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Wilhe1m Schmid

Glck
Alles, was Sie darber wissen mssen, und wa-rum es nicht das Wichtigste im Leben ist

Insel Verlag

Zum Autor
Wilhelm Schmid, geboren 1953 in Billenhausen [Baye-

riech.Schwaben),

lebt als freier Philosoph in Berlin und

lehn Philosophie als auerplanmiger Professor in Erfurt. Viele Jahre war er als Gastdozent in Riga/Lerrland und Tiflis/Georgien sowie als ..philosophischer Seelsorger am Spital Affoltern am Albis in der Schweiz ttig. Homepage: www.lebenskunsrphilosophie.de Jngste Buchpublikationen in den Verlagen Insel und Suhrkamp: Die Flle des Lebens. 100 Fragmente des Glcks, 2006. Die Kunst der Balance. 100 Facetten der Lebenslcunst, 205. Mit sich selbst befreundet sein. Von der Lehenskunst im Umgang mit sich selbst, 2004.

Insel Verlag Frankfurt

am Main und Leipzig insbesondere

2007

Alle Rechte vorbehalten, ffentlichen Vonrags

das der bersetzung,

des

sowie der bertragung

durch Rundfunk

und Fernsehen, auch einzelner Teile. Kein Teil des Werkes darf in irgendeiner Form (durch Fotografie, Mikrofilm oder andere Verfahren) ohne schriftliche Genehmigung des Verlages reproduzien Systeme verarbeitet, Printcd in Germany Erste Auflage 2007 ISBN 978-3-458-t7373-T 5 6 - 12 11 100908 oder unter Verwendung elektronischer vervielfltigt oder verbreitet werden.

Druck: Ebner & Spiegel, Ulm

Inhaltsverzeichnis

Vorwort 7 Das Zufallsglck [0 2. Das Wohlfhlglck 16 3. Das Glck der Flle 28 4 Das Glck des Unglcklichseins 39 5. Warum Glck nicht das Wichtigste im Leben ist: Die Frage nach dem Sinn und die mglichen Antworten darauf 45 6. Sinn, der krperlich wahrzunehmen ist 48
1.

7. Sinn, der in tiefster Seele zu fhlen ist 8. Sinn, der im Geiste zu denken ist 58

52

9. Sinn ber sich hinaus, der zu denken und zu

fhlen ist
10.

67

Moderne Frage nach Sinn, andersmoderne Arbeit am Sinn 72

Vorwort

Was kann dieses Buch dazu beitragen, dass Sie Ihr Glck finden knnen? Einen Moment des Nachdenkens, sonst nichts. Eine kleine Atempause inmitten der Gluckshysrerie, die um sich greift. Viele Menschen sind pltzlich so verrckt nach Glck, dass zu befrchten ist, sie knnten sich unglcklich machen, nur weil sie glauben, ohne Glck nicht mehr leben zu knnen. Fluten von Diskursen brechen ber die Menschen herein, um ihnen zu sagen, was das Glck denn sei und was der richtige Weg dazu wre. Klar ist dabei vor allem eins: Es steht nicht gut um das Glck. In welchem Mae Menschen von der Suche danach beunruhigt sein knnen, haben mir selbst viele Gesprche im Rahmen einer Ttigkeit als -philosophischer Seelsorger- an einem Krankenhaus gezeigt. Die Reaktion darauf konnte nicht eine Haltung der Ignoranz sein, sondern nur stets von Neuem ein Moment des Nachdenkens, um die Frage zu errtern:

Was ist Glck?

Die Antwort erscheint zunchst einfach: Glck ist nichts als ein Wort. Also Schall und Rauch.
Entscheidend ist allerdings, was mit dem Wort

bezeichnet wird, welche Bedeutung ihm gegeben wird. Diese Bedeutung scheint durch die Zeiten
und von Kultur zu Kultur vernderlich zu sein.

Anhand der wechselnden Bedeutungen im Laufe der Zeit knnte sogar eine eigene Geschichte des Glcks geschrieben werden, die mehr wre als nur eine Geschichte des Begriffs. Sie knnte zeigen, dass das Bedrfnis nach Glck in der Geschichte sporadisch aufwallt und sich Bahn
bricht im Diskurs, aus Grnden, die nicht so-

fort erkennbar sind. Glcklich leben wollen alle: Mit dieser Beobachtung setzte vor langer Zeit schon ein Buch ber das glckliche Leben ein, De vita beata von Seneca im 1. Jahrhundert n. ehr. - Aber nicht zu allen Zeiten fragen Menschen berhaupt danach. Die Geschichte knnte zeigen, dass die Frage nach dem Glck ber lange Zeiten hinweg keine groe Rolle spielte, da es eher ums berleben ging. Dass es lange verpnt
war, sie mir Blick auf das Diesseits zu stellen, da

das Glck doch, so der Glaube, nur im Jenseits zu


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finden war. Und wenn es um das diesseitige Glck geht, wollen nicht alle auf dieselbe Weise glcklich sein. Die Geschichte knnte einen Eindruck
davon vermitteln, was fr unterschiedliche Vor-

stellungen davon die Kulruren entwickeIr haben, sodass globale Umfragen, auf deren Basis Rankings der glcklichsren Lnder auf dem Planeten erstellt werden, nichr sonderlich aussagekrfrig sind. Die Wahrheir ist: Es gibt keine verbindliche, einheitliche Definition des Glcks. Was darunter zu verstehen ist, legen letztlich Sie selbsr fr sich fest. Die Philosophie kann lediglich etwas behilflich sein bei Ihrer eigenen Klrung der Frage: Was bedeutet Glck fr mich? Etwa dadurch, dass sie die gngigen Auffassungen darlegt und vergessene Mglichkeiten aufzeigt, in der gebotenen Krze, damit Sie sich alsbald wieder anderen Dingen des
Lebens zuwenden knnen. Bei genauerem Hinsehen erweist sich, dass nicht etwa nur eines, sondern mehrere -Glcke- im Spiel sind, die auseinanderzuhalten sinnvoll erscheint.

I . Das Zufallsglck
Da ist zuallererst das Zufallsgluck, das das ganze Leben hindurch Bedeutung hat: Menschen wnschen sich etwas, das ihnen unvermutet zufllt

und gnstig fr sie ausfllt. Im Deutschen rhrt das WOrt -Glck vom mittelhochdeutschen geliicke her, das in der Welt des Mittelalters den zuflligen Ausgang einer Angelegenheit bezeichnete, ursprnglich jedoch nicht nur im gnstigen, sondern auch im ungnstigen Sinne. In antiker

Zeit wurde die Zuflligkeit dieses Glcks, ebenfalls im doppelten Sinne, als Gttin verehrt und gefrchtet, Tyche im Griechischen, Fortuna im
Lateinischen, erhalten als fortune im Franz-

sischen oder [ortune im Englischen. Im Laufe der


Zeit, erst recht in der Moderne, wurde diese Art von Glck dann immer mehr mit dem gnstigen Zufall und der erwnschten Fgung in Verbin-

dung gebracht: Das Posirive allein sollte brig bleiben. Jemandem Glck zu wnschen ist immer mit einer solchen Hoffnung verbunden. Da hast du aber nochmal Glck gehabr, heit so
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viel wie: Der Zufall war dir wohlgesonnen. sogar schlimm ausgegangen

Und

dies gerade auch dann, wenn etwas schlecht oder ist: Dass es nicht per Zufall noch schlimmer gekommen ist, war wirklich Glck, -Clck im Unglck . Positiv soll es auch im negativsten Fall noch sein. Vermutlich liegt ein Zufall schon der Zeugung

eines Menschen, sodann aber vielen Ereignissen seines Lebens zugrunde. Offen ist die Frage und wird es wohl bleiben, ob diese glcklichen oder unglcklichen Zuflle Sinn haben, ob sie einer Vorherbestimmung oder Vorsehung folgen. Handelt es sich um eine schicksalhafte Fgung? Aber wer oder was schickt und fgt? Immerhin weisen die Zuflle nicht selten erstaunliche Regelmigkeiten auf, ganz so, als wrden sie einem Masterplan folgen, sowohl auf glcklicher wie auf unglcklicher Seite. Dass ein, zwei Glcksflle Eigendynamik gewinnen knnen und weitere anziehen; dass umgekehrt, wenn man kein Glck hat, auch noch Pech dazukornmr: Das lsst auf ein Au(schaukehmgsgesetz schlieen, dem die Zuflle folgen, und jedes Mal glaubt der BeYT

troffene, dass es nun fr immer so bleiben wird.

Kaskaden von Zufllen zeichnen zuweilen Linien ins Leben, die von verblffender Logik sind,
entsprechen dabei mal dem, was ein Mensch sich selbst vorgestellt hat, mal stehen sie dem mit einiger Konsequenz entgegen. Liegt das ordnende

Prinzip dafr im Menschen selbst oder auerhalb? Dass ein verborgener Sinn, ein geheimer

Zusammenhang in der Form des Zufalls zu Tage tritt, lsst sich weder definitiv ausschlieen noch zweifelsfrei bewahrheiten. Klarheit darber zu
gewinnen, bedrfte einer Position des vollkom-

menen berblicks ber das eigene Leben, ber das Leben berhaupt, ber die gesamte Welt und
vor allem ber die Sterne, ber all das eben, was

Einfluss auf die scheinbare Zuflligkeit nehmen knnte: Diese Position aber hat allenfalls einer inne, und der ist kein Mensch. Somit bleibr der
Sinn eine Frage der Deutung. Wie auch immer sie beantwortet wird: Menschen gehen damit eine engere Beziehung zum jeweiligen Geschehen ein, und darauf kommt es an. Die mgliche Deutung, dass eine bergreifende Dimension Einfluss

nimmr, sollte dabei nicht vorschnell abgetan

werden: Diese Dimension

kann eine Instanz fr

Anrufungen sein, religis im Gebet, skular in einer Meditation, und eine erwnschte Folge ist die
Konzentration der eigenen Krfte darauf, dass etwas gnstig verluft. Und das Gefasstsein darauf,

dass dies nicht immer der Fall sein kann. Wesentlich am Zufallsglck isr seine Unverfgbarkeir; verfgbar ist lediglich die Haltung, die
ein Mensch dazu einnehmen kann: Er kann sich

ffnen oder verschlieen fr den Zufall einer


Begegnung, einer Erfahrung, einer Information. Tm Inneren seiner selbst wie im ueren seiner Lebensfhrung kann er das Schmetterlingsnetz

bereithalren, in dem ein Zufall sich verfangen kann, oder die Wand errichten, an der jeder Zufall abprallt. lsr es wirklich mglich, sich dem ungnstigen Zufall zu verschlieen? Dazu msste die Feststellung Blaise Pascals aus dem I7. Jahrhundert beherzigt werden: Alles Unglck der Welt rhrt daher, dass die Menschen nicht in ihren Wohnungen bleiben. Die Alternative dazu ist, sich zu ffnen. Die Offenheit ist
besser bekannt als Spontaneitt, '3 verbunden mit

der Aufmerksamkeit und dem Gespr dafr, den gnstigen Zufall zu erkennen und zu ergreifen, sowie mit der umsichtigen Vorbereitung auf eine mgliche gnstige Gelegenheit, entsprechend einer von Seneca inspirierten englischen Sentenz: -Luck is where opportunity rneets prepararion. Ist die Arbeit der Vorbereitung geleistet, bedarf es nur noch der Duldsamkeit, des Warten knnens, bis etwas sich fgt, des Hinnehmenknnens. falls nichts sich fgt oder anders als erwartet ausfllt.

Es scheint so, als wrde die Offenheit das gnstige Zufallsglck beflgeln: Gerne macht es dort Station, wo es sich gut aufgehoben fhlt und nicht noch Vorwrfe zu hren bekommt, dass es rnornentan nicht passt- - ganz so, als wre der Zufall ein Wesen, das genau sprt, wo es willkommen ist und wo nicht. Eine forciert offene, eine offensive Haltung im Umgang mit dem Zufall bestnde zudem darin, das Glck zu kirzeln, ihm eine Chance zu geben, auch wenn es unverfgbar bleibt: Wer auf den Zufall einer Begegnung, Erfahrung, Information hofft, tut gut daran, dies Anderen mitzuteilen; auch das Internet '4

lsst sich dafr nutzen. Die Wahrscheinlichkeit, dass von irgendwo her etwas zufllt, ist dann jedenfalls deutlich grer, als wenn die Hoffnung
im eigenen Inneren verschlossen bleibt. Wer nie Lotto spielt, hat keine Aussichten auf einen Lot-

togewinn. Sollte aber wirklich ein ansehnlicher


Gewinn ins Haus stehen, ist damit noch lange

nicht gesagt, dass er auch gut bewltigt wird:


Das Leben wird nicht automatisch schon besser

gemeistert mit einem unverhofften Zufallsglck, das zwar die ueren Bedingungen des Lebens
verbessert, aber die innere Bereitschaft, am Leben zu arbeiten, eher verschlechtert. Auch aus diesem

Grund kann ein Zufallsglck sich im Laufe der Zeit noch als Unglck erweisen, ein Unglck aber umgekehrt als Glck. Von noch grerer Bedeutung fr den modernen Menschen ist freilich ein

zweites Glck.

J5

lsst sich dafr nutzen. Die Wahrscheinlichkeit, dass von irgendwo her etwas zufllt, ist dann jedenfalls deutlich grer, als wenn die Hoffnung
im eigenen Inneren verschlossen bleibt. Wer nie Lotto spielt, hat keine Aussichten auf einen Lot-

togewinn. Sollte aber wirklich ein ansehnlicher


Gewinn ins Haus stehen, ist damit noch lange

nicht gesagt, dass er auch gut bewltigt wird:


Das Leben wird nicht automatisch schon besser

gemeistert mit einem unverhofften Zufallsglck, das zwar die ueren Bedingungen des Lebens
verbessert, aber die innere Bereitschaft, am Leben zu arbeiten, eher verschlechtert. Auch aus diesem

Grund kann ein Zufallsglck sich im Laufe der Zeit noch als Unglck erweisen, ein Unglck aber umgekehrt als Glck. Von noch grerer Bedeutung fr den modernen Menschen ist freilich ein

zweites Glck.

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2. Das Wohlfhlglck
Suchen Menschen in moderner Zeit nach Glck,
so verstehen sie darunter meist, dass es ihnen

gut geht, dass sie gesund sind, sich wohl fhlen, Spa haben, angenehme Erfahrungen machen, Lste empfinden, Erfolg haben, kurz: all das erleben, was als positiv gilt. Menschen suchen ihr
Glck vorzugsweise in der guten Stimmung, und wenn es dann doch zu einer Verstimmung kommt, mssen sie sich von dieser lstigen St-

rung alsbald wieder befreien. Neben dem Zufallsglck geht es also um ein Glck, das man das Wohlfiihlgliick nennen kann, happiness im Englischen, bonbeur im Franzsischen, whrend es

im Deutschen nur ein Wort fr alle Glcke gibt,


eine merkwrdige Sparsamkeit der ansonsten so reichen und differenzierten Sprache, die auf einen

historischen Mangel an Interesse schlieen lsst: Es ging lange nur um Pflicht und eben nicht um Glck. Das Wohlfhlglck schwang wohl schon im griechischen Begriff makari6tes und im lateinischen Ausdruck felicitas mir, in moderner Zeit
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jedoch wird der Begriff des Glcks fast allein ber das Wohlgefhl definiert. Meist ohne es zu wissen, folgen moderne Menschen damit einer Definition, die erstmals 1690 von John Locke,
einem fhrenden Vertreter des englischen Empirismus, vorgenommen wurde, ausgehend von

der Behauptung, die Natur habe dem Menschen das Streben nach Glck. ipursuit of happiness) und den Widerwillen gegen Leid- eingepflanzt, Glck aber sei die .grtmgliche Lusr (Versuch
ber den menschlichen Verstand, II, 21, 42). Darauf folgte im 18. Jahrhundert, dem Jahrhundert der Aufklrung, ein ausufernder Diskurs ber das

Glck, und es entstand eine regelrechte Glckswissenschaft, die der systematischen Produktion von Lust dienen sollte. In der franzsischen Enzyklopdie, von I751 an ediert, wird im Artikel ber das Glck (bonheur) die Frage aufgeworfen, ob nicht jeder sogar das Recht habe, ganz nach seiner eigenen Vorstellung glcklich zu sein. Und tatschlich fand ein Recht auf Streben nach Glck, in der Folge oft verkrzt verstanden als
ein Recht auf Glck, Eingang in die amerikanische Unabhngigkeitserklrung von 1776. In
I7

England przisierte Jeremy Benrham, der Begrnder der philosophischen Schule des Utilitarismus,
was unter Glck zu verstehen sei. Vermutlich

auf ihn bezog sich Friedrich Nierzsche (GtzenDmmerung, Sprche und Pfeile,
12)

mit seinem

Spott: Der Mensch strebt nicht nach Glck; nur der Englnder tut das. Glck sei, so Bentham
in seinem Buch Einfhrung in die Prinzipien der

Moral und der Gesetzgebung, das im Jahr der


Franzsischen Revolution 1789 erschien, eine Maximierung von Lust sowie Minimierung oder besser noch Eliminierung von Schmerz.

Kaum eine philosophische Auffassung hat sich


je dermaen Glcksformel. durchgesetzt wie diese moderne

Die moderne Spa- und Erlebnisgesellschaft wre ohne Streben nach Glck in diesem Sinne gar nicht denkbar gewesen. Nicht dass
es in irgendeiner Weise verwerflich sein knnte, Lste zu empfinden und von Schmerzen frei zu

sein. Das Problem ist nur: Diese Art von Glck


hlt nie lange vor. Es hat seine Zeit, die gure

Stunde- eines bonbeur; es hlt glckliche Augenblicke bereit, fr die der Einzelne sich offen halT8

ten und die er auch selbst prparieren kann; Au-

genblicke, die sich suchen und finden lassen und die so schn sind, dass sie verweilen sollen.
Fr dieses Glck lsst sich wirklich viel tun, es ist machbar, soweit es sich nicht ohnehin von selbst

ergibt. Mit ein wenig Erfahrung kann ein Mensch


seine Ingredienzien kennen und an ihrer Bereit-

stellung arbeiten, Tag fr Tag. So ein Gliicksmoment ist eine aromatisch duftende, wohlschme-

ckende Tasse Kaffee. Oder ein schner Film, der


zelebriert wird und fr den man vielleicht einen

ganzen Abend im Kino verbringt. Oder das vertraute Gesprch, in dem Liebende und Freunde sich miteinander gelegentlich selig verlieren, denn die Aufmerksamkeit des Anderen tut so gur, dass es dabei kaum je zur Sttigung kommt. Oder die
Wellness, die in der Sauna, im Spa oder sonst-

wo zu genieen ist. Die Schokolade nicht zu vergessen, mit mglichst hohem Kakaoanteil, um

unvorteilhafte Risiken und Nebenwirkungen zu


minimieren. Auch die Herausforderung, die bewltigt wird, die neue Erkenntnis, die neue Erfahrung, der unbekannte Weg, die ungewohnte Um-

gebung, die andere Ttigkeit, solange sie den Reiz


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des Neuen bietet. Und durchweg die Vorfreude auf al1 das, das Verlangen und Begehren danach, das oft mehr Glck vermittelt als das Genieen
selbst, noch dazu eines, das weit lnger vorhlt.

Den jeweiligen Pegelstand dieses Glcks knnen Neurobiologen messen: Da geht es um Endorphine, sprachliche Kurzform fr endogene Morphine, krpereigene Drogen also, die preiswert zu haben sind, aber hnliche Probleme wie alle Drogen mit sich bringen: Zu hufiger Gebrauch schwcht die Wirkung ab, sodass die Dosis gesteigert werden muss; zu groe Regelmigkeit befrdert die Abhngigkeit. Verschiedene Glckshormone wie etwa Serotonin und Dopamin werden

in den -Belohnungszenrren

des Gehirns ausgeDavon leiten

schttet und befrdern die angeregte Kommunikation zwischen den Nervenzellen.

Glcksforscher ihre Behauptung ab, Glck sei,


wenn die Chemie im Gehirn stimme. Wenn um-

gangssprachlich davon die Rede ist, sein Glck


zu rnachen, dann ist in noch grerem Mastab

die Besorgung gnstiger und angenehmer Lebensumstnde damit gemeint. Man kann sich wohl20

fhlen aufgrund eines Gelingens, eines Erfolgs,


die umso mehr zu genieen sind, wenn ihnen eine

groe Anstrengung vorausgegangen ist, aber an


Genuss verlieren, wenn sie keine Mhe gekostet

haben, da dann die Kontrasterfahrung fehlt. Mit


nachhaltiger bung, mit asketischer Anstrengung

lassen sich die Vora ussetzungen frs WohIfhlglck verbessern. Die stndige Wiederholung, die das Wesenselement der bung ist, verfeinert die Kunst in der jeweiligen Glcksdisziplin, sodass
letztlich Exzellenz erreicht werden kann, die eine

tiefe Befriedigung vermittelt und auf diese Weise nachhaltig glcklich macht: exzellentes Essen zuzubereiten, exzellent zu lieben, einen Beruf exzellent auszuben usw.

Ohne jeden Zweifel hat dieses Glck seine Bedeutung, und es ist sinnvoll, es zu nutzen, und auch

nicht zu knapp. Aber es ist die philosophische


Lebenskunst, die einen Menschen davor bewahren kann, das gesamte Leben mit einem einzigen

Wohlfhlglck zu verwechseln. Beizeiten stellt sie


ihn darauf ein, dass es noch andere Zeiten geben wird, dass nicht alles jederzeit lustvoll sein kann
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und vllige physische und psychische Schmerzfreiheit nicht zu erreichen ist. Wie es um die Maximierung der Lust bestellt ist, kann jede und je-

der im Grunde jeden Tag in Erfahrung bringen: Ein Essen schmeckt sehr gut? Nach der dritten Portion verkehrt sich das Wohlgefhl in ein Unwohlsein. Der Wein ist exzellent? Aber der Genuss wchst keineswegs mit der Zahl der Glser. Das Gesprch ist spannend' Aber irgendwann macht sich dennoch Erschpfung breit. Was eben noch so lustvoll erschien, verliert pltzlich an Anziehungskraft. Die Maximierung der Lust wirkt kontraproduktiv, denn auf sie folgt die Maximierung der Unlust. Robbie Williams, der Superstar der Popwelr, der immer gur drauf- war bei einer Tasse Espresso, brachte es, um das tolle Gefhl auf Dauer zu steilen, auf 36 Tassen pro Tag, bevor er professionelle Hilfe in Anspruch nehmen
musste. Den permanenten Rausch gibt es nur um

den Preis vollkommener Erschpfung. Sinnvoll ist daher nicht die Maximierung, das hchste Ma, sondern die Optimierung, um das beste Ma zu finden, das es in jedem Fall gibt, das aber fr jeden anders ausfllt und nur auf dem Weg

von Versuch und Irrtum in Erfahrung

zu bringen

ist. In keinem Fall kann es um eine anhaltende Lust gehen. Das Glck in einer Art von Dauerlust zu suchen erscheint sogar als der sicherste Weg, unglcklich zu werden, denn die Lust kann partout nicht andauern: Die Lust des Essens, des Trinkens, auch die des Bettes ist ein schner Moment, ein Hochgefhl, eine selige Erfahrung, aber sie hlt nicht vor, das gehrt zu ihrem Wesen. Was ist mit den Momenten danach, mit den Zeiten dazwischen? Moderne Menschen sind nicht darauf vorbereitet. dass es diese Auszeiren gibt, diese Flauten; sie tun sich schwer mir den tristen, grauen, alltglichen Zeiten, in denen die Lust sich erst wieder erholen muss. Bei allen Anderen scheint das Leben ein einziger Bruller zu sein,

insbesondere die Schnen, Reichen, Berhmten


scheinen das permanente Wohlgefhl gepachtet zu haben, nur bei einem selbst gelingt das nicht. In Wahrheit entwickeln viele eine Meisterschaft darin, andere Zeiten vor fremden Augen zu verbergen, so gut es nur gehr. Anstarr sie als sinnvollen Bestandteil des Lebens zu akzeptieren,

das sich regeneriert, wird versucht, so rasch wie mglich neue Reize, neue Anlsse zur Lust aufzuspren, die jeweilige Dosis zu steigern, sogar noch

den Schmerz zu suchen und ihn sich vielleicht


selbst zuzufgen, wenn das allein noch -einen

Kick, also Endorphine verspricht. Und wenn


das alles nichts ntzt, dann lohnt sich eben das

Leben nicht mehr. Mit den gewhnlichen Zeiten des Lebens zurechtzukommen ist wahrlich nicht einfach. Die wichtigste Voraussetzung dafr ist
jedoch, diese Zeiten in ihrem eigenen Recht anzuerkennen, um an einer Kunst des Umgangs mir

ihnen arbeiten zu knnen. Ein Problem des Wohlfhlglcks ist die allzu groe Erwartungshaltung:
Je grer die Erwartung an ein positives Leben, desto schwieriger wird es, mit einer negativen

Realitt leben zu knnen. Und ein schier unlsbares Problem ist die Erwartung, die auf jede Wohlfhl-Erfahrung geradezu automatisch folgt:
Dass sie sich genau so, also identisch wiederholen
r-

lasse. Genau das aber ist nie der Fall, denn identische Wiederholungen gibt es nicht. Das gleiche
Essen, der gleiche Wein, die gleiche Situation am

Abend erc. - und doch ist es nie dasselbe.

So viel zur Maximierung der Lust. Das andere Problem des Wohlfhlglcks ist die Minimierung von Schmerz, die auf den Versuch zu dessen Eliminierung hinauslauft: Schmerzen sollen gar nicht erst vorkommen, sie sollen verschwinden aus dem menschlichen Leben. Sie ausschalten zu wollen kann jedoch nicht nur zum Verlust der Kontrasterfahrung fhren, die die Lusr erst fhlbar macht, sondern zum vlligen Verlust der Orientierung im Leben. Dass Schmerzen diesen Sinn frs Leben haben knnen, ist wohl der Grund dafr, dass es trotz immenser Anstrengungen mit wissenschaftlichen und technischen Mitteln die gesamte Moderne hindurch noch nicht gelungen ist, sie endgltig zu besiegen. Denn Schmerzen sind der Stachel, der immer aufs Neue zum Nachdenken ber das gesamte Leben ntigt; Schmerzen zwingen die Sorge herbei, die ein Selbst wieder auf den Weg zu bringen vermag. Das leisten leider nicht die Lste, das leistet am ehesten der Leidensdruck. Schmerzen sind krperlich, seelisch und geistig zu fhlen, aber auch an jenem Teil des Selbst, der von empfindlichen Nerven durchzogen zu sein scheint: an der Geldbrse. Etwas 25

davon muss wehtun, um Menschen in Unruhe zu versetzen, nicht nur privat, sondern auch gesell-

schaftlich: Lustvoll htten moderne Menschen ber lange Zeit hinweg einiges ber kologische Zusammenhnge lernen knnen, um den Vollzug ihres Lebens und die Entwicklungsrichtung ihrer Technik daran zu orientieren. Aber es geschah
erst, als die Verletzung dieser Zusammenhnge

auf das Befinden des Einzelnen zurckzuwirken begann. Dass das Leben Hhen und Tiefen kennt, dass auf jede Party ein Chili-out folgt, wei auch der
moderne Mensch, aber in seinen Augen kommt

eigentlich nur den Hhen ein Recht auf Existenz


zu, die Tiefen haben es verwirkt, ihnen droht die

Hchststrafe der Moderne, die Abschaffung und


Entsorgung. Lassen ngste, Traurigkeit, Depressionen und andere Anlsse fr Tiefen sich nicht

verdrngen, so ist nach Auffassung des modernen Menschen alles dafr zu tun, wieder aus dem Tief herauszukommen - am besten, da es eilt, mit

Hilfe rasch wirkender Medikamente. Fehlendes Glck ist in der Moderne nur als eine Art von

Krankheit denkbar, Diagnose anhedonia, Abwesenheit von Lust, die mit allen Mitteln geheilt

werden muss, sonst

droht der Tod, vor allem der

soziale Tod, denn Menschen, die nicht gut drauf

sind, will niemand um sich haben. Es ist jedoch mglich, dass gerade diese Auffassung von Glck unglcklich, ja, sogar krank macht. Menschen
knnen krank werden nicht nur aufgrund innerer und uerer Ursachen, sondern auch aufgrund

von Begriffen, die einen so hohen Mastab des Lebens festlegen, dass das Leben daran nur noch scheitern kann. Der moderne Begriff von Glck
ist ein solcher Mastab, der Menschen systema-

tisch ins Unglck treibt. Was fr ein Glck, dass es noch andere Auffassungen vom Glck gibt!

3. Das Glck der Flle


Die antiken Philosophen, Sokrares, Plaron, Aristoteies, Seneca, die alle schon vom Glck spraehen, eudaimonia im Griechischen, beatitudo im Lateinischen, schrieben ihm vor allem Dauerhaftigkeit zu. Das bloe Wohlfhlglck konnten sie damit nicht gemeint haben. Gerade bei Epikur, dem angeblichen Lustmolch unter den Philosophen, sind signifikante Aussagen ber Lust und Sehrnerz zu finden (Brief an Menoikeus, I29): Nichr jede Lust whlen wir, Nichr jeden Schmerz meiden wir. Glck, so ist damit gemeint, geht nicht darin auf, nur eine Seite des

Lebens, nmlich die des Angenehmen, Lustvollen und -Positiven, anzuerkennen und allein

zu betonen. Das grere Glck, das Glck der Flle, umfasst immer auch die andere Seite, das
Unangenehme, Schmerzliche und Negative, mit dem zurechtzukommen ist. Niemand sucht dieses Andere, aber auszuschlieen ist es nicht.

Im besten Fall ist es zu migen, und die beste Voraussetzung dafr ist, das Andere des Lebens

seinem Recht auf Existenz grundstzlich zuerkennen.


In

an-

Abhngig ist dieses Glck der Flle allein von


der geistigen Haltung zum Leben, die ein Mensch einnimmt und im Laufe der Zeit im Denken ein-

bt, ausgehend von der berlegung, was denn das Eigentmliche des Lebens durch all seine Phnomene und Unwgbarkeiten hindurch ist: Ist es nicht die Polaritt, die Gegenstzlichkeit und Widersprchlichkeit, die sich in allen Dingen und Erfahrungen zeigt? Das moderne Welt- und Menschenbild ging davon aus, dass alles positiv sein kann, aber es ist nun mal so, dass es -negative Dinge gibt, die nicht verschwinden, unabhngig davon, wie viele Schnheitsoperationen unternommen, Medikamente erfunden, po-

litische Manahmen ergriffen werden. Harmckig fordert das Leben seine Polaritt ein, etwa beim modernen Versuch zur Ausschaltung von Lebensrisiken, mit der Folge, dass Menschen wil-

lentlich nach riskanten Unternehmungen (Abenteuerurlaub) suchen, da ein Grundma an Risiko offenkundig nicht unterschritten werden kann. 29

Sodass der Einzelne sich fragen knnte: Ist es mir mglich, die Polaritt des Lebens zu akzeptieren,
nicht in jeder ihrer Erscheinungsformen, aber in ihrer Grundstruktur? Kann ich einverstanden sein mit dem gesamten Leben? Wie lebe ich mit dem Negativen an mir selbst und in meinem Le-

r:

"

ben' Erscheint das Leben in all seiner Polaritt dennoch von Grund auf schn und bejahenswert? Dann kann ich mich eingebettet wissen in einen greren Zusammenhang, in dem das Eine

wie das Andere Platz hat. Mit einer Dankbarkeit


gegenber dem Leben und einer Freude, die nicht darauf beruht, nur die positive Seite des Lebens

wahrhaben zu wollen. Das erfllre Leben ist dann gleichsam das Atmen
zwischen den Polen des Positiven und Negativen: Mit dem, was gut tut, neuen Atem zu schpfen, gerade in einer problematischen Zeit, in der das

Leben eng wird - und auf einer Hhe des Lebens


darauf vorbereitet zu sein, dass es noch andere

Zeiten geben wird. Die gesamte Weite der Erfahrungen zwischen Gegenstzen vermittelt erst

den Eindruck, wirklich zu leben und das Leben


3

voll und ganz zu spren. Wodurch sollte dieses Glck jemals in Frage gestellt werden? Was zur Flle des Lebens beitrgt, bestrkt dieses Glck, geschwcht wird es durch die Vereinseitigung der Erfahrung, meist nach der Seite des Angenehmen hin, die am ehesten festzuhalten versucht wird. Dieses Glck ist umfassender und dauerhafter als alles Zufallsglck und Wohlfhlglck; es ist das eigentlich philosophische Glck, nicht abhngig von gnstigen oder ungnstigen Zufllen, von den momentanen Schwankungen zwischen Wohlgefhl und Unwohlsein, vielmehr die immer aufs Neue zu findende Balance in aller Polaritt des Lebens, nicht unbedingt im jeweiligen Augenblick, sondern durch das gesamte Leben hindurch: Nicht nur Gelingen, auch Misslingen; nicht nur Erfolg, auch Misserfolg; nicht nur Lust, auch Schmerz; nicht nur Gesundheit, auch Krankheit; nicht nur Frhlichsein. auch Traurigsein, nicht nur Zufriedensein, auch Unzufriedensein. Nicht nur erfllte, sondern auch leere Tage, denn hundert Tage, die als leer und langweilig empfunden werden, sind vollkommen gerechtfertigt fr einen einzigen der berbordenden Flle.

Den entscheidenden Schritt zu diesem Glck macht ein Mensch mit der Festlegung seiner Haltung selbst. Dann kann er mit dem Leben rnitflieen. Aus gutem Grund galt Glck schon in der
antiken stoischen Philosophie (Stoicorum ueterum [ragmenta, 11[,16) als eltroia biou, als -gurer

Fluss des Lebens . Was im Stoischen vor allem als Mitf/ieen mit einer vorgegebenen Natur des
eigenen Selbst gemeint war, kann auch als Hinund Herflieen wie bei einem Meer und seinen Gezeiten verstanden werden, auch als ein Mitgerissenwerden und Hingerissensein (wenngleich das nicht sehr stoisch ist), in manchen Situationen sogar ein Zerflieen, flow in einer populr

gewordenen Psychologie des Glcks im ausgehenden 20. Jahrhundert: Das Selbst berlsst sich
dabei ganz und gar einer Sache, einer Situation, einem anderen Menschen, gibt sich in Passivitt

oder Aktivitt selbstvergessen dem Leben hin, vollkommen erfllt von den reichen inneren Ressourcen des Fhlens und Denkens, die dabei frei
werden, fern von den ueren Scharmtzeln, die um knappe Ressourcen etwa der Aufmerksam-

keit gefhrt werden. Die Zeit, ohnehin vielleicht

nur eine menschliche Erfindung, wird nicht mehr wahrgenommen: Dern Glcklichen schlgt keine Stunde. Die Wirklichkeit lichkeit unter vielen herab. sinkt zu einer MgUnd doch ist auch

diese Erfahrung nur ein Moment; der gute Fluss des Lebens- strmt breiter dahin und ldt zum Mitschwimmen mit dem gesamten Strom von Wirklichkeit und Mglichkeit ein, zuweilen auch gegen ihn, schon aus bungsgrnden, um ein guter Schwimmer zu bleiben. Glckeist verzichrbar,

Keines der genannten

das dritte Glck aber, das einzige, das dauerhaft sein kann, gilt es in modernen, vom Angenehmen verwhnten Zufallsglck Zeiten und erst wieder zu entdecken. Wohlfhlglck beruhen auf

vereinzelten Erfahrungen, kleinen und greren Episoden, sodass von einem episodischen Glck die Rede sein kann, das zufllig geschiehr und sich gelegentlich zeigt. Es ist abhngig davon, dass Menschen im richtigen Moment offen dafr sind, fr einen Augenblick, von dem sie sich wnschen wrden, dass er bleibt, ohne doch bse sein zu drfen darber, dass er vergeht - denn urnso
33

lieber kehrt er wieder, und zum Blei ben zu zwin-

gen ist er ohnehin nichr. Das Glck der Flle ist


demgegenber ein anhaltendes, auch ein zurck-

haltendes Glck, das die Zeiten bergreift und


von Dauer ist, ein epochales Glck, das erst mg-

lich wird durch die Einbeziehung all dessen, was die Flle des Lebens ausmacht. Wer von diesem Glck etwas Spektakulres erwartet, wird wohl
enttuscht sein: Es ist nichts Besonderes. Schwer zu erreichen ist es vor allem dadurch, dass im-

merzu nach dem Besonderen und Spektakulren


gesucht wird. Nicht immer ist das zugehrige umfassende Bewusstsein im jeweiligen Moment

prsent, daher ist das Glck der Flle zuweilen erst in der Erinnerung erfahrbar: Mit dem Blick
aus der Distanz, fr den sich das Leben zum Zu-

sammenhang fgt, mit all den lichten Stellen und


Schattierungen, die den Reichtum eines erfllten

Lebens zwischen Geburt und Tod ausmachen. Keine Frage, dieses dritte Glck, das Glck der Flle, ist die einzige irdische Mglichkeit, die Erfllung der Verheiung des Evangeliums nach Johannes 10,10 zu erleben: Das Leben in Flle
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zu haben. Mir diesem Wort in Flle, perisson

im Griechischen, hat es jedoch eine besondere Bewandtnis, denn einerseits ist damit etwas gemeint,

das ber das gewhnliche Ma hinausgeht, hier bezogen auf das Leben: bergro, berviel, berreich, ungewhnlich, auergewhnlich. Aber der Begriff ist an der Grenze zum Problematischen angesiedelt, denn gerade das berma ist in Gefahr, zum berdruss zu werden. Das ist die andere Bedeutung von perisson: Allzu gro, vermessen, bertrieben, ins Unntige, Unntze, berflssige,

Entbehrliche kippend. Daraus folgt, dass auch das Glck der Flle eine Gefahr in sich birgt:
Allzu vermessen drfen die Ansprche auch an

dieses Glck nicht sein. Es wird wohl zu akzeptieren sein, dass ein Mensch in seiner Endlichkeit

zwar an der Flle des Lebens teilhaben kann, die


gesamte Flle aber in einer anderen Dimension,

der Dimension der Unendlichkeit, zu finden ist. Dem Menschen bleiben vom Glck immer nur Fragmente, Stcke des Glcks: Vom Zufallsglck sowieso, ebenso vom Wohlfhlglck, dessen Fragmente Momente sind, und fragmentarisch bleibt

eben auch das Glck der Flle.


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Dies vorausgesetzt, ist ein Mensch mit dem Glck

der Flle dennoch in der Lage, eine Beziehung zur Flle des Unendlichen, Gttlichen zu unrerhalten, einen guren Damon- in sich zu haben, wie dies der griechische Begriff eudaimonia schon in sich birgt. Dieser -gure Geist- kommt in Heiterkeit und Gelassenheit am besten zum Ausdruck. Die
Heiterkeit ist eine geistige Haltung, die der Frhlichkeit ebenso viel Bedeutung zumisst wie der

Traurigkeit. Die Gelassenheit ermglicht das Gewhrenlassen auch des Abgrndigen und Widersprchlichen, der Angst im Kontrast zum Freisein von ihr, des Schmerzes im Kontrast zur Lust, des Leids im Kontrast zur Freude, des Todes im Kon-

rrast zum Leben. Sich der grundlegenden Tragik


von Leben und Welt nicht zu entziehen, Heiterkeit, die mit der Gelassenheit zur Gelassenheit verschmilzt. darin

jedoch auch nicht unterzugehen: So entsteht die


heiteren

Heiterkeit ist das Signum eines Lebens in der Balance, eines -symmerrischen Lebens, wie Demo-

krir, der Begrnder des philosophischen Begriffs der Heiterkeit (euthymia im Griechischen), im

5.14. Jahrhundert v. ehr. dies nannte. Das symmetrische Leben versucht, Gegenstze auszutarieren, etwa die Beschleunigung durch Verlangsamung, Unduldsamkeit durch eine neue Geduld, Vernderung durch Beharrung, das bloe Wohlfhlglck durch ein umfassenderes Glck der Flle. Die Symmetrie, die Ausgeglichenheit und Ausgewogenheit, lsst sich in aller Regel jedoch nicht synchron, nicht im Moment, sondern eher

diachron, durch die Zeit hindurch erreichen. Sehr wohl kennt sie Ausschlge der Waage nach der
einen oder anderen Seite hin, die jedoch mit der Zeit gegeneinander aufgewogen werden, sodass

die Polaritt des Lebens zu ihrem Recht kommt.


Heitere Gelassenheit ist das Bewusstsein davon, dass in allem, was ist, auch noch etwas anderes

mglich ist; dass Hhen und Tiefen sich abwechseln wie Tag und Nacht, wie Ein- und Ausatmen;

dass dies der Takt des Lebens ist, das aus der Polaritt in allen Dingen seine Spannung bezieht. So
kann es zum symmetrischen Leben kommen, dessen Ausdruck Harmonie sein mag, jedoch eine, die voller Spannung ist, bis hin zu einem Glck, das unvereinbare Gegenstze in sich zusammen37

spannt. Es schliet auch die Kontrasterfahrung der Verzweiflung nicht aus, durch die das Leben
immer wieder hindurch muss. Aber es verhindert die verzweifelte Verzweiflung, die auf Dauer je-

den Halt im Leben unterminiert. Dieses Glck umfasst sogar das Unglcklichsein.