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The Rules on German Nouns for A1 Students. Fr. Sojan Maniyamprayil OSB. 17.03.

2021

The Rules on German Feminine Nouns


1. The nouns of female people are feminine: die Braut (bride), die Dame (lady), die Frau (woman,
wife), die Freundin (girlfriend), die Kusine (cousin sister), die Mutter (mother), die Nichte (niece), die Oma
(grandma), die Schwägerin (sister-in-law), die Tante (aunt), die Tochter (daughter), die Verlobte (fiancee).
NOTE WELL: das Mädchen (girl, maid), das Weib (dame, woman).

2. The nouns of female persons in works or professions (nouns ending in -in) are feminine:
die Ärztin (lady doctor), die Bäckerin (lady baker), die Friseurin (lady hairdresser), die Lehrerin (lady teacher),
die Pilotin (lady pilot), die Polizistin (policewoman), die Professorin (lady professor).
3. The nouns of female animals are feminine: die Gans (goose), die Henne (hen), die Hyäne (hyena),
die Katze (cat), die Kuh (cow), die Maus (mouse), die Ratte (rat), die Spinne (spider), die Ziege (goat). Exception:
das Huhn (chicken).
4. The names of religious centres are feminine: die Kirche (church), die Moschee (mosque), die
Synagoge (synagogue). Exception: der Dom (cathedral), der Tempel (temple).
5. The nouns expressing time are usually feminine: die Minute (minut), die Pause (break, interval),
die Periode (period, cycle), die Phase (phase, stage), die Sekunde (second), die Stunde (hour), die Uhr (watch),
die Zeit (time). NOTE WELL: der Moment (moment), der Termin (appointment), das Jahr (year).
6. The nouns expressing human emotions and feelings are feminine: die Angst (fear, anxiety), die
Bedrängnis (distress), die Belastung (strain, pressure), die Beschwernis (hardship), die Besorgnis (worry), die
Betrübnis (grief), die Bitternis (bitterness), die Emotion (emotion), die Geduld (patience), die Liebe (love,
affection), die Sorge (concern), die Trauer (mourning), die Treue (faithfulness, loyalty). Exception: der Ärger
(anger, worry), der Druck (stress, pressure), der Dünkel (arrogance, conceit), der Misserfolg (disappointment),
der Stress (stress), der Zweifel (doubt). NOTE WELL: das Gefühl (emotion).
7. The nouns related to “knowledge and wisdom”are feminine: (The noun Sophia is feminine in
Greek and German) die Besonnenheit (prudence), die Bildung (education), die Einsicht (understanding), die
Gerechtigkeit (justness), die Intelligenz (intelligence), die Justiz (justice), die Kenntnis (knowledge), die Klugheit
(cleverness), die Kunst (art, creation), die Methode (method), die Ratio (rationality), die Sorgfalt
(accurateness), die Technik (technic), die Umsicht (circumspection), die Vorausschau (foresicht), die Vorsicht
(attention), die Vernunft (reason), die Weisheit (wisdom). Exception: der Verstand (intellect, reason).
8. The nouns related to “real power” are feminine: die Autorität (authority), die Befugnis (authority,
power), die Behörde (civil office), die Belastbarkeit (toughness), die Gewalt (force, violence), die Kontrolle
(supervision), die Kraft (force), die Leistung (perfromance), die Macht (power), die Stärke (force), die Festigkeit
(firmness), die Wucht (vehemence), die Potenz (virility), die Mächtigkeit (mightness), die Herrschaft
(dominion), die Vollmacht (power of attorney), die Regierung (government), die Steuerung (governance).
9. The nouns related to “communication” are feminine: die Antwort (answer), die Besprechung
(discussion), die Darstellung (presentation), die Dichtung (poetry), die Entgegnung (answer), die Erwiderung
(response), die Fabel (fable, tale), die Floskel (an empty phrase), die Frage (question), die Kritik (criticism), die
Kommunikation (communication), die Literatur (literature), die Metapher (metaphor), die Moderation, die
Prosa (prose), die Rede (speech), die Replik (reply), die Rezension (review), die Schau (show, exhibition), die
Sprache (language), die Sprachform (form of speech), die Übertragung (broadcast), die Vorführung
(demonstration), die Vorstellung (introduction), die Wiedergabe (reproduction). Exceptions: der Dialog
(dialogue), der Dialekt (idiom), das Gespräch (conversation), das Gerede (chit-chat), das Wort (word).
10. The names of most German rivers are feminine: die Donau, die Mosel, die Elbe, die Weser, die
Oder. Exceptions: der Rhein, der Main.
The Rules on German Nouns for A1 Students. Fr. Sojan Maniyamprayil OSB. 17.03.2021

11. The names of most of the trees are feminine: die Akazie (acacia), die Birke (birch), die Birne (pear),
die Buche (beech), die Eibe (yew), die Eiche (oak tree), die Erle (alder), die Esche (ash), die Espe (aspen), die
Feige (fig), die Fichte (spruce), die Föhre (pine tree), die Kastanie (chestnut), die Kiefer (pine), die Olive (olive),
die Pappel (poplar), die Pflaume (plum), die Zeder (cedar). Exceptions: der Ahorn (maple), der Bergahorn
(sycamore), der Holunder (elder, chinaberry), das Mahogani (mahogany). NOTE WELL: der Baum (tree), das
Holz (wood).

12. The names of most of the flowers and the related nouns are feminine: die Blume (flower),
die Blüte (blossom), die Dahlie (dahlia), die Erde (earth, soil), die Gartenbank (garden bench), die Gießkanne
(watering can), die Hacke (hoe), die Harke (rake), die Knospe (bud), die Lilie (lily), die Tulpe (tulip). Exception:
der Krokus (crocus).
13. The names of most of the fruits are feminine: die Ananas (pine apple), die Aprikose (apricot), die
Artischoke (artichoke), die Avocado (avocado), die Banane (banana), die Beere (berry), die Birne (pear), die
Dattel (dates), die Feige (fig), die Frucht (fruit), die Melone (melon), die Kirsche (cherry). Exceptions: der Apfel
(apple), der Granatapfel (pomegranate), der Pfirsich (peach). NOTE WELL: das Obst (fruit).
14. The names of most of the nuts are feminine: die Erdnuss (peanut), die Haselnuss (hazelnut), die
Kastanie (chestnut), die Kokosnuss (coconut), die Mandel (almond nut), die Nuss (nut), die Paranuss (para nut),
die Walnuss (walnut). Exception: der Caschewkern (cashew nut). NOTE WELL: der Kern (core, corn, nucleus).
15. The nouns related to “hunting” are feminine: die Jagd (hunt, chase), die Wildnis (wilderness), die
Suche (search), die Nahrung (food, nourishment), die Speise (food, dish), die Kost (food), die Finsternis
(darkness), die Flucht (escape), die Gefahr (danger), die Macht (power), die Warte (lookout).
16. The nouns related to “sharp shapes” are feminine (needles, forks, pliers, scissors, claws, hooks):
die Gabel (fork), die Klammer (clip, jaw), die Kralle (claw, talon), die Nadel (pin, needle), die Pratze (plug,
bracket), die Schere (scissors), die Zange (forceps).
17. The nouns related to “hollow objects” are feminine (boxes, tins, cans, drums, pipes, tubes): die
Box (box), die Büchse (can, tin), die Dose (can, container), die Höhle (cave, den), die Röhre (pipe, channel), die
Schachtel (packet, case), die Schüssel (bowl, dish), die Trommel (barrel), die Tube (tube).
18. The nouns related to “flat surfaces” are feminine (walls, doors, ceilings, blackboards, planes):
die Ebene (flat, plain), die Decke (blanket, ceiling), die Fläche (area, surface), die Flanke (side, edge), die Mauer
(wall), die Platte (board, sheet), die Seite (side, page), die Tafel (blackboard), die Tür (door), die Wand (wall).
19. The nouns related to “track or lane” are feminine: die Allee (alley, avenue), die Autobahn
(highway), die Bahn (train, rail), die Piste (runway, track), die Route (route), die Schiene (rail, track), die Spur
(track, lane, trail), die Strasse (road, street), die Strecke (distance, range). NOTE WELL: der Pfad (path, lane),
der Weg (way, path).
20. The nouns formed from adjectives and verbs, expressing a state of mind are feminine
(nouns ending in...-nis): die Bedrängnis (difficult situation, distress), die Besorgnis (worry, concern), die
Betrübnis (grief), die Bitternis (bitterness), die Erlaubnis (permission), die Finsternis (gloom), die Kenntnis (the
‘knowing’, knowledge). NOTE WELL: The Nouns formed from adjectives and verbs, that do not express a state
of mind are neutor (nouns ending in...-nis): das Begräbnis (burial), das Bekenntnis (commitment to), das
Ergebnis (result, outcome), das Geheimnis (secret, mystery), das Gefängnis (prison, jail), das Gedächtnis
(memory), das Hindernis (obstacle, impediment), das Verhältnis (proportion, ratio), das Vermächtnis (will,
legacy), das Verhängnis (fate, ruin), das Verständnis (comprehension), das Zeugnis (evidence).