fr die Vorstellung neuester
Forschung. Auf lokaler Ebene halten viele Gruppen hufig Seminare oder organisieren Veranstaltungen fr die
Allgemeinbevlkerung, wie zum Beispiel Schulbesuche und Ausstellungen in Museen. Auf http://www.bna.org.uk/ gibt es
weitere Information.

Das Ziel der European Dana Alliance for the Brain (EDAB) ist es die Allgemeinbevlkerung und Entscheidungstrger ber
die Tragweite der Hirnforschung zu informieren. EDAB mchte ber die persnlichen und ffentlichen Vorteile der
Neurowissenschaften informieren und das Wissen vom Gehirn verstndlich und interessant darstellen. Neurologische und
psychiatrische Erkrankungen betreffen Millionen von Menschen jeden Alters und beeinflussen nicht zuletzt die
Wirtschaft. Um die Probleme zu bewltigen haben 1997 70 fhrende europische Neurowissenschaftler eine
Deklaration der erreichbaren Forschungsziele unterschrieben und haben sich verpflichtet Erkrankungen des Gehirns und
die diesbezgliche Bedeutung neurowissenschaftlicher Forschung ins allgemeine Bewusstsein zu rcken. Seitdem wurden
weitere Mitglieder erwhlt, die nun insgesamt 24 europische Nationen vertreten. EDAB hat ber 125 Mitglieder. Gehe
zu http://www.edab.net/ fr Nheres.

Herausgegeben von der British Neuroscience Association


The Sherrington Buildings
Ashton Street
Liverpool L69 3GE
UK
Copyright British Neuroscience Association 2003

Aus dem Englischen von Stoyan Popkirov

Dieses Buch ist urheberrechtlich geschtzt.


Wiedergabe und Vervielfachung ist nicht ohne die
schriftliche Erlaubnis der British Neuroscience
Association erlaubt.

Erste englische Ausgabe 2003


ISBN: 0-9545204--0-8

Das Bild auf dieser Seite zeigt Neurone der Grohirnrinde die mit speziellen Farben dargestellt wurden.
Neurowissenschaften: das Wissen vom Gehirn
1 Das Nervensystem 2

Neurone und das


2 Aktionspotential 4

3 Chemische Botenstoffe 7

4 Drogen und das Gehirn 9

5 Berhrung und Schmez 11

6 Sehen 14
In unseren Kpfen, etwa 1,5 kg schwer, befindet sich ein beeindruckendes,
lebendiges Organ, welches aus Milliarden von kleinen Zellen besteht. Es erlaubt
7 Bewegung 19 uns die Welt um uns wahrzunehmen, zu denken und sprechen. Das menschliche
Gehirn ist das komplexeste Organ im Krper, und vielleicht sogar das
Die Entwicklung des komplexeste, was es auf der Erde gibt. Dieses Buch ist eine Einfhrung fr junge
8 Nervensystems 22 Schler.

Wir beschreiben hier was wir alles ber das Gehirn wissen und wie viel es noch zu
9 Dyslexie 25 entdecken gibt. Um das Gehirn zu erforschen, braucht es Wissenschaftler und
rzte aus vielen Disziplinen, von Molekularbiologie, bis experimenteller
Psychologie, sowie Anatomie, Physiologie und Pharmakologie. Der gemeinsame
10 Plastizitt 27 Blick aufs Gehirn schuf ein neues Feld: die Neurowissenschaften das Wissen
vom Gehirn.
11 Lernen und Gedchtnis 30 Das Gehirn, was wir in diesem Buch beschreiben, kann vieles, aber nicht alles. Es
hat Zellen, welche in Netzwerken verbunden sind. Diese Netzwerke sind dauernd
chemisch und elektrisch aktiv. Das Gehirn, von dem wir erzhlen, kann sehen und
12 Stress 35 fhlen. Es kann Schmerz versphren und auch den Schmerz mit seinen
chemischen Tricks berlisten. Es hat mehrere Regionen, die der Koordination
von Bewegungen dienen. Ein Gehirn welches dies und noch viel mehr kann, kommt
13 Das Immunsystem 37 nicht vorgeformt es entwickelt sich langsam, und wir beschreiben einige der
wichtigen Gene dafr. Wenn ein oder mehrere dieser Genprogramme falsch
laufen, knnen sich verschiedene Krankheiten entwickeln, wie zum Beispiel die
14 Schlaf 39 Dyslexie. Es gibt hnlichkeiten zwischen der Entwicklung des Gehirns und den
Mechanismen, die fr die neuronale Plastizitt verantwortlich sind. Von der
Plastizitt glaubt man, dass sie die Grundlage fr Lernen und Gedchtnis ist.
15 Bilder vom Gehirn 41 Das Gehirn in unserem Buch kann sich Telefonnummern merken und was du zur
letzten Weihnachtszeit gemacht hast. Bedauerlicherweise, besonders fr ein
Knstliche Gehirne und Gehirn welches sich Familienfeste merkt, isst und trinkt es nicht. Es ist also
16 neuronale Netzwerke 44 alles etwas eingeschrnkt. Aber manchmal regt es sich auf, wie wir es alle
manchmal tun, und wir erzhlen ein bisschen ber die molekularen und
hormonellen Mechanismen die zur extremen Unruhe fhren knnen wie wir sie
17 Wenn etwas schief geht 47 viele schon vor Prfungen versphrt haben. Gerade zu solchen Zeiten ist Schlaf
sehr wichtig und so lassen wir unser Gehirn ruhen. Leider kann es auch erkranken
und verletzt werden.
18 Neuroethik 52
Neue Techniken, zum Beispiel spezielle Elektroden, die die Zelloberflche
berhren knnen, Bildgebung, groe Scanner fr menschliche Gehirne und
19 Ausbildung und Karriere 54 Siliziumchips mit knstlichen Gehirnen ndern alle das Gesicht der modernen
Neurowissenschaften. Wir stellen Euch diese vor und beschreiben auch einige
Zum Weiterlesen und der ethischen und gesellschaftlichen Fragen, die die moderne Hirnforschung mit
20 Danksagung P56 sich bringt.

Um zustzliche Kopien anzufordern: Online Bestellung: www.bna.org.uk/publications


Adresse: The British Neuroscience Association, c/o: The Sherrington Buildings, Ashton Street, Liverpool L68 3GE Telefon:
44 (0) 151 794 4943/5449 Fax: 44 (0) 794 5516/5517
Das Nervensystem

Der Aufbau eines Neurons umfasst den Zellkrper und zwei


Gruppen von zustzlichen Anteilen, den Fortstzen. Eine
der Gruppen nennt man Axone. Deren Arbeit ist es
Information von einem Neuron zu anderen mit denen es
verbunden ist zu leiten. Die andere Gruppe nennt man
Dendriten diese empfangen wiederum die von Axonen
anderer Neurone geleitete Information. Beide dieser
Fortstze sind Teile der spezialisierten Kontakte, genannt
Synapsen (siehe Kapitel 2 und 3 ber Aktionspotential und
Chemische Botenstoffe). Neurone sind in komplexen Ketten
und Netzwerken verbunden und bilden so Bahnen durch die
Information im Nervensystem weitergeleitet wird.

Das Gehirn und das Rckenmark sind mit sensorischen


Rezeptoren und Muskeln ber lange Axone verbunden, die
die peripheren Nerven ausmachen. Das Rckenmark hat
zwei Aufgaben: einerseits ist es der Entstehungsort
einfacher Reflexe wie des Kniesehnenreflexes oder des
schnellen Wegziehens eines Gliedmaes von einem heien
Gegenstand oder einem Nadelstich, sowie komplexerer
Reflexe; andererseits stellt es eine Schnellstrae zwischen
Das zentrale Nervensystem eines Menschen Gehirn und Krper dar, die zur Leitung von Informationen in
mit dem Gehirn und dem Rckenmark. beiden Richtungen dient.
Dieser grundlegende Aufbau des Nervensystems ist der
Grundlegender Aufbau gleiche in allen Wirbeltieren. Was das menschliche Gehirn
so besonders macht ist seine betrchtliche Gre im
Das Nervensystem setzt sich zusammen aus dem Verhltnis zur Krpergre. Dies liegt an der enormen
Gehirn, dem Rckenmark und den peripheren Nerven. Es Zunahme an Interneuronen im Laufe der Evolution, welche
besteht aus Nervenzellen, auch Neurone genannt, und dem Menschen eine unermesslich groe Auswahl an
den Sttzzellen, den sogenannten Gliazellen. Reaktionen auf die Umwelt erlaubt.

Es gibt drei Hauptarten von Neuronen. Sensorische Die Anatomie des Gehirns
Neurone sind mit Rezeptoren ausgestattet, die es ihnen
erlauben verschiedene Merkmale der inneren und ueren Das Gehirn besteht aus Hirnstamm, Kleinhirn und den
Umgebung zu erfassen und darauf zu reagieren. Gegen Grohirnhemispheren.
Licht, Gerusche, mechanische und chemische Reize
empfindliche Rezeptoren dienen den sensorischen Der Hirnstamm wird aufgeteilt in Hinterhirn, Mittelhirn
Fhigkeiten Sehen, Hren, Tastsinn, Geruch und und Zwischenhirn. Das Hinterhirn ist eine Verlngerung
Geschmack. Wenn mechanische, thermische oder des Rckenmarks. Dort befinden sich Netzwerke von
chemische Stimuli eine gewisse Intensitt berschreiten, Neuronen die Zentren zur Aufrechterhaltung
knnen sie das Gewebe schdigen, weshalb dann eine lebenswichtiger Funktionen wie der Atmung oder den
Gruppe von Neuronen, genannt Nozizeptoren, aktiviert Blutdruck bilden. Dazwischen gibt es weitere Netzwerke
werden; diese lsen einerseits schtzende Reflexe, von Neuronen welche diese Funktionen kontrollieren. Vom
andererseits die Schmerzempfindung aus (siehe Kapitel 5 Dach des Hinterhirns geht das Kleinhirn aus. Es ist
ber Berhrung und Schmerz). Motorneurone absolut unentbehrlich zur zeitlichen und rumlichen
kontrollieren die Aktivitt der Muskeln und sind somit Kontrolle von Bewegungen (siehe Kapitel ber Bewegung
verantwortlich fr jegliche Formen der Bewegung, und Dyslexie).
einschlielich des Sprechens. Eingeschoben zwischen Das Mittelhirn enthlt Gruppen von Neuronen welche
sensorischen und motorischen Neuronen sind die berwiegend jeweils verschiedene chemische Botenstoffe
Interneurone. Diese sind bei Weitem die zahlreichsten (im benutzen. Sie projizieren jedoch alle in die
menschlichen Gehirn). Interneurone vermitteln einfache Grohirnhemispheren. Man vermutet, dass diese somit
Reflexe, sind aber auch fr die hchsten Aufgaben des die Aktivitt von Neuronen in hheren Zentren modulieren
Gehirn verantwortlich. Von Gliazellen, denen man lange um Aufgaben wie Schlaf, Aufmerksamkeit oder
eine rein sttzende Funktion zusprach, wei man heute, Belohnung zu vermitteln.
dass sie einen wichtigen Beitrag zur Entwicklung und
Funktion des Nervensystems leisten. Sie sind zwar in der
Mehrzahl, knnen jedoch nicht wie die Neurone
Information weiterleiten.

2
Das menschliche Gehirn von oben, von unten und seitlich. Die Seitenansicht
zeigt die Grenze
zwischen Grohirn und
Hirnstamm sowie dem
Kleinhirn
Das Zwischenhirn wird unterteilt in zwei sehr
unterschiedliche Regionen, dem Thalamus und dem
Hypothalamus. Der Thalamus verschaltet Impulse von allen Grohirnhemisphere
sensorischen Systemen zur Grohirnrinde, welche wiederum Kleinhirn
Hirnstamm
Nachrichten zum Thalamus zurcksendet. Dieses Hin-und-
her der Verbindungen im Gehirn ist sehr interessant
Information wird nicht nur in eine Richtung geleitet. Der
Hypothalamus reguliert Funktionen wie Essen und Trinken,
Der Querschnitt durch
aber auch sexuelle Funktionen durch die Freigabe von das Gehirn zeigt den
Hormonen. Thalamus und den
Hypothalamus
Die Grohirnhemispheren bestehen aus einem Kern, den
Basalganglien, und einer groflchigen jedoch dnnen Thalamus
Schicht Neurone, die die graue Substanz des Grohirns Hypothalamus
ausmachen. Die Basalganglien spielen eine wichtige Rolle bei
der Initiation und Kontrolle der Bewegungen (siehe Kapitel 7
ber Bewegung). In den begrenzten Raum des Schdels
gepackt, faltet sich die Grohirnrinde in viele Wellen um
somit eine grere Flche fr die Neuronenschicht zu
erlauben, als sonst mglich wre. Diese Rinde ist die am
weitesten entwickelte Region des menschlichen Gehirns
vier mal grer als in Gorillas. Sie ist unterteilt in eine Hier im Querschnitt
Vielzahl unterschiedlicher Areale, die sich jeweils in ihrer des Gehirns die
Schichtung und ihrer Verbundenheit unterscheiden. Die Basalganglien und das
Funktionen vieler dieser Areale ist bekannt zum Beispiel die Corpus callosum
visuellen, auditorischen und olfaktorischen Areale, die
sensorischen Areale fr Information von der Haut (genannt Grohirnhemisphere
die somatosthetischen Areale) und verschiedene Corpus callosum
motorische Areale. Die Bahnen von sensorischen Rezeptore Basalganglien
zur Hirnrinde und von der Hirnrinde zu den Muskeln kreuzen
zur jeweils anderen Seite. Deshalb werden Bewegungen auf
der rechten Seite des Krpers von der linken Hirnrinde
kontrolliert (und entsprechend andersrum). Auf hnliche
Weise sendet die linke Hlfte des Krpers sensorische Der Vater der modernen
Signale zur rechten Hemisphere, so dass, zum Beispiel, Laute Neurowissenschaften,
im linken Ohr hauptschlich die rechte Hirnrinde erreichen. Ramon y Cajal, an seinem
Die zwei Hlften des Gehirns arbeiten jedoch nicht isoliert Mikroskop in 1890.
die linke und rechte Hirnrinde sind durch ein groes
Faserbndel verbunden, das Corpus callosum (auf deutsch
auch: der Balken).

Die Grohirnrinde ist ntwendig fr willkrliche Bewegungen,


Sprache, Sprechen und hhere Aufgaben wie Denken und
Erinnern. Viele dieser Aufgaben werden durch beide Hlften
des Gehirns ausgefhrt, aber einige werden vornehmlich von Cajals ersten Bilder
einer Seite bernommen. Einige Areale fr hhere Funktionen, von Neuronen und
wie zum Beispiel Sprache (die bei den meisten Menschen von deren Dendriten.
der linken Hirnhlfte kontrolliert wird), wurden schon
identifiziert. Es gibt aber noch viel zu lernen, besonders ber
faszinierende Themen wie das Bewusstsein. Das macht die Cajals Bilder von
Untersuchung der Funktionen der Grohirnrinde zu einem Neuronen - diese
der spannendsten und aktivsten Gebiete in der sind vom Kleinhirn.
neurowissenschaftlichen Forschung.

Internet Links: http://science.howstuffworks.com/brain.htm


http://faculty.washington.edu/chudler/neurok.html http://psych.hanover.edu/Krantz/neurotut.html
3
Neurone und das
Aktionspotential
Ob sensorisch oder motorisch, gro oder klein, Neuronen Spinales Motorneuron Pyramidenzelle Purkinjezelle des Kleinhirns
ist allen gemeinsam, dass ihre Aktivitt zugleich
elektrisch und chemisch ist. Neurone arbeiten mit- und
gegeneinander in der Regulierung des allgemeinen
Zustands des Nervensystems, hnlich wie Menschen die
der Gesellschaft mit- und gegeneinander arbeiten, wenn
es darum geht, Entscheidungen zu treffen. Chemische
Signale von Axonen werden in den Dendriten aufgenommen
und in elektrische Signale umgewandelt, welche dann
hinzugefgt oder abgezogen werden von den Signalen aus
allen anderen Synapsen, um letztendlich zu entscheiden Zellkrper
ob ein Signal weitergeleitet werden soll. Elektrische Zellkrper
Potentiale wandern dann entlang Axonen zu den Synapsen Zellkrper Axon
mit den Dendriten des nchsten Neurons und der Vorgang Axon Axon
wiederholt sich.

Das dynamische Neuron 3 verschiedene Arten von Neuronen

Wie wir im vorangegangenen Kapitel beschrieben haben, Innerhalb der Neuronen gibt es viele innere Kompartimente.
besteht ein Neuron aus Dendriten, einem Zellkrper, Diese bestehen aus Proteinen, die hauptschlich im
einem Axon und synaptischer Endstellen. Diese Struktur Zellkrper produziert werden und dann am Zytoskelett
spiegelt die funktionelle Aufteilung in empfangende, entlang transportiert werden. Winzige Vorsprnge die aus
verrechnende und weiterleitende Kompartimente. Grob den Dendriten ragen nennt man dendritische Dornen. Dort
gesagt, empfngt der Dendrit, der Zellkrper verrechnet entstehen die meisten Verbindungen mit ankommenden
und das Axon leitet weiter ein Konzept das man Axonen. Proteine die dorthin transportiert werden sind
Polarisation nennt, da Information nur in eine Richtung wichtig zur Entstehung und Aufrechterhaltung
fliet. neuronaler Verbindungen. Diese Proteine werden
durchlaufend von neuen ersetzt sobald sie ihre Arbeit
Dendriten Zellkrper Axon Synapse erledigt haben. All diese Aktivitt bentigt Treibstoff,
welcher von den Energie-Fabriken (Mitochondrien) in der
Zelle bereitgestellt wird. Die Endungen der Axone reagieren
auch auf spezielle Molekle, den sogenannten
Wachstumsfaktoren. Diese Faktoren werden
Aufgenommen und zum Zellkrper transportiert wo sie
das Ablesen neuronaler Gene und somit die Herstellung
neuer Proteine bewirken. Diese erlauben dem Neuron
lngere Dendriten zu bauen oder wiederum andere
dynamische Vernderungen an Form und Funktion zu
Empfang Verrechnung Weiterleitung unternehmen. Information, Nhrstoffe und Botenstoffe
flieen andauernd zum und vom Zellkern weg.
Grundaufbau eines Neurons

Wie jede Struktur, muss das Neuron


zusammengehalten werden. Die ueren Membranen
der Neurone, aus fettigen Substanzen
zusammengesetzt, umhllen ein Zytokelett welches
aus Stben aus Rohr- und Fadenfrmiger Proteine
besteht und sich bis in die Axonen und Dendriten
erstreckt. Der Aufbau ist in etwa wie der einer
Leinwand die ber das Skelett eines Rahmens
gespannt ist. Die unterschiedlichen Teile des Neurons
befinden sich permanent in Bewegung. Der Umbau
spiegelt die Aktivitt des Neurons und die seiner
Die kleinen grnen Ausstlpungen auf dem grnen Dendriten
Nachbarn. Die Dendriten verndern ihre Form, neue eines Neurons sind dendritische Dornen. Hier befinden sich
Verbindungen sprossen aus, andere werden die Synapsen.
zurckgebildet, whrend die Axone ebenfalls Endungen
auf- und abbauen, damit das Neuron etwas lauter
oder leiser mit den andere kommunizieren kann.
3 different types of Neurons

4
Empfangen und Entscheiden Das Aktionspotential

Auf der Empfngerseite der Zelle bilden die Dendriten enge Bevor das neuronale Signal von einem auf das nchste
Kontakte mit den fremden Axonen. Sie bilden jeweils einen Neuron bertragen werden kann, muss es entlang des
klitzekleinen Spalt von ungefhr ein 20 Milliardstel vom Axons wandern. Wie machen Neurone das?
Meter. Ein Dendrit kann Kontakte empfangen von einem,
einigen oder sogar tausend anderen Neuronen. Diese Die Antwort liegt in den physikalischen und chemischen
Verknpfungen heien Synapsen, abgeleitet von den Gefllen, die effizient gekoppelt werden knnen und so als
griechischen Wrtern fr zusammen und fassen. Energiequelle dienen. Die Axone der Neurone leiten
elektrische Pulse die man Aktionspotentiale nennt.

Die meisten Synapsen in der Grohirnrinde befinden sich


auf dendritischen Dornen, die herausragen wie kleine
Mikrophone, die ein schwaches Signal aufzufangen Diese wandern entlang Nervenfasern, wie Wellen
versuchen. Die Kommunikation zwischen Nervenzellen an entlang eines Springseils. Dies funktioniert, weil die
diesen Kontaktpunkten nennt man synaptische axonale Membran Ionenkanle enthlt, die sich ffnen
bertragung, wobei chemische Vorgnge beteiligt sind, und schlieen um elektrisch geladene Ionen
auf die wir im nchsten Kapitel genauer eingehen werden. durchzulassen. Einige Kanle lassen Natriumionen
Wenn ein Dendrit einen der chemischen Botenstoffe (Na+) durch, andere Kaliumionen (K +). Wenn sich die
empfngt, der ber den synaptischen Spalt vom Axon Kanle ffnen, flieen die Na+ und K +-Ionen entlang den
abgegeben worden ist, entstehen kleine elektrische entgegengesetzten chemischen und elektrischen
Strme im dendritischen Dornen. Dies sind meistens Gefllen in die Zelle hinein oder heraus, als Folge der
Strme, die in die Zelle hinein flieen, was man Erregung elektrischen Depolarisation der Membran.
nennt, oder aber Strme die aus der Zelle hinaus gehen,
was man dann Hemmung nennt. Alle diese positiven und
negativen Strme werden in den Dendriten Kaliumkanle
zusammengefgt und zum Zellkrper geleitet. Wenn sie offen
zusammen nicht viel Aktivitt erzeugen, schwachen die
Strme schnell ab und es passiert weiter nichts. Wenn
aber die Strme zusammen einen Wert ergeben, der eine
Schwelle berschreitet, sendet das Neuron eine
Nachricht an andere Neurone.

Ein Neuron ist also eine Art kleiner Taschenrechner


dauernd am Addieren und Subtrahieren. Es addiert und Ruhepotential
subtrahiert die Nachrichten, die es von anderen Neuronen
erhlt. Einige Synapsen wirken erregend, andere hemmend.
Wie diese Signale die Grundlage von Empfindungen,
Gedanken und Bewegungen bilden, hngt stark vom
Netzwerk ab, in dem die Neurone verknpft sind.
Das Aktionspotential

Das Aktionspotential

5
Wenn am Zellkrper ein Aktionspotential anfngt, ffnen
sich zuerst die Na+-Kanle. Eine Welle von Natriumionen An der Forschungsfront
schiet in die Zelle hinein und ein neues Gleichgewicht
entsteht innerhalb einer Millisekunde. Im Nu ndert sich
die transmembrane elektrische Spannung um etwa
100mV. Das innere Membranpotential wechselt vom
Negativen (etwa -70mV) ins Positive (etwa +30mV).
Dieser Wechsel ffnet K +-Kanle, womit eine Welle von
Kaliumionen aus der Zelle hinaus strmt, fast so schnell
wie die Natriumionen, die nach innen gestrmt sind. Dies
fhrt dazu, dass das Membranpotential innen seinerseits
zu seinem negativen Anfangswert zurckkehrt. Das
Aktionspotential ist schneller vorbei als man den
Lichtschalter zuhause Ein- und sofort wieder Ausknipsen
kann. Damit dies geschieht, mssen nur sehr wenige Ionen
die Membran berqueren die Konzentration von Na+
und K+ Ionen im Zytoplasma ndert sich nicht wesentlich
whrend des Aktionspotentials. Auf die Dauer werden
jedoch die Ionen durch Ionenpumpen im Gleichgewicht Die obigen Nervenfasern (die Axone sind lila) sind von
gehalten, dessen Aufgabe es ist, berflssige Schwannzellen (rot) umhllt, wodurch sie elektrisch
Natriumionen nach auen zu schpfen. Dies funktioniert isoliert werden.
so, als ob man ein kleines Leck im Segelboot ausgleicht, Die Farben kommen von fluoreszierenden Substanzen,
indem man mit einem Eimer Wasser ausschpft, ohne die einen neuerdings entdeckten Proteinkomplex
dass man damit die Fhigkeit des Rumpfes dem Druck des markieren. Strt man diesen, so kommt es zu einer
drunterliegenden Wassers standzuhalten beeintrchtigt. erblichen Muskelschwund-Erkrankung.
Das Aktionspotential ist ein komplexes elektrisches
Ereignis. Nervenfasern dienen als stromfhrende Kabel Neure Forschung befasst sich mit den Proteinen die die
(wobei sie bei weitem nicht so effizient sind wie echte Myelinscheide bilden. Diese Hlle verhindert, dass
isolierte Kabel). So wird ein Aktionspotential von seinem Ionenstrme an den falschen Stellen entweichen. Hier und
Entstehungsort weitergeleitet, indem es ein da lassen die Gliazellen aber absichtlich kleine Lcken, wo
Spannungsgeflle zwischen aktiven und ruhenden das Axon Na+- und K +-Kanle anreichert. Diese
Membranabschnitten erzeugt. Auf diese Weise wird das Anhufungen von Ionenkanlen dienen als Verstrker, die
Aktionspotential aktiv in Form einer Welle von das Aktionspotential ankurbeln und aufrechterhalten,
Depolarisation entlang der Nervenfaser getrieben, vom whrend es entlang des Nerven springt. Und das tut es
einen Ende zum anderen. sehr schnell: in myelinisierten Neuronen rasen
Zum besseren Verstndnis kann man die Weiterleitung Aktionspotentiale mit 100 Metern pro Sekunde!
des Aktionspotentials mit dem Fortschreiten von Energie Aktionspotentiale folgen charakteristischer Weise der
auf einer Wunderkerze, die am einen Ende angezndet Alles-oder-Nichts Regel: sie unterscheiden sich nicht in
wurde, vergleichen. Das Anznden am Anfang lst sehr Gre, sondern nur in ihrer Hufigkeit. Folglich ist die
schnelle lokale Funken von Aktivitt aus (ebenso wie der einzige Mglichkeit den Strkegrad oder die Dauer eines
Ein- und Ausfluss von Ionen am Axon, wo das Reizes durch eine einzige Zelle zu kodieren die nderung der
Aktionspotential abluft), aber das allgemeine Frequenz der Aktionspotentiale. Die leistungsfhigsten
Fortschreiten der Funken dauert viel lnger. Eine Axone knnen Aktionspotentiale mit einer Frequenz von bis
groartige Eigenschaft von Nervenfasern ist, dass nach zu 1000 Mal pro Sekunde weiterleiten.
einer sehr kurzen Auszeit (die sogenannte Refraktrzeit),
die verbrauchte Membran ihre explosive Tauglichkeit
wiederherstellt und so das Axon fr das nchste
Aktionspotential vorbereitet.
Alan Hodgkin und Andrew
Vieles von dem ist schon seit 50 Jahren aus wunderbaren Huxley bekamen den Nobel-
Experimenten bekannt, die an sehr groen Neuronen und preis fr die Entdeckung der
deren Axonen bestimmter Meerestiere durchgefhrt Mechanismen der
wurden. Die beachtliche Gre dieser Axone erlaubte es Weiterleitung von
den Wissenschaftlern winzige Elektroden einzufhren und Nervimpulsen. Sie
die Vernderungen der elektrischen Spannung zu messen. benutzten das "Riesenaxon"
Heutzutage sind Neurowissenschaftler durch ein des Tintenfisches in ihren
modernes Verfahren, der Patch-Clamp-Technik, imstande Studien an der Plymouth
die Bewegung der Ionen durch einzelne Ionenkanle zu Marine Biology Laboratory
erforschen und somit sehr genaue Messungen von diesen
Strmen in dem menschlichen viel hnlicheren Gehirne
durchzufhren.

Die Axone isolieren


In vielen Axonen schreitet das Aktionspotential ganz gut
fort, jedoch nicht allzu schnell. In anderen springt das
Aktionspotential schnell voran. Dies ist so, weil lngere
Abschnitte des Axons von einer fettigen, isolierenden
Decke umhllt sind, die aus ausgedehnten Membranen
von Gliazellen besteht, die sogennante Myelinscheide.

Internet Links: http://psych.hanover.edu/Krantz/neurotut.html


http://www.neuro.wustl.edu/neuromuscular/
6
Chemische
Botenstoffe

Aktionspotentiale werden entlang der Axone geleitet Auch Gliazellen lauern um die Synapse herum.
und zu spezialisierten Regionen, den Synapsen, gefhrt, Ausgestattet mit Miniaturstaubsaugern, Transporter
wo Axone an Dendriten anderer Neurone knpfen. genannt, knnen sie den Transmitter im synaptischen
Synapsen bestehen aus der prsynaptischen Endigung, Spalt aufsaugen. Somit werden die chemischen
der postsynaptischen Membran die meist auf einem Botenstoffe abgerumt bevor das nchste
dendrtitischen Dornen liegt sowie dem Aktionspotential kommt. Aber nichts geht verloren die
dazwischenliegenden Spalt. Die elektrischen Strme, Gliazellen verarbeiten die Transmitter und senden sie
die fr das Fortschreiten des Aktionspotentials zurck an die Nervenendigungen zur Speicherung in
entlang des Axons verantwortlich sind, knnen den Vesikel und spteren Wiederverwendung. Die
synaptischen Spalt nicht berbrcken. Die bertragung Neurotransmitter werden aber nicht nur durch die
ber diesen Spalt wird durch chemische Botenstoffe Aufrumarbeiten der Gliazellen von der Synapse
bewerkstelligt, den sogenannten Neurotransmittern. entfernt. Manchmal pumpen die Nervenzellen selbst die
Transmitter wieder in die Nervenendigung. In anderen
Fllen werden die Transmitter von anderen Moleklen im
synaptischen Spalt abgebaut.

Botenstoffe, die Ionenkanle ffnen


Die Wechselwirkung zwischen Neurotransmitter und
Rezeptor hnelt der zwischen Schlssel und Schloss.
Die Anhaftung des Transmitters (der Schlssel) an den
Chemische Botenstoffe, in kugelrunde Rezeptor (das Schloss) bewirkt meist das ffnen eines
Taschen verpackt, bereit zur Freigabe in Ionenkanals; diese Rezeptoren nennt man ionotrope
den synaptischen Spalt Rezeptoren (siehe Abbildung). Falls der Ionenkanal
positive Ionen durchlsst (Na+ oder Ca2+) fhrt dieser
positive Strom zur Erregung. Dies lst eine Schwingung
Speicherung und Freisetzung des Membranpotentials aus, die man exzitatorisches
(erregendes) postsynaptisches Potential (EPSP) nennt.
Neurotransmitter werden in winzigen kugelfrmigen Normalerweise laufen die Signale einer Vielzahl an aktiven
Blschen, den synaptischen Vesikeln, in den axonalen und ruhenden Synapsen eines Neurons zusammen. Wenn
Endigungen gespeichert. Es gibt Vesikel zur Lagerung und die Summe der vielen EPSPs die Schwelle zur Auslsung
solche, die nher an der Membran sind, zur baldigen eines neuen Aktionspotentials erreicht, wird dieses
Freisetzung. Wenn ein Aktionspotential ankommt, ffnet gebildet und entlang des Axons zu den Empfnger-
es Ionenkanle die Kalzium (Ca2+) reinlassen. Dieses neuronen geleitet, so wie es im vorangegangenen Kapitel
aktiviert Enzyme, die auf eine Reihe von Proteinen wirken erklrt wurde.
und exotische Namen tragen, wie Snare, Synapto-
tagmin und Synaptobrevin sehr passende Namen fr
die Charaktere in einer neuen wissenschaftlichen
Abenteuergeschichte. Neurowissenschaftler haben erst Ionotroper Rezeptor Metabotroper Rezeptor
neulich entdeckt, dass diese prsynaptischen Proteine Rezeptor
Transmitter Transmitter
herumrasen und andere Proteine einfangen und markieren G-Protein
(Ligand)
und dazu fhren, dass die Vesikel in die Membran Rezeptor
einschmelzen, aufplatzen und den chemischen Botenstoff Extrazellulr
aus der Nervenendigung freigeben. Plasmamembran
Intrazellulr
Dieser Botenstoff breitet sich ber die 20 Nanometer
breite Aussparung, dem synaptischen Spalt, aus. Second
Synaptische Vesikel werden in einem Prozess der Messenger
Rckgewinnung wiederhergestellt. Deren Membranen Effektor
werden wieder in die Nervenendigung aufgenommen und mit
Neurotransmitter aufgefllt, um spter erneut entleert zu
werden. Sobald der Botenstoff die andere Seite erreicht,
was erstaunlich schnell geht in weniger als einer
Millisekunde wirken sie auf spezielle molekulare
Ionotrope Rezeptoren (links) haben einen Kanal, durch
Strukturen in der Membran des nchsten Neurons, den den Ionen passieren (z.B. Na+ und K+). Der Kanal
Rezeptoren. besteht aus fnf im Kreis angeordneten
Untereinheiten. Metabotrope Rezeptoren (rechts)
haben keinen Kanal, sind aber an G-Proteine gekoppelt,
die das Signal weiterleiten.

7
Der wichtigste erregende Neurotransmitter des Gehirns
ist Glutamat. Die groe Genauigkeit der neuronalen Es ffnet keine Tr fr die Ionen, wie es ionotrope
Aktivitt erfordert, dass die Erregung einiger Neurone mit Rezeptoren tun, vielmehr aktiviert es sekundre
der Unterdrckung anderer einhergeht. Dies geschieht Botenstoffe im Zellinneren und leitet eine Reihe von
durch Hemmung ber hemmende Synapsen; die Aktivierung biochemischen Ereignisse ein. Der metabolische Motor
von Rezeptoren fhrt zur ffnung von Ionenkanlen die des Neurons wird angekurbelt und in Gang gesetzt. Die
negative Ionen durchlassen und so eine nderung des Folgen der Neuromodulation sind unter Anderem
Membranpotentials hervorrufen, die man inhibitorisches nderungen an Ionenkanlen, Rezeptoren, Transportern
(von lateinisch inhibere, hemmen) postsynaptisches und sogar dem Ablesen von Genen. Diese Vernderungen
Potential (IPSP) nennt (siehe Abbildung). Dies wirkt einer laufen langsamer ab und halten lnger an, als solche, die
Depolarisation entgegen und somit auch der Erzeugung von erregenden und hemmenden Transmitter
eines Aktionspotentials am Zellkrper des empfangenden hervorgerufen werden, und ihre Folgen wirken sich weit
Neurons. Es gibt zwei hemmende Neurotransmitter ber die Synapse hinaus aus. Obwohl sie keine
GABA und Glycin. Aktionspotentiale bewirken, haben metabotrope
Rezeptoren schwerwiegende Folgen auf den
Synaptische bertragung ist ein sehr schneller Vorgang: Signalverkehr in neuronalen Netzwerken.
vom Ankommen eines Aktionspotentials an der Synapse
zur Bildung eines EPSPs im nchsten Neuron vergeht nur Die Botenstoffe identifizieren
wenig Zeit ein Tausendstel einer Sekunde. Verschiedene
Neurone mssen ihre Ausschttung von Glutamat in einem Einige der vielen Botenstoffe die auf G-Protein-
kleinen Zeitfenster koordinieren, damit die EPSPs im gekoppelten Rezeptoren wirken sind Acetylcholin,
gemeinsamen Empfngerneuron zusammen einen neuen Dopamin und Noradrenalin. Neurone, die diese
Impuls auslsen knnen; die Hemmung muss im gleichen Transmitter freisetzten, haben nicht nur einen anderen
Zeitfenster ablaufen, damit sie erfolgreich Effekt auf Zellen; deren anatomische Organisation ist
entgegensteuern kann. auch bemerkenswert, da sie zwar relativ wenige sind, ihre
Axone jedoch durch das ganze Gehirn ziehen (siehe
Abbildung). Es gibt nur 1600 Noradrenalin-Neurone im
menschlichen Gehirn, diese senden aber Axone ins
gesamte zentrale Nervensystem. Diese Neurone senden
keine genaue sensorische Information, sondern regulieren
weit verteilte neuronale Verbnde um deren Leistung zu
optimieren.
Noradrenalin wird als Antwort auf verschiedenen Formen
von Neuigkeit und Stress freigesetzt und untersttzt
den Aufbau der komplexen Antwort des Individuums auf
diese Herausforderung. Viele Netzwerke mssen
benachrichtigt werden, dass der Organismus unter
Stress steht. Dopamin koppelt bestimmte Situationen
mit Belohnung, indem es auf Hirnzentren wirkt, die mit
Ein erregendes Potenital (EPSP) ist eine Bewegung des positiven emotionalen Erlebnissen in Verbindung
Membranpotentials von -70 mV in Richtung 0 mV. Ein gebracht werden (siehe Kapitel 4). Acetylcholin war der
hemmendes Potential (IPSP)hat den entgegengesetzten zuerst entdeckte Neurotransmitter. Im Gegensatz zu
Effekt. den anderen erwhnten Substanzen, wirkt es sowohl auf
ionotrope, als auch auf metabotrope Rezeptoren. Es
macht sich ionotrope Mechanismen zu Nutze um das
Botenstoffe, die modulieren Signal an der neuromuskulren Endplatte zwischen
Motorneuron und Skelettmuskelfaser zu vermitteln.
Die Suche nach den erregenden und hemmenden Acetylcholin ist zugleich auch ein Neuromodulator. Wenn
Neurotransmittern deckte auch die Existenz einer du zum Beispiel deine Aufmerksamkeit auf etwas richten
Grozahl anderer chemisch aktiver Substanzen auf, die mchtest, stimmt Acetylcholin Neurone im Gehirn fein
von Neuronen freigesetzt werden. Viele dieser Stoffe ab, damit sie nur relevante Informationen aufnehmen.
beeinflussen neuronale Mechanismen durch ihre
Wechselwirkung mit einer ganz anderen Gruppe von
Membranproteinen, den metabotropen Rezeptoren.
Diese Rezeptoren haben keine Ionenkanle, befinden sich
nicht immer in der Region der Synapse und erzeugen kein
Aktionspotential. Wir glauben mittlerweile, dass diesen
Rezeptoren eine regulierende oder modulierende Funktion
zukommt, im Bezug auf eine groe Anzahl von Vorgngen,
die im Neuron ablaufen, weshalb die Wirkung der
metabotropen Rezeptoren Neuromodulation genannt
wird.
Metabotrope Rezeptoren sind typischerweise
Bestandteile komplexer Molekle, die die Auenwelt der
Zelle mit Enzymen im Inneren verbinden, welche dann in den
zellulren Stoffwechsel eingreifen. Wenn ein
metabotroper Rezeptor einen entsprechenden
Neurotransmitter erkennt und bindet werden verbindende
Molekle, die G-Proteine, sowie andere membranstndige
Noradrenalinerge Neurone befinden sich im Locus
Enzyme zusammen aktiviert. Die Bindung eines
coeruleus(LC). Deren Axone gehen zum Mittelhirn,
Transmitters an einem Erkennungsort eines
dem Kleinhirn und zur Grohirnrinde.
metabotropen Rezeptors kann mit Autoschlssel und
Zndschloss verglichen werden.

Eine exzellente Webseite ber Synapsen: http://synapses.mcg.edu/index.asp


8
Drogen und das Gehirn

Viele Menschen scheinen dauernd das Verlangen zu Whrend der Entwicklung der Drogenabhngigkeit, gewhnt
haben durch Drogen ihren Bewusstseinszustand zu sich das Gehirn allmhlich auf die wiederholte Darbietung
beeinflussen. Sie benutzen stimulierende Drogen um der Droge; was sich aber genau im Gehirn abspielt, bleibt
die ganze Nacht durch wach zu bleiben und zu tanzen. immer noch ein Geheimnis. Obwohl die primren Wirkorte fr
Andere benutzen Beruhigungsmittel um sich zu Heroin, Amphetaminen, Nikotin, Kokain und Cannabis alle
entspannen. Oder gar Substanzen, die es ihnen unterschiedlich sind, ist allen gleich, dass sie die
ermglichen neue Formen des Bewusstseins zu erleben Freisetzung des chemischen Botenstoffes Dopamin in
und ihre alltglichen Sorgen zu vergessen. All diese bestimmten Hirnregionen frdern. Das luft zwar nicht
Drogen wirken unterschiedlich auf die unbedingt genau so wie das normale Belohnungserlebnis ab,
Botenstoffsysteme im Gehirn. In vielen Fllen dennoch glaubt man, dass die drogenbedingte Freisetzung
besetzen Drogen vorbestehende neuronale Systeme, von Dopamin ein wichtiger Schritt in der gemeinsamen
die Freude und Belohnung regulieren. Das strt Endstrecke der erlebten Freude im Gehirn ist. Es ist das
psychologische Prozesse die wichtig fr Ernhrung, Signal, dass den Menschen dazu ntigt die Droge weiterhin
Geschlechtsverkehr und sogar Lernen und Gedchtnis zu nehmen.
sind.
Einzelne Drogen wie sie wirken und wie
Der Weg zur Sucht und Abhngigkeit sie schaden.
Substanzen, die auf das Gehirn oder die Blutversorgung
des Gehirns wirken, knnen unentbehrlich sein, wie zum Alkohol
Beispiel solche, die Schmerzen lindern. Drogen werden
jedoch aus anderen Grnden eingesetzt und das Durch seine Wirkung auf Neurotransmittersysteme dpft
Problem ist, dass sie missbraucht werden knnen. Der Alkohol erregende Ereignisse im Gehirn und frdert die
Konsument kann allzu leicht abhngig oder gar schtig Hemmung neuronaler Aktivitt. Die Wirkung von Alkohol
werden. Er oder sie wird dann unter sehr unangenehmen reicht von Entspannung und guter Laune, nach einem
psychologischen und physischen Entzugserscheinungen Getrnk, ber Schlfrigkeit bis zum Bewusstseinsverlust.
leiden, sobald die Einnahme unterbrochen wird. Dieser Das ist auch der Grund warum die Polizei so streng ist,
Zustand der Abhngigkeit kann dazu fhren, dass der wenn es um Alkohol am Steuer geht, und warum auch die
Anwender ein starkes Verlangen nach der Droge hat, ffentliche Zustimmung fr diese strenge Haltung so gro
obwohl dies eindeutig seine Arbeit, Gesundheit und ist. Einige Menschen werden sehr aggressiv und sogar
Familie zerstrt. gewaltttig wenn sie trinken und einer in zehn
Gewohnheitstrinkern wird letztendlich abhngiger
Glcklicherweise wird nicht jeder, der Freizeitdrogen Alkoholiker. Langzeitgenuss von Alkohol zerstrt den
nimmt, davon abhngig. Drogen unterscheiden sich in Krper, besonders die Leber, und kann dauerhafte
ihrer Neigung abhngig zu machen. Ein sehr hohes Risiko Hirnschden verursachen. Schwangere Frauen, die trinken,
besteht im Falle von Kokain, Heroin, und Nikotin, ein nehmen das Risiko auf, Kinder mit Hirnschden und
etwas geringeres bei Alkohol, Cannabis, Ecstasy und niedrigem IQ auf die Welt zu bringen. In Deutschland sterben
Amphetaminen. jedes Jahr mehr als 40.000 Menschen an alkoholbedingten
Krankheiten.

76% Tabak 32%


92% Alkohol 15%

46% Marijuana 9%
Tranquilizer &
13% rezeptpflichtig 9%
Medikamente
16% Kokain 17%

2% Heroin 23%

Prozentsatz der Leute die es je probiert haben Prozentsatz der Nutzer die abhngig werden

9
mit Autofahren oder anderen, das Denkvermgen
beanspruchenden Aufgaben, vereinbar; Experimente haben
besttigt, dass unter dem Rausch von Cannabis Leute
nicht in der Lage sind schwere Denkaufgaben zu bewltigen.
Obwohl es noch nicht gnzlich bewiesen ist, gibt es Anhalte,
dass starker Konsum bei anflligen Jugendlichen die
psychische Krankheit Schizophrenie (siehe S.51 auslsen
kann.

Amphetamine
Amphetamine sind knstlich hergestellt Chemikalien wie
Dexedrine, Speed, und das Metamphetaminderivat
Ecstasy. Diese Drogen wirken im Gehirn, indem sie zwei
natrlich vorkommende Neurotransmitter freisetzten. Der
eine ist Dopamin, was wahrscheinlich die starke Erregung
und die angenehmen Effekte der Amphetamine erklrt. Der
andere ist Serotonin, dem zugeschieben wird, das Gefhl
des Wohlbefindens zu erzeugen, sowie den traumartigen
Zustand, der auch Halluzinationen umfassen kann.
Dexedrine und Speed frdern haupt-schlich die
Schdel mit brennender Zigarette von Van Gogh, 1885. Dopaminfreistzung, Ecstasy eher die von Serotonin. Das
noch strkere Halluzinogen LSD wirkt auch auf
serotoninerge Mechanismen im Gehirn. Amphetamine sind
Nikotin starke psychotrope Substanzen und knnen gefhrlich
sein, besonders berdosiert. Tierversuche haben gezeigt,
Nikotin ist der aktive Wirkstoff in allen Tabakprodukten. dass Ecstasy eine andauernde oder gar permanente
Es wirkt an Rezeptoren die normalerweise den Abnahme von Serotonin-produzierenden Zellen
Neurotransmitter Acetylcholin binden; es aktiviert in der verursachen kann. Dies knnte der Grund sein, warum
Regel die natrlichen Aufmerksamkeitsmechanismen im Leute, die Ecstasy am Wochenende nehmen, zur Mitte der
Gehirn. So ist es nicht erstaunlich, dass Raucher sagen, Woche an starken depressiven Verstimmungen leiden (der
Zigaretten helfen ihnen, sich zu konzentrieren oder zu sogenannte mid-week blues). Jedes Jahr sterben
entspannen. Das Problem ist, dass Nikotin uerst Dutzende von Jugendlichen an Ecstasy-Missbrauch.
schnell schtig macht. Viele regelmige Raucher Dexedrine und Speed knnen erschreckende Psychosen, die
verspren schon lange keinen Genuss mehr beim rauchen, der Schizophrenie hneln, zur Folge haben. Auch wenn du
tuen es aber weiterhin nur um den unangenehmen glaubst, dass Speed dir vielleicht bei einer Prfung helfen
Entzugserscheinungen entgegenzuwirken. Tabakrauch knnte nimm es nicht. Es wird dir garantiert nicht helfen.
scheint das Gehirn nicht zu schdigen, dafr ist er aber
uerst schdlich fr die Lungen und kann bei lngerem Heroin
Genuss zu Lungenkrebs fhren, aber auch zu anderen
Erkrankungen der Lungen und des Herzens. ber Heroin ist ein knstlicher, chemischer Abkmmling des
110.000 Menschen sterben jhrlich in Deutschland an Pflanzenproduktes Morphin. Wie auch Cannabis,
den Folgen des Rauchens. bernimmt Heroin ein System im Gehirn, dass natrlich
vorkommende Neurotransmitter benutzt, die wir
Cannabis Endorphine nennen. Diese sind wichtig bei der Kontrolle
des Schmerzes somit sind Medikamente die ihre
Cannabis ist ein Rtsel, da es auf ein wichtiges System im Wirkung nachahmen sehr wertvoll in der Medizin. Heroin
Gehirn wirkt, dessen natrliche Neurotransmitter sehr wird gespritzt oder geraucht, wonach es sofort ein
dem Cannabis hneln. Dieses System hat mit der angenehmes Empfinden auslst mglicherweise wegen
Muskelkontrolle und der Regulation von der Wirkung der Endorphine auf Belohnungsmechanismen.
Schmerzempfindlichkeit zu tun. Richtig angewandt, Es ist stark suchterzeugend und mit der
knnte Cannabis im medizinischen Bereich ein sehr Suchtentwicklung verliert Heroin auch schnell seine
ntzliches Medikament sein. Cannabis ist ein angenehme Wirkung, die von einem dauernden Verlangen
Rauschmittel, dass angenehm und entspannend wirken ersetzt wird. Es ist eine sehr gefhrliche Droge, die sogar
kann und einen in einen traumartigen Zustand versetzten in milderen Dosen tdlich sein kann (Heroin unterdrckt
kann, in dem die Wahrnehmung von Geruschen, Farben den Atemreflex). Heroin hat das Leben vieler Menschen
und Zeit verzerrt ist. Niemand scheint je von einer zerstrt.
berdosis gestorben zu sein. Einige Nutzer knnen jedoch
bei hohen Mengen unangenehme Panikattacken erleben. Kokain
Fast die Hlfte der Bevlkerung unter 30 Jahren in
Grobritannien hat mindestens ein Mal Cannabis probiert. Kokain ist eine von Pflanzen gewonnene Substanz, die
Einige glauben es sollte legalisiert werden das knnte die intensive Lustgefhle hervorrufen kann und zugleich als ein
Verbindung zwischen den Vertrieb der Droge und dem starkes Psychostimulans wirkt. Wie Amphetamine,
anderer, viel gefhrlicherer Drogen auflsen. Wie beim verstrkt Kokain das Angebot von Dopamin und Serotonin
Nikotin ist bei Cannabis auch leider Rauchen der im Gehirn. Wie das Heroin, ist Kokain jedoch eine sehr
effektivste Weg es aufzunehmen. Cannabisrauch enthlt gefhrliche Droge. Im Kokain-Rausch, besonders bei der
fast die Gleiche Mischung von Giften wie Zigaretten (und rauchbaren Form, dem Crack, knnen Leute sehr leicht
wird zudem oft mit Tabak zusammen geraucht.) Cannabis- aggressiv und gewaltttig werden, und eine berdosis ist
Raucher neigen zu Lungenerkrankungen und gehen auch lebensgefhrlich. Das Abhngigkeitspotential ist hoch und
das Risiko ein, an Lungenkrebs zu erkranken dies ist um die hohen Kosten einer Kokainsucht aufzubringen
jedoch noch nicht gnzlich bewiesen. Etwa einer in zehn werden viele Drogenabhngige Verbrecher.
kann abhngig werden. Leute die die Droge verkaufen
wissen das ganz genau. Wiederholte Anwendung ist nicht

Internet Seiten: www.knowthescore.info, www.nida.nih.gov/Infofax/ecstasy.html,


www.nida.nih.gov/MarijBroch/Marijteens.html
10
Berhrung & Schmerz

Berhrungen sind besonders ein Hndeschtteln, ein Experimente von Wissenschaftlern durchgefhrt. Im
Kuss, eine Taufe. Sie sind unsere ersten Kontakte mit Selbstversuch haben sie Elektroden in die eigene Haut
der Auenwelt. Felder von Rezeptoren im ganzen Krper gesteckt um einzelne sensorische Zellen abzuleiten. Von
sind auf die verschiedenen Aspekte der diesen und hnlichen Versuchen in betubten Tieren wissen
somatosensorischen Welt abgestimmt Berhrung, wir heutzutage, dass die Vater-Pacini- und die Meissner-
Temperatur und Krperlage und andere wiederum auf Krperchen schnell adaptieren und somit am besten auf
die Schmerzwahrnehmung. Das Unterscheidungs- sich schnell ndernde Berhrungen reagieren
vermgen unterscheidet sich in verschiedenen (Vibrationssinn), Merkel-Scheiben gut auf andauernden
Krperteilen und ist besonders fein an Orten wie den Berhrungen reagieren (Sensoren fr Druck) und Ruffini-
Fingerspitzen. Die Umgebung selber erforschen ist Krperchen auf sich langsam ndernde Dehnungen
natrlich auch wichtig - da kommt die Wechselwirkungen reagieren.
mit dem motorischen System ins Spiel. Schmerz dient
dazu krperliche Schden zu melden oder uns davor zu Ein wichtiger Begriff im Zusammenhang mit somato-
warnen. Er hat auch eine starke Auswirkung auf unseren sensorischen Rezeptoren ist das sogenannte rezeptive
Gemtszustand und wird auf vielen Ebenen im Krper Feld. Das ist die Flche auf der Haut auf die ein einzelner
und Gehirn streng kontrolliert. Rezeptor reagiert. Vater-Pacini-Krperchen haben viel
grere rezeptive Felder als Meissner-Krperchen.
Zusammen sorgen diese und die anderen Rezeptoren dafr,
dass du auf der ganzen Krper-oberfche Berhrungen
sprst. Sobald sie einen Reiz wahrgenommen haben, senden
die Rezeptoren Impulse entlang der sensorischen Nerven,
die durch die hintere Nervenwurzel ins Rckenmark
gelangen. Die Axone, die die Berhrungsrezeptoren mit dem
Rckenmark ver-binden, sind groe myelinisierte Fasern, die
Meissner- uerst schnell die Information von der Peripherie zur
Krperchen Gro-hirnrinde bertragen. Klte, Wrme und Schmerz
werden von dnnen Axonen mit nackten Endigungen
Axon registriert, die viel langsamer in der bertragung sind.
Wrmesinneskrperchen knnen auch langsam adaptieren
Merkel- (siehe Experiment Box). Nachdem Berhrungssignale im
Scheiben verlngerten Mark und im Thalamus verschaltet werden
erreichen sie die primre sensorische Region der
Schweidrse Grohirnrinde, den somato-sensorischen Cortex (lat.
Ruffini-Krperchen cortex, Rinde). Die Nerven-bahnen kreuzen ber die
Mittellinie, sodass Reize aus der rechten Krperhlfte in
Die verschiedenen
der linken Hemisphere verarbeitet werden und andersrum.
kleinen Berhrungs-
rezeptoren liegen Vater-Pacini-Krperchen
oberflchlich in Ein Experiment
deiner Haut. zur Temperatur-Adaptation

Es fngt in der Haut an Das Experiment ist sehr einfach. Du bentigst


einen Metallstab, etwa einen Meter lang, und zwei
In der Hautschicht die als Lederhaut bezeichnet wird, Eimer voll Wasser. Der eine Eimer sollte recht
also unter der Oberflche, findet man einige Arten von warmes Wasser beinhalten, der andere sehr kaltes.
winzigen Rezeptoren. Diese sind fr die verschiedenen Tue deine Hnde in jeweils einen der Eimer und lass
Aspekte des Tastsinnes verantwortlich und wurden nach sie eine Minute drin. Jetzt nimm deine Hnde raus,
den Wissenschaftlern benannt, die sie zuerst unter dem trockne sie mglichst schnell ab, und halte den
Mikroskop entdeckten: Merkel-Scheiben, Ruffini-, Metallstab. Beide Enden des Stabes werden sich
Meissner- und Vater-Pacini-Krperchen. All diese verschieden warm anfhlen. Warum?
Tastkrper sind mit Ionen-kanlen ausgestattet, die bei
mechanischer Form-vernderung geffnet werden und
Aktionspotentiale auslsen knnen, die wiederum mit
feinen Elektroden im Experiment erfasst werden knnen. Die eingehende Information vom Krper wird
Vor einigen Jahren wurden einige verblffende systematisch auf dem somatosensorischen Cortex

11
abgebildet und bildet eine Reprsentation der Kommunikation zwischen den Systemen findet sowohl in
Krperoberflche. Einige Krperteile, wie zum Beispiel die den ersten Verschaltungen im Rckenmark statt, wo auch
Fingerspitzen und der Mund, haben eine hohe Dichte an Rckmeldungen ber Lage, Anspannung und Bewegung die
Rezeptoren und entsprechend mehr sensorische Neuronen. Motorneurone erreichen, als auch auf allen anderen Ebenen
Regionen wie der Rcken haben viel weniger Rezeptoren und des somatosensorischen Systems. Die primren
Nerven. In der Grohirnrinde werden alle Neuronen jedoch sensorischen und motorischen Hirnrindenareale liegen im
gleichmig verteilt. Folglich ist die Abbildung des Krpers Gehirn auch direkt nebeneinander.
auf der Rindenoberflche stark verzerrt. Der sensorische
Homunculus ( so nennt man diese verkrmmt abgebildete Willkrliche Erforschung ist entscheidend fr den
Person) wrde, wenn sie denn existieren wrde, alle ihre Tastsinn. Stell dir vor du msstest feine Unterschiede
Berhrungsrezeptoren gleichmig auf dem ganzen Krper zwischen verschiedenen Oberflchenstrukturen erfassen,
verteilt haben. zum Beispiel zwischen Stoffen oder Schmirgelpapieren mit
unterschiedlicher Krnung. Unter welchen der folgenden
Du kannst die unterschiedliche Sensibilitt verschiedener Bedingungen glaubst du, knntest du die feinsten
Krperteile durch den Zweipunkt-Diskriminationstest prfen. Unterschiede spren?
Biege einige Broklammern in eine U-Form, wobei bei einigen die
Spitzen etwa 2-3 cm voneinander entfernt sein sollten, bei Du legst die Fingerspitzen auf die Proben?
anderen nher. Wenn dann jemand verschiedene Krperteile Du bewegst deine Finger ber die Proben hinweg?
mit den Spitzen berhrt, kannst du mit verbundenen Augen Eine Maschine bewegt die Proben ber deine Finger?
sagen, ob du eine oder zwei Spitzen sprst? Liegst du
manchmal falsch? Warum? Die Ergebnisse solcher Verhaltensexperimenten stellen die
Frage, wo im Gehirn relevante sensorische Information
analysiert wird. Funktionelle Bildgebung des Gehirns
deutet darauf hin, dass verschiedene Regionen der
Grohirnrinde am Erkennen von Texturen und
Gegenstnden beteiligt sind. Bildgebung des Gehirns fhrt
mittlerweile zu Erkenntnissen ber kortikale Plastizitt
es wurde gezeigt, dass sich die Abbildung des Krpers im
somatosensorischen Areal durch Erfahrung ndern kann.
Zum Beispiel haben Blinde, die Brailleschrift lesen, eine
vergrerte Reprsentation des Zeigefingers, den sie zum
Lesen benutzen, und Geigenspieler eine vergrerte
Abbildung der Finger der linken Hand.

Schmerz
Obwohl das Schmerzempfinden oft mit dem Tastsinn in die
gleiche Gruppe der Hautsinne gesetzt wird, ist es in
Wirklichkeit ein eigenstndiges System mit sehr
verschiedenen Funktionen und einem ganz anderen
anatomischen Aufbau. Seine wichtigsten Eigenschaften
sind, dass es unangenehm ist, dass es individuell variiert,
und dass es erstaunlicher Weise sehr wenig ber die Art
des Reizes aussagt (man sprt kaum einen Unterschied
zwischen dem Schmerz einer Schrfwunde und dem von
einer Brennnessel). Im antiken Griechenland betrachtete
man Schmerz als eine Emotion, und nicht als ein Empfinden.
Der Homunculus. Diese krumme Abbildung zeigt einen
Menschen auf der somatosensorischen Hirnrinde, dessen Ableitungen von einzelnen sensorischen Fasern in Tieren
Krperteile in ihrer Gre der daher kommenden zeigen Reaktionen auf Reize die Gewebeschden
Nervenanzahl entsprechen. verursachen oder auch nur drohen starke mechanische
Reize (wie ein Kniff), groe Hitze und eine Reihe an
Mit Fingerspitzengefhl erkennen chemischen Reizen. Solche Versuche verraten uns jedoch
nichts ber das subjektive Erleben vom Schmerz.
Die Fhigkeit kleinste Details zu unterscheiden ist in den
verschiedenen Krperteilen verschieden stark ausgeprgt, Neurerdings haben molekularbiologische Methoden den
am besten jedoch knnen das Fingerspitzen und Lippen. Die Aufbau und die Eigenschaften einiger Nozizeptren
Haut ist empfindlich genug um einen Punkt zu spren, der dargestellen knnen. Es gibt Rezeptoren die auf Hitze ber
weniger als ein Hundertstel eines Millimeters hoch ist, wenn 46C empfindlich sind, auf Sure und berraschender
man ber ihn streicht, wie es Blinde beim lesen der Weise auf wirksame Inhaltsstoffe der Chilischoten. Die
Blindenschrift tun. Ein lebhaftes Forschungsgebiet geht der Gene fr die Rezeptoren die auf starke mechanische Reize
Frage nach, wie die verschiedenen Arten von Rezeptoren die reagieren wurden noch nicht entdeckt, aber existieren tun
unterschiedlichen Aufgaben erfllen, wie zum Beispiel das sie bestimmt. Zwei Gruppen von peripheren zufhrenden
Unterscheiden zwischen Texturen oder das Erkennen von Fasern reagieren auf schdliche Reize: verhltnismig
Formen. schnelle myelinisierte Fasern, die A-Fasern, und sehr
Der Tastsinn ist nicht blo ein passiver Sinn, der nur auf feine, langsame, nicht-myelinisierte C-Fasern. Beide
ankommende Reize reagiert. Er ist auch an der aktiven Nervenfaserarten fhren ins Rckenmark, wo sie
Kontrolle von Bewegungen beteiligt. Neurone in der synaptisch verbunden sind mit Neuronen die zur
motorischen Rinde, die die Handmuskeln kontrollieren, Grohirnrinde aufsteigen. Dies geschieht ber zwei
bekommen Information von den Berhrungsrezeptoren in aufsteigende Bahnen, wobei die eine fr die Lokalisation
deinen Fingerspitzen. Um zu merken, dass einem ein des Schmerzes verantwortlich ist (hnlich der Bahn des
Gegenstand aus der Hand zu rutschen droht, mssen sich Tastsinnes) und die andere fr die emotionalen Aspekte
eben das sensorische und das motorischen System schnell des Schmerzes.
verstndigen knnen.

12
Morphin Met-Enkephalin

Eine Reihe chemischer Substanzen ist daran beteiligt,


unter Anderem endogene Opioide wie das Met-Enkephalin.
Das Schmerzmittel Morphin wirkt auf die gleichen
Rezeptoren wie krpereigene Opioide.

Umgekehrt nennt man die verstrkte Schmerzempfindung


Hyperalgesie. Die Schmerzschwelle wird gesenkt, die
Aufsteigende Bahnen vom Rckenmark (unten) zu Schmerzintensitt erhht und manchmal wird sogar das
Regionen im Hirnstamm und der Hirnrinde wie dem schmerzhafte Areal vergrert oder gar Schmerz ohne
vorderen Cingulum und der Insel. entsprechenden Reiz versprt. Dies ist ein groes
klinisches Problem. Zur Hyperalgesie fhren die
Diese zweite Bahn fhrt nicht zur somatosensorischen Sensibilisierung peripherer Rezeptoren und komplexe
Rinde, sondern zu ganz anderen Hirnarealen, wie zum Vernderungen in den aufsteigenden Schmerzbahnen. Dazu
Beispiel zum vorderen Cingulum und der Inselrinde. In gehren ein verschobenes Gleichgewicht zwischen
bildgebenden Versuchen konnte gezeigt werden, dass es Erregung und Hemmung. Bei chronischen
mglich ist, durch Hypnose die Empfindung von Schmerz Schmerzzustnden ist die Erregung gesteigert und die
von der Unangenehmheit des Schmerzes zu trennen. Hemmung unterdrckt. Dies liegt groenteils an der
vernderten Reaktionsfreudigkeit der verschaltenden
Die Probanden tauchten ihre Hnde in schmerzhaft heies Neuronen. Wichtige Vernderungen geschehen auch in den
Wasser. Ihnen wurde dann durch Hypnose eine grere Moleklen, die die Wirkung der relevanten
oder geringere Schmerzintensitt oder Unangenehmheit Neurotransmitter bestimmen. Trotz der groen
eingeredet. Mittels Positronen-Emissions-Tomographie Fortschritte in der Erforschung der Hyperalgesie, ist die
(PET) wurde dann gezeigt, dass bei Vernderungen der klinische Behandlung chronischer Schmerzen leider noch
wahrgenommenen Schmerzintensitt der unzureichend.
somatosensorische Cortex aktiviert wurde, whrend das
Erleben des Schmerzes als unangenehmes Ereignis von An der Forschungsfront
einer Aktivierung des vorderen Cingulums begleitet wurde.

Ein Leben ohne Schmerz?


Da wir stndig versuchen Schmerz aus dem Weg zu gehen,
indem wir zum Beispiel einen Besuch beim Zahnarzt
meiden, knnte man denken, ein Leben ohne Schmerz wre
sehr schn. Dem ist aber nicht so. Eine der wichtigsten
Aufgaben des Schmerzes ist es nmlich uns beizubringen,
Situationen, die Schmerz erzeugen, zu meiden.
Aktionspotentiale in den nozizeptiven Nerven, die ins
Rckenmark treten, lsen sofort schtzende Reflexe aus, Traditionelle chinesische Medizin setzt die sogenannte
wie den Beugereflex. Mit Hilfe dieser Akupuktur ein um chronische Schmerzen zu lindern. Feine
Schmerzinformationen, lernen wir Gefahren und Nadeln werden dabei an bestimmten Stellen des Krpers
Bedrohungen zu umgehen. entlang sogenannter Meridiane eingefhrt und werden
dann vom Arzt vibriert oder gedreht. Der Schmerz wird
Schmerz hemmt auch unntige Bewegung, wenn wir Ruhe somit gelindert, aber bis vor Kurzem war sich keener
brauchen um Wunden heilen zu lassen. Bei Gefahr ist es sicher warum.
aber notwendig, dass Fluchtreaktionen nicht gehemmt
werden. Dafr haben sich Mechanismen entwickelt, die den Vor 40 Jahren wurde eine Forschungsgruppe in China
Schmerz entsprechend stillen oder verstrken. Der erste gegrndet um dem Mechanismus auf die Spuren zu
derartige Mechanismus, der entdeckt wurde, ist die kommen. Es kam raus, dass eletrische Reizung mit der
Freisetzung von endogenen Analgetika (krpereigene Frequenz der Vibration zur Freisetzung endogener Opioide,
Schmerzmittel). Wenn Verletzungen drohen, wie wenn den Endorphinen, fhrt, whrend eine andere Frequenz ein
Soldaten kmpfen, wird das Schmerzempfinden stark Dynorpin-empfindliches System aktiviert. Diese
unterdrckt wahrscheinlich, weil Analgetika freigesetzt Ergebnisse fhrten zur Entwicklung elektrischer
werden. Tierversuche haben gezeigt, dass elektrische Akupunkturmaschinen (links), die statt Medikamente zur
Reizung von Hirnregionen, wie dem zentralen Hhlengrau, Schmerzlinderung genutzt werden knnen. Zwei Eletroden
ber eine absteigende Bahn vom Mittelhirn zum werden auf die Heku-Punkte der Hand gelegt (rechts)
Rckenmark die Schmerzschwelle erhhen. und zwei auf die schmerzende Stelle.

Mchtest du mehr ber Akupunktur erfahren?


Schau dir diese Webseite an: http://www.akupunktur.de/patient/was.php 1 3
13
Sehen

Menschen sind auf ihr Sehvermgen angewiesen um in Zweitens, auch wenn die Netzhaut ein Bild an das Gehirn
ihrer Umwelt zurechtzukommen. Den Blick stets nach weitergeben wrde, es zu sehen wrde eine weitere
vorn gerichtet, nutzen wir unser Sehvermgen, wie auch Person verlangen - eine Person im Gehirn! Um diesen
andere Primaten, um die vielen Seiten der Umwelt, die Wiederspruch zu umgehen, mssen wir uns dem
von uns entfernt sind, aufzufassen. Licht ist eine Form eigentlichen groen Problem des Sehens stellen - wie nutzt
elektromagnetischer Strahlung, die in unseren Augen das Gehirn die Information von den Augen, um die sichtbare
auf Photorezeptoren der Netzhaut wirkt. Dies lst die Welt zu erfassen und Entscheidungen in ihr treffen zu
Erzeugung neuronaler Impulse aus, welche dann durch knnen?
die Bahnen und Netzwerke der Sehrinden flieen.
Verschiedene Bahnen zum Mittelhirn und der Sobald das fokussierte Licht auf die Netzhaut trifft,
Grohirnrinde erledigen unterschiedliche visuelle reagieren die 125 Millionen Photorezeptoren, indem sie
Aufgaben - das Erkennen und Nachvollziehen von elektrische Impulse erzeugen. Diese Signale werden ber
Bewegung, Form, Farbe und anderer Eigenschaften der Synapsen geleitet um letztendlich retinale Ganglienzellen
sichtbaren Welt. Manche, aber nicht alle, dieser zu erregen, dessen Axone sich sammeln und zusammen den
Eigenschaften, gelangen zum Bewusstsein. Im Cortex optischen Nerv bilden. Dieser geht ins Gehirn und leitet
sind Neurone in diversen visuellen Gebieten spezialisiert dort Aktionspotentiale zu den unterschiedlich
verschiedene visuelle Entscheidungen zu treffen. spezialisierten Seharealen.

Das kann ins Auge gehen - Licht


Licht gelangt durch die Pupille ins Auge, wird durch Ganglienzelle
Hornhaut und Linse gebrochen und fokussiert, und
Bipolare Zelle
landet auf der Netzhaut (auch Retina genannt) an der
Augenhinterwand. Die Pupille ist von der pigmentierten Horizontale Zelle
Iris umgeben, die sich entsprechend der Lichtstrke Stbchen
erweitern oder verengen kann. Es ist verlockend das Zapfen
Auge mit einem Fotoapparat zu vergleichen, der ein Bild
von der Welt macht, aber dies ist aus einigen Grnden
eine irrefhrende Metapher. Erstens, wird nie ein
statisches Bild gemacht, da die Augen dauernd in
Bewegung sind. Licht

Pupille
Iris Hornhaut
Optischer Nerv
Retina Amakrine Zelle
Linse

Die Retina. Das Licht geht zuerst durch die Fasern des
Retina optischen Nerves und durch ein Geflecht an Zellen bis es die
Stbchen und Zapfen an der Hinterwand erreicht.

Man wei schon viel ber diese frheste Etappe der visuelle
Gelber Fleck Verarbeitung. Unter den Photorezeptoren sind die
Blinder Fleck sogenannten Stbchen deutlich in der Mehrzahl; sie sind
auch 1000 Mal empfindlicher auf Licht als die andere Art,
Optischer Nerv die Zapfen. Grob gesagt, siehst du in der Nacht mit den
Stbchen und am Tag mit den Zapfen. Er gibt drei Arten
von Zapfen, die jeweils auf Licht unterschiedlicher
Das menschliche Auge. Einkommendes Licht wird von Wellenlnge reagieren. Es wre eine zu grobe Vereinfachung
der Linse auf die Netzhaut fokussiert. Dort wandeln zu sagen, dass Zapfen das Farbsehen ausmachen, aber sie
Rezeptoren die Lichtenergie in Aktionspotentiale um, sind dafr unentbehrlich. Wenn sie zu lange einer
die durch den optischen Nerv wandern. bestimmten Farbe ausgesetzt sind, adaptieren die
Pigmente in den Zapfen und tragen fr eine gewisse Weile
weniger zur Farbwahrnehmung bei (siehe Experiment
Kasten).

14
In den letzten 25 Jahren wurden wichtige Entdeckungen
gamacht: ber die Phototransduktion (die Umwandlung Gesichtsfeld
von Licht in elektrische Signale in den Stbchen und links rechts
Zapfen), ber die genetische Ursache von Farbenblindheit,
der ein Fehlen bestimmter visueller Pigmente zugrunde
liegt, ber die Funktion der Netzwerke der Netzhaut und
ber die Existenz zweier unterschiedlicher Arten von
Ganglienzellen. Etwa 90% dieser Zellen sind sehr klein, Sehnerv
whrend andere 5% groe M-Typ, oder magnocellulre,
Zellen sind. Wir werden spter sehen, dass Kreuzung
Abnormalitten in den M-Typ Zellen fr bestimmte Formen
der Dyslexie verantwortlich sind (Kapitel 9).
Corpus
geniculatum
Ein Experiment zur Farb-Adaptation laterale
Sehbahn zur
Rinde
Sehrinde
Konzentrier dich etwa 30 Sekunden lang auf
das obere Kreuz (+) zwischen den groen Der Weg vom Auge zum Gehirn.
Kreisen. Jetzt schau auf das untere Kreuz. Die
zwei gelben Kreise scheinen ihre Farbe Die Sehrinde besteht aus mehreren Arealen dies sich mit
gewechselt zu haben. Kannst du dir das den Unterschiedlichen Aspekten des Sehens
erklren? beschftigen, wie Form, Farbe, Bewegung, Entfernung,
usw. Die Zellen dort sind in Sulen angeordnet. Eine
wichtige Eigenschaft von Zellen, die auf visuelle Reize
reagieren, ist das rezeptive Feld - das Gebiet auf der
Netzhaut, auf das die Zelle, bei entsprechendem Bildreiz,
reagiert. In V1, den Ort der ersten Verarbeitung in der
Rinde, reagieren die Zellen am strksten auf Linien und
Kanten in bestimmter Ausrichtung. Eine wichtige
Entdeckung war, dass alle Nervenzellen in einer Sule auf
Linien oder Kanten mit der Gleichen Ausrichtung
reagieren; die nchste Sule von Zellen auf eine etwas
andere Ausrichtung und so ber die ganze Flche von V1.
Das bedeutet das visuelle Zellen der Rinde eine eigene
Ordnung zur Verarbeitung des Gesehenen haben; diese
Ordnung ist jedoch nicht unvernderlich. Inwieweit das
Verhalten einer einzelnen Zelle vom linken oder rechten
Auge beeinflusst wird, kann sich durch Erfahrung ndern.
Wie bei allen anderen sensorischen Systemen weist auch
die Sehrind Plastizitt auf.

David
Hubel
Torsten
Wiesel
Der nchste Schritt
David Hubel und Torsten Wiesel (oben)
Von jedem Auge aus geht ein optischer Nerv ins Gehirn. haben elektrische Signale von Zellen der
Die Fasern beider Nerven treffen sich in einer Struktur, Sehrinde abgeleitet und erstaunliche
der Sehnervkreuzung (Chiasma opticum). Die Hlfte der Eigenschaften entdeckt. So zum Beispiel
Fasern kreuzen zur anderen Seite, wo sie sich mit der die Spezifitt zur Ausrichtung, die
ungekreuzten Hlfte des anderen Nerven vereinigen. Organisation in Kolumnen (unten) und die
Zusammen bilden diese Faserverbnde den Tractus Plastizitt des Systems. Fr diese
opticus, der nun Fasern von beiden Augen zur Hirnrinde Entdeckunge bekamen sie dann auch den
leitet (ber eine synaptische Verschaltung in der Nobelpreis.
Struktur Corpus geniculatum laterale). In der Rinde wird
die innere Abbildung des visuellen Raumes erstellt.
hnlich wie beim Tastsinn (Kapitel 5), wird die rechte
Seite der visuellen Welt in der linken Hemisphre
dargestellt und andersrum. Die neuronale Abbildung
nutzt folglich Informationen von beiden Augen und somit
reagieren Neurone in den visuellen Arealen im hinteren Teil
des Grohirns (genannt Areal V1, V2, usw.) auf Bildreize
in beiden Augen. Dies nennt man Binokularsehen.

15
An der Forschungsfront Blo schwarze und weie
Punkte? Auf den ersten
Kannst du was sehen, wenn du blind bist? Sicherlich Blick ist es schwer
nicht. Aber die Entdeckung mehrerer Seh-Areale hat Rnder oder Flchen auf
gezeigt das wir zum Teil sehen ohne es dem Bild auszumachen.
wahrzunehmen. Es gibt Leute mit erworbenem Aber sobald du weit,
Schaden der primren Sehrinde (V1), die angeben, dass es ein Dalmatiener
nichts zu sehen, die aber, es doch irgendwie schaffe sein soll, springt der
recht przise nach Gegenstnden zu greifen, wenn Hund raus. Das Gehirn
man sie dazu auffordert nutzt die zustzliche
Dieses faszinierende Phnomen nennt man Information um das Bild
blindsehen. Es wird wahrscheinlich ermglicht zu sehen.
durch paralele Bahnen zu anderen Seh-Arealen.
Aber Sachen unbewusst sehen ist ein tgliches automatisch ablaufen. Sogar zur einfachsten
Phnomen auch unter Normalsichtigen. Wenn du Entscheidung gehrt jedoch das Wechselspiel
dich beim autofahren mit dem Beifahrer unterhlst, zwischen sensorischer Information und bestehendem
schenkst du dem Gesprch auch deine bewusste Wissen.
Aufmerksamkeit, fhrst aber weiterhin unfallfrei das Eine Mglichkeit die neuronale Grundlage des
Auto. Diese Fhigkeit beruht auch auf eine Art Entscheidens zu verstehen wre, Jemandem im Alltag zu
blindsehen. folgen und whrenddessen die Aktivitt der Neurone
aufzuzeichnen. Stellen wir uns vor, wir knnten mit
Die aufwendige Verschaltung der Sehrinde ist eins der Millisekunden-Genauigkeit die Aktivitt jedes einzelnen
grten Rtsel, dass Wissenschaftler zu lsen versuchen. der 1011 Neuronen im Gehirn aufnehmen. Dann wrden
Verschiedene Arten von Neuronen sind ber die sechs wir nicht nur vor sehr viel gesammelten Daten stehen,
Schichten der Hirnrinde verteilt und in sehr genauen sondern auch vor der riesigen Aufgabe alles zu
lokalen Schaltkreisen untereinander verbunden, die wir erst auszuwerten. Noch unvollstellbarer wre es, alles zu
seit Kurzem zu verstehen anfangen. Einige der deuten. Um das genauer zu verstehen, berleg dir kurz die
Verbindungen sind erregend, andere hemmend. Einige vielen Grnde warum Leute etwas tun. Jemand, den wir
Neurowissenschaftler vermuten einen typischen zum Bahnhof gehen sehen, knnte vielleicht mit dem Zug
kortikalen Schaltkreis wie Chips im Computer. Andere sind fahren wollen, oder er muss Jemanden von dort
damit nicht einverstanden. Man glaubt mittlerweile, dass abhohlen, oder er mchte sich einfach nur die Zge
die Schaltungen in den verschiedenen Sehrindengebieten anschauen. Ohne die Absichten zu kennen, wird es sich
sich sehr hneln, es aber kleine Unterschiede gibt, die fr als sehr schwierig erweisen die Zusammenhnge
die dafr verantwortlich sind, dass jeder Teil der Sehrinde zwischen Aktivierungsmuster im Gehirn und Verhalten zu
verschiedene Aspekte der sichtbaren Umwelt bearbeitet. deuten.
Auch durch die Untersuchung optischer Illusionen haben Experimentelle Neurowissenschaftler fhren deshalb
wir Einsichten gewonnen ber die Verarbeitung der visuellen Verhaltensexperimente unter streng kontrollierten
Information die auf den verschiedenen Ebenen stattfindet. Versuchsbedingungen durch. Dies kann man erreichen,
indem man eine bestimmte Aufgabe stellt, die Probanden
lange ben lsst, damit sie ihr Bestes geben knnen, und
man dann die Leistung berwacht. Am besten ist es eine
Aufgabe zu stellen, die kompliziert genug ist, um
interessant zu sein, jedoch auch ausreichend einfach ist,
damit man spter analysieren kann, was passiert. Ein
gutes Beispiel ist die Darbietung von Reizen - meistens
nicht mehr als zwei - woraufhin der Proband eine visuelle
Entscheidung treffen muss (z.B. welche Lichtquelle grer
oder heller ist). Obwohl so eine Aufgabe einfach ist, bringt
sie den vollstndigen Ablauf einer Entscheidung mit sich.
Die Fliesen dieses bekannten Cafes in Bristol (links) sind Sensorische Information wird aufgenommen und
in Wirklichkeit rechteckig, obwohl sie diesen Anschein analysiert, es wird zwischen richtiger und falscher
erwecken. Die Anordnung fhrt zur Illusion durch spezielles Antwort entschieden und je nach Ergebnis knnen
Aktivieren der verarbeitenden Netzwerke. Das Kanizsa Belohnungen folgen. Diese Art von Forschung ist eine Art
Dreieck (rechts) gibt es eigentlich gar nicht aber du Physik des Sehens.
siehst es trotzdem! Dein visuelles System entscheidet
das ein weies Dreieck dem Bild aufliegt! Wahrnehmung von Bewegung und Farbe
Ein zurzeit sehr beliebtes Forschungsgebiet ist, wie
Entscheidungen und Unentschlossenheit Neurone zu Entscheidungen ber visuelle Bewegung
beitragen. Ob sich ein Gegenstand bewegt oder nicht, und
Eine Schlsselaufgabe der Grohirnrinde ist, sensorische in welche Richtung, sind uerst wichtige Entscheidungen
Information von mehreren Quellen zu verarbeiten und darauf die Mensch und Tier treffen mssen. Bewegt sich ein
zu reagieren. Entscheidungen treffen ist ein Gegenstand im Verhltnis zu anderen, bedeutet das
unentbehrlicher Teil dieser Fhigkeit. Das ist der kognitive grundstzlich, dass er eigenstndig ist und nicht Teil der
Teil des Vorgangs, das auf Wissen beruhende Denken. Die Umgebung. Die Regionen der Sehrinde, die Informationen
zur Zeit verfgbare sensorische Information muss zur Bewegung auswerten, knnen auf einem anatomisch
abgewogen und Entscheidungen getroffen werden (zum begrenztem Gebiet gefunden werden, indem man die
Beispiel etwas tun oder es zu lassen). Einige Verbindungsmuster zwischen den Gebieten untersucht,
Entscheidungen sind schwierig zu treffen und bentigen z.B. durch bildgebenden Verfahren (Kapitel 14) oder indem
langes Nachdenken, whrend andere leicht fallen und man die Aktivitt einzelner Neurone in Versuchstieren
ableitet.

16
A B

C 0% Stimmigkeit 50% Stimmigkeit 100% Stimmigkeit D


Anteil der
Richtungs-
wahl

Stimmigkeit (%)

Bewegungsempfindlichkeit. A. Seitenansicht eines Affengehirns mit der primren Sehrinde (V1) ganz links und dem Areal MT
(auch V5 genannt), wo sich die bewegungsempfindlichen Neurone befinden. B. Die Aktionspotentiale (rote renkrechte Linien)
eines bewegungsempfindlichen Neurons die in Hufigkeit ab- bzw. Zunehmen, jenachdemwohin sich der Reiz bewegt. Die
Zellsulen in V5 verrechnen jeweils verschiedene Bewegungsrichtungen. C. Ein runder Bildschirm in einem Experiment zur
Bewegungsempfindlichkeit worin sich Punkte ganz unstimmig (0% Stimmigkeit) oder alle in dieselbe Richtung bewegen
(100% Stimmigkeit). D. Die Richtungsangabe des Affen ist abhngig von der Stimmigkeit der Punktebewegung (gelbe Linie).
Elektrische mikrostimulation bestimmter Sulen verschiebt die Angaben zur entsprechenden Richtung (blaue Linie).

Neurone einer solchen Region, Areal MT oder V5, wurden in


Affen abgeleitet, die einfache Entscheidungen trafen ber
ein Muster sich bewegender Punkten. Die meisten Punkte
bewegen sich zufllig in alle Richtungen, ein kleiner Teil aber
bewegt sich durchgehend in eine bestimmte Richtung -
nach oben, unten, links oder rechts. Der Beobachter muss
entscheiden wohin sich das Muster insgesamt bewegt. Die
Aufgabe kann leichter oder schwerer gemacht werden,
indem man den Anteil sich gleichsinnig bewegender Punkte
vergrert bzw. verringert. Die Ergebnisse zeigten, dass
die Aktivitt von Zellen in V5 genau die Strke der
Bewegung widerspiegelt. Die Neurone reagieren spezifisch
auf jeweils eine bestimmte Richtung der Bewegung und
werden aktiver sobald sich der Anteil in diese Richtung
bewegender Punkte erhht.
Erstaunlicher Weise knnen einige einzelne Neurone
genauso gut die Richtung der Punkte auffassen, wie der
Beobachter selbst, sei es Affe oder Mensch.
Mikrostimulation solcher Neurone mit der ableitenden
Elektrode kann sogar das Einschtzungsvermgen eines
Affen beeinflussen. Das ist bemerkenswert, da eine Vielzahl
an Neuronen auf Bewegung reagieren und man erwarten
wrde, dass Entscheidungen durch die Aktivitt vieler
Neurone getroffen werden und nicht nur durch einige Der Necker-Wrfel ruft dauernde Wahrnehmungswechsel
einzelne. Wahrnehmung von Farbe geschieht auf hnlicher hervor. Das Bild auf der Netzhaut ndert sich nicht, aber wir
Art und Weise (siehe An der Forschungsfront Kasten sehen den Wrfel zuerst mit dem oberen linken Eck zu uns
oben). gewandt, und dann tritt das Eck nach hinten. Seltener
nehmen wir sogar einfach einige interessant geordnete Linien
auf einer flachen Oberflche wahr. Es gibt viele solche in der
Wahrnehmung schwankende Figuren und einige davon werden
benutzt um die neuralen Signale zu erforschen, die bei der
Wahrnehmung eine Rolle spielen.

17
An der Forschungsfront
Farbempfindliche Zellen. Bestimmte Neurone feuern unterschiedlich je nach Wellenlnge des Lichts. Einige
reagieren am strksten auf langwelliges Licht, andere auf kurzwelliges. Ob das allein zur Farbwahrnehmung
ausreicht, ist nicht ganz klar. Erkennst du den Unterschied in den Aktivittsmuster der Zellen links und rechts?

Links. Dieses ausgeklgelte Farbmuster nennt man Rechts. Eine Echtfarben-empfindliche Zelle feuert
Mondrian, nach dem Knstler Piet Mondrian. Es wird bei einem Rechteck was wir als rot sehen, aber
beleuchtet mit unterschiedlichen Kombinationen von deutlich weniger bei anderen Rechtecken. Dies
kurz-, mittel- und langwelligem Licht sodass jedes geschieht obwohl alle Areale die gleichen drei
Rechteck die gleiche Lichtmischung reflektiert, Wellenlngen reflektieren. V4 knnte also die
obwohl wie sie verschiedenfarbig sehen, wegen der Hirnregion sein, die uns das Farbsehen ermglicht,
umgebenden Rechtecke. Die abgeleitete Zele links aus obwohl einige Wissenschaftler glauben, dass auch
V1 feuert jedes Mal etwa gleich. Sie kann Farbe nicht andere Areale dabei mitwirken.
wahrnehmen, sie reagiert einfach nur auf das
gleichstarke Licht.

Believing is seeing
Die sichtbare Welt ist ein faszinierender Ort. Das Licht
Areal V5 erkennt nicht nur reelle Bewegungen visueller geht durch unsere Augen und zeigt uns die Welt um uns
Reize, sonder auch wahrgenommene Bewegung. Wenn zum herum, von den einfachsten Gegenstnden zu den
Beispiel im Rahmen einer optischen Illusion, Punkte als sich wunderbarsten Kunstwerken, die uns bezaubern. Millionen
bewegend wahrgenommen werden, whrend in Wirklichkeit von Neuronen sind an der Wahrnehmung beteiligt, jedes
nur die sie umgebenden Punkte sich bewegen, so werden die mit seiner Aufgabe; sei es der Photorezeptor in der
entsprechenden Neurone auch im Einklang mit der nach Netzhaut oder das Neuron in V5, das entscheidet ob sich
rechts oder links wahrgenommenen Bewegung feuern. Wenn etwas bewegt oder nicht. All dies passiert phne jede
die Bewegung vollkommen zufllig ist so feuern die Neurone, Anstrengung in unserem Gehirn. Wir verstehen noch nicht
die rechts bevorzugen, etwas mehr wenn der Beobachter alles, aber die Wissenschaft schreitet immerzu mit groen
Rechtsbewegung wahrnimmt (und andersrum). So sind Schritten voran.
also die Aktivitt der Neurone und die subjektive
Wahrnehmung nicht zwingend einstimmig mit der wahren
Bewegung des Reizes. Colin Blakemore hat dazu beigetragen
wie sich das visuelle System
Andere Bespiele visueller Unentschlossenheit sind entwickelt. So zum Beispiel
tatschlich zweideutige Reize, so wie der Necker-Wrfel bahnbrechende Studien in Zellkulturen
(siehe Abbildung). Bei solchen Reizen kann isch der zur Erforschung der Wechselwirkung
Beobachter nicht festlegen und schwankt von einer zwischen verschiedenen Teilen der
Sichtweise zur anderen. hnlich unentschlossen bleibt Sehbahn im Eembryonalen Gehirn
man, wenn das eine Auge ein senkrechtes Linienmuster (links). Rechts sehen wir Axone (grn
sieht und das andere ein horizotales. Die gefrbt), die aus der sich
entwickelnden Hirnrinde wachsen um
Wahrnehmungswechsel zwischen eher senkrechten und anderen Fasern (orange gefrbt) die
dann eher horizontalen und dann wieder senkrechten Linien Hand zu geben und sie zur Rinde zu
nennt man binokulare Rivalitt. Es gibt Neurone in vielen fhren.
Sehrindenregionen die den Wahrnehmungswechsel
wiederspiegeln.

18

Internet Links: faculty.washington.edu/chudler/chvision.html


http://www.ncl.ac.uk/biol/research/psychology/nsg
18
Bewegung

Stell dir vor, du fngst einen Ball. Einfach, nicht wahr? Es


scheint zwar so, aber um diese einfache Bewegung
durchzufhren, muss dein Gehirn Bemerkenswertes Muskelkraft
vollbringen. Wir halten es fr selbstverstndlich, aber
zuerst kommt die Planung: Ist der Ball leicht oder
schwer? Aus welcher Richtung kommt er und wie schnell
wird er fliegen? Dann ist da noch die Koordination: Wie
koordiniert man automatisch Arme und Beine und wie EMG-Signal
macht man es am besten? Und dann kommt die
Aufhrung: Gelangt dein Arm zum richtigen Platz und
schlieen sich die Finger zum richtigen Zeitpunkt?
Neurowissenschaftler wissen, dass viele Regionen des
Gehirns an diesen Vorgngen beteiligt sind. Neuronale
Aktivitt in diesen Regionen bildet eine Befehlskette
eine motorische Rangordnung von der Grohirnrinde
und den Basalganglien zum Kleinhirn und dem Aufnahmen der elektrischen Signale, die mit
Rckenmark. Muskelbewegung zusammenhngen (Elektromyographie).

Die motorische Endplatte Die elektrischen Ereignisse in den Muskeln des Armes
knnen mit einem Verstrker aufgenommen werden, sogar
Auf der untersten Ebene der motorischen Rangordnung, ber die Haut hinweg. Die sogenannte Elektromyographie
im Rckenmark, fangen hunderte von spezialisierten (EMG) kann somit die Muskel-Aktivitt messen (siehe
Nervenzellen, die Motoneurone, an schneller zu feuern. Die Abbildung oben).
Axone dieser Neurone ziehen zu den Muskeln, wo sie
kontraktile Muskelfasern in Bewegung versetzten. Die Das Rckenmark beherbergt verschiedene Reflexbgen und
Endzweige der Axone jedes Motoneurons bilden spezielle spielt eine wichtige Rolle in der Kontrolle der Muskeln. Zu
motorische Endplatten auf eine begrenzte Anzahl von diesen gehren der Beugereflex, der dich vor spitzen oder
Muskelfasern innerhalb eines Muskels (siehe Abbildung heien Gegenstnden schtzt, und Muskeleigenreflexe, die
unten). Jedes Aktionspotential eines Motorneurons wichtig fr die Krperhaltung sind. Der Kniesehnenreflex
bedingt die Ausschttung von Neurotransmitter aus den ist ein besonderes Beispiel fr einen Muskeleigenreflex, da
Nervenendigungen und generiert somit Aktionspotentiale nur zwei Arten von Nervenzellen beteiligt sind
in den Muskelfasern. Dies setzt Ca2+-Ionen aus inneren sensorische Neurone, die die Muskellnge registrieren,
Speichern in jeder Muskelfaser frei, was wiederum die verbunden ber Synapsen zu Motorneuronen, die die
Verkrzung (die Kontraktion) der Muskelfasern auslst Bewegung auslsen. Solche Reflexe sind verknpft mit
und Kraft und Bewegung entstehen. noch komplizierteren und bilden Verschaltungen im
Rckenmark, die mehr oder weniger vollstndige
Bewegungsablufe kontrollieren, wie zum Beispiel
rhythmische Bewegungen der Beine beim Gehen oder
Laufen. Dies verlangt abgestimmte Erregung und
Hemmung von Motoneuronen.
Motoneurone sind die gemeinsame Endstrecke zu den
Muskeln, die deine Knochen in Bewegung setzten. Fr
das Gehirn stellt die Kontrolle der Aktivitt dieser Zellen
jedoch ein riesiges Problem dar. Welche Muskeln mssen
bewegt werden um eine bestimmte Tat zu vollbringen, wie
viel, und in welcher Reihenfolge?

Um Muskeln zusammenzuziehen, zu kontrahieren, bilden Ganz oben die motorische Rinde


die Nerven spezielle Verbindungen mit jeder einzelnen Am anderen Ende der motorischen Rangordnung, in der
Muskelfaser an motorischen Endplatten. In der
Entwicklung ziehen mehrere Nervenfasern zu jeder motorischen Rinde, mssen fr jeden Bestandteil einer
Muskelfaser, aber im laufe des Wettkampfes bilden sich Bewegung verblffend viele Berechnungen von
alle bis auf eine zurck. Das letzte Neuron kann dann den zigtausenden von Neuronen ausgefhrt werden. Diese
Neurotransmitter Acetylcholin in der motorischen Berechnungen dienen dazu, Bewegungen glatt und
Endplatte ausschtten (rot gefrbt). Dieses Bild wurde geschickt auszufhren.
mit einem konfokalen Mikroskop gemacht.

19
Motorische Rinde
Parietallappen
Prmotorische Rinde Ein Experiment zur Bewegung

Wer bewegt mich? Versuch dieses Experiment mit


einem Freund. Halte ein schweres Buch auf der
Handfche deiner rechten Hand. Hebe jetzt das
Buch mit deiner linken Hand von der rechten Hand
ab. Das Ziel ist es, deine rechte Hand dabei nicht zu
bewegen. Das sollte soweit einfach sein. Jetzt
versuch es nochmal, wobei diesmal dein Freund es
von deiner Hand abhebt. Die Wenigsten knnen ihre
Hand dabei ruhig lassen. Aber keine Sorge, man muss
viel ben damit es so wird, wie wenn du es selbst
machst.
Kleinhirn Basalganglien (innen)
Dieser Versuch zeigt, dass die sensorimotorischen
Einige der Hirnregionen, die die Bewegung des Regionen deines Gehirns Bewegungen viel besser auf
Krpers regeln. die eigene Handlung abstimmen knnen, als auf
fremde, die man sieht.
Zwischen der Grohirnrinde und den Motoneuronen im
Rckenmark verknpfen wichtige Regionen im Hirnstamm
die Information aus den Muskeln der Arme und Beine, die
ber das Rckenmark aufsteigt, mit absteigenden
Informationen aus der motorischen Rinde.
Die motorische Rinde ist ein dnnes Band Gewebe, das auf
der Oberflche des Gehirns liegt, genau vor der
sensorischen Rinde (siehe S. 12). Hier findet man eine
vollstndige Abbildung des Krpers: Nervenzellen die
Bewegungen erzeugen (mittels ihrer Verbindungen zu
Motoneuronen im Rckenmark) sind topographisch
geordnet. Mit einer Ableitelektrode kann man Neurone in
jedem Teil dieser Abbildung finden die etwa 100
Millisekunden vor der entprechenden Muskelaktivierung
feuern. Was genau in der motorischen Rinde kodiert wird
wurde lange diskutiert kodieren die Zellen in der Rinde die
Bewegungen, die jemand ausfhren mchte oder
entsprechen sie den dazu ntigen Muskeln, die kontrahieren
mssen? Die Antwort auf diese Frage stellte sich als ganz
ander heraus einzelne Neurone kodieren keines der beiden.
Stattdessen wird eine Populationskodierung eingesetzt,
bei der Bewegungen von der Aktivitt einer Gruppe von
Neuronen bestimmt werden.
Vor der motorischen Rinde liegen wichtige prmotorische
Areale, die fr die Bewegungsplanung, der Vorbereitung von
Verschaltungen im Rckenmark und in Vorgngen, die die
Wahrnehmung von Bewegungen mit dem Verstndnis von Schdigungen dieser Areale, zum Beispiel nach einem
Gesten verbinden, verantwortlich sind. Eine erstaunliche Schlaganfall, kann zu rumlichen Fehleinschtzungen
Entdeckung aus neuester Zeit sind zum Beispiel die fhren, oder gar zur teilweisen Misachtung der Umwelt.
Spiegelneurone in Affen, die sowohl auf eine Handbewegung, Patienten mit sogenanntem Neglect misachten
die vom Affen gesehen wird, reagieren, als auch wenn das Gegenstnde (meistens auf der linken Seite) und einige
Tier die gleiche Bewegung selbst durchfhrt. Spiegelneurone ignorieren sogar die linke Seite ihres Krpers.
sind wahrscheinlich wichtig fr das Verstehen und
Nachmachen von Bewegungen. Hinter der motorischen Die Basalganglien
Rinde, im Parietallappen, befinden sich mehrere
Rindenareale, die sich mit der rumlichen Reprsentation Die Basalganglien sind eine Gruppe von Kerngebieten, die in
des Krpers und der visuellen und auditorischen Reize um der Tiefe der Grohirnhemispren unterhalb der Rinde
uns herum beschftigen. Dort scheint uns eine Art Karte zu liegen. Sie sind unentbehrlich zur Einleitung von
sagen, wo sich unsere Arme und Beine befinden, und wie Bewegungen,
interessante Gegenstnde im Verhltnis zu uns stehen.

Spiegelneurone werden die Psychologie bereichern, wie es die DNA fr die Biologie tat:
sie werden ein einhaltliches Gerst schaffen, womit eine Menge geistiger Fhigkeiten
erklrt werden knnen, die bis jetzt noch rtselhaft und fr Experimente unzugnglich
geblieben sind. Sie sind ein groer Sprung vorwrts in der Entwicklung des menschlichen
Gehirns. - V.S. Ramachandran

20
Wie genau sie dazu beitragen ist nicht vollstndig geklrt. Planung der Bewegung im Verhltniss zum sich
Die Basalganglien wirken wie vielschichtige Filter, die bewegenden visuellen Gegenstand,ber das
wichtige Informationen aus sehr vielen verschiedenen Programieren der Bewegungen deiner Arme und Beine,
Quellen im vorderen Teil der Rinde (die sensorischen, bis zur Anpassung der Stellreflexe deines Armes. Auf
motorischen, prfrontalen und limbischen Areale) allen Ebenen musst du sensorische Informationen in den
aussortieren und zurck zu den motorischen Signalfluss, der zu den Muskeln fhrt, eingliedern.
Rindenarealen schicken.
Eine hufige Bewegungsstrung, die Parkinson-
Krankheit, geht typischerweise mit Tremor
(Muskelzittern) und der erschwerten Einleitung von
Bewegungen einher. Es scheint, als wre der Filter der
Basalganglien verstopft. Das Problem liegt im Untergang
von Neuronen der Substantia nigra (lat. nigra, schwarz; so
genannt wegen der schwarzen Erscheinung), einem
Kernkomplex, dessen lange Axone den Neurotransmitter
Dopamine in den Basalganglien freisetzten (siehe
Forschungsfront-Kasten unten). Die genaue Verknpfung
von dopaminergen Axonen mit deren Zielstrukturen in den
Basalganglien ist sehr kompliziert und deutet auf
wichtige Wechselwirkungen verschiedener
Neurotransmitter hin. Behandlung mit dem Medikament
L-Dopa, welches im Gehirn zu Dopamin umgewandelt wird,
stellt den Dopamingehalt im Gehirn wieder her und somit
auch die Bewegung (s. Kapitel 16).
Die Basalganglien sind wahrscheinlich
auch fr das Lernen zustndig, indem sie
das Aussortieren belohnender Eine Purkinje-Zelle des Kleinhirn mit ausgeprgter
Handlungen ermglichen. Verstelung des dendritischen Baumes. Nur so kann sie die
unzhligen Eingnge empfangen, die die przise Abstimmung
von Bewegungen erlauben.
Das Kleinhirn
Das Kleinhirn ist ausschlaggebend fr An der Forschungsfront
geschickte, glatte Bewegungen. Es ist
eine wunderschne neuronale
Maschinerie, dessen komplexe, zellulre Basalganglien
Rinden-
Architektur in groem Detail zuflsse
entschlsselt worden ist. Wie die
Basalganglien, ist das Kleinhirn mit den Ncl. caudatum
10,000 Rinden-
motorischen Rindenarealen verbunden, endungen
aber auch mit Strukturen im Putamen 1000 Dopamin-
Hirnstamm. Schdigungen des Synapsen auf
Kleinhirns fhren zu schlecht dendritischen
Dopamin- Dornen
koordinierten Bewegungen, Eingnge
Gleichgewichtsverlust, verwaschener Neuron des
Sprache und auch kognitiven SN Striatums
Beeintrchtigungen. Klingt bekannt?
Alkohol hat eine gewaltige Auswirkung Substantia
auf das Kleinhirn. Nigra (SN)

Das Kleinhirn ist auch fr das Lernen und Anpassen von


Bewegungen ntig. Fast alle willkrlichen Bewegungen
bentigen feine Abstimmung der motorischen Eine unerwartete Geschichte ber Dopamin
Verschaltungen und das Kleinhirn ist dafr sehr wichtig
zum Beispiel, wenn es um die zeitliche Anpassung geht. Es Zur Chemie, die hinter alltglichen Bewegungen steckt,
hat eine sehr regelmig aufgebaute Rinde und es scheint gehrt der Botenstoff Dopamin, der in den
sich entwickelt zu haben, um die riesige Menge an Basalganglien freigesetzt wird und dort auf
Information vom sensorischen System, den motorischen metabotrope Rezeptoren wirkt (Kapitel 3).
Rindenarealen, dem Rckenmark und dem Hirnstamm
zusammenzufhren. Das Erlernen von geschickten Dort ist er sowohl ein Startsignal als auch ein
Bewegungsablufen hngt von einem zellulren Belohnungssignal fr erfolgreiche Bewegungen. Eine
Lernmechanismus ab, der Langzeit-Depression genannt interessante neue Entdeckung ist, dass die Dopamin-
wird. Dabei werden synaptische Verbindungen Freisetztung am grten ist, wenn die Belohnung
abgeschwcht (siehe Kapitel zur Plastizitt). Es gibt viele unerwartet ist. Die Dopaminneurone feuern also am
Theorien zur Funktion des Kleinhirns; viele besagen, dass strksten, wenn eine Verstrkung des motorischen
es ein Modell der Arbeit des motorischen Systems Systems am wichtigsten fr das Lernen ist.
aufbaut eine Art virtuelle Realitt-Simulator deines Einzelbewegungen knnen so durch aufeinander-
eigenen Krpers in deinem Kopf. Es erstellt dieses Modell folgenden Dopamin-Ste zusammengesetzt werden.
durch die synaptische Plastizitt, die in seinem Wenn komplexe Bewegungen zur Gewohnheit werden,
komplizierten Netzwerk eingebaut ist. Also, fang den Ball braucht das System die Dopamin-Signale nicht mehr.
nochmal, und fhre dir vor Augen, wie fast alle Ebenen Wenn wir dann gelernte Bewegungen verbessern wollen,
deiner motorischen Rangordnung beteiligt sind von der kommt das Kleinhirn ins Spiel.

Hier steht, auf Englisch, wie Neurowissenschaftler die Mechanismen der Bewegung entdeckt haben:
http://www.pbs.org/wgbh/aso/tryit/brain/ 21
Die Entwicklung des
Nervensystems

Der Grundaufbau des Gehirns ist praktisch identisch von


Mensch zu Mensch und erkennbar hnlich in allen
Sugetieren. Groteils ist es genetisch vorprogrammiert, A
die kleinen Details der Netzwerke werden jedoch von der
elektrischen Aktivitt des Gehirn beeinflusst, besonders
whrend der frhen Lebensphasen. Es ist so kompliziert,
dass wir noch weit von einem vollstndigen Bild von der
Entwicklung des Gehirns entfernt sind; der genetischen
Revolution zu Dank wurden jedoch in den letzten Jahren
einige klare Einsichten diesbezglich gewonnen. B
Man nehme eine befruchtete Eizelle und
folge der Anleitung
Der menschliche Krper und das Gehirn entwickeln sich aus
einer einzigen Zelle - der befruchteten Eizelle. Aber wie? Das
Grundprinzip der Entwicklungsbiologie ist: das Genom ist
eine Sammlung von Anweisungen wie man ein Organ des
Krpers macht, und kein Bauplan. Das Genom ist die
Gesamtheit der etwa 40.000 Gene, die den ganzen
Vorgang ermglichen. Die Ausfhrung dieser Anweisungen
ist in etwa wie bei der chinesischen Kunst des Papierfaltens
C
- eine kurze Anleitung wie falte, knicke, entfalte ergibt eine
Figur die nur mit vielen Zeichnungen in einem Bauplan zu
erklren wre. Angefangen beim Embryo kann whrend der
Entwicklung eine verhltnissmig kurze Liste von
genetischen Anweisungen fr eine riesige Vielfalt an
Zelltypen und Verbindungen im Gehirn sorgen. D
E
Erstaunlicherweise haben wir viele Gene gemeinsam mit der
Fruchtfliege, Drosophila. Tatschlich haben wir es
F
Untersuchungen an der Fruchtfliege zu verdanken, dass die
Mehrzahl an Genen, die wichtig fr die Entwicklung des
menschlichen Nervensystems sind, entdeckt wurden.
Neurowissenschaftler, die sich mit der Hirnentwicklung
beschftigen, untersuchen eine Vielzahl an Tieren -
Zebrafische, Frsche, Hhner und Muse - wobei jede der
Tierarten ihre Vorteile bei der Untersuchung bestimmter
molekularer oder zellulrer Ereignisse hat. Das
Zebrafischembryo ist durchsichtig - so kann die
Entwicklung jeder Zelle durch das Mikroskop beobachtet
werden. Muse vermehren sich schnell - das gesamte Maus-
Genom wurde schon vollstndig entschlsselt. Hhner und
Frsche sind weniger geeignet fr genetische
Untersuchungen, aber deren groe Embryos erlauben
mikrochirurgische Manipulationen - um zum Beispiel zu
untersuchen, was passiert, wenn man Zellen verschiebt.

Erste Schritte
Der erste Schritt in der Hirnentwicklung ist die Zellteilung. Die Neuralplatte faltet sich zum Neuralrohr. A. Ein
Sehr wichtig ist dabei die Zelldifferenzierung, wobei Zellen menschlicher Embryo 3 Wochen nach Empfngnis. B.
irgendwann aufhren sich zu teilen und bestimmte Die Neuralplatte bildet die obere (dorsale) Oberflche
Eigenschaften annehmen - zum Beispiel die von Neuronen des Embryos. C. Einige Tage spter entwickeln sich
oder Gliazellen. Die Differenzierung sorgt auch fr die groe Kopffalten am vorderen (anterioren) Ende. Die
rumliche Anordnung. Unterschiedliche Arten von Neuralplatte ist an beiden Enden noch offen, aber
Neuronen wandern zu verschiedenen Orten im Rahmen der dazwischen schon zum Rohr geschlossen. D, E, F.
sogenannten Musterbildung. Verschiedene Ebenen der Kopf-Schwanz-Achse, die
unterschiedliche Phasen des Neuralrohrschlusses
Das erste groe Ereignis der Musterbildung findet in der zeigen.
dritten Woche der embryonalen Entwicklung statt, wenn
das Embryo noch blo zwei verbundene Bltter sich
teilender Zellen ist.

22
Ein kleiner Fleck Zellen der oberen Oberflche dieser
Doppelschicht hat die Anweisungen, das gesamte Gehirn
und Rckenmark zu bilden. Diese Zellen bilden eine
Tennisschlger-frmige Struktur, die Neuralplatte,
dessen Vorderteil zum Grohirn und Hinterteil zum
Rckenmark wird. Signale, die das Schicksal dieser Zellen
bestimmen, kommen aus der unteren Schicht, die spter
das Skelett und die Muskeln des Embryos bildet.
Verschiedene Regionen des frhen Nervensystems lesen
verschiedene Gene ab und bestimmen so die Entwicklung

A
der unterschiedlichen Hirnanteile - Vorderhirn, Mittelhirn
und Hinterhirn - mit der jeweiligen zellulrer Architektur
und Funktion.

Zusammenrollen 26 Tage
Eine Woche spter rollt sich die Neuralplatte zusammen,
verschliet sich zu einem Rohr und sinkt in den Embryo
hinein, wo sie von der zuknftigen Epidermis umhllt wird.
Weitere wichtige Vernderungen laufen in den nchsten
Wochen ab, einschlielich Vernderungen von Zellformen, -
teilung, -wanderung und Zell-Zell Kontakten. Zum Beispiel,
knickt das Neuralrohr so ab, dass die Kopfregion
rechtwinklig zum Stamm liegt.

Neuralrinne
B
Neuralfalten
28 Tage
B

D C
35 Tage

D
49 Tage
F
Der Gestaltwandel des menschlichen Gehirns zwischen
Woche 4 (A) und Woche 7 (D) nach Empfngnis. Einige
Areale vergrern sich und die Achse knickt an
verschiedenen Stellen ab.

23
Solche Vernderungen laufen auch auf kleinster Ebene ab,
sodass letztendlich einzelne junge Neurone eigene chemische Abstoung chemische Anziehung
(Semaphorine) (Netrine)
Identitten erhalten. Es kann aber auch einiges schief
gehen. Falls sich das Neuralrohr nicht ganz schliet, kommt
es zur Ausbildung einer Spina bifida, eine Fehlbildung die
normalerweise auf das untere Rckenmark beschrnkt ist.
Sie ist zwar belastend, jedoch nicht lebensbedrohlich. Im
Gegensatz dazu, sollte der Schluss des Neuralrohrs am Wachstums-
Kopfende ausbleiben, so fehlt das gesamte Grohirn eine kegel
Fehlbildung, die man Anenzephalie nennt.

Kenne deinen Platz im Leben


Das Grundprinzip der Musterbildung ist, dass Zellen einen Anziehung (+) und Abstoung (-) durch Berhrung
(Cadherine) (Ephrine)
Platz relativ zu den Hauptachsen des Nervensystems
zugewiesen bekommen - von vorne nach hinten und von
oben nach unten. Jede Zelle findet ihren Platz, indem sie Die axonalen Wachstumskegel der Neurone (blau) treffen auf
diesen Koordinaten folgt, in etwa wie ein Pfadfinder seinen verschiedene Fhrungs-Signale. Diese Signale knnen
Platz findet, indem er die Entfernungen von bestimmten anziehen der abweisen, in der Nhe oder in der Ferne liegen.
Punkten misst. Auf der molekularen Ebene funktioniert Im Bild sind einige konkrete Beispiele molekularer Hinweise
das, indem der Embryo einige rtliche polarisierende zu sehen.
Regionen im Neuralrohr aufbaut, die Signalmolekle
freisetzten. Diese Molekle diffundieren dann von der Die fr das scharfe Sehen unabdingliche Punkt-zu-Punkt-
jeweiligen Quelle und bilden auf dieser Strecke ein Verdrahtung zwischen den Nervenzellen in der Retina und
Konzentrationsgeflle. Ein Beispiel fr diesen ortenden denen im Gehirn, zum Beispiel, wird zum Teil von der
Mechanismus finden wir in der von oben nach unten elektrischen Aktivitt der Retina beeinflusst. Ein
verlaufenden (dorsoventralen) Achse des Rckenmarks. Groteil der Verbindungen wird in einer kritischen Periode
Der untere Teil des Neuralrohrs setzt ein Protein frei mit geformt, in der die Grundmuster des visuellen Systems
dem wunderschnen Namen Sonic hedgehog (Englisch: ausgebaut werden. Bei Affen endet diese etwa acht
Schall-Igel). Sonic hedgehog diffundiert von der Wochen nach der Geburt, bei Menschen kann sie ein Jahr
Grundplatte weg und beeinflusst alle Zellen auf der dauern. Spannend ist, ob solche frhen
dorsoventralen Achse je nach ihrer Entfernung zur Entwicklungsablufe spter reaktiviert werden knnen, in
Grundplatte. In Zellen, die nahe dran sind, bedingt Sonic Fllen neuronalen Untergangs (wie bei der Alzheimer- und
hedgehog das Ablesen eines Gens, das ein bestimmtes der Parkinson-Krankheit) oder bei Rckenmark-
Interneuron ausmacht. Weiter weg fhrt die niedrigere Verletzungen, die zur Lhmung fhren. Bei Letzterem kann
Konzentration von Sonic hedgehog zum Ablesen eines das Nachwachsen der Axone nach der Verletzung
anderen Gens, das zur Ausbildung eines Motoneurons gefrdert werden, aber ob man auch die
fhrt. Wiederverknpfung untersttzen kann wird immernoch
intensiv erforscht.
Bleib wo du bist! Oder weit du, wo du
hin musst? Die Genom-Revolution
Wenn ein Neuron erstmal seine eigene Identitt bekommen Der Katalog der Gene, die ntig sind, um ein Gehirn zu bauen,
und sich zu teilen aufgehrt hat, streckt es sein Axon mit vervollstndigt sich schnell. Dank der ungeheuren Macht
einem vergrertem Ende aus, dem Wachstumskegel. Wie molekularbiologischer Methoden knnen wir die Aufgaben
ein geschickter Bergfhrer kann sich der Wachstumskegel einzelner Gene untersuchen, indem wir deren Expression
den besten Weg durch das Gewebe suchen. Wenn es sich whrend der Entwicklung verndern, wo und wann auch
fortbewegt zieht es das Axon hinter sich her, wie ein Hund immer wir wollen. Die Hauptaufgabe ist es nun, die
mit einer Auszieh-Leine. Wenn er sein Ziel erreicht, verliert Rangordnung der genetischen Regelung zu verstehen, die
der Wachstumskegel seine Beweglichkeit und bildet eine eine Zellschicht in ein intaktes Gehirn verwandelt. Das ist
Synapse. eine der grten Herausforderungen der
Neurowissenschaften.
Die Zielfindung der Axone ist eine groartige
Navigationsleistung, die ber kurze und weite Strecken An der Forschungsfront
sehr genau ist. Der Wachstumskegel bewegt sich sehr
zielstrebig: er findet seine Zielzelle sehr przise und lsst Stammzellen haben das Potential sich in alle mglichen
sich nicht von anderen Wachstumskegeln auf dem Weg Arten von anderen Zellen zu verwandeln. Einige davon,
beirren. Fhrende Hnweise ziehen die Wachstumskegel auf die embryonalen Stammzellen, entwickeln sich sehr frh
ihrem Weg an (+) oder stoen sie ab (-). Wie das auf im Leben. Andere sind im Knochenmark oder in der
molekularer Eben abluft ist noch unzureichend geklrt. Nabelschnur zu finden. Neurowissenschaftler versuchen
rauszufinden, ob Stammzellen benutzt werden knnen,
Durch elektrische Aktivitt formen um geschdigte Neuronen-
Netzwerke im erwachsenen
Obwohl die rumliche Verteilung und Verbundenheit der Gehirn zu reparieren. Zur
Neurone von Anfang an sehr genau ist, unterliegt die Zeit arbeitet man
Vernetzung des Nervensystems spter einer Aktivitts- hauptschlich mit Tieren,
abhngigen Optimierung - Axone werden gestutzt, aber die groe Hoffnung ist
Neurone sterben ab, usw. Solche Verlust scheinen es, eines Tages Hirnschden
verschwenderisch, aber es ist weder mglich, noch wie bei der Parkinson-
wnschenswert von vornherien ein vollendetes, makelloses Krankheit beheben zu
Gehirn zu bauen. Man sagt, die Evolution sei ein Bastler knnen.
aber sie ist auch ein Bildhauer.

250,000 neue Zellen pro Minute bekommt das Gehirn zu bestimmten Zeiten seiner Entwicklung. Um mehr darber
24 zu erfahren, schau dir das an (auf Englisch): http://faculty.washington.edu/chudler/dev.html
Legasthenie

Weit du noch wie schwer es war, lesen zu lernen? Im Die Fhigkeit, Buchstaben und Laute richtig zu erkennen,
Gegensatz zum Sprechen, dass einen sehr alten hngt von visuellen und auditorischen Mechanismen ab. Bei
evolutionren Ursprung hat, sind Lesen und Schreiben unbekannten Wrtern, und fr den Anfnger sind alle
verhltnismig neue Erfindungen der Menschheit. Vor Wrter unbekannt, muss jeder Buchstabe einzeln erkannt
wahrscheinlich etwa tausend Jahren haben die und in die richtige Reihenfolge gesetzt werden. Dieser
Menschen in verschiedenen Teilen der Welt erkannt, dass Vorgang ist nicht so einfach wie er klingt, weil unsere Augen
die unzhligen Wrter der Sprache aus nur wenigen, mit kleinen einzelnen Bewegungen von einem Buchstaben
einzelnen Lauten bestehen (35 Phoneme im Deutschen), zum nchsten flitzen. Die Buchstaden werden jeweils
und dass diese durch noch weniger schriftliche Symbole whrend des kurzen Anschauens erkannt, aber die
dargestellt werden knnen. Diese Symbole zu erlernen Reihenfolge wird durch die entsprechende Blickrichtung des
braucht seine Zeit und einigen Kindern bereitet das sehr Auges gegeben. Was das Auge sieht muss mit
groe Schwierigkeiten. Das liegt nicht etwa an einer Informationenen aus dem Bewegungsapparat des Auges
geringeren Intelligenz, sondern daran, dass es fr deren verglichen werden; und mit eben dieser visuomotorischen
Gehirne schwieriger ist, die speziellen Anforderungen Zusammensetzung haben viele Legastheniker
des Lesens zu bewltigen. Etwa einer in zehn von uns hat Schwierigkeiten.
dieses Problem, das heutzutage unter dem
neurologischen Namen Legasthenie bekannt ist.
Legasthenie
Legasthenie ist sehr hufig. Da Kinder, die darunter leiden,
nicht verstehen knnen warum ihnen lesen so schwer fllt -
Schlechter
wo sie doch genauso intelligent sind wie ihre Freunde, Leser
denen es leichter fllt macht ihnen Legasthenie auch
hufig viel Kummer. Viele Kinder verlieren ihr Normal

Selbstbewutsein und das kann zu immer schlimmer


werdender Frust, Rebellion, Aggression und sogar Augenbewegungen beim Lesen. Das Hoch-und-runter
Kriminalitt fhren. Viele Legastheniker zeigen jedoch der Spur entspricht Bewegungen nach liks und rechts.
groes Talent in anderen Bereichen Sport,
Wissenschaft, Computer, Wirtschaft oder Kunst sofern
Die visuelle Kontrolle der Augenbewegungen wird von einem
ihre frhen Probleme mit dem Lesen sie nicht der Hoffnung
und des Selbstwertgefhls beraubt haben. Folglich ist das Netzwerk groer Neurone bestimmt, dem magnozellulren
System. Es heit so, weil seine Neurone (die Zellen)
Verstndnis der biologischen Grundlagen der Legasthenie
besondert gro (lat. magno) sind. Dieses Netzwerk kann von
nicht nur interessant, sondern sehr wichtig, damit man
der emotionalen Beslastung der Betroffenen der Netzhaut aus verfolgt werden, ber die Bahnen zur
Grohirnrinde und zum Kleinhirn, bis hin zu den Motoneuronen
entgegenwirkt. Wenn wir den Vorgang des Lesens besser
der Augenmuskeln. Es ist spezialisiert auf bewegliche Reize
verstehen, kann das auch zu neuen Wegen fhren, dieses
Problem zu behandeln oder bewltigen. und ist somit wichtig fr das Verfolgen von beweglichen
Zielen. Ein wichtiges Merkmal dieses Systems ist, dass es
Bewegungssignale sendet, sobald sich beim Lesen die Augen
Lesen lernen von Buchstaben wegbewegen, die sie eigentlich fixieren sollen.
Lesen hngt von der Fhigkeit ab, die graphischen Symbole Dieses Bewegungsfehler-Signal wird an die
des Alphabets in der richtigen Reihenfolge zu erkennen Augenmuskulatur gesendet um die Augen wieder
die Rechtschreibung der Sprache, die das Kind lernt und auszurichten. Das magnozellulre System ist entscheident
die einzelnen Laute der Wrter in der richtigen Reihenfolge um die Augen gleichmig auf jeden Buchstaben einzeln zu
auszumachen. Das bedeutet den phonemische Aufbau zu richten und so die richtige Reihenfolge zu erfassen.
verstehen, um die Symbole in die richtigen Laute
unzusetzten. Leider sind Legastheniker langsam und
ungenau beim Auffassen der orthographischen und parvozellulre Zellschicht
phonologischen Merkmale der Wrter.
magnozellulre
Zellschicht
einzelne H-U-N-D
Buchstaben 100 m
Normal Legasthenie
HUND phonologische
Analyse
visuelle ganzes
Wort
HUND Semantische Histologische Frbung des Nucleus geniculatus lateralis:
Analyse direkt Bedeutung normalerweise sind die Zellen der parvo- und magnozellulren
erkennen Systeme gut geordnet, bei manchen Legasthenikern aber herrscht
Unordnung.

25
Neurowissenschaftler haben herausgefunden, dass das Stoffwechseluntersuchungen des Kleinhirns deuten
magnozellulre System bei vielen Legasthenikern leicht darauf hin, dass seine Funktion beeintrchtigt sein
beeintrchtigt ist. Man sieht dies einerseits an knnte; das knnte der eigentliche Grund fr ihre
Hirngewebsuntersuchungen (siehe Abbildung), aber auch Schwierigkeiten mit der Handschrift sein. Einige
die Empfindlichkeit auf Bewegungen ist bei Legastheniken Neurowissenschaftler glauben, das Kleinhirn sei fr viel
schlechter und die Hirnstromwellen bei Bewegungsreizen mehr als nur die Bewegungsablufe beim Schreiben und
sind abweichend. Hirnbildgebung konnte auch vernderte Sprechen zustndig, sogar fr Aspekte der gedanklichen
Muster der funktionellen Aktivierung von Regionen, die auf Planung. Wenn sie Recht haben, knnten
Bewegungsreize reagieren, zeigen (siehe Kapitel 15 ber Mangelfunktionen des Kleinhirns zu Lernschwierigkeiten
Hirnbildgebung). Die Kontrolle der Augenbewegung ist bei beim Lesen, Schreiben und Buchstabieren beitragen.
Legasthenikern weniger regelmig; deswegen beschweren
sie sich hufig, dass sich die Buchstaben scheinbar Was kann man tun?
bewegen, wenn sie versuchen zu lesen. Diese visuelle
Verwirrung kommt wahrscheinlich daher, dass das Es gibt mehrere Therapieanstze fr Legasthenie, die
magnozellulre System den Blick nicht so gut stabilisieren jeweils auf die verschiedenen Hypothesen ber die
kann wie bei guten Lesern. zugrundeliegende Ursache beruhen. Einige Behandlungen
zielen auf das magnozellulre System ab; andere
Laute richtig ordnen unterscheiden zuerst zwischen oberfchlicher und tiefer
Form der erworbenen Legasthenie und behandeln dann
jeweils unterschiedlich. Bei allen Behandlungswegen ist
Vielen Dyslexikern fllt es auch schwer, Laute richtig die frhe Diagnose sehr wichtig.
aneinander zu reihen, sodass sie Wrter falsch
aussprechen (zum Beispiel sagen sie statt Lollipop, Wissenschaftler knnen sich nicht immer einigen und
Pollilop) und Zungenbrecher nicht gut aufsagen knnen. welche die beste Behandlung fr Legasthenie ist, ist eine
Wenn sie lesen sind sie langsamer und ungenauer beim umschtrittene Frage. Neulich wurde vorgeschlagen, dass
Umsetzten der Buchstaben in die entsprechenden Laute. Schwiergigkeiten beim Erkennen von Lauten
Wie auch bei dem visuellen Problem handelt es sich bei Legastheniker beim Lernen irrefhren knnen, indem duch
diesen phonetischen Schwierigkeiten wahrscheinlich auch die normalen Plastizittsmechanismen des Gehirns
um etwas eingeschrnkte auditorische Fhigkeiten. falsch Verstandenes verfestigt wird. Um die Kinder
wieder auf den richtigen Weg zu fhren lsst man sie
Wir unterscheiden Buchstabenlaute, die Phoneme, an den Computerspiele spielen in denen Laute so verlangsamt
feinen Unterschieden in Frequenz und Lautstrke, die sie sind dass die phonemischen Unterschiede viel klarer
kennzeichnen. Die Erfassung der akustischen Variationen werden. Allmhlich werden die Laute dann schneller
wird von eimen System groer auditorischer Neurone abgespielt. Dies funktioniert wohl recht gut, aber
bernommen, die Vernderungen in Frequernz und unabhngige Untersuchungen werden noch durchgefhrt.
Intensitt erfassen. Immer klarer wird gezeigt, dass sich Wissenschaftlich interessant bei diesem Ansatz ist,
diese Neurone bei Legasthenikern nicht so gut entwickeln dass normale Hirnmechanismen mit einer frhen
wie bei guten Lesern und dass es ihnen deshalb schwerer genetischen Abweichung zusammenwirken um einen
fllt, entscheidende Merkmalsunterschiede, wie zwischen berspizten Effekt zu erzielen. Ein eindrucksvolles
b und d, rauszuhren (siehe Abbildung). Beispiel wie Erbgut und Umwelt zusammenwirken knnen.
Viele Legastheniker weisen eine beeintrchtigte Es ist wichtig zu betonen, dass Legastheniker im
Entwicklung von Hirnzellen auf, die ber ihre visuellen und Vergleich zu guten Lesern, bei einigen
auditorischen Probleme beim Lesen hinaus geht. Neurone Wahrnehmungsvermgen besser sind, wie z.B.
in Netzwerkem im Gehirn, die zeitliche Unterschiede Farberkennung und grobe Formunterscheidungen. Das
verfolgen, sind betroffen. Diese Zellen haben deutet auf eine mgliche Erklrung, warum viele
Oberflchenmolelle, ber die sie sich erkennen und Legastheniker besser ferne und ungewhnliche
verknpfen, welche sie aber auch anfllig fr Antikrper- Verbindungen erkennen und generell besseres
Angriffe machen. ganzheitliches Denken aufweisen. Vergiss nicht:
Das magnozekllulre System sendet besonders viel Leonardo da Vinci, Hans Christian Andersen, Thomas
Information an das Kleinhirn (siehe Kapitel 7 ber Bewegung). Edison, Albert Einstein und viele andere Erfinder und
Interessanterweise sind einige Legastheniker sehr Knstler waren Legastheniker!
tollpatschig und haben oft eine kraklige Handschrift.
Hirnbildgebung (siehe S.41) und
Frequenz (Hz)

Zeit (msec)

Internet Seiten ber Legasthenie:


http://www.bvl-legasthenie.de/ und http://www.blicklabor.de/leg.htm
26
Plastizitt

Im Laufe des Lebens verndert sich das Gehirn stndig.


Ein erster Eindruck wie alles abluft
Diese Fhigkeit nennt man Plastizitt hnlich wie sich Glutamat ist eine gngige Aminosure die im Krper zum
Plastilin-Knetmasse verformen lsst. Nicht das Gehirn Aufbau von Proteinen benutzt wird. Vielleicht kennst du sie
als Ganzes, sondern die einzelnen Neurone knnen aus auch als Geschmacksverstker, dem Mono-Natrium
verschiedenen Grnden verndert werden whrend der Glutamat. Glutamat ist auch der Neurotransmitter, der an
Entwicklung, als Antwort auf Hirnschden und beim den Synapsen wirkt, die am besten LTP und LTD zeigen.
Lernen. Unter den verschiedenen Formen der Plastizitt Glutamatrezeptoren liegen hauptschlich auf der
ist die synaptischen Plastizitt die wichtigste wie Empfngerseite der Synapse. Es gibt vier Arten: drei
Neurone ihre Fhigkeit untereinander zu kommunizieren inotrope, die AMPA, NMDA und Kainat heien, und eine
verndern. metabotrope, mGluR. Obwohl alle Arten auf den gleichen
Botenstoff reagieren, fhren sie unterschiedliche Aufgaben
Unsere Zukunft formen aus. Die inotropen Rezeptoren ffnen ihre Ionenkanle und
tragen zum erregenden postsynaptischen Potential
Wie wir im vorangegangenen Kapitel gesehen haben, (EPSP) bei; die metabotropen modulieren (siehe S. 8) die
mssen die Verbindungen zwischen Neuronen frh im Leben Strke und Richtung der Antwort. Alle Rezeptoren sind
fein abgestimmt werden. Sobald wir in Wechselwirkung mit wichtig fr die synaptische Plastizitt, aber am meisten
unserer Umwelt treten, fangen diese synaptischen wissen wir ber die AMPA und NMDA Rezeptoren, den
Verbindungen an sich zu verndern neue werden erstellt, Gedchtnis-Moleklen. Viele Erkenntnisse kommen von
ntzliche Verbindungen werden verstrkt, und solche, die bahnbrechenden Entdeckungen von Medikamenten, die auf
selten benutzt werden, werden schwcher oder diese Rezeptoren wirken (siehe Box auf S. 29).
verschwinden ganz. Synapsen, die aktiv sind, bleiben,
whrend der Rest abgeschafft wird. Die Zukunft des AMPA-Rezeptoren kommen am schnellsten ins Spiel.
Gehirns wird durch das trainieren oder verlieren-Prinzip Sobald sie Glutamat gebunden haben ffnen sie ihre
bestimmt. Ionenkanle und generieren das transitorische erregende
postsynaptische potential (EPSPs werden in Kapitel 3
Bei der synaptische bertragung werden besprochen). Glutamat bleibt nur einen Bruchteil einer
Neurotransmitter freigesetzt, die dann auf bestimmte Sekunde am AMPA-Rezeptor gebunden; danach schliet
Proteine, den Rezeptoren, wirken. Die synaptische Strke der Kanal und das elektrische Potential normalisiert sich
misst die normale elektrische Antwort auf die wieder. So tauschen Neurone im Gehirn schnell
Neurotransmitterfeisetzung. Sie kann variieren und die Informationen untereinander aus.
Vernderungen knnen einige Sekunden oder Minuten
dauern, oder aber ein lebenslnglich bestehen.
Neurowissenschaftler beschftigen sich hauptschlich
mit langanhaltenden Vernderungen der synaptischen
Strke, die von kurzen neuronalen Wechselwirkungen
hervorgerufen werden, vor allem mit den Vorgngen der
Langzeit-Potenzierung (LTP), die eine Verstrkung, und der
Langzeit-Depression (LTD), die eine Abschwchung der
bertragung bezeichnen.

Glutamat wird
presynaptisches Neuron postsynaptisches Neuron an synaptisch-
en Endigungen
freigesetzt,
Blschen mit berquert den
Glutamat synaptischen
Spalt und
Glutamat
bindet an die
verschiedenen
Mg2+-Ion
Glutamat-
NMDA-
Rezeptoren -
Rezeptor AMPA, NMDA
AMPA- und mGLUR.
Rezeptor Einige
mGlu- Glutamat-
Rezeptor Synapsen haben
Strom (Na+- auch Kainat-
Ionen) Rezeptoren.

27
Strom fliet ber
Normale bertragung AMPA-Rezeptoren

Starke Stimulation

Starke Erregung
vertreibt die Mg2+-
Ionen aus den NMDA-
Auslsung von LTP Rezeptoren und Na+ und
Ca2+ strmt ein

Mehr AMPA- AMPA-Rezeptoren


Rezeptoren werden arbeiten besser
eingebaut

Die groe Anzahl an Die AMPA-Rezeptoren


AMPA-Rezeptoren werden chemisch
lsst mehr Strohm verndert und lassen
durch und fhrt zu mehr Strohm
einem greren EPSP durchflieen; das
EPSP wird grer

LTP, dank grerer Anzahl an Rezeptoren LTP, dank effizienterer Rezeptoren

NMDA-Rezeptoren (rot) sind die Molekle mit denen NMDA Rezeptoren: molekulare Auslser
wir lernen. Transmitter wird vermehrt bei der der Plastizitt
Einleitung von LTP freigesetzt (oben links). Mg2+
(kleiner schwarzer Kreis, oben rechts) blockiert den Glutamat bindet auch an NMDA-Rezeptoren auf dem
Ca2+-Kanal in der Zellmembran und wird bei starker postsynaptischen Neuron. Das sind die entscheidenden
Depolarisation abgestoen (unteres Diagramm). Das molekularen Maschinen, die die Plastizitt auslsen. Wenn
passiert wenn Neurone ihre Verbindungen nur wenig Glutamat in der Synapse liegt spielen NMDA-
untereinander ndern mssen. LTP kann entstehen, Rezeptoren kaum eine Rolle, denn sobald sie den Kanal
wenn entweder mehr AMPA-Rezeptoren eingebaut ffnen wird dieser von einem anderen Ion, Magnesium
werden (gelbe Rezeptoren, unten links) oder wenn die (Mg2+), verstopf. Wenn ein Neuron jedoch von mehreren
AMPA-Rezeptoren wirksamer werden (unten Wellen Glutamat erregt wird und es zu einer starken
rechts). Depolarisation kommt, so wird das Mg2+-Ion vom Kanal
elektrisch abgestoen. Dann knnen sich NMDA-
Rezeptoren sofort an der synaptischen Kommunikation
beteiligen und zwar auf zwei Weisen:

28
erstens lassen sie Na+ und K+ durch, wie auch AMPA- Sport frs Gehirn
Rezeptoren, und tragen so zur Depolarisation bei; zweitens
lassen sie Kalzium, Ca2+, ins Neuron. In anderen Worten: Aber mit den Vernderungen der AMPA-Rezeptoren ist
NMDA-Rezeptoren spren die starke Aktivitt und nicht alles getan. Wenn wir uns etwas lnger einprgen,
informieren das Neuron mittels einem Schwall an Ca2+. Der verndert sich die Struktur des Gehirns. Synapsen, in die
Ca2+-Einstrom ist auch kurzlebig und hlt etwa eine AMPA-Rezeptoren eingebaut wurden (bei LTP), knnen
Sekunde an. grer werden oder neue Synapsen knnen entstehen
um die ursprngliche Synapse zu untersttzen.
Andererseits knnen sich Synapsen, an denen LTD
entsteht, verkleinern oder ganz verschwinden. Die
Substanz des Gehirns verndert sich als Antwort auf
die Hirnaktivitt. Gehirne mgen Sport Denksport
natrlich! So wie unsere Muskeln grer werden, wenn wir
Sport treiben, so scheint es, dass sich unsere Synapsen
vermehren und besser organisieren wenn wir sie viel
beanspruchen.

Gedanken und Erinnerungen


Wie gut wir lernen wird von unseren Emotionen bestimmt
wir erinnern uns besser an Ereignisse, die uns glcklich oder
traurig stimmen. Auch lernen wir besser wenn wir
aufmerksam sind! Diese Zustnde sind verbunden mit der
Freisetzung von Neuromodulatoren wie dem Acetylcholin
(bei Aufmerksamkeit), Dopamin, Noradrenalin und
Steroidhormone wie dem Kortisol (bei Neuigkeit, Stress und
Apparatus used for monitoring the tiny electrical voltages Angst). Modulatoren wirken vielseitig auf Neurone, zum Teil
that occur at synapses. auch indem sie NMDA-Rezeptoren beeinflussen. Auch
aktivieren sie bestimmte Gene, die mit dem Lernen
Im Neuron bindet Ca2+ an Proteine in der Nhe der Synapse. zusammenhngen. Die Proteine, die von diesen Genen
Viele dieser Proteine sind direkt mit den NMDA-Rezeptoren stammen, stabilisieren LTP und lassen es lnger anhalten.
verbunden und bilden die molekulare Maschinerie. Andere
sind Enzyme, die durch Ca2+ aktiviert werden und andere Der innere Arzt
Proteine an der Synapse chemisch modulieren. Diese
chemischen Vernderungen sind der erste Schritt in der Synaptische Plastizitt spielt noch eine entscheidende Rolle
Entstehung von Erinnerungen. sie hilft dem Gehirn sich von Verletzungen zu erholen. Wenn
zum Beispiel beim Schlaganfall Neurone untergehen, die fr
AMPA-Rezeptoren: molekulare bestimmte Bewegungen zustndig sind, ist noch nicht alles
unwiderruflich verloren. Die Neurone wachsen zwar nicht nach,
Speicher fr Erinnerungen aber dafr knnen sich andere Neurone anpassen und deren
NMDA-Rezeptoren lsen die plastischen Vernderungen Aufgaben zum Teil bernehmen und so das zerstrte
aus, aber was macht die Vernderung der Strke aus? Netzwerk zusammenflicken. Dieser Vorgang des Neu-
Wird dann etwa mehr Neurotransmitter ausgeschttet? Erlernens, zeugt vom Selbstheilungsvermgen des Gehirns.
Kann gut sein, aber ganz sicher sind wir uns, dass an dem
wesentlichen Mechanismus AMPA-Rezeptoren auf der
postsynaptischen Membran beteiligt sind. Und zwar auf Jeffery Watkins,
zwei Wegen. Einerseits werden AMPA-Rezeptoren ein medizinischer Chemiker,
effektiver gemacht, sodass sie mehr Strom ins Neuron revolutionierte die Erforschung
lassen. Andererseits werden mehr AMPA-Rezeptoren in erregender bertragung im Gehirn
die Synapse eingebaut. Beide Vernderungen fhren zu indem er das Medikament AP5 (unten)
einem greren EPSP das ist dann LTP. Im Gegensatz entwickelte, dass auf bestimmte
dazu werden bei LTD AMPA-Rezeptoren in Effektivitt und Glutamat-Rezeptoren wirkt.
Anzahl reduziert. Das schne an diesem Mechanismus fr
LTP und LTD ist, dass es zugleich elegant und einfach ist
alles geschieht am dendritischen Dornen und so kann die
synaptische Strke rumlich sehr fein abgestimmt
werden. Diese Prozesse sind wahrscheinlich die Materie,
aus der Erinnerungen bestehen da werden wir im
nchsten Kapitel drauf zurckkommen.

Interessantes im Internet (auf Englisch): http://www.cf.ac.uk/plasticity/index.html


http://www.bris.ac.uk/synaptic/public/brainbasic.html 29
Lernen & Gedchtnis

Unsere Erinnerungen bestimmen wer wir sind. Jeder Wir nutzen es um das Gesagte lange genug zu behalten um
Mensch hat eigene Erinnerung, selbst von Ereignissen, einer Unterhaltung folgen zu knnen, um im Kopf rechnen zu
die wir zusammen erlebt haben. Und doch merken wir uns knnen oder um uns zu merken, wo wir geradeeben unsere
alle, jeder auf seine Weise, Ereignisse, Fakten, Gefhle Schlssel hingelegt haben. Verlsslichkeit ist wichtig fr
und Fhigkeiten manche nur fr kurze Zeit, manche dieses System, aber das geht auf Kosten von Platz und
frs Leben. Das Gehirn hat mehrere Gedchtnis- Dauer. Man kann etwa 7 2 Sachen im Arbeitsgedchtnis
Systeme mit unterschiedlichen Eigenschaften und von halten. Deshalb sind die meisten Telefonnummern nicht lnger
unterschiedlichen neuronalen Netzen vermittelt. Man als 7-8 Ziffern. Von denen muss man sich allerdings alle ganz
ist sich mittlerweile sicher, dass das Bilden von genau merken. Du kannst die Kapazitt und die Kurzlebigkeit
Gedchtnisinhalten von der synaptischen Plastizitt des Arbeitsgedchtnises in einem einfachen Experiment mit
abhngt (wie im letzten Kapitel beschrieben), aber wir Freunden veranschaulichen.
wissen immer noch nicht genau, wie das Abrufen
geschieht. Obwohl wir uns hufig ber Vergesslichkeit
beklagen, ist unser Gedchtnis doch ziemlich gut;
schlecht wird es erst im hohen Alter oder bei Ein Experiment zum Kurzzeit-Gedchtnis
bestimmten Krankheiten. Es knnte schn sein unser
Gedchtnis zu verbessern, aber dann wrden wir uns
vielleicht vieles merken, was wir uns gar nicht zu merken
brauchen. Ein einfacher Test des Kurzzeit- oder
Arbeitsgedchtnises ist die Buchstaben-Reihe.
Man braucht mindestens 2 Leute, am besten
Der Aufbau des Gedchtnises geht es aber mit der ganzen Klasse. Einer
Es gibt keine einzige Hirnregion, wo alles, was wir je lernen, schreibt versteckt Buchstaben-Reihen die keinen
hinverfrachtet wird. Das Arbeitsgedchtnis hlt Sinn ergeben, wobei die Reihen mit 2 Buchstaben
Informationen fr kurze Zeit im Bewusstsein. Das viel anfangen (z.B. XT) und dann immer einen
grere Lagerhaus fr Informationen nennen wir das Buchstaben mehr haben (z.B. eine Reihe mit 5
Langzeit-Gedchtnis. Buchstaben: QVHKZ, oder eine mit 10:
Innere Notiz DWCUKQBPSZ). Wenn das fertig ist, kanns
losgehen! Dem Mitspieler oder der Klasse werden
die Reihen nacheinander vorgelesen und nach
jeweils etwa 5 Sekunden muss/en er/sie die Reihe
Visuelles Notizbuch
aus dem Gedchtnis aufschreiben. Mann fngt
mit der 2-buchstbigen an und arbeitet sich
vorwrts. Die Meisten schaffen problemlos 7
oder 8 Buchstaben danach schleichen sich die
ersten Fehler ein. Nur wenige knnen sich 10
Zentrales Regelsystem
Buchstaben korrekt merken. Die Kapazitt des
Kurzzeit-Gedchtnisses wird beschrieben als die
magische Ziffer 7 plus-minus 2.

Auditorischer Kurz-Speicher

Ein zentrales Regelsystem kontrolliert den Informationsfluss


Stille Wiederholungsschleife und wird durch zwei zustzliche Gedchtnisspeicher
untersttzt. Einerseits gibt es einen phonologischen
Das Kurzzeit-Gedchtnis Speicher mit einer stillen Wiederholungsschleife. Selbst
wenn du Wrter oder Zahlen liest, wird diese Information in
einem phonologischen Code bertragen und kurzfristig in
Arbeitsgedchtnis diesem Doppelsystem abgespeichert. Andererseits hast du
auch ein visuelles Notizbuch, in dem du Bilder lange genug
Wie ein Notizblock, den wir brauchen, um kurz Namen oder festhalten kannst, um sie vorm geistigen Auge zu
Telefonnummern zu notieren, hat das Gehirn ein System, manipulieren.
um mit kleinen Informationsmengen przise umzugehen.
Das Arbeitsgedchtnis befindet sich grtenteils im
Frontal- und Parietallappen. Bildgebungen des Gehirns
(siehe S. 41) wie PET und fMRT zeigen,

30
dass die auditorischen Anteile des Arbeitsgedchtnises in der DNS liegt die Erb-Information in der Reihenfolge der
normalerweise links im Frontal- und Parietallappen sind, wo Basenpaare verschlsselt. Entscheidend ist, dass diese
sie mit den neuronalen Netzen fr Sprache, Planen und Tatsachen in Kategorien sortiert sind. Das ist sehr wichtig
Entscheidungsfindung in Wechselwirkung treten. Das sind fr das Abrufen des Gelernten, da man so effizient durch
alles gedankliche Ttigkeiten, fr die ein gutes das Lagerhaus suchen kann. Wenn das semantische
Arbeitsgedchtnis entscheidend ist. Das visuelle Gedchtnis so geordnet wre wie die Dachbden vieler
Notizbuch liegt in der rechten Hirnhlfte (siehe Box am Leute (also sehr unordentlich) wre es frchterlich
Ende des Kapitels). schwierig uns an irgendwas zu erinnern. Glcklicherweise
sortiert unser Gehirn alles sorgfltig in Kategorien. Dabei
Wie hat sich das Arbeitsgedchtnis entwickelt? Die hilft es auch, wenn uns ein guter Lehrer die Sachen erklrt.
meisten Tiere, sogar die meisten Suger, haben Talentierte Lehrer knnen problemlos diese Kategorie-
wahrscheinlich kein solches Kurzzeit-Gedchtnis; und bei Strukturen in Schlern aufbauen.
den frhen Menschen hat es sich sicherlich nicht nur
entwickelt, damit sie sich Telefonnummern merken knnen! Objekte
Untersuchungen an jungen Kindern weisen auf eine
entscheidende Rolle des Arbeitsgedchtnises fr das
Erlernen von Sprache. Wahrscheinlich haben sich beide Unbelebt Belebt
Fhigkeiten zeitgleich entwickelt. Um Stze zu verstehen,
muss man sich schlielich ganz genau merken knnen, Suger Vgel
welche Wrter in welcher Reihenfolge gesagt wurden.

Langzeit-Gedchtnis Fliegende Vgel Fluglose Vgel

Das Langzeit-Gedchtnis besteht auch aus vielen


unterschiedlichen Netzwerken die im Gehirn verstreut Singvgel Ander Vgel
sind. Jedes Netzwerk hat seine eigenen Aufgaben.
Im Allgemeinen fliet die Information der sensorischen Kanarien Pinguine
Systeme durch Bahnen, die durch
Verarbeitungsstationen steigender Komplexitt fhren.
Die Information, die dem visuellen System zugefhrt wird, Man wei noch nicht genau wie, aber das Gehirn schaft
zum Beispiel, luft entlang der sogenannten vorderen es alles, was wir wissen, in Kategorien zu ordnen. Zum
Bahn, vom Striatum bis zum mittleren Schlfenlappen Beispiel, unser Wissen ber Vgel.
ber eine Reihe von Netzwerken, die etwa Form und Farbe
ausarbeiten, den Gegenstand erkennen oder entscheiden
ob er bekannt ist oder nicht, bis schlielich eine
Erinnerung geformt wird wann und wo, was gesehen
wurde.
Wir erlernen auch Fhigkeiten und Gefhle. Zu wissen,
dass ein Piano ein Piano ist, ist eine Sache, es spielen zu
knnen, eine ganz andere. Fahrradfahren ist ntzlich, doch
gewisse Situationen als gefhrlich zu empfinden ist nicht
weniger wichtig. Fhigkeiten eignen wir uns durch gezieltes
und langes Training an, Gefhle lernen wir meistens viel
schneller. Besonders Angst vor Gefahren lernen wir
schnell. Beides sind Arten von Lernen die man
Konditionierung nennen. Dabei sind bestimmte Hirnareale
beteiligt: die Basalganglien und das Kleinhirn sind sehr
wichtig fr das Lernen von Fhigkeiten und die Amygdala
(der Mandelkern) fr das emotionale Lernen. Nicht nur der
Mensch, sondern auch viele Tiere mssen Fhigkeiten
meistern um zu berleben.

Das Netzwerk von Hirnarealen die visuelle


Wahrnehmungen bearbeiten und dann zum Gedchtnis
fhren.

Die Verarbeitungsstationen haben viele Aufgaben. Es gibt


Rindenareale, die ein Bild von der Umgebung fr die
Wahrnehmung ausarbeiten. So merken wir uns
Gegenstnde in der Umwelt und knne sie spter
wiedererkennen. Durch dieses System knnen wir bekannte
Leute in Zeitungskarikaturen erkennen. Eng damit
verwandt ist das sogenannte semantische Gedchtnis
das ist das riesige Lagerhaus fr all die Fakten, die wir im
Chimpansen haben gelern, Termiten mit einen Stock
Laufe des Lebens lernen. Paris ist die Hauptstadt von
zu angeln. Junge Chimpansen lernen es indem sie ihre
Frankreich;
Eltern beobachten.

31
Gedchtnisverlust und der Ort des Erstaunlicherweise knnen amnestische Patienten Sachen
lernen, an die sie sich nicht mehr bewusst erinnern! Sie
episodischen Gedchtnises im Hirn lernen krperliche Fhigkeiten oder Rckwrtslesen recht
Letztendlich gibt es auch noch das episodische schnell.
Gedchtnis. Damit merkst du dir, was du alles erlebt hast. Rckwrtslesen ist nicht einfach, weder fr uns, noch fr
Es gibt einen wichtigen Unterschied zwischen Ereignisse Amnesie-Patienten, aber wir wrden uns an das Lernen
merken und Tatsachen einprgen: Ereignisse passieren erinnern knnen, sie nicht. Das ist eine faszinierende
nur einmal. Solltest du vergessen, was es heute morgen Entkopplung der bewussten Wahrnehmung. Amnesie-
zum Frhstck gab (unwahrscheinlich), oder was letzte Patienten sind bei Bewusstsein whrend sie lernen, knnen
Weihnachten passiert ist (mglich), oder was du alles am sich spter aber nicht mehr dran erinnern. Sie knnen
ersten Schultag erlebt hast (wahrscheinlich), kannst du vergangenes, bewusstes Erleben nicht abrufen. Dieser
es nicht einfach wie eine Extrastunde in der Schule schlimme Zustand kann von Schden verschiedener
wiederholen. Deshalb lernt dieses System gleich beim Hirnarealen kommen. Die Mammilarkrper im Mittelhirn und
ersten Mal sehr schnell. der Thalamus scheinen entscheidend fr die normale
Wir haben viel ber das episodische Gedchtnis gelernt von Gedchtnisleistung zu sein, sowie ein struktur im mittleren
neurologischen Patienten, die nach Schlaganfall, Hirntumor Temporallappen, dem Hippocampus. Schden in diesen
oder Virusinfektionen wie der Herpes-Hirnentzndung Strukturen wirken sich besonders auf das semantische und
manchmal sehr konkrete Defizite in diesem Gedchtnis das episodische Gedchtnis aus.
bekommen. Untersuchungen an solchen Patienten haben
viel dazu beigetragen, den anatomischen Aufbau dieses
Gedchtnis-Systems zu erforschen.

Es ist nicht die Verletzung, die unsere Aufmerksamkeit


fngt, sondern die Art und Weise wie eine Verletzung oder
Krankheit die normale Funktion entblt.
(Sir Henry Head 20. JH Neurologe)

Menschen die von sogenannter Amnesie betroffen sind,


knnen sich nicht merken, wen sie vor einer halben Stunde
getroffen haben. Sie knnen sich nicht erinnern, was sie
vor Kurzem gegessen haben oder ob sie noch essen
mssen oder sogar Alltgliches, wie zum Beispiel wo im
Haus was hingelegt wurde. Zeigt man ihnen eine
komplizierte Zeichnung (wie die in der Abbildung), knnen
sie sie zwar abmalen, aber nicht 30 Minuten spter aus
dem Gedchtnis zeichnen. Oft erinnern sie sich nicht an
Sachen die vor ihrer Erkrankung passiert sind. Das nennt
man dann retrograde Amnesie.
So einem Leben fehlt jegliche Struktur in Raum und Zeit
und wurde von einem viel untersuchtem Patienten
beschrieben als dauernd wie vom Traum aufwachen.
Diese Person konnte noch sprechen und
sich gut genug seines
Arbeitsgedchtnises
bedienen um eine sinnvolle
N Unterhaltung zu fhren.
Erst wenn man einige
Erinnerung Minuten spter die exakt
Kopie gleiche Unterhaltung
nochmal fhrt, wird einem
die schreckliche Isolierung
A seines Lebens bewusst.

Zwei Strukturen sind besonders wichtig fr das


Menschen mit Amnesie (A) knnen gut komplizierte episodische Gedchtnis der Cortex perirhinalis (PRH), der
Zeichnungen abmalen, knnen sich aber spter nicht das Wiedererkennen vermittelt, und der Hippocampus
mehr daran erinnern, wie normale Probanden (N). (HIPPO), der Ereignisse und Orte speichert.

32
wo es sich im Gehirn der Kken abspielt, und dass die
Andere Gedchtnis-Systeme chemischen Botenstoffe auf Rezeptoren wirken um ein Bild
Wenn der Schaden woanders im Gehirn liegt sind andere der Mutter abzuspeichern. Dieses Bild ist sehr genau,
Gedchtnis-Systeme betroffen. Degenerative sodass die kleinen Kken ihrer Mutter folgen, aber keiner
anderen. Junge Tiere lernen auch welche Nahrung gesund ist,
Erkrankungen, wie bestimmte Formen semantischer
Demenz (eine Art Alzheimer-Erkrankung), knnen indem sie kleine Happen probieren und sich die schlecht
verschiedene Muster des semantischen schmeckenden merken. Sowas kann nicht blo erblicher
Neigung berlassen werden hier sind der Entwicklung
Gedchtnisverlustes verursachen. Im Frhstadium knnen
die Patienten gut sagen was auf dargebotenen angepasste Lernmaschinen am Werk. Nachdem die Prgung
Bilderkarten zu sehen ist: eine Katze, ein Hund, ein Auto, oder die Geschmacksprobe Rezeptoren aktiviert hat,
werden second messangers (zweite Bote) losgeschickt um
eine Bahn. Im Verlauf werden die Patienten dann unsicherer
und knnen die Maus auch mal Hund nennen. Dies zeigt das im Zellkern der Nervenzellen Gene zu aktivieren, die das
Tatsachen in Kategorien abgespeichert werden; so werden Gelernte befestigen.
Kategorien von lebende und unbelebten Begriffen getrennt Ort-Zellen sind eine weitere wichtige Entdeckung. Das sind
abgespeichert. Neurone im Hippocampus, die nur dann ein Aktionspotential
abfeuern, wenn das Tier einen bekannten Ort erforscht.
Neurobiologie des Gedchtnis Jede Zelle steht fr einen bestimmten Ort, sodass die
Zellgruppe zu einer Landkarte der ganzen Region wird.
Neurologische Patienten untersuchen hilft uns bei der Andere Zellen in benachbarten Gebieten stehen fr die
rtlichen Zuweisung von Gedchtnis-Leistungen, aber wie Richtung, in die sich das Tier bewegt. Diese beiden
das Lernen auf neuronaler und chemischer Ebene abluft Zellgruppen die geistige Landkarte und der Richtungssinn
wird in Versuchstieren erforscht. arbeiten zusammen und helfen dem Tier sich in der Welt
Neurowissenschaftler glauben, dass die genaue zurechtzufinden. Fr Tiere ist das lebenswichtig. Schlielich
Abstimmung der synaptischen Verbindungen in der mssen sie Wasser und Nahrung suchen und danach zurck
Entwicklung des Gehirns auch in frhen Lernprozessen ins zum Nest oder Bau finden. Dieses rumliche Lernen ist
Spiel kommt. Die Bindung die sich zwischen dem sowohl mit dem semantischen als auch dem episodischen
Neugeborenen und seiner Mutter entwickelt wurde in Gedchtnis verwandt. Tiere bekommen eine festes
Kken erforscht. Dieses Lernen nennen wir Prgung und Vorstellung von der Lage von Gegenstnden in einer
wir wissen mittlerweile, Umgebung, so wie wir Tatsachen ber die Welt lernen und
zuordnen knnen. Und auf der rumliche Karte im
Gedchtnis knnen Ereignisse aufgetragen werden wo
zum Beispiel der Feind zuletzt gesehen wurde. Ort-Zellen
Der Hippocampus stehen wahrscheinlich fr mehr als nur den Ort sie helfen
Die Golgi-Frbung zeigt einige den Tieren vergangene Ereignisse rtlich einzuordnen.
Neurone in
schwarz

Zwei der vier ableitenden Kabel im Hippocampus


zeigen Impulse von Neuronen, die immer an einer
bestimmten Stelle feuern (rotes Feld im Kreis).
Vergrert man die zeitliche Skala (roter Kreis),
sieht man die Form des Feuerns im Gehirn.

Wie entstehen diese Karten und andere Erinnerungen?


Man ist der Ansicht, dass synaptische Plastizitt, die von
NMDA-Rezeptoren vermittelt wird, beteiligt ist. Im
letzten Kapitel haben wir besprochen, wie synaptische
Plastizitt die Strke der Verbindungen in einem
Neuronen-Netz verndert und so Informationen
gespeichert werden. Orte lernen ist erschwert, wenn ein
Medikament, dass die NMDA-Rezeptoren blockiert, in den
Hippocampus gegeben wird.

33
Ratten und Muse knnen, zum Beispiel, trainiert
werden, in einem kleinen Schwimmbecken zu schwimmen An der Forschungsfront
und eine versteckte Unterwasser-Plattform zu finden.
Sie nutzen ihre Ort- und Richtungs-Zellen, um sich Taxifahrer die sich eine bestimmte Route vorstellen aktivieren
zurechtzufinden und speichern den richtigen Ort mit ihren Hippokampus und umgebende Strukturen.
NMDA-Rezeptor-abhngiger, synaptischer Plastizitt.
Es gibt auch Muse mit verndertem Erbgut, die im
Hippocampus keine NMDA-Rezeptoren haben. Diese
Tiere sind sehr schlecht im Lernen und haben auch sehr
ungenaue Ort-Zellen. Im letzten Kapitel haben wir erklrt,
dass sich Vernderungen in der Strke synaptischer
Verbindungen als Vernderungen der AMPA-Rezeptoren
uern. Ob das auch fr Gedchtnisbildung allgemein gilt
ist noch unklar und wird intensiv erforscht.

Londoner Taxifahrer mssen die Stadt gut kennen


bevor sie Leute durch die Gegend fahren drfen. Als
Forscher erfahrene Taxifahrer in einem Hirn-Scanner
untersuchten, whrend diese sich eine Reise durch
die Stadt vorstellten, sah man starke Aktivierung
des rechten parahippocampalen Cortex (rote
Regionen). Strukturelle MRTs von Taxifahrer zeigen
Die Ratte ist zur versteckten Plattform im Becken Vernderungen in der Gre des Hippocampuses, die
geschwommen und richtet sich darauf auf. mit ihrem Kenntnis der Stadt zusammenhngen
knnten obwohl es bestimmt auch andere Faktoren
gibt.

Knnen wir das Gedchtnis seltener was in der Zeitung als ber neue Medikamente,
aber es ist nicht weniger wichtig. Die Idee dabei ist, all das
verbessern? Wissen ber das Verarbeiten, Speichern, Erhrten und
Man ist sich einig, dass es gut wre, die Aufnahme- und Abrufen von Gedchtnisinhalten zu nutzen: aufmerksam
Merkfhigkeit des Gedchtnisses zu verbessern. ltere sein, Lernsitzungen in Abstnden anordnen, hufige
Menschen beschweren sich hufig ber ihr Gedchtnis. Wiederholen um das Erhrten zu untersttzen. Einigen
Solch eine Verbesserung htte jedoch ihren Preis. Ein lteren Patienten mit Gedchtnisproblemen hilft ein
gutes Gedchtnis ist nmlich ein Balanceakt zwischen Benachrichtigungssystem, NeuroPage es erinnert sie,
merken und vergessen. Ein besseres Gedchtnis wrde was als nchstes ansteht und hilft ihnen so ihren Alltag
vielleicht dazu fhren, dass wir uns auch all das alltgliche besser zu strukturieren. Es ist wichtig, die verschiedenen
merken, was wir gar nicht brauchen. Wie Yin und Yang Eigenschaften des episodischen und des Fhigkeits-Lernen
organisiert und merkt sich ein gutes Gedchtnis die zu verstehen. Du wirst nie eine Fhigkeit lernen, wenn man
richtigen Sachen, vergisst aber das Unwichtige. Es dir nur davon erzhlt; dem episodischen Gedchtnis wrde
scheint unwahrscheinlich, dass wir je ein Pille erfinden, die das reichen. Wer eine Fertigkeit meistern will, muss viel
wie eine Wunderpille das Gedchtnis verbessert, ben, woran die Schler eines jeden Musiklehrers hufig
zumindest in gesunden Personen. Die Evolution hat das erinnert werden.
System schon optimal balanciert.
Wirklich ernsthafte Vergesslichkeit knnte jedoch durch
aus Tierversuchen bekannten Medikamenten gelindert
werden, die NMDA- oder AMPA-Rezeptoren
untersttzen, oder welche, die die second messanger-
Kaskaden nachahmen. Auch wre es sehr hilfreich einen Alan Baddeley
Weg zu finden, den Verlauf neurodegenerativer entwickelte die Idee
Erkrankungen, wie der Alzheimer-Krankheit, aufzuhalten des Arbeitsgedchtnises, welches aus
bevor das Gedchtnis gestrt wird. Eins der verschiedenen interagierenden Systemen besteht.
spannendsten Abenteuer fr Wissenschaftler der
modernen Neurowissenschaften an Universitten,
Forschungsinstituten und pharmazeutischen Firmen ist Der phonologische Speicher, das visuelle Notizheft und die zentrale
es, an solchen Projekten zu arbeiten. Da der Regeleinheit sind an verschiedenen Orten des Gehirns anzutreffen.
demographische Wandel in praktisch allen entwickelten
Lndern zu einer Zunahme alter Menschen fhrt, wren
Behandlungsmglichkeiten die ein lngeres, unabhngiges
Leben ermglichen uerst wertvoll.
Einige Wissenschaftler glauben jedoch, dass Denk-
Umstrukturierungen auch neben Medikamenten ntig
wren. ber Denkumstrukturierung liest man zwar

Lust auf andere Gedchtnistests? Schau mal unter


34 http://www.exploratorium.edu/brain_explorer/memory.html
Stress

Stress haben sogar die ruhigsten von uns. Wir erleben Kampf oder Flucht?
es alle in der Prfung, beim Sportwettbewerb, bei
Streit mit Freunden und Feinden. Was passiert da und Am einfachsten erkennt man die Antwort des
warum ist es so unangenehm? Bringt es uns etwas? sogenannten sympathischen Nervensystem. Wenn auf
Was kann da schief gehen? Neurowissenschaftler eine stressige Situation die richtige Reaktion
haben mittlerweile verstanden, wie das Gehirn eine ausgerechnet ist, aktiviert das Gehirn schnell
abgestimmte, chemische Antwort auf Stress gibt. Kontrollzentren im Hirnstamm. Diese setzten
Noradrenalin an vielen Orten frei und Adrenalin von den
Was is Stress und wozu brauchen wir es? Nebennieren (liegen direkt auf den Nieren drauf). Deren
Freisetzung bestimmt die klassische Kampf-oder-Flucht
Stress ist schwer zu beschreiben. Es ist nicht blo das
Unter-Druck-sein (das ist ja nicht immer stressig), Stressreaktion die in Gefahrensituationen aufkommt.
Jeder kennt das Nervenkitzel, das Schwitzen, das
sondern eher ein Missverhltnis zwischen dem, was Kopf
klarere Bewusstsein, den schnellere Herzschlag, den
und Krper erwarten, und die tatschlichen
Herausforderungen, die wir spren oder fhlen. Viele hheren Blutdruck und das allgemeine Angstgefhl, das
wir fhlen, kurz nachdem wir in groen Stress kommen.
dieser Herausforderungen sind psychologisch: wenn wir
All das passiert, weil Rezeptoren aktiviert werden, die die
etwa mit anderen Mitschlern zusammenarbeiten
mssen oder uns fr das Sportteam oder einen Job Blutgefe verengen (Blutdruck steigt) und das Herz so
schnell schlagen lassen, dass wir das Herzklopfen im
bewerben. Stress kann auch physisch sein, wie
Brustkorb spren.
Krankheiten oder ein kaputtes Bein vom Autounfall. Die
meisten Stressoren sind gemischt: der Schmerz oder das Rezeptoren finden sich auch in der Haut und lassen die
Haare hoch stehen (Gnsehaut), und im Darm - daher
Unwohlsein einer Krankheit luft Hand in Hand mit der
das unangenehme Bauchweh wenn wir im Stress sind.
Sorge und der Angst.
Diese Vernderungen bereiten uns auf Kampf oder Flucht
Stress ist ein grundlegender Prozess. Wir sehen ihn in vor und leiten den Kreislauf um, sodass Hirn und Muskeln
allen Organismen, von den einfachsten Bakterien und strker durchblutet werden.
Protozoen bis zu den komplexen Eukaryonten, wie den
Sugetieren. In Einzellern und in einzelnen Zellen unserer Die Hypothalamus-Hypophyse-Nebennieren-
Krper haben sich Molekle entwickelt, die ein Reihe von Achse (HHN)
Notfall-Systeme darstellen, welche Schlsselfunktionen
der Zelle vor unerwarteten ueren Einflssen und deren
innere Folgen schtzen. Zum Beispiel: sogenannte
Hitzschock-Proteine sind besondere Molekle, die
kaputte Proteine lenken und sie an sichere Orte zur
Reparatur oder zum Abbau bringen; so wird die Zelle vor
Giftwirkung oder Fehlfunktion geschtzt. In
komplizierteren Lebewesen, wie wir es sind, haben sich
Stress-Systeme zu sehr leistungsfhigen Prozessen
entwickelt, um uns zu helfen, mit ungewhnlichen
Umstnden zurechtzukommen. Die zellulren
Mechanismen dienen als Bauelemente fr ein
bergreifendes Netzwerk der Stressabwehr.
Hypophyse
Stress und das Gehirn
Das Gehirn nimmt Stress wahr und antwortet
entsprechend. Die Einschtzung einer Situation im
Gehirn wird beeinflusst von Krpersignalen aus dem Blut, Nebenniere
wie etwa Hormone, Nhrstoffe und Entzndungsmarker,
und von den Signalen der peripheren Nerven aus den
inneren Organen. Das Gehirn verarbeitet diese Die HHP-Achse. Der Hypothalamus regelt zentral die
Informationen um eine Reihe von konkreten und Freisetzung der Hormone aus der Hypophyse, die auf die
abgestuften Antworten zu geben. Unser Verstndnis fr Nebenniere wirken. Auf vielen Ebenen der Achse wird die
diese Ablufe kommt aus dem Bereich der Hormonfreisetzung durch negative Rckkopplung angepasst.
Neuroendokrinologie. Das Gehirn berwacht die
Hormone im Blut um mit Stress richtig umzugehen.

35
Die zweite groe neuroendokrine Antwort auf Stress ist
das Einschalten eines Schaltkreises, der Krper und tiefes MR MR/GR hohes GR

Geistige Fhigkeiten
Gehirn verbindet die HHN-Achse. Durch Hormone im
Blutkreislauf werden Hypothalamus, Hypophyse,
Nebennierenrinde und Hippocampus verbunden.

Der Hypothalamus ist die Schlsselregion im Gehirn, die


viele unserer Hormone reguliert. Er wird beeinflusst von
Hirnregionen der emotionalen Verarbeitung, der Amygdala,
und von Hirnstammbereichen, die das sympathische
Nervensystem regeln. Er bearbeitet diese Einflsse und Cortisolspiegel
setzt entsprechende Hormone frei, die die nchste Stufe
der Achse stimulieren die Hypophyse. Diese wiederum
setzt das Hormon Adrenocorticotropin (ACTH) in den Die Glockenkurve fr Stress. Ein bisschen Stress kann gut sein,
Blutstrom frei. ACTH gelangt zur Nebenniere und regt aber zu viel ist schlimm.
diese an, Cortisol freizusetzten.

Cortisol ist ein Steroidhormon und ist der Schlssel zur Depression und die berfunktion des
nchsten Phase der Stressreaktion. Es erhht den Stress-Systems
Blutzuckerspiegel und den Spiegel anderer Stoffwechsel-
Treibstoffe, wie den Fettsuren. Das kostet den Krper Ein berschuss an Cortisol kann bei manchen chronischen
Proteine, die in sofort brauchbare Brennstoffe zerlegt Hirnerkrankungen beobachtet werden. Besonders bei
werden Schoko-Riegel fr die Muskeln und dem Gehirn. schwerer Depression wird Cortisol zu stark freigesetzt
Cortisol hilft auch dem Adrenalin den Blutdruck zu und neueste Arbeiten zeigen, dass bei dieser Erkrankung
steigern und sorgt auch kurzfristig fr Wohlbefinden. Soll der Hippocampus schrumpft. Diese Erkenntnisse haben
man im Schulkonzert ein Solo singen, will man ja den Kopf dazu gefhrt, dass Psychiater schwere Depressionen als
frei haben und sich nicht mit Sorgen belasten. Cortisol schlimmen Langzeit-Stress ansehen. Es ist noch unklar, ob
schaltet auch das Wachstum, die Verdauung, Cortisol als Ursache der Krankheit anzusehen ist, oder ob
Entzndungen und sogar die Wundheilung aus all das es blo eine Folge der schweren psychologischen
kann warten. Es schaltet auch die sexuelle Lust aus. Der Belastung und des begleitenden Stresses ist. Patienten
letzte Schritt in der Achse ist die Rckmeldung von kann jedoch geholfen werden, indem man die Herstellung
Cortisol ans Gehirn. Die hchste Dichte an Cortisol- oder die Wirkung von Cortisol hemmt, besonders in Fllen,
Rezeptoren ist im Hippocampus, eine Schlsselstruktur in denen die klassischen Antidepressiva nicht helfen.
fr Lernen und Gedchtnis, aber Cortisol wirkt auch in der Antidepressiv-wirkende Medikamente helfen oft, die HHN-
Amygdala, welche Angst und Furcht verarbeitet. Die Achse zu normalisieren. Man glaubt, dass sie zum Teil die
Hauptfolge ist, dass die Amygdala eingeschaltet wird Dichte der MR- und GR-Rezeptoren im Gehirn anpassen,
damit gefrchtete Informationen gelernt werden knnen besonders in Hippocampus. Neurowissenschaftler, die
und der Hippocampus ausgeschaltet wird damit keine daran arbeiten, hoffen wirksamere Behandlungen fr
Energie an unntig komplexen Lernvorgngen Stress-Erkrankungen zu entwickeln, die darauf abzielen das
verschwendet wird. Cortisol ist der Aufmerksamkeits- Rckkopplungs-Kontrollsystem zurckzustellen und so die
Saft. berflssige, hormonelle Stressreaktion zu dmpfen.

Stress und Alter


STRESS IST UNVERMEIDLICH, WIR ERLEBEN IHN ALLE.
Wenn das Gehirn altert, verschlechtert sich seine
ER KANN PSYCHOLOGISCH ODER KRPERLICH SEIN,
Leistungsfhigkeit; diese Verschlechterung ist jedoch bei
MEISTENS BEIDES. Jedem unterschiedlich. Einige Personen behalten ein gutes
Denkvermgen im Alter (erfolgreiches Altern), andere
haben weniger Glck (nicht erfolgreiches Altern). Knnen
Die Geschichte der zwei Cortisol- wir die molekularen Vorgnge dahinter verstehen?
Rezeptoren und des schrumpfenden Cortisolspiegel sind hher beim nicht erfolgreichen als
Hippocampuses beim erfolgreichen Altern. Diese Erhhung geht dem
geistigen Verfall und dem damit verbundenen Schrumpfen
Der Hippocampus ist grozgig mit zwei Arten von des Hippocampuses voraus. Versuche mit Ratten und
Cortisol-Rezeptoren bestckt nennen wir sie den tiefen Musen haben gezeigt, dass niedrig gehaltene
MR- und den hohen GR-Rezeptor. Der tiefe MR-Rezeptor Stresshormone von Geburt an, oder sogar vom mittleren
wird von dem normal im Blut vorkommenden Cortisol Alter an, den Gedchtnisverfall aufhalten, den man in
aktiviert. Das hlt unseren allgemeinen Stoffwechsel und unbehandelten Kontrollgruppen sieht. Tiere mit
die Denkleistung in Schach. Wenn jedoch, vor Allem berschieenden hormonellen Antworten auf Stress
morgens, der Cortisolspiegel zu steigen beginnt, wird nicht unbedingt die mit viel Stress, sondern die, die am
zunehmend der hohe GR-Rezeptor belegt. Wenn wir heftigsten darauf reagieren scheinen mit
gestresst werden steigt der Cortisol-Gehalt im Blut fortschreitendem Alter mehr an Denk- und
betrchtlich und die Aktivierung dieses Rezeptors wird Gedchtnisleistung zu verlieren. Wenn das in Menschen
aufrechterhalten, sodass der Hippocampus nach einem auch so sein sollte, knnte man antidepressive
erblich festgelegten Programm heruntergefahren wird. Medikamente nutzen, um die HHN-Achse zu regeln und
Trgt man das alles auf, erhlt man eine sogenannte somit ein erfolgreiches Altern zu begnstigen. Stress ist
Glockenkurve. Sie beschreibt den klassischen ein bedeutendes Merkmal modernen Lebens und die
Zusammenhang zwischen Stress und Denkleistung. Ein Geschichte geht weiter, aber um sie zu erzhlen, mssen
bisschen Stress ist gut, etwas mehr ist besser, noch wir uns das Immunsystem anschauen.
etwas mehr ist schlecht!

Internetseite (auf Englisch): http://www.brainsource.com/stress_&_health.htm


36
Das Immunsystem

Vor nicht allzu langer Zeit, dachte man, das Gehirn sei Entzndungs-Molekle bekommt. Im Allgemeinem
von Immun-Vorgngen ausgeschlossen, da es von schickt das Immunsystem gewisse Zellen, die
Immunreaktionen und Entzndungen verschont wre. Leukozyten und die Makrophagen, sowie Akute-Phase-
Dem ist nicht ganz so. Es wird nach Auen hin von der Proteine zum Ort der Entzndung um den Schdling zu
Blut-Hirn-Schranke geschtzt. Das ist keine richtige erkennen, angreifen und vernichten. Diese erste
Schranke, sondern eine besondere Zellschicht, die die Sofortreaktion ruft auch die Beschwerden hervor, die
Blutgefe im Gehirn auskleidet und verhindert, dass wir alle kennen: Fieber, Schmerzen, Mdigkeit,
groe Molekle und Zellen aus dem Blut ins Gehirn Appetitlosigkeit, Teilnahmslosigkeit, usw. Jede dieser
gelangen. Die Ansicht, das Gehirn sei gnzlich Reaktionen trgt zur Infektabwehr bei, spart Energie
ausgeschlossen, hat sich in letzter Zeit grundlegend oder hilft dem Wiederaufbau, kann aber auch schdlich
verndert. Dank intensiver Untersuchungen der sein, wenn sie zu stark oder langanhaltend ist. Folglich
Wechselwirkung zwischen Gehirn und Immunsystem ist muss alles gut geregelt sein.
Neuro-Immunologie zu einem sehr regen
Forschungsfeld geworden. Das Gehirn und seine Abwehrmechanismen
Krperabwehr Die Ansicht, das Gehirn sei vom Immunsystem
ausgeschlossen, wurde abgelst durch eine neue
Das Immunsystem ist die erste Abwehrreihe gegen Auffassung ihrer Wechselwirkung. Man wei heute, dass
bswillige Eindringlinge. Die Viren, Bakterien und Pilze das Gehirn sehr wohl auf Signale aus geschdigtem
knnen gewhnlich und harmlos sein, wie bei der Gewebe und dem Immunsystems reagieren kann und es
altbekannten Erkltung, oder aber gemein und auch tut. Die alte Lehrmeinung wurde umgestlpt.
lebensbedrohlich, wie bei AIDS, Meningitis oder Untersuchungen haben ergeben, dass das Gehirn eine
Tuberkulose. Reihe an Immun- und Entzndungsreaktionen aufweist und
dass es tatschlich ein wichtiger Regler des
Die Abwehr verluft auf viele Ebenen. Zuerst lokal im Immunsystems und der Akute-Phase-Reaktion ist. Viele
infizierten oder verletzten Gewebe, welches anschwellt, der Antworten auf Krankheit, wie Fieber (sprich,
schmerzt, verstrkt durchblutet wird und lokale Krpertemperatur), Schlaf und Appetit werden
mageblich vom Hypothalamus gesteuert.
STRESS
SOCIAL FACTORS
Von Verletzungen und Infektionen des Gewebes wird dem
Gehirn
Gehirn ber sensorische Nerven oder Botenstoffe im
Kreislauf berichtet. Die neuronalen Signale erreichen das
Gehirn ber C-Fasern (die auch Schmerz leiten, siehe
Hypothalamus Kapitel 5) und ber dem Vagus-Nerven von der Leber der
Herstellungsort der Akute-Phase-Proteine. Welche die
Botenstoffe im Kreislauf genau sind, ist noch
unzureichend geklrt, aber man vermutet, es handelt sich
Eingnge ber CRP um Prostaglandine (von Aspirin gehemmt) und
Kreislauf und
Nerven Komplement-Proteine (diese vernichten Eindringlinge
durch eine molekulare Kettenreaktion); die wichtigsten
Sympathisches Hypophyse Botenstoff-Proteine wurden jedoch erst in den letzten 20
Nervensystem
Infektion Jahren entdeckt die Zytokine.
Verletzung ACTH
Entzndung Zytokine sind Abwehrmolekle
Nebenniere

Zytokine sind des Krpers Soldaten. Es wurden schon ber


Glucocorticoide Hundert Arten entdeckt und es werden immer mehr.
Lokale Immun- und Normalerweise sind sie nur sprlich vorhanden, werden aber
Auswirkungen endokrine rasant hergestellt, wenn der Krper erkrankt oder verletzt
Systeme
wird. Unteranderem sind es Interferone, Interleukine,
Tumor-Nekrose-Faktoren und Chemokine. Die meisten
werden vor Ort im verletzten Gewebe abgegeben und wirken
Das Gehirn und das Immunsystem werden ber auf Nachbarzellen, andere aber gelangen in den Kreislauf und
benachrichtigen so entfernte Organe, auch das Gehirn. Die
verschiedene Wege koordiniert. meisten Reaktionen auf Krankheit und Infektion werden von
Zytokinen ausgelst.

37
Keine Sorge! Die Zytokine
werden dich schon retten!

Auslser der Zytokin-Herstellung sind bakterielle und hemmt unsere Abwehr, wie berlastung bei der Arbeit oder
virale Erzeugnisse und Gefahren, wie Gifte und schlimme Tragdien. Wie genau Stress und Immunabwehr
Sauerstoffmangel. Ein wichtiger Regler ist auch das verknpft sind, ist noch unklar, aber die Hypothalamus-
Gehirn, das die Herstellung ein- und ausschalten kann, je Hypophye-Nebenniere-Achse ist sicherlich sehr wichtig.
nach neuronalen (z.B. ber das sympathische Eine der Hauptreaktionen auf Stress im Gehirn ist die
Nervensystem) und hormonellen (z.B. Cortisol aus der vermehrte Herstellung von dem Protein Corticotropin-
Nebenniere) Signalen. freisetzender-Faktor (CRF) im Hypothalamus. CRF legt
die kurze Strecke zwischen Hypothalamus und Hypophyse
Zytokine sind Proteine, die vielerweise auf das
zurck und setzt dort das nchste Hormon frei,
Immunsystem wirken. Die meisten regen es an und
Adrenocorticotropin-freisetzender-Faktor (ACTH).
aktivieren Schlsselelemente der Entzndung wie
Dieses wiederum gelangt ber den Kreislauf zur Nebenniere,
Schwellung, Durchblutung und die Freisetzung einer
wo es das Steroidhormon Cortisol freisetzt. Cortisol
zweiten Welle an Entzndungsmoleklen. Sie wirken auf
dmpft letztendlich die Immunabwehr und die Entzndung
fast alle Organsysteme, einschlielich der Leber, wo sie die
sehr stark ein. Die Geschichte ist aber wahrscheinlich
Akute-Phase-Proteine einleiten. Obwohl sich Zytokine
noch komplizierter. Man kann davon ausgehen, dass auch
hneln, sind sie manchmal auch ganz unterschiedlich.
andere Hormone und Nervensignale teilnehmen. Auerdem
Einige wirken z.B. einer Enzndung entgegen und hemmen
kann leichter Stress unsere Abwehr sogar bessern.
entzndungsfrdernde Prozesse; die meisten wirken
rtlich auf die umgebenden Zellen, andere gelangen in den Immunabwehr und Entzndungen im
Kreislauf, wie Hormone. Gehirn
Stress und das Immunsystem Heute wei man, dass Zytokine auch an der Entstehung
und Entwicklung vieler Krankheiten beteiligt sind, wie der
Jeder wei, dass Stress und Sorgen die Krperabwehr
Multiplen Sklerose, Schlaganfall und Alzheimer-Krankheit.
schwchen und krank machen. Mittlerweise wei man,
Es scheint, dass die berproduktion bestimmter Zytokine
dass Stress nicht nur das Gehirn ber die HHN-Achse
im Gehirn selbst den Neuronen schaden kann. Zurzeit wird
beeinflusst (siehe vorheriges Kapitel), sondern auch das
versucht neue Behandlungen zu entwickeln, die darauf
Immunsystem und zwar indirekt ber das Gehirn, wie man
abzielen Abwehr- und Entzndungsbeteiligt Molekle zu
erwarten wrde. Stress beeinflusst das Immunsystem und
hemmen. So kann die Neuro-Immunologie ein Neuling in
die Empfnglichkeit fr Krankheiten, aber wie, das hngt
den Neurowissenschaften vielleicht bald wertvolle
von unserem Umgang damit ab. Einige gedeihen in Stress
Hinweise und Behandlungen fr Hirnerkrankungen liefern.
geradezu. Nur Stress, den wir nicht bewltigen knnen,

38 Internetseite (auf Englisch): http://science.howstuffworks.com/immune-system.htm


Schlaf
ZZ Zz

Jede Nacht ziehen wir uns in unsere Schlafzimmer Die Schlafphasen


zurck, klettern ins Bett und schlafen ein. Die meisten
von uns schlafen etwa 8 Stunden, verbringen also rund Schlaf ist nicht so ereignislos wie es scheint. Wenn bei
ein Drittel ihres Lebens im Schlaf, zum Teil im Traum. einem Probanden im Schlaflabor (ein Labor mit Betten,
Solltest du versuchen, diese Zeit anderweitig zu nicht Werkbnken!) mittels Elektroden auf der Kopfhaut
nutzen nchtliche Partys oder Lern-Marathons vor das Elektroenzephalogram (EEG) abgeleitet wird, sieht man
der Prfung werden Kopf und Krper nicht lange mehrere verschiedene Schlafphasen. Im Wachzustand ist
mithalten knnen. Man kann es zwar herauszgern, die elektrische Hirnaktivitt niedrigamplitudig. Beim
aber nicht allzu lange. Der Schlaf-wach-Rhythmus ist Einschlafen wird das EEG zuerst flacher, dann werden
einer von vielen Rhythmen des Gehirns und Krpers. mehrere Phasen des sogenannten Tiefschlafs durchlaufen,
Wozu dienen sie, welche Teile des Gehirns sind beteiligt in denen die Schwingungsweite allmhlich hher und die
und wie funktioniert es? Frequenz geringer wird. Warum das so ist, ist noch nicht
ganz klar. Man nimmt jedoch an, dass, wenn die Neurone im
Im Takt Leben Gehirn weniger auf uere Reize reagieren, sie sich
zunehmend untereinander synchronisieren. Der
Der Schlaf-wach-Rhythmus ist ein krpereigener Muskeltonus nimmt ab, da die verantwortlichen Neurone
Rhythmus, der innerhalb der ersten Lebensjahre mit dem aktiv gehemmt werden, auer diejenigen, die fr Atmung
Tag-Nacht-Zyklus verankert wird. Es ist eine circadianer und Herzschlag verantwortlich sind beides geht zum
Rhythmus vom lateinischen circa, ungefhr, und dies, Glck normal weiter!
Tag. Es ist in jedem Lebensabschnitt wichtig: Babys
schlafen phasenweise tagsber und nachts, Kleinkinder Die ganz Nacht hindurch durchlaufen wir abwechselnd die
machen oft ein Mittagsschlfchen und Erwachsene verschiedenen Schlafphasen. In einer der Phasen sieht das
schlafen in der Regel nur nachts. Und Schlaf ist gesund EEG wie im Wachzustand aus und die Augen bewegen sich
Winston Churchill, der britische Premierminister im unter den Lidern hin-und-her. Das ist der sogenannte
Zweiten Weltkrieg, hat gerne mal 5-mintige Nickerchen REM-Schlaf (REM steht fr rapid eye movement, was
gemacht selbst whrend Kabinett-Besprechungen! Englisch fr schnelle Augenbewegung ist), in dem wir am
ehesten trumen. Wenn man jemanden im REM-Schlaf
Die Verankerung von Schlaf-wach-Rhythmus und Tag- weckt, wird er fast immer ber Trame berichten, selbst
Nacht-Zyklus wird von einer kleinen Zellgruppe im wenn er ansonsten sagt, er trumt nie (teste es doch
Hypothalamus geregelt, die genau ber dem Chiasma einfach mal an jemandem aus deiner Familie!). Jeder von
opticum liegt und Nucleus suprachiasmaticus heit. uns hat etwa 4 bis 6 kurze Episoden REM-Schlaf pro
Diese Neurone, die uerst viele dendritische Synapsen Nacht. Suglinge haben noch mehr REM-Schlaf, und sogar
haben, um alle gleichzeitig feuern zu knnen, sind Tiere haben REM-Schlaf.
Taktgeber der biologischen Uhr in Gehirn. Beim Menschen
brauchen ihre Zeiger etwas lnger als einen Tag, um die
Runde zu machen, aber Eingnge von den Augen rcken Wach

sie zurecht, indem sie Bescheid geben, wann Tag und REM
Nacht ist. In Experimenten, in denen Probanden ber Phase 1
lngere Zeit in Hhlen gelebt haben, ohne zu wissen, welche Phase 2
Tageszeit gerade ist, pendelte sich ein Schlaf-wach-
Phase 3
Rhythmus von etwa 25 Stunden ein.
Phase 4

0 1 2 3 4 5 6 7 8
Stunden Schlaf

Der normale nchtlich Schlaf von 8 Stunden besteht aus


einem Muster verschiedener Schlafphasen, wobei etwa 4
REM-Phasen (rote Bereiche) auftreten.

Schlafentzug
SCN feuert tagsber SCN ruht nachts Vor einigen Jahren hat sich der amerikanische Teenager
Randy Gardner vorgenommen, ins Guiness Buch der
Rekorde fr den lngsten Schlafentzug zu kommen. Er
Der Nucleus suprachiasmaticus (SCN) ist die musste 264 Stunden ohne Schlaf auskommen und hat
persnliche Uhr des Gehirns. es geschafft! Es war ein gut kontrolliertes Experiment,

39
geleitet von rzten der amerikanischen Marine wir
wrden es dir nicht empfehlen! Erstaunlicherweise hat er Jetzt musst du
es sehr gut berstanden. Die Hauptschwierigkeiten, die einschlafen!
er hatte, auer der groen Mdigkeit, waren Probleme
mit dem Sprechen und der Konzentration,
Gedchtnislcken und halluzinatorische Tagtrume.
Aber sein Krper blieb im exzellenten Zustand und er
wurde nicht psychotisch oder verlor nicht den Bezug zur
Realitt. Als der Versuch beendet war hatte er einen
kleinen Rckfall und schlief die nchste Nacht 15
Stunden und auch in den kommenden Nchten immer
etwas lnger. Dieser und hnliche Versuche berzeugten
Schlafforscher, dass Schlaf hauptschlich dem Gehirn
dient und nicht so sehr dem restlichen Krper. Solche
Rckschlsse wurden auch nach anderen vergleichbaren
Versuchen, sowie kontrollierten Tierversuchen gezogen.

Warum schlafen wir?


Es gibt noch viele Rtsel in den Neurowissenschaften;
Schlaf ist eines davon. Einige meinen, Schlaf sei blo eine Adenosin, eine Art molekularer Kettenreaktion auslst,
einfache Weise, Tiere unbeweglich zu halten und sie so die uns durch die unterschiedlichen Schlafphasen fhrt.
nachts vor Gefahren zu schtzen. Aber das kann nicht Durch Synchronisation werden dann Netzwerke von einer in
die ganze Wahrheit sein. Schlafentzug-Versuche deuten die nchste Phase geleitet.
darauf hin, dass REM- und gewisse Phasen des
Tiefschlafes dem Gehirn erlauben, sich zu erholen. Einen groen Fortschritt hat das Fach Neuro-Genetik
Hauptschlich geschieht dies in den ersten 4 Stunden gebracht. Mehrere Gene wurden gefunden die, wie die
des Schlafes. Mglicherweise erlaubt es dem Gehirn Zahnrder und Schrauben einer Uhr, die molekularen
Sachen zurckzustellen und die beste Zeit dafr ist, wie Bauteile des neuronalen Taktgebers sind. Man hat
bei einem Schiff, dass im Hafen Anker setzt, wenn das rausgefunden, dass in Drosophila, der Fruchtfliege, zwei
Gehirn gerade nicht aufmerksam und wachsam sein Gene per und tim Proteine herstellen die in
muss oder auf sensorische Reize eingehen oder Wechselwirkung treten und ihre eigene Herstellung
Bewegungen regeln muss. Untersuchungen haben auch regulieren. Die Herstellung von mRNA und Proteinen fngt
ergeben, dass wir im Schlaf das tagsber Gelernte frh am Tag an; die Proteine sammeln sich an, verbinden
erhrten ein wichtiger Vorgang des Lernens. sich und hemmen so die weitere Herstellung. Das Tageslicht
trgt zum Abbau der Protein bei und so fllt deren Spiegel
Wie funktionieren Rhythmen? unter einem gewissem Niveau bis dann die Gene wieder ans
Werk gehen PER- und TIM-Protein zu machen. Dieser
Man hat viel ber die neuronalen Mechanismen Kreislauf wird stets durchlaufen, selbst wenn die Neuronen
rhythmischer Aktivitten wie dem Schlaf gelernt, indem in einer Petrischale am Leben gehalten werden. Die innere
man beim bergang zwischen den Schlafphasen die Uhr der Sugetiere tickt auf hnliche Art und Weise wie die
Aktivitt von Neuronen in verschiedenen Hirnregionen der Fliegen. Circadiane Rhythmen sind aus evolutionrer
abgeleitet hat. So hat man ein aktivierendes System im Sicht sehr alt und so ist es nicht erstaunlich, dass die
Hirnstamm gefunden, dass mithilfe von Uhren so unterschiedlicher Lebewesen von den gleichen
Neuromodulatoren, darunter auch Moleklen angetrieben werden.

An der Forschungsfront

hell dunkel hell dunkel hell dunkel hell dunkel


10

20
Tage

30

40

Normale Muse haben Jetlag Mutantenmuse stellen die Uhr sofort um


Muse ohne Jetlag!
Um die molekularen Mechanismen circadianer Rhythmen besser zu verstehen, haben Neurowissenschaftler Muse
gezchtet, in denen die Gene im Nucleus suprachiasmaticus ausgeschaltet wurden. Diesen VIPR2-Musen geht es
gut und sie verhalten sich auch entsprechend der Tageszeit. Die schwarzen Punkte in den obigen Mustern zeigen die
Aktivitt der Muse ein Tagesrhythmus mit nchtlicher Aktivitt (graue Zonen). Wenn jedoch der Zeitpunkt des
Tagesbeginns 8 Stunden nach vorn versetzt wird (am 25. Tag), brauchen normale Muse einige Tage um ihren
Rhythmus umzustellen (Jetlag). Die ausgeschalteten Muse stellen sich sofort um. Solche Studien helfen uns zu
verstehen, durch welche molekularen Mechanismen Licht die circadianen Rhythmus-Gene regelt.

Interessante Webseiten (auf Englisch): http://www.hhmi.org/lectures/2000/

40 http://www.cbt.virginia.edu, http://science.howstuffworks.com/sleep.htm
Bilder vom
Gehirn

Phrenologen dachten sie knnten das Gehirn Wie es funktioniert


verstehen, indem sie die Form des Schdels
untersuchten. Es mag zwar absurd klingen, aber die Elektrophysiologische Techniken messen neuronale
Hoffnung, das Gehirn von auen zu verstehen, haben Aktivitt anhand der Membranpotentiale erregter
schon viele in der Vergangenheit gehegt. Und Neuronen. Die Hirn-Scanner messen dagegen den
tatschlich knnen wir es heute auch, Dank der vernderten Energie-Stoffwechsel, den aktivierte Neurone
Fortschritte moderner bildgebender Verfahren. bedingen.
Moderne Scanner knnen uns auf unterschiedliche Art
und Weise wunderbare Bilder liefern, von neuronalen Die elektrochemischen Geflle, die geladene Ionen ber die
und Faser-Strukturen, von der Durchblutung und dem Membran der Neuronen bewegen (was Aktionspotentiale
Energie-Stoffwechsel des Gehirns, und von der ausmacht), brauchen Energie um aufrecht gehalten zu
neuronalen Aktivitt bei bestimmten Ttigkeiten. werden. Die Energie kommt von der Verbrennung von
Glukose. Glukose und Sauerstoff gelangen bers Blut zum
Der Weg zur modernen Technik Gehirn. Dank der Wechselwirkung zwischen Hirngewebe
und Gefen, werden erregte Regionen strker
Neurologen und Psychiater haben viel ber Aufbau und durchblutet. Das geschieht sehr schnell. Moderne Hirn-
Funktion gelernt, indem sie Aufflligkeiten des Denkens Bildgebung misst diese Vernderungen und nutzt sie als
oder Verhaltens zu Lebzeiten mit Ausmessungen des Zeichen neuronaler Aktivitt.
Hirns nach dem Tod verglichen. So hat Broca die
Sprachzentren gefunden. Dieses Vorgehen hat viel Von den funktionellen Techniken wurde die Positron-
gebracht, hat aber seine Grenzen. Man kann nicht Emissions-Tomographie (PET) als erste entwickelt. Hierbei
einfach annehmen, dass, wenn eine Fehlfunktion bei einem wird den Probanden ein radioaktiver Marker gespritzt, der
bestimmten Schaden auftritt, die betroffene Region auch an ausgewhlte biologische Molekle gebunden ist (z.B. an
fr diese Funktion im Gesunden verantwortlich ist. Eine Molekle, die an Rezeptoren binden). Das markierte Isotop
Beeintrchtigung kann auch vorliegen, wenn die Region wandert so durchs Gehirn und zerfllt langsam, wodurch
von anderen Arealen getrennt wurde, mit denen sie Gamma-Teilchen abgegeben werden, die von Detektor-
normalerweise kommuniziert. Es kann auch sein, dass Ringen um den Kopf des Probanden zeitlich und rtlich
nicht betroffene Strukturen die Aufgabe der registriert werden. Mit PET kann man eine Karte der
Geschdigten bernehmen; das nennt man Plastizitt. vernderten Durchblutung des Gehirns erstellen. Solche
Letztendlich sind auch sehr wenige Schden auf ein Messungen haben zur Ortung sensorischer, motorischer
genau abgegrenztes, funktionelles Areal beschrnkt. und kognitiver Funktionen im Gehirn gefhrt. Es gibt einige
Auerdem kann viel Zeit vergehen von der Untersuchung Nachteile der PET; der schwerwiegendste ist, dass man
des Patienten zu Lebzeiten bis zur spteren Analyse des einen radioaktiven Marker spritzen muss. Das schliet z.B.
Gehirns. Kinder und Schwanger von der Untersuchung aus und
begrenzt die Anzahl mglicher Aufnahmen whrend eines
Die Entwicklung struktureller Bildgebung begann vor Scans.
etwa 40 Jahren. Die jngste Entwicklung funktioneller
Bildgebung, vorangetrieben von Medizin-Physikern, hat Ein anderes Verfahren, die Magnet-Resonanz-
fr viel Aufregung gesorgt. Mit ihr knnen wir Tomographie (MRT), ist nicht-invasiv und nutzt keine
tatschlich in den Schdel reinschauen und das Gehirn radioaktiven Stoffe.
beim Denken, Lernen oder Trumen beobachten.

Links: Die Ertrge, die E.M.I. von den Alben der Beatles machte, untersttzten die Entwicklung der ersten Hirn-Scanner. Diese und
neuere Maschinen geben Neurowissenschaftlern einen Einblick ins Gehirn.
Rechts: Ein modernes MRT-Gert. Der Proband liegt auf einer Liege, die durch die Magnetringe geschoben wird. Die Aufnahme dauert
etwa eine halbe bis eine Stunden.
Somit knnen Menschen jeden Alters gescannt werden.
Mit MRT kann man sehr feingerasterte Bilder von der
Hirnstruktur aufzeichnen, und mit einer neueren
Entwicklung, der Diffusions-Tensor-Imaging (DTI), kann
man sogar detailgetreu die Fasern der weien
Hirnsubstanz darstellen.

Eine der spannendsten Anwendung der MRT ist die


sogenannte funktionelle Magnet-Resonanz-Tomographie
(fMRT): damit kann man Ablufe im Gehirn abbilden. Diese
Technik nutzt die unterschiedlichen magnetischen
Eigenschaften von mit Sauerstoff beladenem und freiem
Hmoglobin (roter Blutfarbstoff) im Blut (deshalb nennt man
das Signal im fMRT Blut-Oxygenierungs-Level - BOLD). Mit
steigender neuronaler Aktivitt werden mehr Energie-
verbrennende Ionenpumpen in Anspruch genommen. Also
steigt der Energie- und Sauerstoff-Verbrauch. Mehr
Hmoglobin wird vom Sauerstoff befreit, das magnetische
Signal vermindert sich. Der erhhte Sauerstoff-Verbrauch
Blutgefe im Gehirn. Vernderungen der Durchblutung knnen fhrt jedoch binnen Sekunden zur verstrkten Durchblutung
als Zeichen von Hirnaktivitt gemessen werden. der Region. Der nun hohe Blutfluss bertrifft den erhhten
Sauerstoff-Verbrauch und so steigt im Endeffekt das mit
Sauerstoff beladene Hmoglobin und die Signalstrke. Warum
genau die Durchblutung erhht wird ist noch unklar, aber
wahrscheinlich sind Neurotransmitter dafr verantwortlich.

Einen Nutzen davon ziehen


Du kannst wahrscheinlich ziemlich gut subtrahieren. Aber
hast du schon mal Gehirne subtrahiert? Kein Wunder, dass
der Junge in der Zeichnung verwirrt ist. Zur
Datenauswertung ist es entscheidend zwei- und
dreidimensionale Bilder vom Gehirn zu subtrahieren.
Meistens wird bei fMRT-Untersuchungen das BOLD Signal
gemessen whrend der Proband mit einer genau geregelten
Aufgabe beschftigt ist. Whrend der Aufnahme liegt man
innerhalb des Riesenmagneten und die Reaktionen auf
verschiede Reize werden aufgezeichnet. Die Reize knnen
allerlei sein: Bilder knnen auf einem Bildschirm projiziert
werden oder Gerusche knnen ber Kopfhrer vermittelt
Dank Computertechnologien knnen PET und MRT scnnaer werden.
uns genau zeigen, wo sich im Gehirn die Durchblutung ndert.

42
wie Wahrnehmung, lernen, erinnern, eenken oder planen zu
untersuchen. Oft werden zwei sehr hnliche Aufgaben
nacheinander gemacht. Dabei sollte die eine den
Untersucher interessiert und die andere nicht. Die
Unterschiede zwischen den aufeinander folgenden
Aufnahmen ergeben dann ein zweidimensionales Bild,
welches die Vernderungen, die die entscheidende Aufgabe
abbilden, zeigen. Diese Bilder werden dann vom Computer
gestapelt um ein dreidimensionales Bild zu erzeugen (siehe
Zeichnung auf der vorherigen Seite). Dank neuer
Entwicklungen knnen sogar kurze Gedanken (1-2
Sekunden) gemessen werden. Das nennt man Ereignis-
gekoppeltes-fMRT. Anspruchsvolle Methoden der
Datenauswertung knnen Auskunft darber geben, ob
Signal-Vernderungen whrend einer Denkaufgabe
statistisch bedeutsam sind. Aktivierung des Areals V5 entspricht der Wahrnehmung
von Bewegung. Dieses Areal erhlt Eingnge von V2 und
dem tiefer sitzendem Pulvinar (Pul). Der posteriore
Parietalcortex (PPC) regelt den Informationsfluss. Durch
Analysen wirksamer Verbundenheit knnen die Beitrge der
verschiedenen Regionen ausgerechnet werden.

Im Laufe der Forschung kam jedoch auch die eine oder


andere berraschung. Zum Beispiel konnte man am Anfang
kein Aufleuchten des medialen Temporallappens bei
Langzeit-Gedchtnis-Aufgaben nachweisen. Neuere
Testablufe (zum Teil mit virtueller Realitt) zeigen nun
aber doch eine Aktivierung bei Gedchtnisablufen, wie
auch von Regionen wie der prfrontalen Rinde und dem
Precuneus. Zusammen mit neuen Erkenntnissen aus Neuro-
Psychologie und anderen Bildgebungen, hat man eine Reihe
an Hirnregionen dem Gedchtnis zuordnen und so das
Verstndnis vom System ausbauen knnen. Auch neue
mathematische Anstze werden entwickelt um die
neuronale Wechselwirkung verschiedener Hirnregionen und
deren Bezug zu kniffligen Aufgaben feststellen zu knnen
die sogenannte wirksame Verbundenheit. So kann man die
A person in the scanner might be shown a variety of visual
Zusammenarbeit der Hirnregionen messen, und nicht nur
images. All of these would light up the primary areas of
vereinzelt die Aktivitt einzelner Areale. Diese neuen
the visual cortex, V1 and V2. Use of clever subtraction
Anstze, mit feldstarken Magneten, die noch feinere
techniques has revealed that colour processing (left) is in
Aufnahmen erlauben, werden uns hoffentlich Auskunft ber
area V4, while motion processing (of random dots moving
die Wechselwirkung neuronalen Netzwerke bei der Regelung
about on a screen right) activates V5.
von Wahrnehmung, Denken und Handeln geben knnen.

Ein weit verbreitetes Auswertungs-Paket, das An der Forschungsfront


sogenannte statistical parametric mapping (SPM), hat
die Verarbeitung von Bilddaten standardisiert. SPM-
Karten sind oft farbkodiert, mit einem leuchtenden Gelb
fr Regionen starker Aktivitt und Blau oder Schwarz fr
khlere Areale.
Hirnforscher sprechen von Aufleuchten von Regionen
wenn bestimmte Aufgaben ausgefhrt werden. Wenn ein
Proband auf ein stndig wechselndes Schachbrett-
Muster schaut, ist eine betrchtliche Aktivierung der
primren Sehrinde zu vermerken. Indem man bunte
Farbmuster oder andere clever entworfene Bildreize
einsetzt, kann man schon ber die Organisation des
visuellen Systems erfahren. hnliche Versuchsreihen Nikos Logothetis ist ein junger Wissenschaftler, der
wurden auch fr andere Gefhlsqualitten einen groen Beitrag zum Verstndnis von
durchgefhrt. Dieser Ortungs-orientierte Ansatz hat bildgebenden Studien und wie sie die Neuronenaktivitt
auch dazu gefhrt, dass man Hirnregionen, die fr die spiegeln beigetragen hat.
verschiedenen Schritte beim Lesen verantwortlich sind,
gefunden hat z.B. das Umwandeln von Buchstaben in Neue Experimente, in denen elektrische Ableitungen mit
Phonemen, das zusammenfgen von Phonemen in ganze fMRT kombiniert wurden, zeigten, dass die synaptische
Wrter, der Vorgang des Verstehens von Wrtern, usw. Aktivitt viel eher dem BOLD-Signal enspricht als den
Das Lernen von Aufgaben wurde auch schon untersucht. Potentialvernderungen. Folglich gibt das BOLD-Signal
Auch gab es Studien, die verschiede Hirnregionen fr die viel besserer synaptische Prozesse bestimmter
Erwartung und die Wahrnehmung von Schmerz Hirnregionen wieder. Dies hat wichtige Auswirkungen
verantwortlich fanden. auf das Ablesen von BOLD-Signalen im Bezug auf
Ortungen von Hirnfunktionen.

Interessante Internet-Seiten (auf Englisch): http://www.dcn.ed.ac.uk/bic/


http://www.fil.ion.ucl.ac.uk/
43
Neuronale Netzwerke
& knstliche Gehirne

Das echte Gehirn ist schwabbelig. Seine Neurone, Hirnschaltungen in Silizium nachbauen
Blutgefe und gefllte Ventrikel bestehen aus
Fettmembranen, Proteinen und ziemlich viel Wasser. Der Energieverbrauch der Signalbertragung von einem
Du kannst das Gehirn anfassen, mit dem Mikrotom Neuron zum anderen hatte wohl einen groen Einfluss auf die
schneiden, Elektroden einfhren und sehen, wie das Evolution des Gehirns. Etwa 50-80% des
Blut pulsiert. Die Hirnforschung scheint tief in der Gesamtverbrauchs an Energie im Gehirn kommt der
Biologie und Medizin verankert zu sein. Es gibt jedoch Aktionspotential- und synaptischen bertragung zugute. Den
auch einen anderen Denkansatz, der die Rest verbrauchen Herstellung und Instandhaltung. Dies gilt
Aufmerksamkeit vieler Mathematiker, Physiker, fr das Gehirn einer Biene und es gilt fr unsers. Im Vergleich
Ingenieure und Informatiker gewonnen hat. Sie
beschreiben das Gehirn mit Gleichungen, machen
zu digitalen Computern ist die Nervenleitgeschwindigkeit
jedoch sehr gering, nur wenige Meter pro Sekunde. Dem
3
Computermodelle und sogar elektrische Gerte, die
echte Neurone nachahmen.
sequentiellen Prozessor digitaler Computer wre das
entschieden zu langsam. Organische Netzwerke sind dagegen
1
berwiegend parrallel geschaltet. Die meisten Neurone sind
Echte Gehirne sind sehr anpassungsfhig. Sie knnen
z.B. zuvor unbekannte Handschriften entziffern und die
gleichzeitig mit Tausenden von anderen verbunden. Dies ist
mglich Dank des dreidimensionalen Volumens, wo alles
1
Sprache vllig fremder Menschen verstehen. Und sie reinpasst Zellschichten werden ineinander gefaltet,
knnen es ab, wenn etwas schief luft. Sie arbeiten ein Verbindungen werden kompakt gebndelt. Im Gegensatz dazu
Leben lang ganz gut durch, auch wenn Zellen absterben,
und selbst im hohen Alter knnen Gehirne noch neue
ist die Anzahl mglicher Verbindungen zwischen Silizium-
Neuronen durch die Zweidimensionalitt von Chips und
2
Tricks lernen. Roboter hingegen knnen heutzutage nur Schaltkreisplatinen begrenzt. So knnen knstliche Neurone
die Aufgabe, fr die sie entwickelt sind, erledigen, z.B. ein nur sehr eingeschrnkt untereinander kommunizieren.
Teil eines Autos anbauen, und sie sind viel anflliger Ingenieure haben jedoch einen Weg gefunden, trotzdem die
gegenber Strungen. Vernetzung biologischer Systeme nachzuahmen, indem sie
Echte Gehirne bestehen aus verwobenen neuronalen die hohe Leitgeschwindigkeit herkmmlicher Elektronik
Netzwerken. Ihre Neurone brauchen Energie und die ausnutzen: die Impulse vieler Silizium-Neurone werden durch
Netzwerke brauchen Platz. Das Gehirn besteht aus etwa sogenanntes Multiplexing gleichzeitig auf der selben Leitung
100 Milliarden Nervenzellen, 3,2 Millionen Kilometer bertragen.
Kabel, eine Million Milliarden Verknpfungen, verpackt in
1,5 Liter, knappe 1,5 Kilogramm schwer und es
verbraucht gerade mal 10 Watt. Versuchte man, so ein Um Strom zu sparen und doch schneller zu werden, sind
Gehirn aus Silizium-Chips nachzubauen wrde es etwa 10 Neurobiologie-inspirierte Ingenieure dazu bergegangen,
Megawatt verbrauchen, also so viel Energie wie eine ganze analoge statt digitale Signale zu nutzen. Carver Mead, ein
Stadt. Und die Wrme die ein solches Silizium-Gehirn Guru des Silicon Valleys in Kalifornien, nannte die
abgbe, wrde es schmelzen lassen! Die Herausforderung bertragung von Neurobiologie in den Gertebau
besteht darin, rauszufinden wie Gehirne so sparsam und neuromorphische Technik. Statt Signale digital mit 1en
leistungsfhig arbeiten, um nach den gleichen Regeln und 0en auszudrcken, bedienen sich analoge Schaltkreise
Hirn-hnliche Maschinen bauen zu knnen. durchgehender Spannungsnderungen, wie es Neurone im
unterschwelligen Zustand tun (Kapitel 3). Rechnungen
brauchen dann weniger Schritte, da die materialeigenen
Dein Gehirn hat 100.000.000.000 Zellen und physischen Eigenschaften des Siliziums ausgenutzt
3.200.000 Kilometer Kabel, mit werden. Grundlegende Rechenvorgnge sind simpel im
1.000.000.000.000.000 synaptischen analogen Format: addieren, subtrahieren, Exponential- und
Integralrechnung. All das ist kompliziert in digitalen
Verbindungen, all das in 1,5 Litern verpackt und Gerten. Wenn Neurone, ob biologisch oder knstlich,
1,5 kg schwer. Es verbraucht jedoch eztwa rechnen und sich entscheiden schicken sie Impule entlang
soviel Energie wie eine Lampe! der Axone um Zielneuronen bescheidzusagen. Nachrichten
als Aktionspotentiale verschlsseln ist energetisch
aufwndig; um den Informationsgehalt in bestimmten
Signalmustern zu erhhen, muss man beim Verschlsseln
deshalb die sogenannte Redundanz mindern.
Energiesparen kann man auch, wenn mglichst wenige
Neurone aktiv sind. Das nennt man sprliche
Verschlsselung und es ist ein weiteres Prinzip, nach dem
Ingeneuire knstliche neuronale Netzwerke entwickeln.

44
Eine Netzhaut aus Silizium Knstliche Neuronale Netzwerke
Die Netzhaut aus Silizium ist eine vereinfachte, knstliche Knstliche Neuronale Netzwerke (KNN) dienen oft der
Form eines biologischen Netzwerkes. Sie fngt Licht auf Untersuchung von Lern- und Gedchtnisvorgngen.
und passt ihr Ausgangssignal automatisch den Normalerweise sind es Software-Programme auf
allgemeinen Lichtverhltnissen an. Sie ist mit zwei herkmmlichen Computern. Sie bestehen aus mehreren
Silizium-Neuronen verbunden, die, wie echte Neurone der einfachen Recheneinheiten, die im Netzwerk
Sehrinde, die Aufgabe haben, Information ber Winkel und untereinander verknpft sind. Die einfachste Form eines
Kontrast der Linien und Rnder im retinalem Bild zu KNN ist das Feedforward-(vorwrtskoppelnde)-Netz,
sammeln. welches Schichten vernetzter Ein- und
Ausgangseinheiten hat. Eine assoziative Erinnerung wird
Die Neuronen in diesem Prototyp nennt man rechnen- verschlsselt, indem die Strke der Verbindungen
und-feuern Neurone und neuromorphische Ingeneuire zwischen den Schichten so verndert wird, dass ein
nutzen sie gern. Sie heien so, weil sie die elektrische Eingangsmuster das dazugehrige (assoziativ)
Spannung der gewichteten Eingnge zusammerechnen gespeicherte Muster abruft (sieh Mathe Puzzle Box auf
und nur dann Aktionspotentiale feuern, wenn der der nchsten Seite). Ein komplizierteres KNN ist das
Gesamtwert eine bestimmte Schwelle berschreitet. Die Rekurrente Neuronale Netz. Es hat nur eine Schicht, in
Silizium-Neurone bestehen aus Transistoren, aber statt der alle Einheiten untereinander verbunden sind und
die Transistoren als Schalter zu nutzen und die zugleich als Ein- und Ausgnge wirken. Es mag komisch
Spannung zur Sttigung zu bringen, wie in blichen klingen, aber mit diesem Aufbau kann das Netz Muster
digitalen Systemen, arbeiten die Transistoren im speichern, statt blo gepaarte Einheiten. Dieses
unterschwelligen Bereich. In diesem Bereich verhalten sie autoassoziative Netzwerk wird entschlsselt, indem
sich eher wie die Zellmembranen echter Neuronen. rckwirkend nach dem gespeichertem Muster gesucht
Zustzliche Transistoren sorgen fr aktive Leitungen, die wird. Ein Netzwerk mit 1000 Einheiten kann etwa 150
spannungs- und zeitabhngige Stromflsse echter Muster abrufen bevor Fehler autreten.
Ionenkanle nachahmen. Dieses kleine Sehsystem ist
zwar nur ein Prototyp fr viel kompliziertere knstliche KNN und Gehirne hneln sich in der Art, wie sie
Sehsysteme, die zurzeit entwickelt werden, aber es zeigt Information verwalten und speichern. Ihr Wissen liegt im
wie ein sehr rauschendes, reelles Signal verrechnet Netzwerk selber. Sie haben keinen eigenstndigen
werden kann um eine einfache Entscheidung zu treffen. Es Speicher, wie im Computer, wo der Prozessor und der
kann die Aufgabe meistern, fr die es entwickelt wurde Speicher getrennt sind. Stattdessen haben sie inhaltlich
die Ausrichtung von Linien im Bild erkennen. abrufbaren Speicher. Das KNN speichert Information in
Neurowissenschaftler nutzen dieses einfache visuelle den strken der Verbindungen, genauso wie es Synapsen
System aus Silizium fr Gerte tests und beim Lernen tun. KNN sind auch nicht programmiert
Studentenunterricht. Das wichtigste an knstlichen bestimmte Aufgaben zu erfllen. Jedes Neuron ist
Netzwerken ist, dass sie in der reelen Welt, in Echtzeit dumm und reagiert einfach auf die Summe seiner
und mit wenig Stromverbrauch arbeiten. gewichteten Eingnge. Sie knnen sie jedoch tolle Sachen
lernen. Die Lernmechanismen, die das Netzwerk
ausbilden, modifizieren die neuronalen Verbindungen; eine
hufige Lernregel vergleicht die Ausgabe eines Netzes auf
ein eingegebenes Muster mit dem gewnschten Muster.
Die Fehler beim Vergleich dienen dazu, die
Verbindungsstrken so anzupassen, dass sich Ist- und
Sollmuster hnlicher werden. Mit der Zeit mindert das
System die Fehlermeldungen. Das funktioniert gut, aber
langsam.
Fehler sind in der Tat wichtig Lernen kann nur
stattfinden wenn das System fehler machen kann. Dieses
Merkmal von Lernen kann leicht vergessen werden.
Netzwerke, die keine Fehler machen, wrden sich
festlernen und am Ende nur noch auf ein einziges
Eingangssignal reagieren. Bildsprachlich sagt man,
solche Netzwerke werden gromtterlich in Verweis
auf die legenderen Gromutter-Zellen im menschlichen
Gehirn, die nur reagieren wenn die Gromutter da ist und
keinen Fehler machen drfen! Das ist in Wirklichkeit nicht
sinnvoll, da wir fr alles, was wir lernen wollten, ein eigenes
Netzwerke bruchten. Das schne an KNNs ist, dass sie,
im Gegenteil dazu, zur Verallgemeinerung fhig sind und
so auf noch unbekannte Eingnge reagieren knnen. Sie
nehmen Verhltnisse war, sehen Assoziationen und
erkennen Regelmigkeiten in Mustern. Und sie dulden
Fehler, wie echte Gehirne. Sie knnen ein gespeichertes
Muster abrufen, auch wenn das Eingangssignal ungenau
oder unvollstndig ist. Das alles sind sehr wichtige
Eigenschaften fr echte Gehirne und KNNs haben sie
auch.

Eine Kamera sitzt vor der knstlichen Retina.

45
Das Paradoxon der modernen
Informationstechnologie
Das Paradoxon moderner KNNs ist, dass sie auf digitalen Mathe-Kniffel Box
Rechnern mathematisch simuliert werden. Das schrnkt
ihre Anwendung in der Realitt ein, da die Simulation
zeitaufwendig ist und so KNNs nicht in Echtzeit arbeiten
knnen. KNNs scheinen geeignet Autos zu fahren oder Ein inhaltlich abrufbares Gedchtnis
Flugzeuge zu pilotieren, da sie mit Signalrauschen
zurechtkommen und weiterarbeiten knnen, wenn einzelne Nehmen wir eine Reihe horizontaler Leitungen, die
Einheiten des Netzes ausfallen. Allerdings wird in von 4 senkrecht verlaufenden Leitungen gekreuzen
Autopilotsystemen generell professionelle Software werden, und an den Verknpfungen sind
benutzt, die herkmmlich starr programmiert wurde, und, Schaltungen (erste Tafel). Diese Matritze soll ein
zur Sicherheit, immer einen Plan B braucht. Die Gedchtnis sein. Information wird in binrer Form
professionellen Systeme sind schlimmen Notlagen nicht dargeboten, z.B. 0011 und 1010, und die
gewachsen; der menschliche Pilot muss bernehmen. Schaltungen werden umgelegt wenn 1 auf 1 trifft
Moderne Lernalgorhytmen fr KNNs sind zu langsam fr (zweite Tafel, in blau). So speichern wir die beiden
solche Notlagen. Wenn Silizium-Neurone lernen knnten, Zahlen als Paar. Die Matrix kann andere Nummern
was bis jetzt noch nicht der Fall ist, wrden viele dieser auf die alten drauf speichern, z.B. 1010 und 0110.
Probleme wegfallen. Je mehr wir ber das Gehirn lernen, Der endgltige Zustand der Matrix sollte 7
desto schlauer und leistungsfhiger werden die neuralen Schaltungen an haben, wie in der dritten Tafel. Gibt
Netzwerke die wir bauen. man nun wieder die erste Nummer ein 0011 und
lsst entsprechend Strom durch die senkrechten
Leitungen laufen, berall dort, wo der Schalter an
ist (vierte Tafel), so bekommst du unten den
Ausgangsstrom im Verhltnis zur Zahl 2120. Das
ist nicht die Zahl, mit der 0011 anfangs gepaart
war. Aber wenn du dieses Ergebnis durch die
Summe aller 1en der Eingangszahl (0+0+1+1=2)
teilst, wobei du ganzzahlig dividierst (kmmerst
dich also nicht um den Rest), bekommst du 1010.
Die Matritze hat sich also gemerkt, dass 0011
mit 1010 einhergeht, obwohl eine zweite
Information auf der ersten gespeichert wurde. Du
kannst es auch mit einem anderen Paar an Ziffern
ausprobieren.

A B

C D

NOMAD ist ein wackeliger, doch schlauer Vorlufer


zuknftiger Denk-Maschinen. Er ist gut 60cm gro,
mit zylindrischem Krper, hat Augen, Ohren, Arme
zum Greifen und andere Sensoren zur Orientierung.
NOMAD ist nicht wie andere Roboter in ihm sind ganzzahlige Division durch 2:
keine Anweisungen oder Regeln vorprogrammiert.
Stattdessen hat er ein computersimuliertes Gehirn
mit 10.000 simulierten Hirnzellen mit mehr als einer
Million Verbindungen, mit denen er seine Umwelt Wir glauben, dass das Gehirn sich in Etwa so Sachen
wahrnimmt und manipuliert. Er kann mit unbekannten merkt. Es speichert Informationen nicht an
Situationen umgehen und von seinen Fehlern lernen, bestimmten Stellen ab, wie im PC. Die Information ist
whrend er in einer Arena mit verstreuten bunten in Netzwerken verteilt, indem synaptische
Wrfeln umherwandert. Gestreifte Wrfel sind Verbidungen verstrkt werden, und kann so inhaltlich
elektrisch leitend, was sie lecker macht. Andere abgerufen werden. Ein Problem dieses Systems ist,
Wrfel sind gepunktet, leiten Strom nicht so gut und das das Netzwerk schnell gesttigt wird, besonders
sind deshalb nicht so lecker. Indem NOMAD sich die wenn es aus nur 4 Drhten besteht. Mit tausenden
Wrfel anschaut und sie mit den elektrischen von gepaarten Drhten jedoch, kann so eine Matritze
Sensoren seiner Hnde probiert, lernt er die sehr viele Nachrichten speichern ohne groe Verluste,
gepunkteten Wrfel zu ignorieren, und schnappt sich
die leckeren gestreiften.

Im Internet (auf Englisch): www.artificialbrains.com

46 http://www.ini.unizh.ch/
Wenn etwas schief luft

Das Gehirn ist ein empfindliches Organ. Unflle knnen es Die Hirnforschung hat zwei groe Beitrge geleistet, die
verletzen; es kann krank werden und aufhren ordentlich zu das Leben von Menschen mit Epilepsie verbessert haben.
arbeiten. Erkrankungen des Gehirns knnen erstaunlich Erstens konnten wir, durch ein verbessertes Verstndnis
viele Beschwerden machen und diese zu verstehen ist neuronaler Erregung, Medikamente entwickeln, die
nicht einfach. Es braucht die klinischen Fertigkeiten und krankhafte Anfallsaktivitt dmpfen knnen, dabei normale
Erfahrung eines Neurologen oder Psychiaters, sowie Hirnaktivitt jedoch nicht stren. ltere Medikamente
entwickelte Labormedizin und Bildgebung, um wirken eher wie allgemeine Beruhigungsmittel, whrend
Erkrankungen des Nervensystems richtig einzuordnen. Um modernere zielgerichteter sind. Zweitens, kann mithilfe der
an diesen Erkrankungen zu forschen braucht es auch sehr verbesserten Bildqualitt von Scannern bei manchen
breitgefcherte Kenntnisse und Methoden. Einige Patienten mit schweren Anfllen eine konkrete Anfallsquelle
Erkrankungen, wie Epilepsie und Depression, sind recht genau geortet werden. So knnen manchmal
hufig, sogar in Kindern und Teenagern. Andere sind Neurochirurgen die betroffene Stelle rauschneiden, somit
weniger hufig, wie Schizophrenie, oder nur im Alter hufig, die Anfallshufigkeit mindern und verhindern, dass der
wie die Alzheimer-Krankheit, doch dass macht sie nicht Schaden auf Nachbargebiete bergreift. Der chirurgische
harmloser. Einige sind erblich veranlagt, was die schwere Ansatz bei Epilepsie kann als drastisch gesehen werden,
Frage stellt, wann man auf gefhrdende Mutationen hilft aber in erstaunlich vielen Fllen.
testen sollte.
Kopfschmerzen und Migrne
Chaos im Schaltkreis - Epilepsie
Irgendwann hat jeder mal Kopfschmerzen. Meist ist es
Bei einem epileptischen Anfall verlieren Patienten das Folge von Muskelverspannungen und nicht weiter schlimm.
Bewusstsein, knnen zu Boden strzen, steif werden und Ganz selten, besonders wenn der Kopfschmerz sehr
zucken. Manchmal beien sie sich auch in die Zunge oder pltzlich einsetzt oder von Hautausschlag oder Erbrechen
nssen ein. Danach sind sie hufig verwirrt oder mde. begleitet wird, kann es einen ernstzunehmenden Grund
Kinder sind hufig betroffen. Bei manchen verschwinden die dafr geben. In diesen Fllen stammt der Schmerz nicht
Anflle mit dem Alter, bei anderen bleiben die Anflle leider, vom Gehirn selbst, sondern von der Reizung oder Dehnung
kommen wchentlich, oder gar tglich. der Meningen, der Hirnhute.
Ein hufigerer Auslser
Was luft da eigentlich schief? Whrend des Anfalls feuern
von Kopfschmerzen ist
die Neurone strker Aktionspotentiale und sind kurz
Migrne. Zustzlich zu
danach weniger erregbar. Dieser Zyklus wird ber den Kopfschmerzen
hemmende (GABA) und erregende (Glutamat)
(meist einseitig), wird den
Neurotransmitter moduliert. Wenn die Hemmung
Betroffenen bel und sie
unzureichend ist, kann ein Anfall durch die Einbeziehung
schrecken vor grellen
benachbarter Neurone ausgelst werden. Diese
Lichtern und lauten
Miteinbeziehung kann rtlich begrenzt bleiben (beim
Geruschen zurck.
partiellen Anfall) oder sich ber die gesamte Hirnrinde Hufig geht dem
ausbreiten (beim generalisierten Anfall). Beim
Kopfschmerz eine Aura
generalisierten Anfall wird das normale alpha- und beta-
mit Blitzlichtern und Zig-
EEG durch ein EEG mit groen, langsamen Wellen ber beide
zag-Linien voraus.
Hirnhlften ersetzt (siehe Hintergrundbild).
Heute glaubt man, dass
Einzeln vorkommende Anflle sind recht hufig, aber Migrne in einem Teil des
wiederkehrende Anflle also Epilepsie ist seltener und Gehirns anfngt, in dem die
zugleich gefhrlicher. Die genauen Ursachen sind noch Schmerzwahrnehmung aus
ungeklrt. Auslser von Anfllen in Epileptikern knnen sein:
den hirnversorgenden Blutgefen verarbeitet wird.
Mdigkeit, verpasste Malzeiten, niedriger Blutzucker,
Bildgebende Verfahren zeigen gesteigerte Aktivitt
Alkohol oder flackernde Bildschirme. Betroffene mssen
dieser Areale am Anfang des Migrne-Anfalls.
sehr vorsichtig sein.
Darauffolgend kommt es zur Erhhung der rtlichen
Blutversorgung (was die Blitzlichter erklrt) und sofort
danach zur Minderung (erklrt die vorbergehende
Schwche).
Im letzten Jahrzehnt hat die Erforschung der Serotonin-
(5-HT)-Rezeptoren die Behandlung der Migrne
revolutioniert.
Der Hintergrund zeigt ein Anfalls-EEG

47
Eine neue Art von Medikamenten wurde entwickelt, Bei einer sogenannten TIA (transitorische
die auf eine bestimmte Klasse Serotonin-Rezeptoren (=vorbergehende) ischmische (=Sauerstoff-Mangel)
wirkt. Diese Medikamente die Triptane knnen den Attacke) scheitert die Blutversorgung einer Hirnregion
Verlauf eines Migrne-Kopfschmerzes gut anhalten. und der ATP-Nachschub wird unterbrochen. Die Neurone
Dies ist einer von vielen groen Beitrgen der verlieren ihre Ionengeflle und knnen keine
Hirnforschung, der das Leben millionen Betroffener Aktionspotentiale mehr leiten. Wenn z.B. die
auf der Welt erleichtert hat. Blutversorgung des linken Motorcortex stockt, werden
rechts Arm und Bein gelhmt. Bei einer TIA geht die
Nicht gengend Brennstoff Blockierung rasch vorber, die Neurone knnen wieder ATP
herstellen und die Funktion wird wiederhergestellt. Zum
Der Schlaganfall Glck bleiben so keine dauerhaften Schden.
Wenn jemand pltzlich Schwche auf der einen Ein Schlaganfall ist schwerwiegender. Wenn der Blutflu
Krperseite versprt, liegt das meist an einem ber lngere Zeit unterbrochen wird, entsteht
Schlaganfall in der gegenberliegenden Hirnhlfte. dauerhafter Schaden. Bei ATP-Mangel knnen Zellen ihren
Gleichgewicht, Tastsinn oder Sprache knnen auch chemischen Haushalt nicht regeln und schwellen an bis sie
betroffen sein. Zum Teil bilden sich diese Ausflle mit der platzen. Auch werden unntige Aktionspotentiale
Zeit zurck, manchmal sogar komplett, aber trotzdem ausgelst, wodurch sich Glutamat ansammelt und
fhrt ein Schlaganfall sehr hufig zur Behinderung oder schdlich wird. Die Gliazellen, die normalerweise das
zum Tod. Schlaganflle knnen sehr unterschiedlich sein berflssige Glutamat wegpumpen, knnen dies ohne ATP
und die Folgen hngen von dem Ausma und den auch nicht. Ohne Energie sind Hirnzellen in Lebensgefahr.
betroffenen Hirnregionen ab.
Das Problem liegt in der unterbrochenen Energiezufuhr, Neurowissenschaftler haben lange den Verlauf von
die das Gehirn zum arbeiten braucht. Neurone und Glia Schlaganfllen untersucht und konnten so neue
brauchen Brennstoff zum Arbeiten und berleben. Vier Behandlungen entwickeln. Die meisten Schlaganflle
groe Gefe versorgen das Gehirn mit diesem entstehen durch Blutgerinsel, die Gefe verstopfen.
Brennstoff. Sauerstoff und Kohlenhydrate in Form von Auflsende Medikamente, wie der tissue (=Gewebe)
Glukose sind die wichtigsten Brennstoffe; aus beiden plasminogen Aktivator (TPA), zerstren diese und
zusammen wird ATP gemacht die Energie-Whrung der stellen die Durchblutung wieder her. Wenn es rechtzeitig
Zellen. Diese Energie (siehe Kapitel 2) treibt den Ein- und verabreicht wird, kann TPA den Verlauf entscheidend
Ausstrom von Ionen, der die elektrische Aktivitt der beeinflussen. Die rechtzeitige Gabe kann jedoch schwierig
Neuronen ausmacht. Etwa zwei Drittel der Energie sein, da die Angehrigen oft nicht genau verstehen was
werden von der sogenannten Natrium-Kalium-ATPase passiert.
verbrauch: eine Ionenpumpe, die die fr Aktionspotentiale
wichtigen Ionengeflle einstellt. Ein anderer, neuer Behandlungsansatz liegt in der
Hemmung von Neurotransmittern wie Glutamat, die
whrend eines Schlaganfalls schdliche Mengen erreichen.
Schnittflche der Diese Medikamente blockieren entweder Glutamat-
linken Hemisphre Rezeptoren oder die zellinneren Signalwege, die Glutamat
Rechte
Hemisphre einschaltet. Viele solcher Medikamente sind in Erprobung;
des Grohirns zurzeit hat jedoch noch keines einen wesentlichen
Schlaganfall Durchbruch geschaft.

Erbkrankheiten
rzte haben lange Zeit Erkrankungen des Gehirns nach
der betroffenen Region erkannt und benannt. Die Namen
vieler Krankheiten geben an, wo und was fehlerhaft ist,
meist auf Latein oder Griechisch, z.B. parietale Apraxie.
Der sprunghafte Anstieg an genetischer Forschung im
letzten Jahrzehnt hat das in vielen Fllen umgekrempelt.
Bei erblichen Erkrankungen liegt das Problem nicht in einer
konkreten Region, sondern woanders.
Halbschatten Manche vererben eine Strung der Abstimmung feiner
kaputter Zellen Bewegungen und verlieren mit der Zeit den Halt auf den
um den Fen. Man nennt es Spinozerebellre Ataxie ein Name
Schlaganfall der die traditionelle Benennung von Krankheiten
herum wiederspiegelt. Heute kennt man den genauen Gendefekt
Kleinhirn der dahintersteckt. Auch andere Erkrankungen knnen
neuerdings nach ihrer genetischen Urasache eingeordnet
Arterien, die
das Gehirn
werden. Diagnostische Gentests werden routinemig bei
Rckenmark Patienten eingesetzt, bei denen der Verdacht auf
versorgen
Spinozerebellre Ataxie oder anderen erblichen
Krankheiten besteht. So kann die Erkrankung schneller
und sicherer erkannt werden.

Der Hirnschaden, der bei einem Schlaganfall entsteht


und die ihn umgebende, noch zu rettende Penumbra.
(lat. Halbschatten).

48
Lernschwche

Schizophrenie

Entzndung Multiple Sklerose


Multiple Sklerose ist eine Krankheit junger Erwachsener.
Typisch sind wiederkehrende Episoden von Schwche,
Taubheitsgefhlen, Doppelbilder oder
Gleichgewichtsstrungen, die einige Wochen andauern und
sich dann scheinbar zurckbilden. Der Zyklus von
Erkrankung und Rckbildung ist charakteristisch.

Multiple Sklerose wird durch eine Entzndung des


Nervensystems bedingt, die aufflammt und sich wieder
beruhigt. Unser Immunsystem ist daran gewhnt,
Infektionen mit Bakterien und Viren zu bekmpfen.
Manchmal vertut es sich aber auch und greift
stattdessen den eigenen Krper an. Solche Strungen
nennt man Autoimmunerkrankungen und sie knnen
fast jedes Gewebe betreffen. Sollte das Immunsystem
Der Stammbaum einer Familie, in der sich das Myelin angreifen, das die Neuronen umhllt, kommt
Lernschwche und Schizophrenie hufen. Beachte wie es an dem Ort zur Entzndung und zu Demyelinisierung.
solche Krankheiten manchmal eine Generation Mit der Zeit lsst die Entzndung nach, das Myelin wird
berspringen knnen. repairiert und alles kehrt zum Normalen zurck. Was
genau die Entzndung auslst ist noch unklar, und viele
haben nur eine einzige kurze Episode im Leben. Andere
Die Huntigton-Krankheit - nach dem Erstbeschreiber neigen jedoch zu widerkehrenden Anfllen, die verschiede
benannt - ist eine neurodegenerative Erkrankung, die mit Hirnregionen betreffen.
seltsamen, unwillkrlichen Bewegungen einhergeht. Sie ist
alleinig durch eine Wiederholungs-Mutation in einem der Da wir noch nicht wissen, was die Entzndung bei dr
lngsten Gene des menschlichen Erbgutes, dem Multiplen Sklerose auslst, knnen wir sie nicht
Huntigtin, bedingt. Einige frh einsetzende Formen der aufhalten. Wir wissen allerdings, dass wir die Anflle mit
Parkinson-Krankheit (typisch sind Verlangsamung, Medikamenten wie den Steroiden, die das Immunsystem
Steifigkeit und Zittern) sind durch Schden des Parkin- hemmen, verkrzen knnen. Manche rzte glauben, dass
Gens bedingt. Genetische Untersuchungen werden nicht man bei Patienten mit sehr schweren Verlufen komplett
nur zur Diagnosestellung eingesetzt, sondern auch um bestimmte Teile des Immunsystems lahmlegen sollte mit
Familienangehrige zu beraten, wie hoch das Risiko zu Medikamenten wie Azathioprin oder -Interferon. Man
erkranken oder die Erkrankung an ihre Kinder zu vererben ist sich bei deren Handhabung aber noch unsicher.
ist.
Das Immunsystem kann auch die motorischen
Obwohl die Genetik-Revolution das Verstndnis von Endplatten angreifen, wo Nerven an Muskeln knpfen,
Erkrankungen des Nervensystems verndert hat, ist das und die Krankheit Myasthenia gravis hervorrufen, oder
erst der Anfang einer langen Entdeckungsreise. Der selbe die Nerven an der Austrittsstelle am Rckenmark, was
Gendefekt kann unterschiedliche Strungen in das Krankheitsbild des Guillain-Barr-Syndroms
verschiedenen Patienten auslsen und verschiedene Gene bedingt.
knnen sehr hnliche Strungen verursachen. Die nchste
groe Herausforderung der ra der Genetik, in der wir
Leben, wird sein, zu verstehen, was diese unterschiedlichen Jacqueline du Pr eine
Verlufe bedingt und wie sich Erbgut und Umwelt bekannte Musikerin, die
gegenseitig beeinflussen. an Multipler Sklerose
leidet.
Diskussionsthema
Wrdest du erfahren, es bestehe das Risiko, dass du
eine vererbbare Krankheit bekommst, wrdest du das
mit Sicherheit wissen wollen? Wre es richtig, Gene vor
der Geburt zu untersuchen und ggf. abzutreiben? Was
ist mit den sinnvollen und schpferischen Lebensjahren,
die die Betroffenen vor Ausbruch der Erkrankung
haben?

49
Neurodenerative Ekrankungen Genetische Faktoren reichen jedoch, um in genetisch
vernderten Tieren Merkmale der Krankheit zu sehen. Bei
Die Alzheimer-Krankheit der Erforschung so gezchteter Tiere muss man die
Beobachtungen sehr vorsichtig beurteilen (und nicht
Man ist wie man ist, dank des Gehirns. Es bestimt wie berbewerten), aber sie helfen uns die Biologie der
man sich in gewissen Situationen verhlt, in wen man sich Erkrankung zu verstehen.
verliebt, was man frchtet, woran man sich erinnert. Trotz grter Bemhungen gibt es immernoch kein Mittel
Dieses grundlegende Prinzip des menschlichen Geistes um die Alzheimer-Krankheit zu besiegen. Deshalb sind
kommt zum Vorschein, wenn das Gehirn von der Tierversuche so wichtig. Nervenzellen, die den
Alzheimer-Krankheit betroffen wird. Die Alzheimer- Neurotransmitter Acetylcholin nutzen, sind besonders
Krankheit ist eine Form der Demenz eine allseitige anfllig. So knnen Medikamente, die den Abbau des
Abnahme geistiger Fhigkeiten, die etwa 5% aller brigen Acetylcholins hemmen und so seine Wirkung
Menschen ber 65 betrifft und 25% aller jener ber 85. verstrken, die Beschwerden in Tierversuchen und bei
Es ist eine tragische Krankheit: sie beginnt normalerweise einigen Patienten lindern. Diese Medikamente verlangsamen
mit Einschrnkungen der Gedchtnisleistung und aber nicht im geringsten den Verlauf dieser noch
schreitet fort bis zum Verlust der Persnlichkeit und unheilbaren Krankheit. Um sie zu besiegen muss man die
letztendlich zum Tod. Fr Verwandte ist es uerst Genetik miteinbeziehen, das Verhltnis zwischen der Chemie
schmerzhaft mitzuerleben, wie ein naher Mensch so im Gehirn und den psychologischen Fhigkeiten verstehen
zugrunde geht. In spten Phasen knnen Betroffene oft und mehr ber die Mechanismen des Zelluntergangs lernen.
nicht mal ihre nchsten Mitmenschen erkennen und
bentigen Hilfe bei alltglichen Dingen wie Sichanziehen, Depression
Essen, Baden oder Sichwaschen. Somit wird auch das
Leben ihres Betreuers drastisch verndert. Es mag berraschen, Depression und Neurodegeneration
in einem Satz zu lesen, aber stark depressive Patienten
Papa wei mittlerweile nicht mehr, wer ich bin. Er knnen in der Tat Hirnzellen verlieren. Die Krankheit
erkennt mich einfach nicht mehr. Kleinigkeiten
machen ihm Angst oder rgern ihn. Ich glaube nicht, Depression is ganz anders
dass er versteht, was um ihm herum passiert. Am als die alltgliche
Anfang war er nur vergesslich, hat andauerd Sachen Niedergeschlagenheit,
verloren. Dann wurde es schlimmer. Er wollte nicht unter der wir alle ab und zu
schlafen gehen, wusst nie wie spt es ist oder wo er leiden. Es handelt sich um
war. Inzwischen ist er Stuhlinkontinent und braucht ein sehr ernstes
Hilfe beim Essen und Anziehen. Ich komm nicht mehr medizinisches Problem,
zurecht. wenn Trauer ber Wochen
und Monate hinweg anhlt.
Was geht da schief? Mit dem Fortschreiten der Alzheimer- Sie fngt dann an die
Krankheit gehen Neurone zugrunde: Die Rindenschicht berhand zu gewinnen
wird dnner und die Ventrikel (die flssigkeitsgefllten das kann soweit gehen,
Hohlrume im Gehirn) werden grer. Die Diagnose wird dass sich die Betroffenen den Tod wnschen und
meistens zu Lebzeiten anhand der typischen klinischen Selbstmord begehen. Betroffene leiden hufig unter
Merkmale gestellt, aber ganz sicher kann sie nur nach dem Schlafstrungn, Appetitlosigkeit, Konzentrations- und
Tod besttigt werden. Mikroskopische Untersuchungen Gedchtnisschwche und Freudlosigkeit. Glcklicherweise
des Gehirns zeigen dann den Zellverlust, die ist Depression gut behandelbar. Antidepressive
ausgedehntenten Amyloid-Protein-Ablagerungen in Form Medikamente, die die Wirkung von Neuromodulatoren, wie
von Plaques und die Fibrillenbndel Verknotungen Serotonin und Neuroadrenalin, verstrken, knnen schnell
stabfrmiger Proteine, die eigentlich normale Bestandteile (in wenigen Wochen) die
der Zellen sind. Aktuelle Forschungsprojekte versuchen die Krankheit besiegen.
Diagnosestellung zu Lebzeiten durch neue Spezielle
neuropsychologische Tests zu verbessern, indem frhe Gesprchstherapien sind
geistige Vernderungen von denen anderer Erkrankungen, auch wirksam und
z.B der Depression, unterschieden werden. besonders die Kombination
von chemischer und
Die Frbung des Hirn- psychologischer
gewebes zeigt die Amyloid- Behandlungen helfen gut.
Plaques (z.B. im Quadrat) Die Erkrankung ist
und die dunkelgefrbten berraschend hufig
Fibrillenbndel (Pfeil). jeder Fnfte erleidet
irgendwann im Leben einer
depressiven Erkrankung.
Wiedermal bietet die Genetik einen guten Ansatz, die
Krankheit zu verstehen es gibt Mutationen in den Genen, Schwere, langanhaltende
die das Amyloid-Vorlufer-Protein (woraus Amyloid Depressionen bringen die
entsteht) und die Prseniline (die der Spaltung des Regelung der
Vorlufer-Proteins dienen) kodieren. Sehr risikoreich ist Stresshormone (z.B.
auch ein bestimmte vererbbare Variante des Vincent Van Gogh der Cortisol) durcheinander,
Apolipoprotein-E-(apoE)-Gens, die sog. apoE-4. impressionistische welche normalerweise
Genetische Faktoren sind aber nicht alles: Maler litt auch unter sinnvoll in stressigen
Umwelteinflsse, wie Gifte oder traumatische schweren Depressionen Situationen freigesetzt
Hirnschden, spielen auch eine wichtige Rolle. werden (siehe Kapitel 12).

50
Wenn sie anhaltend aktiviert sind knnen Stresshormone Medikamente, die Dopamin-Rezeptoren blockieren, helfen
Hirnzellen schdigen, besonders im Frontal- und die Hufigkeit und Strke der Symptome zu lindern, knnen
Temporallappen. Jngst wurde entdeckt, dass aber die Krankheit nicht heilen. Die neuesten
antidepressive Medikamente die Nervenzellen schtzen Forschungsarbeiten zeigen, dass man die gestrte
und die Erneuerungsrate der Neuronen im Hippocampus Dopamin-Freisetztung bei Schizophreniepatienten
erhhen. Somit knnen sie vielleicht das Gehirn vor den aufdecken kann, indem man sie im Experiment mit
giftigen Folgen bermigen Stresses schtzen oder Amphetaminen aktiviert. Und es gibt noch mehr zu
diese soger umkehren. entdecken: Autopsiestudien haben gezeigt, dass die
Verbindungsmuster der Neurone sich falsch entwickelt
Schizophrenie haben knnten und dass andere Neurotransmitter-
Systeme, wie Glutamat, gestrt sein knnten.
Eine weitere psychiatrische Erkrankung, die mit
Strungen sowohl des Stoffwechsels als auch der Die Biologie psychiatrischer Erkrankungen zu verstehen ist
Struktur des Gehirns einhergeht, ist die Schizophrenie. eine der letzten groen Hrden der medizinischen
Sie betrifft einen in hundert, kann schwer verlaufen und Neurowissenschaften. Organisationen wie der Medical
zur schweren Behinderung fhren. Die Krankheit beginnt Research Council und der Wellcome Trust in Grobritanien
oft schon im frhen Erwachsenenalter und zerstrt und die Deutsche Forschungsgemeinschaft legen groen
wahrscheinlich mehr Menschenleben als Wert auf die Erforschung geistiger Krankheiten und
Krebserkrankungen. Gesundheit. Ein wichtiges, aktuelles Projekt setzt auf
genetische Analysen und Hirnbildgebung, um die Krankheit
Die Hauptsymptome der Schizophrenie sind prospektiv in risikobelasteten Familien zu erkunden (siehe
Wahnvorstellungen (absurde Gedanken oft bizarre Kasten). Eine der grten Herausforderungen der
Verfolgungsgedanken) und Halluzinationen Wissenschaft bleibt es, die Kluft zwischen Moleklen und
(Wahrnehmungsstrungen, bei denen die Betroffenen Patienden zu berbrcken.
unlogische Sachen erleben, z.B. Stimmen hren, wenn
keiner da ist). Zustzlich besteht hufig ein
fortschreitender Verlust an kognitiven, sozialen, und
Arbeitsfhigkeiten. An der Forschungsfront
Es herrscht viel Unwissen ber die Erkrankung: sie hat
nichts mit multipler Persnlichkeit zu tun, mit der sie
oft verwechselt wird, und die Betroffenen sind in der Regel
keineswegs gewaltttig. Tatschlich sind die meisten Ergebnis
Menschen mit Schizophrenie eher ngstlich als
gefhrlich. Mit Sicherheit spielen genetische Faktoren
eine Rolle in der Entstehung der Krankheit, aber wie mit
vielen Erkrankungen sind auch Umwelt und Stress
wichtig. Die Krankheit ist im Wesentlichen eine
Hirnerkrankungen. Bekannterweise werden im Verlauf der Forscher
Krankheit die Ventrikel im Gehirn grer und die Arbeit
des Frontallappens ist beeintrchtigt.

Psychiater
Am Anfang wussten wir nicht, was mit unserer
Tochter, Sue, geschah. Sie hatte gerade angefangen zu
studieren und hatte locker die ersten Prfungen
geschaft. Dann begann sie sich zu verndern sie war Allgemeinrzte
still und zurckgezogen wenn sie zu Hause war, obwohl
sie frher ein heiterer Mensch war. Sie traf sich nicht
mehr mit Freunden und spter fanden wir heraus, dass Probanden
sie auch nicht mehr zur Uni ging und stattdessen den
ganzen Tag im Bett verbrachte. Eines Tages erzhlte
sie uns dann, dass sie eine besondere Nachricht ber
risikobelastete
Familien
den Fehrnseher bekommen habe, die besage, sie habe
spezielle Krfte und ihre Gedanken wrden ber
Telepathie von Satelliten kontrolliert werden. Sie lachte Eine prospektive Studie zur Schizophrenie
grundlos und weinte oft. Offensichtlich war etwas
nicht in Ordnung. Sei meinte, sie knne Stimmen hren, Meistens werden neurologische und psychiatrische
die jede ihrere Taten kommentierten. Es stellte sich Erkrankungen an Menschen erforscht, die schon
heraus, dass sie unter Schizophrenie litt. erkrankt sind. Forscher aus Schottland nutzen
Ihr erster Krankenhausaufenthalt dauerte etwa zwei genetische Informationen um noch nicht betroffene
Monate. Heute nimmt sie regelmig Medikamente ein. Mitglieder in risikobelasteten Familien zu
Obwohl es ihr in letzter Zeit deutlich besser geht sie untersuchen. In regelmigen Abstnden werden
glaubt nicht mehr an Satelliten und dergleichen ist Hirnbildgebungen und spezielle psychologische Tests
sie immernoch recht teilnahmslos. Sie musste ihr gemacht, um so die ersten Zeichen des
Studium abbrechen. Eine Zeit lang arbeitet sie in einem Krankheitsbeginns zu erkennen. Solche Zeichen
kleinen Geschft, aber nach einem mehrwchigen knnten sich als sehr ntzlich erweisen bei der
Krankenhausaufenthalt hat sie auch die Stelle verloren. Entwicklung neuer Behandlungen.
Sie ist einfach nicht mehr dieselbe.

Im Internet: Deutsche Forschungsgemeinschaft: http://www.dfg.de/


Neurowissenschaftliche Gesellschaft: http://nwg.glia.mdc-berlin.de/de/
National Institute of Neurological disorders and stroke: http://www.ninds.nih.gov 51
Neuroethik

Es war ein Mal, vor langer, langer Zeit (wie es in Der gesellschaftliche Kontext
Mrchen hufig heit), da war die Unterscheidung
zwischen Wissenschaft und Technologie noch ganz Zwar glauben manche Neurowissenschaftler, ihre Forschung
klar. Wissenschaftler gingen ungestrt den Weg zur sei unabhngig von der Gesellschaft, dem ist aber selten so.
Wahrheit, woauchimmer der hinfhren mochte, nur des Im 17. Jahrhundert erklrte Descartes, wie die Sfte des
Glcks der Erkenntnis wegen. Ingeneuire und Gehirns die Muskeln bettigen, mittels einer hydraulischen
Machinenbauer wanden die wissenschaftlichen Analogie, die er den franzsischen Chateaux-Grten
Erkenntnisse an, um die Welt , in der wir leben, zu entnommen hat. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts, im
verbessern. Diese scharfe Trennung war und ist jedoch Industriezeitalter, beschrieben Neurophysiologen die
eine Tuschung, ein Mrchen. Heutzutage sind sich komplizierte Verkabelung des Gehirns als eine magische
Wissenschaftler sehr bewusst, dass sie im Webmaschine oder spter als Telefon-Schaltstelle.
gesellschaftlichen Kontext arbeiten, und dass dieser Heutzutage, im 21. Jahrhunder, berwiegen Computer-
Kontext ihre Forschung beeinflusst. Analogien, so wie die ausgefallene Vermutung, dass die
Hirnrinde in Etwa wie ein privates World Wide Web
Fragestellungen zum Einfluss der Neurowissenschaften arbeitet. Zum Teil sind dies blo Merkstze, um komplizierte
auf die Gesellschaft werden unter dem Begriff Neuroethik Ideen zu vermitteln, einige fhren jedoch auch zum Ausbau
zusammengefasst das Zusammentreffen von anspruchsvoller Theorien zur Hirnfunktion.
Neurowissenschaften, Philosophie und Ethik. Solche
Fragen wren: wie beeinflussen Erkenntnisse ber das Oft beschftigen sich Neurowissenschaftler auch mit Fragen,
Gehirn unsere Eigenwahrnehmung und Menschenbild (z.B. die jenseits des Alltglichen sind. Der asketische Weg zur
die neuronalen Grundlagen der Moral); wie wird Wahrheit fhrt dann durch eine abstrakte, mit
Sozialpolitik beeinflusst (z.B. das Bildungspotential von Fachausdrcken gefllte Welt. Ob es die Erforschung
Kindern); wie sollte Forschung durchgefhrt werden (z.B. ionischer Strme ist, die die Weiterleitung von
die Ethik von Tierversuchen oder Tuschungsversuche Aktionspotentialen gewhren, oder wie chemische
mit Menschen). Auch gehrt dazu, der Austauch Botenstoffe freigesetzt werden und wirken, oder wie Zellen
zwischen Wissenschaftlern und der ffentlichkeit ber der Sehrinde Aspekte der wahrgenommenen Welt abbilden
Forschungsvorhaben und ergebnisse. viele Fragen der Neurowissenschaften knnen feinsuberlich
und isoliert behandelt werden.
Aber die wahre Welt ist nie allzu weit. Sobald wir rausfinden,
wie chemische Botenstoffe wirken, denken wir ber clevere
Medikamente nach, die uns beim Lernen helfen knnten.
Andere knnten aber auch auf die Idee kommen, Nervengifte
zu entwickeln, die lebenswichtige Ablufe stren, z.B.
Enzymhemmer, die nur einen Schritt von biologischen Waffen
sind.

Wenn es ein Medikament gbe, welches dir helfen knnte die


nchste Prfung zu bestehen, wrdest du es nehmen? Wre
das so unterschiedlich zu einem Sportler, der Steroide
nimmt um seine Leistung zu bessern, oder einem Patienten,
der Antidepressiva nimmt?
Jeder sollte sich Gedanken ber das Gehirn
machen, es ist buchstblich Kpfchen-Sache! Auch die Zukunft der Hirn-Bildgebung verspricht ethische
Fragen. Bald knnte es zum Beispiel mglich werden, mit
spezieller Bildgebung und entsprechenden Testprotokollen,
Zach Hall, Kalifornische Universitt wahre von falschen Erinnerungen voneinander zu
unterscheiden.

52
Noch ist die Variabilitt der Antworten zu gro, doch eines Wenn das die Beteiligung an so einer Studie verhindert, ist
Tages knnten vielleicht Gerichtshuser Hirn-Scanner es langfristigen zum Nachteil des Betroffenen und
haben, mit denen sie, wie mit Lgendetektoren, die zuknftiger Patienten. Verwandte sind vielleicht auch nicht
Ehrlichkeit von Zeugen nachweisen. Dies wirft spannende im geistigen Zustand in der verfgbaren Zeit ber die
Fragen zur Privatsphre der Gedanken auf. Einwilligung zu entscheiden. Sollte man dann die
Einwilligung durch ein Wiederspruchsrecht ablsen? Oder
Neue Erkenntnisse ber das Gehirn bestimmen unsere begibt man sich da auf dnnem Eis?
Selbstwahrnehmung immer wieder aufs Neue.
Einflussreiche Denkrichtungen bezglich der Evolution des Ein anderes, wichtiges Thema der Neuroethik betrifft
Gehirns betreffen unter anderem das gesellschaftliche Tierversuche. Tiere sind nicht in der Lage ihre Einwilligung
Gedankengut. Zunehmend wird klar, dass Moral und fr invasive Experimente am Gehirn zu geben. Einige
Gewissen eng verbunden sind mit dem emotionalem Hirn, schrecken vor dieser Vorstellung ab. Anderen sehen darin
das Belohnungs- und Bestrafungssignale verarbeitet die Mglichkeit, unser Verstndniss vom Nervensystem bei
manche ordnen das ins Fach der Evolutionsethik ein. Gesunden und Kranken zu erweitern, und fnden es
Mehr darber zu lernen tte uns sicherlich gut, wrden wir unvernnftig, diese nicht zu ergreifen. Man kann solche
doch viel besser mit eigenen und fremden Gefhlen Themen nur schwer vorurteilslos debattieren, aber wir
umgehen knnen. Solche Ideen knnten auch die zurzeit mssen uns darum bemhen und es respektvoll tun.
noch simple Auffassung neuronaler Plastizitt ergnzen
und einen Einfluss auf Bildung haben, der ber die oft In den meisten europischen Lndern werden Tierversuche
alleinig angestrebten, unmittelbaren akademischen Ziele sehr streng geregelt. Forscher mssen Kurse belegen und
hinausgeht. Prfungen bestehen, die ihr Kenntnis vom Gesetz und ihr
Fachwissen, wie unntiges Leiden vermieden wird,
Man muss sich auch im Klaren sein, dass sicherstellen. Allgemein befolgen Naturwissenschaftler bei
Neurowissenschaftler sich nicht ganz einig sind, wohin die Tierversuchen die drei Vs Vermindern, Verbessern,
Zukunft des Faches fhren soll. Fr manche Verhindern. Sie tun dies freiwillig und im Rahmen des
Molekularbiologen ist das groe Ziel die molekularen Gesetztes und finden so die breite, wenn nicht einstimmige
Bestandteile des Nervensystems zu entschlsseln mit Zustimmung der ffentlichkeit. Viele neue Entdeckungen der
neuen DNA- und Proteom-Technologien, von denen man Neurowissenschaften ergeben sich aus Ersatztechniken,
sich ein vollstndigeres Bild vom Gehirn verspricht, das die wie z.B. Gewebekulturen oder Computermodelle. Diese
Probleme anderer Neurowissenschaftler erleuchten wird. knnen jedoch nicht alle Untersuchungen an lebenden
Das steht an der Tagesordnung der Reduktionisten, Gehirnen ersetzen, von die viele neue Erkenntnisse und
dessen philosophischen und technologischen Fortschritte Behandlungen fr neurologische und psychiatrische
allzu oft in den Medien gefeiert werden. Aber ist dieses Erkrankungen liefern. Der Einsatz von L-DOPA zur
reduktionistische Denken gerechtfertigt? Oder gibt es Behandlung der Parkinson-Krankheit z.B. stammt von
hherrangige Auffassungen von Geist und Gehirn, die sich Untersuchungen am Rattenhirn, fr die es den Nobel Preis
nicht auf Elementarbestandteile reduzieren lassen? Sind gab. Und neue Methoden bieten neue Gelegenheiten kranken
bestimmte Eigenschaften in der Organisation des Gehirns Menschen und Tieren zu helfen.
zu finden? Interaktionisten-Neurowissenschaftler sind
anderer Meinung: Neurowissenschaften sollten vielseitig Mitteilen
erforscht werden, auch aus der Sicht der der Es ist eine rtselhafte Tatsache, dass in Lndern, in denen
Geisteswissenschaften. Solche Fragen sind nicht einfach Wissenschaftler am meisten mit der Allgemeinbevlkerung
zu diskutieren in der ffentlichkeit, aber welche Art von kommunizieren, das Vertrauen zu den Wissenschaftlern am
Forschung betrieben wird, sollte mit der Gesellschaft geringsten ist. Zuammenhang bedeutet aber nicht
abgestimmt werden. Es sind schlielich die Steuergelder Urschlichkeit. Es ist unwahrscheinlich, dass die
der Brger, die die Forschung untersttzen. verantwortungsvollen Bemhungen, die ffentlichkeit bei
Neuroethik einige konkrete Beispiel der Diskussion ber den Einfluss der Wissenschaft auf die
Gesellschaft miteinzubeziehen, Schuld an dem wachsenden
Bestimmte Fragen der Neuroethik knnen auch mit Misstrauen sind. Vielmehr wird die interessierte
gesundem Menschenverstand beantwortet werden. ffentlichkeit gebildeter, skeptischer gegenber neuer
Angenommen ein Hirn-Scan zeigt bei einem Probanden im Wundermittel und verstndnisvoller bezglich des
Experiment unerwartet eine Hirnanomalie z.B. einen langsamen und oftmals unsicheren Fortschritts der
Hirntumor. Oder stell dir vor, ein Gentest weist zufllig auf Wissenschaft. Ein Rckgang im Vertrauen ist noch lange
eine erhhte Anflligkeit fr eine neurodegenerative kein Grund zur Rckkehr zur blinden Unwissenheit.
Erkrankung hin. Sollte in solchen Fllen der Proband
gewarnt werden? Der gesunde Menschenverstand sagt Ein Grund Jugentliche und die interessierte
uns, dass diese Entscheidung die Verantwortung des Allgemeinbevlkerung bei neurowissenschaftlichen Fragen
Probanden sein sollte, der im Voraus einwilligen oder miteinzubeziehen ist die Uneinigkeit unter Forschern ber
ablehnen kann, ob er von zufllig entdeckten, medizinisch zentrale Fragen(tenets) des Faches. Statt sich auf einzelne
relevanten Information erfahren mchte. Entdeckungen zu strzen, sollten die Medien Forschung als
einen Weg sehen, der von Unsicherheit und Diskussionen
Aufgeklrte Einwilligung ist aber gar nicht so einfach. geprgt ist.
Angenommen ein Hirnforscher macht eine Studie ber eine
neue Behandlung des Schlaganfalls, wobei zufllig Neuroethik ist ein junges Fach. Es ist ironisch, dass
entweder das Medikament oder ein Placebo innerhalb der gerade Richard Feynman, ein theoretischer Physiker,
ersten Stunden gegeben wird. So eine Vorgehensweise ist sagte, dass er nur der Freude an der Entdeckung wegen
wissenschaftlich gut begrndet. Man kann jedoch nicht im forsche. Ironisch, weil es eben Feynman war, der sich
Voraus wissen, wer einen Schlaganfall erleiden wird und so felsenfest vornahm, rauszufinden, warum eins der
ist es unmglich eine Einwilligungserklrung einzuholen. amerikanischen Space-Shuttles, die Challenger, kurz nach
Abflug explodierte. Der Einfluss der Wissenschaft auf die
Gesellschaft holt uns alle ein.

Internet-Seiten (auf Englisch): http://www.stanford.edu/dept/news/report/news/may22/neuroethics.html


http://www.dana.org/books/press/neuroethics/ 53
Danksagung
Wir danken den Personen, die mit Texten und Diagrammen zu diesem Buch beigetragen haben. Wir hoffen, dass in der folgenden
Liste niemand fehlt und entschuldigen uns bei denen, die uns halfen, deren Namen uns jedoch entfallen sind. Zeichnungen im
gesamten Buch: Maddelena Miele und Robert Filipkowski. Bild auf der Titelseite: Peter Brophy, Beverley Clark, Michael Hausser,
David Linden, Richard Ribchester. Innenseite des Buchdeckels: Peter Somogyi, Elaine Snell, Lisa Cokayne-Naylor. Kapitel 1 (Das
Nervensystem): Marina Bentivoglio, Nobel Forum. Kapitel 2 (Das Aktionspotential): Tobias Bonhoeffer, Peter Brophy, Eric
Kandel, Nobel Forum. Kapitel 3 (Chemische Botenstoffe): Marianne Fillenz, Kapitel 4 (Drogen und das Gehirn): Leslie Iversen.
Kapitel 5 (Tastsinn und Schmerz): Susan Fleetwood-Walker, Han Jiesheng, Donald Price. Kapitel 6 (Sehen): Colin Blakemore,
Andy Doherty, Bill Newsome, Andrew Parker. Kapitel 7 (Bewegung): Beverley Clark, Tom Gillingwater, Michael Hausser, Chris
Miall, Richard Ribchester, Wolfram Schultz. Kapitel 8 (Die Entwicklung des Nervensystems): Andrew Lumsden. Kapitel 9
(Legasthenie): John Stein. Kapitel 10 (Plastizitt): Graham Collingridge, Andrew Doherty; Kathy Sykes. Kapitel 11 (Lernen
und Gedchtnis): Ted Berger, Livia de Hoz, Graham Hitch, Eleanor Maguire, Andrew Doherty, Leslie Ungerleider, Fareneh
Vargha-Khadem. Kapitel 12 (Stress): Jonathan Seckl. Kapitel 13: (Das Immunsystem): Nancy Rothwell. Kapitel 14 (Schlaf):
Anthony Harmar. Kapitel 15 (Bildgebung): Mark Bastin, Richard Frackowiak, Nikos Logothetis, Eleanor Maguire, Lindsay
Murray, Elisabeth Rounis, Semir Zeki. Kapitel 16 (Neurale Netzwerke und Knstliche Gehirne): Rodney Douglas, Gerry Edelman,
Jeff Krichmar, Kevan Martin. Kapitel 17 (Wenn etwas schief geht): Malcolm Macleod, Eve Johnstone, Walter Muir, David
Porteous, Ian Reid. Kapitel 18 (Neuro-Ethik): Colin Blakemore, Kenneth Boyd, Stephen Rose, William Saffire. Kapitel 19
(Karriere) Yvonne Allen (BNA), Victoria Gill.

Innenseite hinterer Buchdeckel: Eric Kandel (fr Hippocrates Zitat), Richard Morris.

Hinterer Buchdecke, Abbildung und Text: Jennifer Altman, David Concar; Spike Gerrell.

Die British Neuroscience Association ist ein non-profit Organisation und ist registriert unter der Wohlttigkeits-Nr.
264450.
Internationaler bersetzungs-Koordinator Dr Duncan Banks (d.banks@open.ac.uk), The Open University, UK (BNA website
manager).

Weiterfhrende Literatur
Es gibt viele Bcher zum Weiterlesen ber Wissenschaft und Hirnforschung. Hier sind einige davon:

V.S. Ramachandran, (Sandra Blakeslee) Die blinde Frau, die sehen kann: Rtselhafte Phnomene unseres
Bewutseins
Rowohlt
Taschenbuch. Auflage: 4 (1. Juli 2002) ISBN: 3499613816
Ein spannender Bericht von Phantomschmerzen und anderen Strungen des Nervensystems.

Oliver Sacks, Der Mann, der seine Frau mit einem Hut verwechselte
Rohwolt
Taschenbuch. Auflage: 30 (18. Februar 2009) ISBN: 3499187809
Ein lustig und aufschlussreich geschriebener Bericht von Auswirkungen die Hirnschden auf unsere
Wahrnehmung haben knnen.

Jean-Dominique Bauby, Schmetterling und Taucherglocke


Deutscher Taschenbuch Verlag
Sonderausgabe. (1. Mrz 2008) ISBN: 342308393X
Eine sehr persnliche Erzhlung ber die Folgen eines Schlaganfalles.

Richard P. Feynman, Sie belieben wohl zu scherzen, Mr. Feynman!: Abenteuer eines neugierigen Physikers
Piper
Auflage: 3 (November 2008) ISBN: 3492251552
Nicht nur irgendein Physiker, sondern ein Held aller junger Forscher.

Weitere Kopien knnen Sie online bestellen unter


http://www.braincampaign.org/Pub/Pub_Main_Display.asp?LC_Docs_ID=1905
Oder per Post: The British Neuroscience Association, c/o: The Sherrington Buildings, Ashton Street, Liverpool L68 3GE
56 Telephone: 44 (0) 151 794 4943/5449 Fax: 44 (0) 794 5516/5517
Der Mensch soll wissen, dass vom Gehirn, und nur vom Gehirn,
unsere Vergngen, Freude, Scherze und Spe kommen, sowie unsere Sorgen,
Trauer, Schmerz und ngste.

Mit seiner Hilfe denken, sehen und hren wir, und knnen das Hssliche vom
Schnen trennen, gut von bse unterscheiden, und das Angenehme vom
Unangenehmen.

Hippocrates- 5. Jahrhundert v.C.

Finanzielle Untersttzung
Dieses Projekt wurde untersttzt von der British Neuroscience Association, Neurology & GI Centre of Excellence for
Drug Discovery, GlaxoSmithKline und dem Centre for Neuroscience of the University of Edinburgh. Die Autoren
bedanken sich fr die grozgige Untersttzung.
Cartoon by Spike Gerrell; words by Jennifer Altman and David Concar