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Barber begann im Alter von sieben Jahren zu komponieren. Mit neun hatte er sich fr diese Karriere entschieden.

In einer Mitteilung, die er seiner Mutter schrieb, erklrte er: Meine Bestimmung ist, Komponist zu sein, und ich bin sicher, dass ich das werde [] Verlang nicht von mir, diese unerfreuliche Sache zu vergessen und Football spielen zu gehen bitte. Er studierte am Curtis Institute of Music in Philadelphia, bevor er 1935 Mitglied der American Academy in Rom wurde. Im Jahr darauf schrieb er sein Quartett in B-dur, dessen bekannten zweiten Satz er fr Streichorchester als Adagio for Strings (UA. 1938 unter Arturo Toscanini) arrangierte. Die Popularitt des Adagio hat den Rest von Barbers Schaffen berstrahlt. Er wird jedoch als einer der talentiertesten amerikanischen Komponisten des 20. Jahrhunderts angesehen. Er vermied den Experimentalismus einiger anderer Komponisten seiner Generation und bevorzugte relativ traditionelle Harmonien und Formen. Sein Werk ist melodis und wurde oft als die neoromantische Periode in der Musik beschrieben. Keines seiner anderen Werke kam der Popularitt des Adagio nahe, aber einige werden noch immer aufgefhrt und aufgenommen. Sein Lebensgefhrte war der Komponist Gian Carlo Menotti [1]

Werke [Bearbeiten]
Neben dem Adagio for Strings ist sein bekanntestes Werk die Oper Vanessa nach einem Libretto von Gian Carlo Menotti uraufgefhrt am 15. Januar 1958 in der Metropolitan Opera in New York. Gian Carlo Menotti verfasste auch das Libretto zu Samuel Barbers neunmintiger Kurzoper A Hand of Bridge (1959). Die neue Met im Lincoln Center wurde am 16. September 1966 mit der Urauffhrung seiner Oper Antonius und Cleopatra nach William Shakespeare eingeweiht. Von seinen Klavier-Kompositionen ist die Sonate op. 26 die bedeutendste. Nicht nur, weil sie seine einzige Auseinandersetzung mit der Zwlftonmusik darstellt, sondern auch aufgrund ihrer enormen Schwierigkeiten fr den Pianisten. So vor allem in der auf Wunsch von Vladimir Horowitz (der diese Sonate am 9. Dezember 1949 urauffhrte) hinzugefgten vierstimmigen Schluss-Fuge ber ein zwlftniges, mit zahlreichen Intervall-Sprngen im schnellen Tempo gespicktes Thema.

Kammermusik [Bearbeiten]
1956 Summer Music op. 31 fr Blserquintett (Flte, Oboe, Klarinette, Horn, Fagott)

Werke fr Orchester [Bearbeiten]


1933 The School for Scandal Ouvertre op. 5 1937 Sinfonie Nr. 1 op. 9 1938 Adagio for Strings op. 11 (verwendet u.a. in Der Elefantenmensch von David Lynch (1980) und Platoon von Oliver Stone (1986)) 1939 Violinkonzert op. 14 1943 Sinfonie Nr. 2 op. 19 1945 Cellokonzert op. 22 1947 Knoxville: Summer of 1915 op. 24 fr Orchester und Sopransolo 1962 Klavierkonzert op. 38

Werke fr Blasorchester [Bearbeiten]


1937 First Essay op. 12 1943 Commando March for Band 1955 Medea's Dance of Vengeance op. 23a Music for Eleven