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Die Eroberung von Kufstein

SAGEN AUS STERREICH


MIT 4 F A R B T A F E L N U N D 80 Z E I C H N U N G E N VON HILDEGARD PEZOLT

V E R L A G CARL UEBERREUTER
WIEN-HEIDELBERG

ALLE RECHTE VORBEHALTEN 1950 B Y C A R L U E B E R R E U T E R D R U C K U N D V E R L A G ( M . S A L Z E R ) W I E N

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PAPIER: MATTHUS SALZERS S H N E / W I E N DRUCK: CARL UEBERREUTER / WIEN

Vorwort zur ersten Auflage

Die freundliche Aufnahme und die Zustimmung, die der erste Band Sagen aus sterreich" bei jung und alt gefunden hat, ermutigen den Verlag, einen weiteren Band ausgewhlter Sagen anzureihen, die wieder dem reichen Sagenschatz unserer Heimat entnommen und, nach Bundeslndern geordnet, aneinandergefgt sind. Bereichert wurde die Sammlung auerdem um einige Sagen, die ihren Ursprung wohl nicht im heutigen sterreich, sondern im angrenzenden deutschen Sprachgebiet haben mgen, die aber ihrer berlieferung und Verbreitung nach in unser Land hereinstrahlen. So wird denn auch der vorliegende Band dazu beitragen, die Liebe zu altem Volksgut lebendig zu halten. Was einst unsere Vorvter in frheren Zeiten ihren Kindern erzhlt und vererbt haben, ist wert, da es wieder aufgefrischt und an unsere Jugend weitergegeben wird. Wien, im Sommer 1950 Dr. Alois Pischinger

WIEN
Meister Martin Eisenarm

inst lebte in Wien ein Schmied, Meister Martin, der wegen seiner gewaltigen Strke in der ganzen Stadt bekannt und berhmt war; man hie ihn deshalb den Eisenarm". Der Schmied hatte noch eine andere Eigenart, die dazu beitrug, da ihn seine Mitmenschen mit besonderen Augen ansahen. Er arbeitete nmlich in seiner Werkstatt tagtglich, auch an Sonn- und Feiertagen, wiewohl dies gegen jeden Brauch und gegen das Kirchengebot verstie, aber nur so viel und so lange, bis er vier Groschen verdient hatte. Dann legte er sein Schurzfell ab und sperrte seine Werkstatt zu. Mochte man ihm auch goldene Berge versprechen, nichts konnte ihn dazu bewegen, einen Hammer oder eine Zange in die Hand zu nehmen. Die Wiener hatten sich mit dieser Gewohnheit des wackeren Meisters lngst abgefunden, aber sie versumten es nicht, jeden Fremden, der in der Stadt eintraf, auf das seltsame Benehmen ihres Mitbrgers aufmerksam zu machen. Als im Jahre 1237 Kaiser Friedrich I I . nach Wien kam und sich nach Erledigung der Staatsgeschfte auch um die Merkwrdigkeiten der Stadt erkundigte, erzhlte man ihm unter anderem auch von Meister Martin und seiner seltsamen Gepflogenheit. Kopfschttelnd vernahm der Kaiser die sonderbare Geschichte und wollte den Mann mit eigenen Augen sehen. So wurde denn Martin an den Hof berufen, wo ihn der Kaiser nicht allzu gndig empfing; denn er fand es als ganz ungehrig, da der Schmied auch an den hchsten Feiertagen arbeitete. Ist alles wahr, was man von dir erzhlt?" fragte er unwillig. Der Meister blickte dem Herrscher offen in die Augen und gestand freimtig, da es damit seine Richtigkeit habe. Warum mssen es gerade vier Groschen sein, die du tglich verdienen willst?" forschte der Kaiser weiter. Herr", erwiderte der Schmied, ich habe mir zum Vorsatz gemacht, jeden Tag so viel zu verdienen, als ich bentige, und mehr als vier Groschen brauche ich nicht." Und was machst du mit den vier Groschen?" erkundigte sich Friedrich neugierig. Einen verschenke ich", meinte Meister Martin, einen erstatte ich, einen werfe ich weg und einen verwende ich fr mich." Verwundert hrte der Kaiser diese Auskunft und meinte: Das ist mir unverstndlich; erklre es mir nher!" 5

Meister Martin Eisenarm

So hrt, mein Herr und Kaiser!" gab der Schmied zur Antwort; einen Groschen verschenke ich an die Armen; den zweiten gebe ich meinem Vater zum Lebensunterhalt und erstatte ihm damit das zurck, was er in meiner Jugend, als ich noch nichts verdienen konnte, fr mich ausgelegt hat; den dritten Groschen berlasse ich meiner Frau zur beliebigen Verwendung, der ist wahrlich weggeworfen; denn sie braucht ihn zu nichts anderem als zu Tand und Vergngen; den letzten endlich verwende ich selbst fr meine eigenen Bedrfnisse. Ihr seht also, gndigster Herr, ich finde mit vier Groschen reichlich mein Auslangen, wie ich Euch schon gesagt habe." Nicht bel!" meinte der Kaiser, dessen Miene bei den Worten des Schmieds immer wohlwollender geworden war. Eisenarm, du kannst gehen und weiterarbeiten wie bisher. Aber sage keinem Menschen ein Sterbenswrtchen von unserer Unterredung! Erst wenn du hundertmal das Angesicht deines Kaisers gesehen hast, darfst du darber sprechen." Der Schmied versprach, den Willen des Herrschers zu erfllen, verneigte sich ehrerbietig und ging seiner Wege. Der Kaiser aber lie seine Rte zusammenberufen und legte ihnen, um ihre Weisheit zu prfen, folgende Frage vor: Sagt mir, wie wrdet ihr vier Groschen verwenden, von denen der erste verschenkt, der zweite erstattet, der dritte weggeworfen und der vierte verbraucht wird?" Verlegenes Schweigen entstand in der Runde. Keiner der Rte wute auf diese Frage eine Antwort zu geben. Da sagte der Kaiser: Ich gebe euch acht Tage Frist, die Sache wohl zu berlegen; dann aber mchte ich eure Antwort hren." Doch vergebens bemhten sich die weisen Herren um die Lsung des Rtsels. Keinem gelang es, eine befriedigende Antwort zu finden. Endlich kam einer von ihnen auf die Vermutung, die Frage knnte mit dem Erscheinen des Schmieds vor dem Kaiser in Zusammenhang stehen. Sie suchten also den Meister auf und begannen ihm heftig zuzusetzen. Lange wollte Eisenarm nicht mit der Farbe herausrcken. Als sie ihm aber alles versprachen, was er sich etwa als Belohnung wnschen wollte, sagte er: Ich will euch die Deutung der Frage geben, wenn ihr mir hundert Goldgulden bringt." Das Geld wurde herbeigeschafft und dem Schmied vorgezhlt. Dieser nahm jede einzelne Mnze, besah sie genau, eine nach der andern, und erzhlte sodann, was es mit den vier Groschen fr eine Bewandtnis habe. Zufrieden entfernten sich die Herren. Als die festgesetzte Frist verstrichen war, erschienen die Rte vor dem Kaiser und gaben auf seine Frage die richtige Antwort. Mimutig erkannte Friedrich, da die hochweisen Herren aus der rechten Quelle geschpft haben muten; denn nur der Schmied war in der Lage, ihnen so genaue Auskunft zu geben. Er lie daher den Meister zu sich berufen 6

Meister

Martin

Eisenarm

und warf ihm mit zornigen Worten seinen Ungehorsam vor. Habe ich dir nicht ausdrcklich untersagt", schlo er mit finsterer Miene, auch nur ein Wort von unserem Gesprch verlauten zu lassen? Warum hast du mein Verbot bertreten?"

Das habe ich nicht getan", erwiderte mit fester Stimme der Schmied; die Herren brachten mir hundert Goldgulden, und ich habe mir hundertmal das Antlitz meines gndigen Kaisers besehen, bevor ich Auskunft gegeben habe. Unter dieser Voraussetzung aber durfte ich nach Euren eigenen Worten, erhabener Herrscher, reden." Lachend vernahm der Kaiser diese Auslegung seines Gebotes und verabschiedete den schlauen Schmied mit einem ansehnlichen Geschenk. So hatte Meister Martin doppelten Gewinn davongetragen und kehrte schmunzelnd in seine Werkstatt zurck. Die Geschichte vom Meister Martin Eisenarm bildete noch lange, wenn die Leute zusammentrafen, das Stadtgesprch. 7

Die Linde bei St. Stephan


ls der prchtige Stephansdom in Wien noch ein bescheidenes Kirchlein war, das vor den Mauern der Stadt stand, lie der damalige Pfarrer Eberhard vor seinem Pfarrhaus eine Linde pflanzen, die herrlich austrieb und gedieh, so da der Pfarrer seine helle Freude an dem Baum hatte. Die Stadt vergrerte sich, und der Friedhof, der sich rings um die Kirche erstreckte, wurde bald zu klein und sollte erweitert werden. Mit anderen Bumen wollte man auch die Linde aushauen, um Platz fr den Friedhof zu schaffen. Nur mit Mhe gelang es dem Pfarrer, seinen geliebten Baum vor diesem Schicksal zu bewahren. Die Linde aber wurde im Laufe der Zeit ein mchtiger Baum, der in die Studierstube des alten Pfarrherrn hineinblickte und alljhrlich zur Sommerzeit den betubenden Duft seiner Blten dankbar ber seinen Beschtzer ausstrmen lie. Als der Pfarrer hochbetagt auf dem Sterbebett lag, fhlte er tiefe Sehnsucht in sich, noch einmal seinen geliebten Baum blhen zu sehen und den herrlichen Duft seiner wohlriechenden Blten zu verspren. Doch es war mitten im Winter; tiefer Schnee lag in den Gassen, und Eisrslein blhten auf den Fensterscheiben; die Linde aber reckte ihre kahlen ste frosterstarrt zum grauen winterlichen Himmel empor. Vor tiefer Ergriffenheit ber das heie Begehren des Todkranken schluchzten die Anwesenden laut. Da bat der Sterbende mit erlschender Stimme, man mge doch wenigstens das Fenster ffnen, damit er seine liebe Linde noch einmal sehen knne. Mitleidig ffneten sie ein Fenster. Da ging ein Ruf des Staunens durch den Raum. Die Augen des Sterbenden aber leuchteten zum letztenmal in freudigem Glanz auf: drauen inmitten von Schnee und Eis stand die alte Linde, ber und ber bedeckt mit duftenden Blten, und ein Stck blauer Himmel lachte in das Krankenzimmer herein. berwltigt von diesem Wunder, sanken alle, die am Bette des Kranken standen, in die Knie. Der Pfarrer aber nahm mit dankbarem Lcheln diesen letzten Liebesgru seiner Linde an und schlo dann seine Augen zum ewigen Schlummer. Als sich die Knienden erhoben, sahen sie, da der Wind die Bltter und Blten des Baumes zum Fenster hereintrieb und ein Bltenmeer das Lager des Toten bedeckte. Die alte Linde aber stand wieder kahl, wie in Trauer versunken, vor dem Fenster des Pfarrhauses. 8

Der Klagbaum

or fast siebenhundert Jahren brach in Wien eine schreckliche Seuche aus, die aus dem Morgenland eingeschleppt wurde und rasch um sich griff: der Aussatz, eine Krankheit, die den Menschen aufs hchste entstellte. Man wute kein Mittel, die grliche Seuche zu bannen. Zur Versorgung der Leute, die von der Krankheit befallen wurden, stiftete der Pfarrer Gerhard von St. Stephan im Jahre 1267 auerhalb der Stadt auf der heutigen Wieden ein Siechenhaus und eine Kapelle Zum guten Sankt Hiob", dem erhabenen Vorbild der Geduld. Vor dem Kirchlein stand ein schner, groer Lindenbaum, von dem manchmal bei Nacht seltsame Klageweisen ertnten. Die Gegend kam dadurch so in Verruf, da niemand mehr zur Nachtzeit dort vorbeizugehen wagte. Einige Zeit setzten diese Weisen aus, um sich spter umso deutlicher zu wiederholen. Nun baten die Bewohner der umliegenden Huser mit dem Richter an der Spitze den Seelsorger des Spitals, diese Wehklag"', die ihnen so groe Furcht einflte, durch Gebet und Beschwrung zu bannen. Der wrdige Mann versprach ihnen, gegen Abend zum Lindenbaum zu kommen und zu sehen, welche Bewandtnis es mit der Klage habe. Bald nachdem die Dunkelheit hereingebrochen war, kam auch schon der Wchter, den man in der Nhe des Baums aufgestellt hatte, damit er 9

Sto im Himmel

dem Geistlichen das Ertnen der Klage melde, in hchster Erregung angestrzt und brachte die Botschaft, der Baum lasse wieder so seltsame Weisen hren, da sich alle Leute zitternd in ihren Husern verkrchen. Der Priester erhob sich, nahm Kreuz und Weihwedel und schritt mit Richtern und Rten zu der schaurigen Sttte. Frstelnd und pochenden Herzens zog die kleine Schar durch die Nacht zu dem unheimlichen Baum. Als sie nher kamen, hrten sie es deutlich: wimmernde Tne erklangen; kein Zweifel, eine verwunschene Seele hielt hier ihre grausige Klage. Die Begleiter des Geistlichen stockten, allein schritt dieser zu dem spukhaften Baum. Immer lauter schlug der Klageton an sein Ohr, unheimlich fremd und doch wieder menschlich, da er seine Schritte hemmte, um zu lauschen. Da drang ein Mondstrahl durch das Gewlk und warf sein unsicheres Licht auf eine schattengleiche Gestalt, die unter dem Baum hin und her zu wanken schien. Sogleich erhob der Priester sein Kreuz, sprengte geweihtes Wasser vor sich hin und rief mit bebender Stimme seine Beschwrung. Da verstummte der Klageton, die dunkle Gestalt tauchte neben dem Beschwrenden auf, sie schien ihn zu fassen und verschwand mit ihm hinter der Kapelle. Besorgt harrten die Brger in sicherer Entfernung auf die Rckkehr des Pfarrers. Als aber geraume Zeit verstrich, ohne da er wiederkam, gingen sie bedrckt wieder heim, in der sicheren berzeugung, das Gespenst habe den Priester mit sich genommen. Am nchsten Morgen erschien der Geistliche lchelnd in ihrer Mitte und erzhlte ihnen, nicht ein Gespenst habe die klagenden Weisen von sich gegeben, sondern ein wackerer Ritter und Snger, dessen Namen er nicht nennen drfe, habe unter dem Baum seine Klagelieder ber die herrschende Krankheit ertnen lassen. Der Baum sei ihm wegen seiner Einsamkeit als der richtige Ort erschienen, seinen Schmerz ber die Leiden seiner Vaterstadt zum Ausdruck zu bringen. Doch die aberglubischen Leute glaubten den Worten des wrdigen Pfarrherrn nicht. Sie meinten, dieser sei mit dem Gespenst im Bund, und nannten das Spital nach wie vor zum Klagbaum", und dieser Name blieb, bis es spter aufgelassen wurde. Noch heute erinnert die Klagbaumgasse auf der Wieden an die unheimlichen Weisen des klagenden Baums.

Sto im Himmel

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or vielen Jahren lebte in Wien eine hochmtige, eitle Frau, die fr nichts anderes Sinn hatte, als Luxus zu treiben und prunkvolle Kleider zu tragen. Die besten und teuersten Stoffe muten ihr vorgelegt werden, aus denen sie die allerschnsten auswhlte, um sich daraus Gewn-

Sto im H i m m e l

der nach der neuesten Mode anfertigen zu lassen. Den ganzen Tag sa sie vor dem Spiegel, lie den Haushalt von anderen besorgen und kmmerte sich um keine Kirche und keinen Gottesdienst. Ihr einziger Herzenswunsch war, alle anderen Frauen an Putz und uerem Glanz zu bertreffen. Einmal ging sie in hchstem Staat an einem Bild der Gottesmutter vorber. Ihr grenzenloser Hochmut, der Gedanke, die Schnste zu sein, verfhrte sie zu den spttischen Worten: D u mit deinem einfachen Gewand kannst mir nicht einmal das Wasser reichen. La sehen, ob du imstande bist, dir so herrliche Kleider zu verschaffen, wie ich sie trage!" Einen Augenblick schien es der gottlosen Frau, als wende die Heilige Jungfrau emprt ihr Antlitz zur Seite, doch hielt sie es nur fr eine Sinnestuschung und schritt mit stolzem Lcheln weiter. Aber schon in der folgenden Nacht erreichte sie die Strafe des Himmels fr ihren frevelnden Hochmut. Gegen Mitternacht klopfte ein spter Gast an die Tr ihres Hauses. Verwundert erhob sie sich, um nachzusehen, wer mitten in der Nacht bei ihr vorspreche. Da stand, auf einen Stock gesttzt, eine alte Bettlerin auf der Schwelle des Hauses. Entrstet schalt die vornehme Frau ber die Frechheit des lumpigen Bettelvolkes, dessen Zudringlichkeit selbst in der Nacht keine Grenzen kenne. Doch die Alte lie sich nicht abweisen. Stolz hob sie ihren Stock wie ein Zepter empor und sprach mit der Wrde einer Knigin: Du eingebildetes Weib, du bist ja eine Bettlerin gegen mich! Was wollen die armseligen Lumpen besagen, die dort in den geffneten Schrnken aufgehuft sind! La dir einmal meine Schtze zeigen! Ich komme, um dir ein kostbares Gewand anzubieten, wie es keine Knigin jemals getragen hat." Unverschmte Lgnerin", rief die stolze Frau, du willst Prachtgewnder besitzen und gehst in Lumpen gehllt umher! Pack dich fort aus meinem Haus, sonst mte ich die Hunde auf dich hetzen!" Ruhig zog die Alte aus einem geflickten Henkelkorb, den sie auf dem Arm trug, ein wundervolles Gebilde hervor und breitete es vor den Augen der erstaunt zurckweichenden Frau aus. Es war ein Prachtgewand aus Samt und Seide, flimmernd von Gold und edlen Steinen. Dazu wies sie noch einen Schleier vor, in dessen Gewebe die Sterne des Himmels eingeschlossen schienen, so strahlte und funkelte das feine Gespinst. Um die Bekleidung zu vervollstndigen, lagen noch Grtel, Haube und ein Paar kostbare Schuhe im Korb, alles von einer Pracht, da sich keine Frstin dessen zu schmen brauchte. Als die eitle Frau diese Herrlichkeiten sah, nderte sie pltzlich ihr Benehmen. Nun suchte sie nach den freundlichsten Worten und bat und beschwor die armselige Alte, ihr das prachtvolle Gewand zu berlassen; kein Preis werde ihr zu hoch sein, den jene verlangen wolle. Kein Preis zu hoch?" fragte die Alte mit berlegenem Lcheln. 11

Sto

im Himmel

Aber du hast ja nichts mehr, du hast doch dein ganzes Geld schon fr Kleider und Tand vergeudet." Es ist wahr", meinte erschrocken die Stolze, aber ich mu das Kleid haben. Ich will alles, was ich besitze, zu Gold machen und es dir geben; la mir das Kleid!" Ich will dir einen Vorschlag machen", erwiderte die Bettlerin nach einigem Besinnen. Dein Gold brauche ich nicht, ich habe selbst genug davon. Ich will dir das Gewand fr drei Tage und drei Nchte borgen, und du gibst mir als Lohn, was in der dritten Mitternacht von dem Kleid bedeckt sein wird." Die eitle Frau, die den Sinn dieser Worte nicht richtig verstand und berdies glaubte, die Alte rede irr, versprach alles, was die Bettlerin verlangte, nur um ihre Begierde erfllt zu sehen. So erhielt sie das Kleid. Drei Tage und drei Nchte prunkte sie stolz in dem neuen Gewand, um das sie von den vornehmsten Frauen beneidet wurde; denn nirgends in der ganzen Stadt fand sich ein Kaufladen, der so herrliche Stoffe, so feine Gewebe, so kunstvolle Stickereien feilgeboten htte. So kam die Mitternachtsstunde der dritten Nacht heran. Nun entsann sich die Frau des Lohnes, den die Alte fr das Kleid gefordert hatte, und begann darber zu grbeln, was jene wohl mit ihren Worten gemeint haben knnte. Je lnger sie aber nachdachte, desto unheimlicher wurde ihr zumute. Allerlei dunkle Besorgnisse und schreckhafte Bilder drngten sich der Frau auf. Endlich wurde ihr klar, das Kleid msse hllischen Ursprungs sein. Von Entsetzen gepackt und von tiefer Reue ergriffen, beeilte sie sich, das Prunkgewand vom Leibe zu streifen. Aber wie angegossen sa es fest und spottete jeder Bemhung. Nun versuchte sie, es in Fetzen zu reien, um es vom Leib zu bekommen umsonst, der Stoff, in der Hlle gewebt, war nicht zu zertrennen. Dabei kam die Stunde der Mitternacht immer nher heran. Wie von Sinnen rannte die Unglckliche in ihrem Zimmer auf und ab, gekleidet wie eine Frstin, jammernd wie eine elende Bettlerin. Da ertnten zwlf Schlge vom Turm; angsterstarrt lauschte die Frau. Kaum war der letzte Schlag verklungen, tat sich die Zimmertr auf, und die zerlumpte Bettlerin schritt ber die Schwelle. Liebes Schtzlein", rief sie spttisch, du hast mir zum Lohn versprochen, da mein sein soll, was zu dieser Stunde von meinem Kleid bedeckt ist. Nun bist du es selbst, mein Kind, und daher bist du mein!" Flammende Rte erhellte das Gemach, an Stelle der Alten stand pltzlich der Teufel vor ihr und streckte grinsend seine Klauen nach der armen Snderin aus. Im Nu verwandelte sich das gleiende Kleid; der rote Samt wurde zu Blut, die Goldstickerei zu rtlichen Flammen, das Silber der Sterne loderte in feurigen Zungen empor, es knisterte und brannte um den Leib der verzweifelt gegen die Hlle sich strubenden Frau. 12

Schon wollte der Satan seine Beute ergreifen, als ein heftiger Sto die Frau seinen Krallen entrckte. Das brennende Kleid fiel ab, in leuchtend weiem Gewand wurde die Reuige, die in letzter Stunde sich bekehrt, gegen Himmel gehoben. Ein Kreuz und ein Bildnis der Heiligen Jungfrau, das unter dem hllischen Gewand auf der Brust der Snderin geruht, hatten sie vor der ewigen Verdammnis gerettet. Sie gaben der Frau gleichsam einen Sto in den Himmel", damit sie nicht in die Hnde des Hllenfrsten falle. Die ehemals so stolze Frau ging in ein Kloster, wo sie bend den Frieden der Seele fand und, mit dem Himmel vershnt, nach vielen Jahren in die ewige Ruhe einging.

Das Veilchenfest

ls Herzog Otto III., dem die Nachwelt den Beinamen der Frhliche" gab, ber die sterreichischen Lnder herrschte, begannen die Wiener, die schlimme Zeiten hinter sich hatten, ihres Lebens wieder froh zu werden, und allerlei Spiel und Kurzweil bereiteten manch frohe 13

Das Veilchenfest

Stunde. Unter den Lustbarkeiten, die damals gebruchlich waren, stand das sinnige Veilchenfest" obenan. Der Glckliche, der das erste Veilchen fand, bedeckte das Blmlein sorgsam mit seinem Hut und rannte spornstreichs zum Herzog, um ihm die Freudenbotschaft zu berbringen, da sich dieser liebliche Bote des Frhlings ans Tageslicht hervorgewagt habe. Unverzglich lie der Herzog nach altem Brauch den festlichen Zug zum Pflcken des ersten Veilchens einberufen und zog, begleitet von Musik in Gesellschaft frhlicher Herren und Frauen und gefolgt von einer groen Schar neugieriger Stdter, zum Fundort, um das Veilchenfest einzuleiten. Es war an einem heiteren Vorfrhlingstag des Jahres 1325, als ein schlanker Rittersmann langsam am Fu des Kahlenberges dahinschritt, die Augen forschend zur Erde gerichtet, als suche sein Blick etwas auf dem Boden, der sich schchtern mit dem ersten Grn zu bedecken begann. Pltzlich stockte sein Fu, freudig bckte er sich zur Erde nieder und rief aus: Ich hab's. Das erste Veilchen des Jahres blht vor mir." Rasch zog er seinen Hut und legte ihn sorgfltig ber das Blmlein, das wie ein Stern neben drrem Gestrpp hervorlugte. Schnell eilte der Ritter stadtwrts und stand bald in der Burg, wo er sich bei dem Herzog melden lie, um ihm die freudige Kunde zu bringen, da er den ersten Frhlingsboten gefunden habe. Gern will ich das heitere Frhlingsfest feiern", erwiderte freundlich der Herzog, und ich freue mich doppelt, da gerade Ihr, Herr Neidhart von Reuenthal, mein lustiger Rat, den glcklichen Fund gemacht habt. Ich will auch meine Gemahlin zu dem frohen Fest mitbringen." Unter tiefen Bcklingen entfernte sich Herr Neidhart, erfreut ber die huldvollen Worte des Herzogs. Bald bewegte sich ein frhlicher, jubelnder Zug aus der Stadt gegen den Kahlenberg. Allen voran stolzierte der lustige Rat, Herr Neidhart, an diesem schnen Frhlingstag und aus diesem festlichen Anla sich seiner Wrde doppelt bewut. Hinter ihm schritt die Musik mit Trompeten, Posaunen und Pauken, dann kam eine Schar weigekleideter Jungfrauen, denen im festlichen Schmuck das stolze Herzogspaar folgte. Den Abschlu bildeten in langen Reihen die Ritter und Adeligen, die Brger und das gewhnliche Volk. Endlich war man an die Stelle gelangt, wo das Veilchen seines Pflkkers harrte. Dort lag auch der Hut. Neidhart lie einen Kreis um den Fundort bilden; aller Augen waren auf den Hut gerichtet, der den lieblichen Frhlingsboten bedeckte. Jetzt schritt der Herzog, gefolgt von seinem Rat, an den Hut heran und hob ihn feierlich empor, um das erste Veilchen zu begren. Da scho jhe Zornesrte in sein Gesicht, wtend warf er dem wie zu Stein erstarrten Neidhart den Hut vor die Fe; denn nicht ein Veilchen war unter dem Hut verborgen, sondern belriechender Unrat. Das ist Euer Veilchen, Neidhart", schrie der Herzog 14

erbost; wahrhaftig, Ihr treibt blen Scherz mit uns! Wenn Ihr schon meine Person mit solchen traurigen Spen nicht verschonen wollt, so httet Ihr doch meiner Gemahlin, der Herzogin, diesen Anblick ersparen knnen!" Mit finsterer Miene wandte er sich ab und schickte sich an, mit seiner Gattin die Fahrt in die Stadt anzutreten. Neidhart war wie aus den Wolken gefallen, whrend ringsumher lautes Gelchter erscholl. Verzeiht, Herr", stie er mhsam hervor, mir ist da ein bler Streich gespielt worden. Das kann nur einer meiner Feinde getan haben, einer von den hiesigen Bauern. Aber wenn ich den Kerl erwische, bei Gott, der soll nichts zu lachen haben!" Verchtlich schritt der Herzog an seinem Rat vorbei, in angeregter Unterhaltung ber den Vorfall folgte die Gesellschaft. Die Menge aber, der das erhoffte Fest entgangen war, wollte schimpfend und fluchend dem unschuldigen Opfer zu Leibe rcken, um an ihm ihr Mtchen zu khlen. Doch Herr Neidhart zog es vor, durch eilige Flucht der Rache des enttuschten Volkes zu entgehen. Als er sich nicht weiter verfolgt sah, verlangsamte er seine Schritte, in Gedanken den beltter verwnschend, der ihm diese bse Suppe eingebrockt hatte. So nherte er sich dem Drfchen Heiligenstadt, und hier wandelte ihn die Lust an, mit einem Humpen Wein den rger und die Schmach hinabzusplen, die man ihm angetan hatte. Beim Dorfwirtshaus trat eben die Jugend zum frhlichen Reigen an, in ihrer Mitte aber prangte auf einer Stange ein Veilchen. Das konnte nur sein Veilchen sein! Zornbebend zog Neidhart einen der Burschen, der ihn nicht kannte, zur Seite und fragte ihn, woher das Blmlein stamme. Da erzhlte ihm der Junge lachend, da eigentlich Neidhart von Reuenthal das Veilchen gefunden habe; zwei Bauern, die er ihm namentlich nannte, hatten ihn dabei beobachtet, whrend seiner Abwesenheit das Veilchen gepflckt und den Unrat dafr an seine Stelle gelegt. Neidhart hatte genug gehrt. Wie der Blitz fuhr sein Schwert aus der Scheide und zwischen die Bauern hinein, die entsetzt auseinanderstoben. Doch mehrere Leute trugen bse Wunden davon. 15

Die Gnad' Gottes" am Kahlenberg

Mit dem Veilchen, das er von der Stange gerissen hatte, eilte der Ritter sogleich in die Stadt und drang zu seinem Herzog vor, dem er den Streich der beiden Bauern erzhlte sowie die Rache, die er dafr genommen hatte. Lachend hrte der Herzog seinen Bericht und versicherte ihn seiner erneuten Huld. Ihr werdet Euch aber", sagte er schlielich, die Bauern nicht eben zu Freunden gemacht haben!" Das will ich auch gar nicht", meinte Neidhart von Reuenthal darauf, denn diese Schandtat, die sie mir vor Euren Augen zugefgt haben, kann ich nimmer vergessen." Und die Heiligenstdter Bauern waren und blieben auch seine Feinde, wie er der ihrige, bis an sein Lebensende.

Die Gnad' Gottes" am Kahlenberg

or vielen Jahrhunderten kam ein Mann aus fremden Landen in die Gegend von Wien. Weil ihm das Kahlengebirge mit den Rebenhgeln zu seinen Fen und dem rauschenden Strom davor so gut gefiel, beschlo er, sich hier niederzulassen. Er hatte als Bergmann in verschiedenen Bergwerken gearbeitet und war fleiig und sparsam gewesen, so da er auch einiges Geld besa. Damit erbaute er sich nun ein Huschen am Hang des Berges und lebte mit seiner jungen Frau, die er vor kurzem geheiratet hatte, glcklich und zufrieden. Aber die Unttigkeit war nicht nach seinem Geschmack, auch steckte noch immer der alte Bergmann in ihm. Stollen in die Erde graben, nach Erzen suchen, sein Glck probieren, das waren die Gedanken, die ihn fortwhrend beschftigten. Warum sollten in diesem Berg und seinem blitzenden Gestein keine edlen Erze stecken", dachte er oft; wer nichts wagt, gewinnt nichts, nur dem Mutigen wird die Gnade Gottes zuteil." So machte er sich denn daran, den Kahlenberg zu begehen. Aber wo sollte er mit dem Graben anfangen, wo hielt sich das Glck verborgen? Whrend er suchend ber den Berg hinblickte, sah er einen Vogel, der immer wieder an die gleiche Stelle flog. Neugierig ging er hin, blickte in das Gebsch und gewahrte ein leeres Vogelnest. Sicher sind die Vglein schon alle ausgeflogen", rief er, aber mir soll das ein Zeichen sein; hier will ich mein Werk beginnen. Den Ort aber werde ich die Gnade Gottes nennen, die mich hierher gewiesen hat und mir gewi auch helfen wird, alle Schwierigkeiten zu berstehen und das ersehnte Glck zu finden." Er begann zu graben. Es war eine harte Arbeit, die ihn manchen Schweitropfen kostete. Wochen vergingen, schwere Wochen, und er hatte bisher nichts zutage gefrdert als Erde und taubes Gestein. Sein Weib wollte schon am Erfolg verzagen und meinte, er solle die vergebliche 16

Die Gnad'

Gottes"

am

Kahlenberg

Arbeit einstellen; es sei nur unntze Plage. Er aber hoffte auf die Gnade Gottes und lie sich keine Mhe verdrieen. Bald wurde in der Umgebung bekannt, da ein Bergmann auf dem Kahlenberg nach Gold grabe, und etliche Mnner boten sich an, mit ihm das Glck zu versuchen. Dankend nahm er ihre Hilfe entgegen, mit erneutem Eifer gruben sie weiter. Obgleich die Arbeit nun schneller vonstatten ging, wollte sich noch immer keine Erzader zeigen. Endlich gaben auch seine Helfer den Glauben an einen Erfolg auf, und einer nach dem andern blieb aus. Nur er verlor seine Zuversicht nicht und grub weiter im festen Vertrauen auf die Gnade des Herrn. Drei Monate waren vergangen, und noch immer arbeitete unser Bergmann in seinem Stollen. Da schien ihm eines Tages, als wrde das Gestein immer hrter und glnzender, als sehe es ganz anders aus als sonst. Aufgeregt nahm er ein Stck zur Hand und betrachtete es im Schein seiner Lampe genauer. Fast konnte er es nicht glauben: er hielt blankes Erz in der Hand, das im Widerschein des Lampenlichts hell aufstrahlte. Mit freudig pochendem Herzen eilte er ins Freie hinaus und sah hier im Licht der Sonne besttigt, was er in der Dmmerung des Schachts noch angezweifelt hatte. Es war wirklich edles, kostbares Metall, was er aus der Tiefe gefrdert hatte. Aufatmend sank er in die Knie und dankte der Gnade Gottes, die ihm seinen sehnlichsten Wunsch erfllt hatte. So wurde aus dem armen Bergmann ein reicher Bergwerksbesitzer, dem die Arbeiter von allen Seiten zustrmten, fanden sie doch in dem neuen Bergwerk guten Verdienst. Bald erhoben sich am Fu des Kahlenbergs viele nette Huschen, die sich die Bergleute von ihrem ersparten Lohn erbauten. Es entstand die Siedlung Kahlenbergerdorf. Das Glck machte aber den reich gewordenen Bergherrn nicht bermtig. Er blieb ein einfacher Mann wie bisher, lie an seinem Reichtum auch andere teilnehmen, gab willig den Armen und behandelte seine Arbeiter gtig und gerecht, bis er, von allen geschtzt, sein Haupt zur ewigen Ruhe legte. Das Bergwerk kam nun an einen anderen Besitzer. Er hatte es um viel Geld erstanden, nun sollte es reichlich Zinsen tragen. Von Milde und Wohltun war keine Rede mehr; die Lhne der Arbeiter wurden herabgesetzt, dafr die Arbeit gesteigert, die Gaben an die Armen hrten auf, eine harte Hand machte sich berall fhlbar. Eines Abends sa der neue Bergherr im Kreis seiner Bekannten beim Wein. Unter ihnen war auch ein alter Mann, der es noch miterlebt hatte, wie der fremde Bergmann durch rastlosen Flei und unermdliche Ausdauer zu seinem Glck gekommen war. Dein Vorgnger war ein fleiiger Mann", sagte der Greis zu dem neuen Bergwerksbesitzer, und vertraute fest auf die Gnade Gottes." Ach was", polterte der Angeredete, Gnad' Gottes her, Gnad' Gottes 17

Der

Pfarrer vom

Kahlenberg

hin, wenn kein Gold im Berg gewesen wre, so htte ihm die ganze Gnad' Gottes nichts geholfen." Das waren bse Worte. Erschrocken zuckten die Mnner zusammen, bald zog sich einer nach dem andern zurck. Der Bergherr zechte allein weiter und suchte erst spt seine Behausung auf. Als die Bergleute am nchsten Tag lngst in die Schchte eingefahren waren, schlief er noch immer. Fleiig wie sonst verrichteten die Knappen ihre Arbeit, schlugen das Gestein von den Wnden und schleppten es aus dem Berg hinaus. Aber merkwrdig, heute war es nur taubes Gestein, keine Spur eines edlen Erzderleins zeigte sich, als ob nie ein solches vorhanden gewesen wre. Erschrocken rannte einer der Arbeiter zum Bergherrn, um ihm von ihrer fruchtlosen Arbeit zu erzhlen. Unglubig hrte dieser den Bericht, aber eine dstere Ahnung bemchtigte sich seiner. In aller Eile kleidete er sich an und begab sich zum Bergwerk, wo er wirklich alles so fand, wie es ihm der Knappe geschildert hatte. Da fiel ihm blitzartig das Gesprch ein, das er am Vorabend im Wirtshaus gefhrt hatte. Mit dem Ruf: Die Gnad' Gottes! An ihr habe ich gezweifelt!" strzte er tot zu Boden. Von dieser Zeit an fand man kein edles Erz mehr im Berg. Die Stollen verfielen, die Bergleute wanderten aus, und die wenigen, die im Kahlenbergerdorf zurckblieben, muten sich mhsam als Weinbauern fortbringen.

Der Pfarrer vom Kahlenberg

iegand von Theben, der Pfaff vom Kahlenberg", wie man ihn nannte, war schon als Student ein lustiger Schelm, der gern einen harmlosen Streich verbte und immer die Lacher auf seiner Seite hatte. Als er nach Beendigung seiner Studien von seinem gndigen Landesherrn, Otto dem Frhlichen, die erledigte Pfarre am Kahlenberg erhielt, hatte sich daran nichts gendert. Noch immer lachte der Schalk aus seinen Augen, und manches heitere Stcklein, das er sich leistete, gab Zeugnis von der frhlichen Sinnesart des allgemein beliebten Pfarrherrn. Noch als Student ging er einmal zu einem der grten Fleischhauer der Stadt, um eine Speckseite zu kaufen. Student und Meister konnten ber den Preis nicht einig werden und stritten hin und her. Whrenddessen nahm Wiegand von Zeit zu Zeit eine Nu aus der Tasche und klopfte sie mit dem Beil am Hackstock auf, an den der Fleischer sich lehnte. Zugleich aber heftete er dessen Rock mit kleinen Ngeln am Hackstock fest, ohne da jener es bemerkte. Als der Meister sah, da er 18

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Pfarrer

vom

Kahlenberg

den geforderten Preis nicht erhalten werde, meinte er: Nun, wenn du nicht zahlen willst, was ich verlange, wirst du eben die geforderte Ware nicht erhalten." Das wollen wir sehen", erwiderte lachend der Student, ergriff die Speckseite und war flugs bei der Tr drauen. Der Fleischer wollte ihm nacheilen, sah sich aber daran gehindert, da sein Rock am Hackstock festgenagelt war. Zum Schaden hatte er noch den Spott, da man allgemein ber den Streich lachte, dem er zum Opfer gefallen war. Einige Tage spter erschien Wiegand aber wieder im Laden, bezahlte die Speckseite und konnte sogar den Dank des Fleischers entgegennehmen, dem er zu erhhtem Geschftsgang verholfen hatte, da nun viele Leute aus Neugierde den Laden aufsuchten, in dem sich dieser lustige Vorfall ereignet hatte. Als Wiegand schon am Kahlenberg sa und als Pfarrherr seines Amtes waltete, kam eines Tages unangesagt die Gemahlin des Herzogs mit ihrem Gefolge in den Pfarrhof und lud sich zum Mittagstisch ein. Eilfertig rstete der Pfarrer zum Mahl, schleppte viele Tpfe und Schsseln herbei, entzndete das Feuer im Herd und stellte die leeren Tpfe darauf. Als die Herzogin, verwundert ber die umstndlichen Vorbereitungen, fragte: Und was kommt in die Tpfe hinein?", meinte der Pfarrer harmlos: Ach, ich dachte, Ihr httet das Essen aus der herzoglichen Kche mitgebracht; denn wenn ich eine Herzogin samt ihrem Gefolge aus eigenem bewirten mte, ginge mein ganzes Jahreseinkommen an einem Tag auf." Lachend lie die Herzogin das Essen ihrem Reiseproviant entnehmen und bewirtete den Pfarrer aufs beste. Soviel Achtung und Anerkennung der Pfarrherr auch geno, einen Menschen gab es doch, der ihm bel gesinnt war; das war der reiche Wiener Brger Philipp Uezzelschneider. Dieser htte die eintrgliche Pfarre auf dem Kahlenberg gern fr seinen Neffen gehabt und beschuldigte den Pfarrer, da er sie ihm hinterlistig weggeschnappt habe. Nun war ihm kein Mittel schlecht genug, den Pfarrer von seinem Posten zu vertreiben. Er versuchte zunchst, die Bauern gegen Wiegand aufzuhetzen, und behauptete, dieser sinne nur auf seinen Vorteil, wolle sich das Leben so angenehm wie mglich machen, den Bauern aber die unntigsten Lasten aufbrden. Wirklich wurden einige Bauern aufgebracht, als er ihnen sagte, Wiegand wolle auf ihre Kosten ein neues Kirchendach herstellen lassen, was ganz und gar unntig sei. Aber nicht genug damit, der boshafte Neider wollte dem Pfarrer einen Streich spielen, der ihn in seiner Pfarrgemeinde unmglich machen sollte. Er bestellte bei einem Maler ein Bild, auf dem ein Wolf dargestellt war, der den Gnsen predigte. Der Wolf sollte die Zge des Pfarrers tragen, mit den Gnsen waren offenbar die Bauern gemeint. Dieses Bild sollte am nchsten Sonntag whrend der Predigt an der Kirchentr
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19

Der

Pfarrer

vom

Kahlenberg

angeschlagen werden. Der Maler nahm die Bestellung entgegen, unterrichtete aber den ihm befreundeten Pfarrer ber den tckischen Anschlag und versprach lachend zu tun, was Wiegand von ihm verlangte. Am nchsten Sonntag hielt Wiegand wie gewhnlich seinen Gottesdienst ab und lchelte verstohlen, als gegen Ende der Predigt Hammerschlge ankndigten, da das bestellte Bild an der Kirchentr festgenagelt wurde. Die Bauern aber konnten vor Neugierde kaum das Ende der Messe erwarten, um das neue Bild zu besichtigen, von dem sie schon gehrt hatten. Am Schlu des Gottesdienstes gedachte der Pfarrer auch des neuen Kirchendachs, das dringend der Erneuerung bedrfe. Die Bauern atmeten erleichtert auf, als der Pfarrherr hinzufgte, fr diesmal sei er zufrieden, so viel an Spenden zu erlangen, da wenigstens das Dach ber dem Altar ausgebessert werden knne. Da dies nicht allzuviel Geld erforderte, waren die Mittel hiefr leicht aufgebracht. Uezzelschneider rgerte sich, als er hrte, da die Bauern einander zuflsterten, er sei ein Lgner und der Pfarrer doch kein so arger Beutelschneider, da er nur die Kosten fr das Dach ber dem Altar von ihnen verlangt habe. Aber er trstete sich mit dem Gedanken an das Bild, da es nun Hohn und Spott ber den Pfarrer herabregnen werde. Doch wie erschrak er, als er vor der Kirchentr unter die lachenden Bauern trat und sehen mute, da der Wolf auf dem Bild nicht die Zge des Pfarrherrn, sondern seine eigenen trug. Wutschnaubend eilte er davon, und der Pfarrer hatte wieder einmal die Lacher auf seiner Seite. Da Wiegand aber auch zu seinem neuen Kirchendach kam, dafr sorgte der Himmel. Denn als es am nchsten Sonntag in Strmen go, wurden die Bauern in der Kirche durch und durch na, whrend der Pfarrer beim Altar unter dem ausgebesserten Dach im Trockenen stand. Nun sahen sie die Notwendigkeit des neuen Daches ein und spendeten reichlich. Das Einkommen der Pfarre war nicht glnzend. Doch Wiegand fand sein Auslangen damit; besonders der Ertrag einiger Weingrten, die am Fu des Kahlenberges lagen und zur Pfarre gehrten, war recht zufriedenstellend. Wiegand schenkte den Wein im kleinen aus, und den Besuchern des Kahlenberges war ein gutes Trpfchen nach dem beschwerlichen Weg auf den Berg gar nicht unwillkommen. So brachte der Pfarrer jedes Jahr seinen Wein an den Mann und heimste dafr manche klingende Mnze ein. Da er selbst dabei auch kein Kostverchter war und manchen Becher durch die eigene Kehle rinnen lie, braucht niemand zu wundern. Aber dann kam einmal ein Jahr, da gab es Wein, viel Wein, doch niemand fragte danach, er war allen Leuten zu sauer, und die klingenden Mnzen blieben aus; um das Einkommen des wrdigen Pfarr20

herrn stand es gar bel. Unangetastet ruhten die vollen Fsser im Keller. Aber unser Pfarrherr wute auch in dieser trostlosen Lage Rat. An einem heien Sommertag lie er durch seine Leute allerorts verlautbaren, er habe durch vieles Nachdenken eine groe Kunst erfunden und wolle sie am nchsten Sonntag vorfhren; er werde vom Kirchturm aus ber die Donau fliegen. Seltsame Feiern und Ereignisse finden bei den Landleuten immer Anklang. So war es auch diesmal. Als der Sonntag gekommen war, wanderten vom frhen Morgen an von allen Seiten Scharen von Neugierigen zum Kahlenberg, um dieses einmalige Schauspiel mitanzusehen. Der kluge Pfarrer traf alle Vorbereitungen zu seinem angekndigten Flug, verzgerte aber den Beginn des unerhrten Ereignisses so lange, da die vom weiten Weg ermdeten und durstigen Bauern in der glhenden Mittagshitze ausharren muten und lechzend vor Durst nach irgendeinem Trunk begehrten. Das Rad des Ziehbrunnens hatte der schlaue Mann wohlweislich beiseite geschafft, so da nur der saure Wein zur Verfgung stand, der nun herhalten mute. Und als die fast verschmachtenden Zuschauer ihren Durst zur Genge gelscht hatten, gingen die Fsser im Keller zur Neige, auf dem Zahltisch aber huften sich die Silberpfennige, und der Pfarrer hatte seinen sauren Wein losgebracht, dafr aber seinem Einkommen aufgeholfen. Nun bestieg er mit ernster, wichtiger Miene den Turm, betrachtete die mit offenen Mulern und in lautloser Stille gaffende Menge eine Weile wortlos und fragte endlich: Habt ihr schon einen Menschen fliegen gesehen?" Als alle verneinten, sagte der Pfarrer gelassen: Wenn ihr noch keinen fliegen gesehen habt, wie knnt ihr da das Fliegen von mir erwarten?" Nach diesen Worten stieg er mit ruhigen Schritten wieder vom Turm herab und begab sich in seine Behausung. Die enttuschten Bauern zogen murrend ab und vergaen dem Pfarrherrn diesen blen Scherz lange nicht. Es wird sogar erzhlt, da Wiegand aus eben diesem Grund nach einiger Zeit seine Pfarre verlie und den Herzog Otto auf einer Reise in die Steiermark begleitete, wo er auf Schlo Neuberg als Burgkaplan sein Leben beschlo.

Die Brenmhle

ur Zeit, als der heutige Bezirk Wieden noch unverbaut war nur einige Sommerhuser lagen verstreut in den weitausgedehnten Weingrten und dieses Gebiet bis nahe an den Stadtgraben beim Krntnertor heranreichte, soll es nicht selten vorgekommen sein, da zur Winterszeit hungrige Wlfe, ja selbst Bren in diesem Gelnde 21

Die

Brenmhle

gesichtet wurden und sich sogar bis an den Wall heranwagten, was unter den Bewohnern dieser Gegend nicht wenig Furcht und Entsetzen erregte. Die Sage wei zu berichten, da an einem eisigkalten Winterabend ein mchtiger schwarzer Br zur Heiliggeistmhle am Wienflu kam und den Mllermeister, der eben beim Haustor herausgehen wollte, anfiel. Der Mller war ein krftiger Mann und setzte sich gegen seinen zottigen Angreifer aufs entschiedenste zur Wehr. Doch Meister Petz erwies sich als der strkere und streckte seinen Widersacher mit einem

Tatzenhieb zu Boden. In der Gefahr, von dem Ungetm zerfleischt zu werden, stie der Mller gellende Hilferufe aus. Ein Mllerbursche, der sich im oberen Stockwerk der Mhle gerade ber dem Kampfplatz aufhielt, hrte das Geschrei und ffnete das Fenster, um nach der Ursache des Lrms Ausschau zu halten. Da sah er unterhalb des Fensters das wtende Tier, das seinen Herrn zu Boden gerissen hatte, und erkannte augenblicklich, da schleunige Hilfe not tat und keine Zeit mehr war, ber die Stiege und durch das Haus zum Beistand herbeizueilen. Ohne sich lange zu besinnen, sprang der tollkhne Bursche zum Fenster hinaus und kam gerade auf dem Rcken des Bren wie ein Reiter auf dem Pferd zu sitzen. Mit aller Kraft umschlang er den Hals des Bren und schnrte ihm so lange und so krftig die Kehle zu, bis der Br von seinem Opfer ablie, um sich seines neuen Bedrngers zu entledigen. Nun gelang es dem Mller, unter dem Bren hervorzukriechen und mit Hilfe anderer 22

Das

Gericht

auf dem L e r c h e n f e l d

rasch herbeigeeilter Leute dem frechen Eindringling den Garaus zu machen. Der Mller dankte seinem wackeren Knecht, der ihm durch sein rasches, mutiges Handeln das Leben gerettet hatte, mit bewegten Worten und bot ihm eine ansehnliche Belohnung an. Der Bursche aber bat unter Verzicht auf jeden anderen Lohn nur um die Haut des Bren, die ihm auch gewhrt wurde. Er lie sich daraus einen Pelz machen, den er zeitlebens trug. Daher soll er den Namen Brenhuter" erhalten haben. Der Mller aber lie ein Bild des Bren anfertigen und das Gemlde ber dem Eingang der Mhle aufhngen, die davon den Namen Brenmhle" erhielt.

Das Gericht auf dem Lerchenfeld

an zhlte das Jahr 1338. Mimutig stand der Ritter Bertram von Grillenstein am Fenster seines halbverfallenen Schlchens, das am Fu des Kahlengebirges in Sievering lag, und starrte in die sonnendurchglnzte Landschaft hinaus. Es war aber auch zum rgern: das Glck war dem Ritter in letzter Zeit nicht hold gewesen; sein stndig hungriger Geldbeutel wies eine bedenkliche Leere auf. Die letzten Anschlge, die er mit seinen Spiegesellen auf harmlose Kaufleute und Wanderer unternommen hatte, waren fehlgeschlagen, seinen wenigen Untertanen war trotz aller Drohungen und Gewalttaten nichts mehr herauszupressen, und nun hatte vor kurzem auch seine Werbung um die schne Tochter des reichen Herrn von Wildberg, der an der Fischa ein stattliches Schlo besa, mit einem Mierfolg geendet; Ritter Bertram schien dem Wildberger nicht der geeignete Schwiegersohn zu sein. Und sie mu doch mir gehren", knurrte Bertram in seinen struppigen Bart hinein. Wenn ich sie dann habe, wird auch der Alte weich werden und tief in seine Schatztruhe greifen. Ein rosiges Brutlein und ein praller Sckel dazu sollen mir nicht bel bekommen." Schon am frhen Morgen des nchsten Tages zog er mit einer Rotte bler Gesellen aus, um die schne Hildegunde zu rauben. Sie waren noch nicht weit gekommen, als sie in eine dichte Wolke von Heuschrecken gerieten, so da Ritter Bertrams Genossen, erschrocken ber diese seltsame Naturerscheinung, am liebsten wieder umgekehrt wren. Er aber ri lachend ber die Furcht seiner Begleiter sein Schwert aus der Scheide und lie es in die durcheinanderwirbelnden Massen sausen, die mit furchtbarem Gebrause ihren Weg gegen Westen nah23

Das Gericht

a u f dem

Lerchenfeld

men. Bei dem Schlo Wildberg angelangt, lagerte sich die wilde Horde im nahen Tal, um eine gnstige Gelegenheit zur Ausfhrung ihres schndlichen Vorhabens abzuwarten. Aber ihre Geduld wurde auf eine harte Probe gestellt. Erst gegen Abend zeigte sich das Frulein auerhalb der Burg, um sich mit ihrer Kammerfrau am Ufer der Fischa zu ergehen. Wie der Geier auf die Taube stie das rohe Gesindel auf die ahnungslose Jungfrau und schleppte sie trotz allen Strubens, Bittens und Klagens mit sich fort, bevor noch ein Burgbewohner des frechen Raubes gewahr wurde. In rasender Eile ging es ber Stock und Stein, ber Strauch und Moor.

Schon begann es zu dmmern, als sie auf die weite Ebene in der Gegend des heutigen Lerchenfeldes kamen, wo damals erst vor kurzem der Wald gerodet worden war. Whrend die Wegelagerer in der Ferne die Hifthrner ihrer Verfolger zu hren glaubten und ihre Rosse zu grerer Eile anspornten, senkte sich eine dichte, dunkle Wolke von Heuschrecken vor ihnen herab, als wollte sie vor den Strauchrittern ein Hindernis aufrichten. Bertrams Gesellen rieten, einen andern Weg einzuschlagen; sie waren entsetzt ber die ungeheure Menge der ge24

Der Schloherr von Ottakring

flgelten Tiere. Doch der Ritter von Grillenstein lachte nur ber ihr Zaudern und schrie prahlerisch: Diese Straensperre wollen wir bald aus dem Weg rumen." Damit bergab er das Frulein einem seiner Begleiter und sprengte mit gezogenem Schwert in den schwirrenden Haufen hinein, whnend, er werde sich und den andern rasch freie Bahn schaffen. Aber bald war er von der wild durcheinandertobenden Masse dicht umringt und den Augen seiner Gefhrten entschwunden. Keiner wagte es, ihm zu Hilfe zu kommen. Da sich die Schwrme der Heuschrecken immer noch vermehrten und weithin das Feld zu verlegen schienen, wollten sie umkehren, um auf einem andern Weg ihr Ziel zu erreichen. Doch schon kam der Ritter von Wildberg mit seinen Mannen angesprengt, im Nu waren die Ruber umringt. Wer sich nicht ergab, wurde erschlagen, die brigen muten gefesselt den Weg nach Schlo Wildberg antreten. Weinend vor Freude sank das befreite Frulein in die Arme ihres Vaters. Vergebens erwarteten die wenigen Knechte, die Ritter Bertram auf seinem Schlo zurckgelassen hatte, die Rckkehr ihres Herrn. Am andern Morgen brachen sie auf, um nach dem verschollenen Ritter zu forschen. Als sie auf die Ebene des Lerchenfeldes kamen, erhoben sich vor ihnen dichte Schwrme von Heuschrecken, die, das Licht der Sonne verdunkelnd, ihren gewohnten Weg nach Westen antraten. Voll Verwunderung ber dieses merkwrdige Geschehen ritten die Knechte weiter. Doch bald stockten sie wieder. Auf dem von Laub und Grn entblten Erdboden, den das verheerende Ungeziefer soeben verlassen hatte, reckte sich den Schaudernden das nackte Gerippe eines Menschen entgegen. An dem glnzenden Schild, der daneben lag, sowie den unweit davon hingestreckten, von den gefrigen Insekten zernagten Leichen ihrer Gefhrten konnten sie unschwer erkennen, da ihr Herr hier ein grliches Ende genommen hatte. Entsetzt flohen sie die Sttte des Grauens. Sie kehrten aber auch nicht mehr in die Burg zurck, sondern gaben ihr wstes Leben auf und wurden ehrliche Menschen. Das Raubschlo wurde bald nachher auf Befehl Herzog Albrechts I I . zerstrt und zerfiel im Lauf der Zeit gnzlich, so da heute niemand mehr sagen kann, wo es einst gestanden.

Der Schloherr von Ottakring

ine finstere Dezembernacht lag schwer ber der Stadt Wien und den Drfern und Vororten, die sich um die Stadt reihten. Heulend tobte der Sturm die Hnge des Wienerwaldes entlang und stemmte sich wtend gegen die Huschen der Winzer, die sich in die Boden25

falten duckten. Da soll sich, wie der Chronist berichtet, ber dem Dorf Ottakring ein unheimliches Schauspiel zugetragen haben. Es war nahe an Mitternacht, das schaurige Getse des Sturms hatte seinen Hhepunkt erreicht und lie viele Menschen den gewohnten Schlaf nicht finden. Da erhellte sich pltzlich im Westen der Himmel, und die erschrockenen Dorfbewohner sahen zu ihrem malosen Staunen in den Lften langsam einen Leichenzug heranschweben. Vierspnnig war der Wagen, in dem der Tote sa. Kein Trauernder gab das Geleit, nur ein mchtiger Ritter stand am Wagen und htete das Gefhrt, das sich langsam der Stadt nherte. Wer genauer hinblickte, erkannte in dem Toten den Schloherrn von Ottakring, der vor kurzer Zeit auf geheimnisvolle Weise verschwunden war. Aber noch ehe sich die aufgescheuchten Drfler von ihrem Schrekken erholt hatten, war der dstere Geisterzug vorbergeglitten. Von einem fernen Turm drhnten zwlf dumpfe Schlge, und der Spuk in den Lften zerrann. Mit erneutem Grimm tobte der Sturm gegen die Huser des Dorfes. Wer konnte jener Mann gewesen sein, den die Bewohner von Ottakring Jahre hindurch ihren Schloherrn genannt und dessen Leichenzug sie nun in den Lften gesehen hatten? Erst viel spter erfuhren sie seine Geschichte. Ein deutscher Feldoberst hatte im Jahre 1457 die starke Festung Marienburg, die dem deutschen Ritterorden gehrte, den feindlichen Polen verrterisch in die Hnde gespielt, nachdem man ihn mit Gold bestochen hatte. Mit dem Judaslohn war er nach Wien geflohen und fhrte hier ein genureiches Leben. Als er dann noch die Liebe einer reichen Brgerswitwe gewann und diese seine Gattin wurde, schien sein Glck fest begrndet. Doch die Marienburger hatten den Verrat ihres ehemaligen Obersten nicht vergessen. Es gelang ihnen, seinen Aufenthalt auszuspren; sie richteten ein Schreiben an den Stadtrat von Wien, worin sie den Verrat des Mannes schilderten und erklrten, dieser Verrter sei eine Schande fr die ganze Stadt Wien. Der Inhalt des Schreibens wurde nach kurzer Zeit ruchbar, was zur Folge hatte, da man den Obersten bald allseits zu meiden begann. Dieser fhlte die Abneigung, die man ihm entgegenbrachte, und beriet sich mit seiner Frau, was sie dagegen tun sollten. Schlielich faten sie den Entschlu, Wien zu verlassen und sich in einem der Vororte auerhalb Wiens niederzulassen. Bald ergab sich die Gelegenheit, ein gerumiges Haus in Ottakring zu erwerben, das der Oberst zu einem stattlichen Schlo ausbauen lie. Hier verbrachte das Ehepaar nun seine Tage, ohne sich viel um die Gesellschaft oder die Nachbarn zu kmmern. Besucher wurden im Schlo nie gesehen; nur zum sonntgigen Gottesdienst verlieen die beiden ihr Heim. 26

An einem Sonntag hatte sich der Schloherr mit seiner Gemahlin wieder auf den Weg zur Kirche gemacht. Auf dem Friedhof in der Nhe der Kirchentr lehnten an einem Grabstein drei Mnner und musterten mit scharfen Blicken die ankommenden Kirchenbesucher. Pltzlich rief der Stattlichste von ihnen: Hier ist er!" Im selben Augenblick sprangen die beiden andern auf den berraschten Schloherrn zu, entwanden ihm seine Waffen und rissen ihn zu Boden. Bevor sich noch seine Gattin, vor deren Augen sich der berfall abgespielt hatte, recht zu fassen vermochte, wurde der Schloherr gefesselt aus dem Friedhof geschleppt. Man hat ihn nie wieder gesehen. Alle Nachforschungen der trostlosen Frau ber das Schicksal ihres entfhrten Gatten waren erfolglos. Der Leichenzug aber, den manche Bewohner Ottakrings in jener strmischen Winternacht in den Lften gesehen, schien den Leuten ein Zeichen dafr, da der Schloherr nicht mehr unter den Lebenden weilte.
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Der Brenhuter

n der unglcklichen Schlacht bei Varna im Jahre 1444 hatten die Trken fast das ganze christliche Heer aufgerieben. Unter den wenigen, die dem blutigen Gemetzel entronnen waren, befand sich auch der Landsknecht Georg Thalhammer. Nur der Schnelligkeit seiner Beine hatte er es zu verdanken, da ihm die Flucht in einen dichten Wald gelang, wo er sich zunchst vor der Wut seiner Verfolger sicher glaubte. Todmde hatte er sich hinter ein dichtes Gebsch geworfen und berdachte seine Lage. Sie war verzweifelt. Was sollte er in dieser furchtbaren Wildnis beginnen? Wrde er von den blutgierigen Feinden aufgesprt werden, oder sollte es ihm vielleicht doch gelingen, die Heimat wiederzusehen? Wie aber sich Nahrung und Obdach verschaffen ohne Kenntnis der Landessprache, ohne Mittel, fremd und gechtet? Zwischen Hoffnung und Verzweiflung schwankten seine Gedanken hin und her, aber immer aussichtsloser schien ihm schlielich sein Schicksal zu sein. Da stand pltzlich ein unheimlich aussehender hagerer Mann mit scharfer Hakennase und stechenden Augen vor ihm. Mit raschem Griff fate der Landsknecht nach seiner Waffe, um sein Leben gegen den vermeintlichen Angreifer mit der Schrfe des Schwertes zu verteidigen. Der Fremde aber rief ihm zu: Nur ruhig Blut, Geselle! La dein Schwert in der Scheide. Du hast von mir nichts zu befrchten. Ich will dir im Gegenteil dazu verhelfen, ungefhrdet in deine Heimat zu entkommen, und dich dort so reich mit Geld und Gut bedenken, da du in Zukunft ein sorgloses, bequemes Leben fhren kannst. Dafr will ich nur einen geringen Gegendienst: nach deinem Tod soll deine Seele mir gehren." Neue Hoffnung regte sich im Herzen des biederen Landsknechts, als er die ersten Worte des Bsen vernahm; aber die letzte Bedingung seines unheimlichen Helfers erfllte ihn mit so tiefem Schrecken, da er ausrief: Nein, nein, meine Seele verkaufe ich dir nicht; lieber will ich alle Not ertragen, ja hier elend zugrunde gehen als einen solchen Pakt abschlieen." Vergebens suchte ihm der Teufel die Heimkehr ins Vaterland und das schne Leben, das ihm dort winkte, in den lebhaftesten Farben auszumalen. Der Landsknecht blieb hartnckig bei seiner Weigerung. Da beschlo der Teufel, gelindere Saiten aufzuziehen. Du wirst mir aber trotzdem nicht entgehen, dachte er und sagte zu Thalhammer: Du sollst sehen, da man mich zu Unrecht den Bsen nennt. Ich will dir einen andern Vorschlag machen, der dir besser gefallen wird." Und das wre?" fragte der andere. Du darfst dich zum Dank fr meine Hilfe durch drei Jahre weder waschen noch kmmen noch vom Schmutze reinigen, auch nicht Haare und N-

28

Der

Brenhuter

gel beschneiden, darfst auch nie die Kleidung wechseln, sonst ist deine Seele mein. Im brigen aber kannst du essen und trinken, tun und lassen, was du willst; die Mittel dazu werde ich dir reichlich zur Verfgung stellen."

Dieser Vorschlag dnkte Georg weit annehmbarer. Denn", dachte er, habe ich whrend des ganzen Krieges oftmals ungepflegt in Schmutz und Nsse viele Wochen und Monate verbracht, so werde ich dieses Leben auch noch weitere drei Jahre zu fhren imstande sein." Mit Handschlag wurde der Pakt besiegelt, und im Augenblick sah sich Thalhammer nach Wien versetzt, nachdem der Teufel noch rasch einen Bren gefangen und den Landsknecht in die abgezogene Haut des Tieres gesteckt hatte. Sodann bergab er ihm einen Beutel voll Gold mit dem Bedeuten, er knne davon so viel verbrauchen, als er wolle, der Beutel werde niemals leer werden. Schlielich ermahnte er seinen Schtzling noch, den Vertrag in allen Punkten getreulich zu erfllen, und verschwand. Thalhammer hielt das Abkommen mit dem Bsen genau ein; er wusch und kmmte sich nicht, lie Haar und Bart wachsen und ging stets in seine Brenhaut gehllt umher. Es war daher auch kein Wunder, 29

Der

Brenhuter

da er nach wenigen Wochen so schmutzig und verwildert aussah, da fast nichts Menschliches mehr an dieser langhaarigen, schmutzstarrenden Gestalt zu erkennen war. Die Erwachsenen machten einen weiten Bogen um diesen blen, brenhutigen Gesellen, der jedermann mit Furcht und Grauen erfllte, und die Kinder wurden durch den Ruf: Der Brenhuter kommt" in Angst und Schrecken versetzt, so da sie schreiend flchteten. Wiewohl Thalhammer von seinen Feldzgen her an vieles gewhnt war, schien ihm sein Zustand anfangs unertrglich. Doch mit der Zeit gewhnte er sich an die Unreinlichkeit und an das Aufsehen, das er mit seiner Brenhaut berall erregte. Da er mit Geldmitteln zur Genge versehen war, lie er sich an Speise und Trank nichts abgehen, nahm in einer alten Htte in der Vorstadt Quartier und lie auch seinen Quartiergeber an seinem guten Leben teilhaben. Seine seltsame Lebensweise, deren Grund die Leute nicht kannten, brachte ihn bald in den Geruch eines Zauberers und Wahrsagers; von allen Seiten strmten Menschen herbei, um sich von ihm ber allerlei Dinge Rat zu holen. Da er sich bei seinen Ratschlgen auf seinen gesunden Menschenverstand verlie, hatte er manche Erfolge aufzuweisen, was zur Hebung seines Rufes noch beitrug. So lebte Georg Thalhammer getreu seiner Abmachung mit dem Satan, und dieser mute erkennen, da er ein schlechtes Geschft mit dem Landsknecht abgeschlossen hatte. Aber er hoffte, durch ihn auf andere Weise einen Profit zu machen. Als das dritte Jahr zur Hlfte vergangen war, erschien er eines Tages unvermutet bei dem Brenhuter und erklrte, er wolle ihm den Rest der bedungenen Frist erlassen. In kurzer Zeit", sagte er, wird ein reicher Wiener Brger bei dir vorsprechen, um sich deinen Rat in einer Hausstreitigkeit zu holen. Du darfst ihm aber deine Hilfe nur unter der Bedingung zusagen, da er dir eine seiner drei Tchter zur Frau gibt." Der Bse unterrichtete ihn sodann ber das, was er dem Brger zu sagen habe, und gab ihm neuerlich viel Geld, damit er die Habgier des Brgers reizen knne, wenn dieser vielleicht an dem wsten Aussehen des Bewerbers Ansto nehmen sollte. Du kannst ihm getrost hunderttausend Dukaten zusichern", meinte der Hllenfrst, sie werden dir zur Verfgung stehen." Als nun am nchsten Tag der in Aussicht gestellte Besuch wirklich erschien und gegen Geld und gute Worte den Rat des Brenhuters erbat, ging dieser ganz nach den Weisungen seines teuflischen Ratgebers vor und erklrte: Ich kann dich wohl beraten, doch tue ich dies nicht gegen Geld; denn davon habe ich selbst genug. Wenn du willst, kann ich dir mit etlichen tausend Dukaten noch aushelfen, mir kommt es nicht darauf an. Meinen Rat aber kann ich dir nur unter der Bedin30

Der

Brenhuter

gung geben, da du mir eine deiner Tchter zur Frau gibst. Wenn dich aber etwa mein bles Aussehen stren sollte, so la dir gesagt sein, da dies nur ein kleiner Nachteil ist, der reichlich dadurch aufgewogen wird, da ich deine Tochter zur reichsten Frau im Lande machen kann." Der Brger war durch diesen Antrag aufs hchste berrascht, auch stie ihn die Hlichkeit des Bewerbers ab; aber sein Geiz trug schlielich ber alle Bedenken den Sieg davon, und er sagte dem Brenhuter die Hand jener Tochter zu, die ihn freiwillig whlen wrde. Nachdem sie so handelseins geworden waren, erhielt der Brger die gewnschte Auskunft und entfernte sich wieder. Thalhammer aber erschien schon am nchsten Tag in der ganzen Scheulichkeit seines Aufzuges im Hause des Brgers, um eines der Mdchen zu freien. Seine schmutzstarrende Hlichkeit erregte bei allen drei Tchtern des Hausherrn tiefe, ungeteilte Abscheu; die beiden lteren weigerten sich entschieden, eine Verbindung mit diesem unfltigen Ungetm einzugehen. Nur die jngste Tochter gab endlich, durch vieles Zureden ihres Vaters bewogen, ihre Zustimmung zur Ehe mit dem Brenhuter. Die Hochzeit sollte innerhalb Monatsfrist stattfinden. Whrend im Hause der nicht gerade glcklichen Braut alle Vorbereitungen zur Feier getroffen wurden, nderte Thalhammer nichts an seinem Aussehen und bot mit seinem schmierigen ueren, dem verfilzten Haar und Bart und dem schmutzigen Brenfell alles eher als das Bild eines festlichen Brutigams. Da stellte sich in der Morgenfrhe des Vermhlungstages Meister Urian bei ihm ein und sagte: Nun ist es aber hchste Zeit, da du dich deiner Braut in einem andern Aufzug als bisher prsentierst." Er fhrte ihn zu einem Bach, wusch ihn grndlich ab und rieb ihn mit wohlriechenden Essenzen ein. Dann befahl er ihm, in die Stadt zu eilen und sich einen neuen Anzug sowie Wagen und Pferde zu kaufen, Dienerschaft aufzunehmen und in hchstem Staat beim Haus der Braut vorzufahren, um sie zur Hochzeit abzuholen. Thalhammer fhrte alles aus, was ihm der Teufel aufgetragen hatte. Hchstes Aufsehen entstand, als pltzlich am Haus der Braut eine prchtige Karosse vorfuhr, der ein feingekleideter vornehmer Herr entstieg, in dem kein Mensch den Brenhuter erkannt htte. Je mehr sich die Braut ber diese unvermutete Verwandlung ihres Brutigams freute, desto grer wurden der rger und die Betrbnis der beiden andern Schwestern. Sie verwnschten ihre Verblendung und verfielen schlielich in Trbsinn, der unter den bsen Einflsterungen des Teufels mit dem Selbstmord der beiden endete. So hatte der Satan zuletzt doch noch ein gutes Geschft gemacht. Georg Thalhammer aber lebte mit seiner schnen Frau noch lange Jahre in Glck und Zufriedenheit in dem Haus am Lugeck, das seit dieser Zeit Zum schwarzen Bren" genannt wurde. 31

Die Totenmette im Stephansdom


(Siehe Farbtafel Seite 32)

er Weihnachtsabend des Jahres 1363 war gekommen. Bei traulichem Ampelschein sa der Pfarrherr von St. Stephan, Graf Albrecht von Hohenberg, in seiner warmen Stube und las in einem vergilbten Buch, dessen Inhalt ihn stark fesseln mute, da er das Strmen des Nordwinds, der ber den Friedhof brauste und an seinen Fenstern rttelte, ganz berhrte. Sinnend machte er sich nochmals daran, die krausen Buchstaben der alten Pfarrchronik zu entziffern, deren Inhalt ihm so merkwrdig vorkam. Doch es war kein Irrtum. Er hatte richtig gelesen. Wen du in der Christnacht erschaust im Gotteshaus, angetan mit dem Sterbegewand, dem lscht der Tod die Lebensleuchte aus, bevor ein Jahr um ist", stand hier geschrieben. Der greise Pfarrer schttelte den Kopf. Das konnte er nicht glauben; diese Worte mute wohl ein Mann geschrieben haben, der gern fabulierte. Doch horch, wie sonderbar! Durch die dstere Nacht, das Brausen des Sturms bertnend, dringt pltzlich ein feierlicher Gesang vom Dom her an das Ohr des lauschenden Greises. Was kann das sein? Jetzt, um diese Stunde eine Beterschar in den Hallen des Domes? Erstaunt tritt der Pfarrer an das Fenster seiner Stube und blickt zur Kirche hinber. Heller Lichtschein dringt aus den hohen Bogenfenstern des alten Baues. Nun berwindet Hohenberg seine innere Scheu, hllt sich in seinen Mantel und schreitet mit dem Kirchenschlssel in der einen, einer Leuchte in der andern Hand ber den verschneiten Friedhof dem Tor des Gotteshauses zu. Bevor er den Schlssel ins Schlo steckt, betet er leise: Vater im Himmel, verzeih, es ist kein Frevel, da ich so spt deinem Hause nahe, nur die Pflicht fhrt mich hierher, dein Heiligtum zu schirmen. Was auch meiner harren mag, ich frchte es nicht. Gelobt sei Gott!" Knarrend ffnete sich die Pforte, festen Schrittes trat der Priester ein. Doch erstaunt blieb er stehen, als sein Blick auf die Menge der Beter fiel, die Kopf an Kopf die weite Halle fllten. Auch im Chor saen viele Leute, kein Pltzchen war frei. Whrend seine Blicke ber die Andchtigen streiften, schien es ihm, als she er manches bekannte Gesicht darunter. Und als er schrfer hinblickte, erkannte er hier KleinSuschen, das doch, wie er wute, sterbenskrank daheim in seinem Bettchen lag, und dort war das nicht Frau Margaret, die Wohltterin der Armen? Da sa ja der alte Klaus, der immer am Stock ging, und neben ihm sein Enkelkind! So erkannte der Pfarrer neben manchen fremden Gesichtern viele seiner Pfarrkinder, und alle trugen graue Totenhemden.

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Die Totenmesse im Stefansdom

Die

Lwenbraut

Als er dann den Blick zu einem Seitenaltar wandte, wo sich eben der Priester segnend seiner Gemeinde zukehrte, sah er erbleichend sein eigenes Bild. In diesem Augenblick drhnte es vom Turm: Eins. Die Stimmen verstummten, der unheimliche Spuk verschwand. Der Pfarrer stand allein mit seiner sprlichen Leuchte im finstern Dom. Mit wankenden Knien schleppte sich Hohenberg frstelnd in sein warmes Stbchen zurck. Erschttert nahm er die Chronik zur Hand und trug sein Erlebnis in das alte Gedenkbuch ein. Sorglich schrieb er die Namen aller derer ein, die er im Dom gesehen hatte, und verga nicht, zuletzt seinen eigenen hinzuzufgen. Ein Jahr war vergangen. Wieder kam die selige Weihnachtszeit, doch diesmal war sie nicht frhlich in Wien. Der Schwarze Tod" war in der Stadt eingekehrt, weder Graf Hohenberg noch die fromme Beterschar, die im Vorjahr den Dom erfllt hatte, konnten diesmal zur Morgenmette kommen. Die Pest hatte alle hinweggerafft, die der alte Pfarrherr in seiner Chronik verewigt hatte, und mit ihnen noch unzhlige andere, deren Namen nirgends vermerkt waren.

Die Lwenbraut
(Bild Seite 264)

m Jahre 1590 feierte die Familie Kaiser Maximilians I I . im Schlo Neugebude" bei Wien-Schwechat das Geburtsfest einer kleinen Prinzessin. Eine groe Zahl von Edelleuten sowie prchtig geputzten Edelfrauen hatte sich im Schlo eingefunden, um dem Geburtstagskind die ergebensten Glckwnsche darzubringen. Kanonendonner leitete die Feier ein, die rauschenden Klnge der Musikkapellen erfllten den Park und die prunkvollen Rume. Das erst vierjhrige liebliche Tchterchen des Schloverwalters, Berta, trat, als Schutzgeist sterreichs gekleidet, vor die kleine Prinzessin und berreichte ihr mit den untertnigsten Wnschen einen herrlichen Blumenstrau. Da jubelten die Gste, Festesfreude lag auf allen Gesichtern. Pltzlich erscholl ein grimmiges Gebrll, und zum Entsetzen der Festgste betrat ein majesttischer Lwe den Saal. Er war, durch den Lrm und das Getse wild geworden, aus seinem Kfig ausgebrochen, hatte den Garten durchquert und war so in das Schlo gelangt, wo er nun, geblendet von all dem Glanz und Gewoge, verdutzt stehenblieb und das Menschengewimmel anstarrte. Die kleine Prinzessin und mit ihr alle Gste schwebten in hchster Gefahr. Aber schon waren die Wachen herbeigeeilt, um die gefhrliche Bestie niederzuschieen. Da warf sich die kleine Berta schtzend vor den Lwen, umschlang mit 33

Die

Lwenbraut

ihren rmchen das gewaltige Haupt des wilden Tieres und rief mit bittender Stimme in den Saal: Nichts meinem Lwen zuleide tun, nichts tun! Er wird mir brav folgen!" Und zum grten Staunen aller Anwesenden lie sich der mchtige Lwe von dem kleinen Mdchen aus dem Saal fhren, folgte ihm ruhig zu dem Kfig und betrat freiwillig das enge Gela. Alles erschien wie ein Wunder. Der Vater des Mdchens klrte die sprachlosen Festgste auf: Berta ist seit zwei Jahren mit dem Lwen vertraut; er kennt sie und gehorcht ihr immer, zahm wie ein Lmmlein." Dankbar fr die wunderbare Rettung der Prinzessin, gebot der Kaiser, die kleine Berta mge den Lwen als ihr Eigentum betrachten, und sagte: Du sollst von nun an den Namen ,Lwenbraut' fhren." Jahre waren seitdem verflossen. Aus dem kleinen Mdchen war eine schne, sittsame Jungfrau geworden, die Freude und der Trost ihrer Eltern. Die Freundschaft des wilden Tiers und des zarten Mdchens war immer inniger geworden. Oft sa die Jungfrau im Tiergarten und streichelte das zottige Haupt des gewaltigen Lwen, der alle Zeichen des Wohlbehagens zu erkennen gab. Sobald sie aber einen Tag ausblieb, konnte man deutlich seine Trauer merken ebenso wie seine Freude, wenn sie am andern Morgen wieder zum Kfig kam. Nun hatte ein stattlicher junger Mann, ein Hauptmann der kaiserlichen Reiterei, um die Hand der lieblichen Jungfrau geworben, und die Lwenbraut sollte seine Frau werden. Die Eltern waren damit einverstanden, der Tag der Hochzeit wurde festgesetzt. Da gab es denn so viel vorzubereiten, da Berta oft keine Zeit fand, sich um ihren Lwenfreund zu kmmern. Das Tier aber schien sichtlich traurig darber, da es die gewohnten Liebkosungen seiner Freundin entbehren mute. Endlich kam der Hochzeitstag. Noch einmal wollte die schne junge Braut den Gespielen ihrer Jugend aufsuchen, um sich fr immer von ihm zu verabschieden. Im Brautgewand betrat sie den Kfig, liebkoste das Tier mit Trnen in den Augen und drckte ihre Wange an seinen grimmigen Rachen. Doch der Lwe blieb traurig, als htte er geahnt, da es ihr letzter Besuch sein sollte. Da bemerkte er den Brutigam der Jungfrau vor dem Kfig, seine Wut erwachte; als gnnte er dem Nebenbuhler die traute Gesponsin nicht, stellte er sich vor die Tr des Kfigs, dem Mdchen den Ausgang versperrend. Ein schreckliches Brllen erscholl, und ehe der Brutigam zu Hilfe eilen konnte, hatte ein Prankenschlag des Lwen das arme Geschpf zu Boden gestreckt. Rot frbte sich das Brautkleid vom Blut der Sterbenden. Sinnlos vor Schmerz und Wut strzte sich der Hauptmann auf den Lwen und ttete ihn. Weinend nahm er Abschied von der Geliebten, die ihm ein grausames Schicksal am Hochzeitstag entrissen hatte. Kein Trost konnte sein herbes Leid lindern; seine Lebensfreude war dahin. 34

NIEDERSTERREICH

Der Zwergenstein" auf dem Schneeberg

or undenklichen Zeiten lebte auf dem Schneeberg unweit von Puchberg und Gutenstein ein gutartiges Zwergenvlkchen. Es zeigte sich freundlich und gefllig gegen die Menschen, die ihre Herden gern auf die saftige Alm trieben; denn nirgends gediehen die Kruter so prchtig wie hier, nirgends gab es kstlichere Milch, bessere Butter und fetteren Kse. Die Bergmnnlein halfen den Hirten bei der Arbeit, trieben ihnen das Vieh zusammen und machten Butter und Kse. Sie begngten sich mit ein wenig Milch als Entlohnung und hatten ihre Freude, wenn sie auf dem Rcken der Khe reiten konnten. Einmal aber knallte ein wilder Halterbub einem Mnnlein, das auf dem Rcken der schnsten Kuh ritt, einen tchtigen Hieb mit der Peitsche ber den Rcken. Seitdem sah man lange Zeit kein Zwerglein mehr, ber das Almvieh kamen arge Krankheiten, und der Ertrag der Alm ging betrchtlich zurck. Eine strmische Christnacht lag ber dem dichtverschneiten Puchberger Tal, da klopfte es an das mit Eisblumen bedeckte Fenster einer armseligen Htte, die am Hang des Schneebergs angelehnt stand. Ein dichtvermummtes, schneebedecktes Mnnlein stand vor dem Huschen und bat, zitternd vor Klte, die armen Bauersleute: Gebt mir Einla und Nachtlager!" Das kannst du haben", meinte freundlich der Bauer. Komm nur herein! Aber willst du nicht vorher mit uns etwas essen?" Gern", erwiderte das Mnnlein; denn ich habe rechtschaffenen Hunger." Das Mnnlein setzte sich zu den Hausbewohnern an den Tisch und verzehrte mit ihnen das karge Mahl. Dann richtete man ihm auf der Ofenbank ein Nachtlager, und der Kleine legte sich dort zufrieden zur Ruhe. Am nchsten Morgen kramte der Zwerg eine Weile in seinem Ranzel herum und legte dann dem jngsten Kind des Bauern zwei schne rotbckige pfel in die Wiege. Habt Dank fr die gastliche Aufnahme", sagte er freundlich beim Abschied; ich biete euch dafr nur eine unansehnliche Gabe, doch achtet sie nicht gering! Lebt wohl und bewahrt euren mildttigen Sinn!" Als das Mnnlein in den Schnee hinausschritt, sah ihm der Grovater nach und konnte deutlich wahrnehmen, wie auf seinem Haupt eine gol3*

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dene Krone im Morgenlicht glnzte. Es war der Zwergknig, dessen Gestalt im Dahingehen immer grer wurde, bis sie sich in der Ferne hinter den Schneewchten verlor. Der Bauer glaubte zu trumen, als er nun an die Wiege seines Kindes trat, um die pfel nher zu besehen; denn heller Goldglanz strahlte ihm entgegen, und das Gewicht der leuchtenden Frchte verriet, da sie aus purem Gold bestanden. So war das arme Buerlein ber Nacht ein reicher Mann geworden. Ein solch wunderbares Geschehnis redet sich gar bald herum. Und so erfuhr auch ein alter Schfer davon, der in der Nhe wohnte. Der dachte, es wre so bel nicht, wenn der Zwergknig auch bei ihm Einkehr hielt und dafr ein goldenes Geschenk gbe. Da aber niemand zu seiner Htte kam, um sich beherbergen zu lassen, lie er seine Herde im Stich, ging auf den Schneeberg und wollte den Zwergknig aufsuchen. Mit lauter Stimme rief er ein ber das andere Mal: Kehr doch auch bei mir ein und gib mir eine goldene Gabe!" Aber alles blieb stumm und still, nur der Widerhall seiner Stimme tnte aus den Bergen zurck. Lange irrte er in den Felsen umher und lie seine Stimme erschallen. Pltzlich zuckte ein greller Blitz ber den winterklaren Himmel, ein mchtiger Donnerschlag grollte durch die Luft, und ein ungeheurer Felsblock strzte vom Hang vor die Fe des zu Tode erschrockenen Schfers herab. Nun sah er ein, da die Zwerge mit ihm nichts zu tun haben wollten, und stapfte brummend und murrend nach Hause. Dieser Fels ist noch heute auf dem Schneeberg zu sehen und heit der Zwergenstein". Die Zwerge blieben seither fr immer verschwunden.

Die Feenknigin auf dem Jauerling

m Groisbachtal bei Spitz in der Wachau lag vor vielen Jahren tief im Waldesgrund eine einsame Mhle, die ein ehrsamer Mller mit seiner Frau und seinem dreizehnjhrigen Tchterchen bewohnte. Die Mllerin lag seit Jahren krank darnieder; alle rzte, die der Mller mit groen Kosten von weit und breit hatte kommen lassen, waren sich darber einig, da das Leiden der Frau unheilbar sei. Sorgenvoll zerbrach sich der arme Mann den Kopf, was er tun solle, um wenigstens die Schmerzen seiner lieben Ehefrau zu lindern. Unterdessen pflegte das heranwachsende Mdchen die kranke Mutter mit aufopfernder Liebe und suchte der Schmerzgequlten jeden Wunsch von den Augen abzulesen. Da hrte das Mdchen eines Tages, wie mitleidige Nachbarsleute 36

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ihrem Vater erzhlten, es gebe wohl ein Mittel, die Kranke zu heilen; das sei das Wunderblmchen Widertod, das eine reine Jungfrau um Mitternacht beim Vollmondshein hoch oben auf dem Jauerling pflkken msse. Es sei aber so selten, da kaum ein Sonntagskind es finden wrde.

Das Mdchen berlegte nicht lange. Es liebte seine Mutter so hei und innig, da ihm kein Weg zu beschwerlich, kein Schrecken zu gro schien, ihn fr seine Mutter nicht auf sich zu nehmen. Gleich in der nchsten Vollmondnacht stahl sich die Kleine aus dem Haus, stieg die Schlucht des Groisbaches hinan und kletterte im einsamen Wald die Hnge des Jauerlings empor, keiner Dornen und Disteln, keiner Felsen und Schrunde achtend, wenn sie auch ihre zarte Haut zerrissen und blutige Striemen ihr Gesicht bedeckten. Nur ein Gedanke erfllte ihr ganzes Sinnen: ihr Mtterlein sollte wieder gesund werden. Unterdessen war der Mond immer hher gestiegen und lie seine 37

D i e F e e n k n i g i n auf dem J a u e r l i n g

bleichen Strahlen durch das Gest der Bume spielen, die ganz pltzlich zurcktraten und eine weite Lichtung freigaben, in deren Mitte das verwunderte Mdchen ein herrliches Schlo erblickte. Zgernd trat die Mllerstochter an den prchtigen Bau heran. Da ffnete sich dessen prunkvolles Tor, eine wunderschne Frau stand unter dem Torbogen und winkte dem Mdchen einzutreten. Durch einen blhenden Zaubergarten, in dem die lieblichsten Blumen standen und jubelnde Kinder frhliche Spiele trieben, fhrte die Fee das Mdchen in einen glnzenden Saal. Nun sag mir, mein Kind", begann sie dort, indem sie sich auf einen funkelnden Thron niederlie, was willst du von mir? Mchtest du bei mir bleiben? Soll ich Kinder herbeirufen, damit sie dich zu ihren Spielen einladen? Sag es ruhig, mein Kind, ich will dich gern in meinem Schlo behalten, du wirst es nicht bereuen." Doch das Mdchen schttelte ablehnend den Kopf. Mein Mtterlein ist sehr krank", lispelte es. Ich mchte so gern, da sie wieder gesund wird. Kannst du mir nicht das Blmlein Widertod geben, durch das sie allein Heilung findet?" Nochmals versuchte die schne Feenknigin, das Mdchen zum Bleiben zu bewegen. Aber alle Lockungen, alle Versprechungen, die Aussicht auf die herrlichsten Kleider, die schnsten Spiele konnten den Sinn des Kindes, das nur an seine kranke Mutter dachte, nicht ndern. Es bat die Feenknigin, nicht zu zrnen, wenn es nicht bleibe, denn ohne sein Mtterchen htten alle Herrlichkeiten der Welt nichts zu bedeuten. Da lchelte die erhabene Frau und sprach: Du bist ein gutes Kind. Du sollst die Wunderblume haben. Dein Mtterchen wird wieder gesund werden, und du selbst wirst den Lohn fr deine Kindesliebe und Treue in einem glcklichen Leben auf Erden finden. Nun geh und gre deine Mutter von mir!" Das Mdchen wollte der gtigen Fee mit heiem Dank zu Fen fallen, da schien deren Gestalt, der glnzende Saal und alles ringsum pltzlich zu versinken. Taumelnd schlo es die Augen, ihm war, als entfernten sich leise murmelnde Stimmen. Als es die Augen wieder ffnete, stand es auf der Lichtung mitten im Wald, Ruhe herrschte ringsum, nur der Mond ber ihm schien lchelnd zu nicken: Es war kein Traum, aber nun geh nach Hause, mein Kind!" Als es wieder heimkam, trat ihm schon unter der Tr gesund die geliebte Mutter entgegen, ein wenig bange nur, weil sie ihr liebes Kind vermit hatte, das ihr nun frhlich in die Arme flog. Der Segenswunsch der Feenknigin ging auch an der Jungfrau in Erfllung. Sie heiratete spter einen braven Brgerssohn und hatte viel Glck in ihrem Leben. 38

Das Zwergenloch bei Hundsheim

n einem rmlichen Huschen in Hundsheim lebte einst ein alter Mann mit seiner Enkelin. Eines Tages begegnete das Mdchen beim Schwmmesuchen auf dem Hexenberg einer Schar kleiner Mnnlein, den Bewohnern des Hhlenreiches im Hexenberg. Die Zwerge luden die Maid ein, zu ihnen in den Berg mitzukommen, und versprachen ihr reiche Schtze an Silber und Gold. Sie aber weigerte sich standhaft mitzugehen und eilte rasch nach Hause, wo sie dem Grovater ihr Er-

lebnis erzhlte. Der Alte lobte ihre Klugheit und warnte sie eindringlich vor den Zwergen. Als die Jungfrau im nchsten Jahr wieder einmal auf den Berg gegangen war, traf sie abermals die Zwerge, die ihr diesmal auer Gold auch kostbare glnzende Edelsteine, soviel sie nur wolle, prchtige Kleider und ein herrliches, lustiges Leben versprachen. Das war nun des Guten zu viel und lie die Maid ihre guten Vorstze und die Warnungen des Grovaters vergessen. Ohne sich viel zu bedenken, folgte sie den Zwergen in den Berg. Wie erstaunte sie, als sie die Pracht in den unterirdischen Gngen und Slen gewahrte! Von allen Wnden glitzerten funkelnde Edelsteine, in den herrlichen Zaubergrten, die sie durchschritten, prangten die zierlichsten Blumen, aus Diamanten, Rubinen und Smaragden zusammengesetzt. Sie konnte sich nicht sattsehen an 39

Die Geistergrfin von Fischamend

all diesen Herrlichkeiten, verga ganz auf Oberwelt, Grovater und Freundinnen und blieb im Reich der Zwerge. Der so pltzlich einsam gewordene alte Mann war untrstlich ber das Verschwinden seiner geliebten Enkelin. Er war fest berzeugt, da sie den Lockungen der Zwerge erlegen sei, und ging oft zum dunklen Eingang des Zwergenreiches auf dem Berg, um die Wchter zu bitten, ihm das Mdchen wieder herauszugeben. Aber diese wollten nichts davon wissen und drohten ihm mit dem Tod, wenn er versuchen sollte, in ihr Reich einzudringen. Ein Jahr hielt sich die Jungfrau schon im Berg auf. Da geschah es einmal, da sie bei ihren Wanderungen durch die prchtigen unterirdischen Rume in die Nhe des Hhleneingangs kam, wo mehrere bewaffnete Zwerge Wache hielten. Pltzlich gewahrte sie berrascht ein Stck blauen Himmels in das Dunkel der Hhle hereinleuchten und wurde von tiefer Sehnsucht ergriffen, den lieben Grovater wiederzusehen und auf Erden unter den Menschen zu weilen. Sie wollte ins Freie eilen, aber die Wchter hielten sie mit Gewalt zurck und schleppten sie trotz allen Strubens in das Innere des Berges hinein. Gerade zu dieser Zeit kam der Grovater zum Zwergenschlo, hrte die verhallenden Hilferufe und erkannte die Stimme seiner Enkelin. Kniefllig bat er die Zwerge, sie mchten sein Kind doch wenigstens fr einen Tag auf die Oberwelt zurckkehren lassen. Die Trnen rannen dem alten Mann dabei ber die Wangen. Aber die Zwerge blieben hart und unerbittlich und wiesen den Alten vom Eingang fort. Da wurde der Greis von bitterem Schmerz und wildem Zorn bermannt und stie eine grimmige Verwnschung gegen die Kobolde und ihr prchtiges Reich aus. Und der Himmel erhrte seinen Fluch und lie ihn sogleich in Erfllung gehen. Die Erde erbebte aus dem Scho des Berges erscholl ein furchtbares Brausen, die Sle des unterirdischen Palastes strzten zusammen und begruben die tckischen Zwerge, mit ihnen aber auch das arme gefangene Menschenkind. Wo frher die prunkvollen Rume des herrlichen Bergschlosses in hellem Glanz erstrahlten, liegen heute die dsteren, wilden Kalksteinhhlen des Zwergenlochs.

Die Geistergrfin von Fischamend

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or vielen Jahrhunderten, als die Gegend um Fischamend noch von dichten Wldern bedeckt war, stand am Ufer der Fischa ein prchtiges Schlo, das eine stolze junge Grfin bewohnte, die mit Leib und Seele der Jagd ergeben war. Ihre Jagdleidenschaft war so gro, da

Die G e i s te rg r f i n von Fischamend

sie darob alles andere, sogar den lieben Herrgott verga. Wenn an Sonnund Feiertagen die Glocken zur Kirche riefen, lie sie das Hifthorn erschallen und ritt hoch zu Ro unter Hundegeklff mit ihren Jagdgesellen in den grnen Tann. Da hielt sie nichts ab, ber die fruchtbarsten Felder zu strmen, wenn auch die Hufe der Pferde die reifende

Saat zerstampften, und wehe dem Bauern, der sich verma, um Schonung der Ernte zu flehen. Er mute gewrtigen, mit grausamen Peitschenhieben hinweggejagt zu werden. So trieb es die bermtige Frau allerorten. Eines Sonntags frhmorgens ritt die tolle Schloherrin wieder zur Jagd aus. Bald hatten die Hunde einen Hirsch aufgestbert, dem die Grfin mit ihrer Meute unermdlich tief in den dunklen Wald hinein nachhetzte. Alle ihre Begleiter waren schon zurckgeblieben, aber die rasende Jgerin verfolgte das Wild ber Stock und Stein, durch Gestrpp und Dornen, bis das todmde Tier schweibedeckt vor der Htte eines Einsiedlers am Fu eines Kreuzesstammes zusammenbrach. 41

Die Geistergrfin von Fischamend

Da trat der fromme Mann aus der Htte, stellte sich schirmend neben das Tier und rief, indem er seine Hnde abwehrend gegen die mordgierige Verfolgerin ausstreckte: Halt ein, Verblendete! Erkenne den Wink des Himmels, der dieses unschuldige Geschpf unter meinen Schutz stellt! La ab davon, den Tag des Herrn durch deine wilde Leidenschaft zu entweihen, und gnne den Tieren im Wald doch wenigstens an diesem Tag ihren Frieden! Erlege das Tier nicht an dieser gottgeweihten Stelle, sondern ziehe friedlich von dannen!" So sprach der gottesfrchtige Klausner. Aber die hartherzige Jgerin verlachte die Worte des Einsiedlers, spannte den Bogen und sandte dem erschpft daliegenden Tier den scharfen Pfeil in das Herz. Entrstet ber diese rohe Tat an heiliger Sttte, erhob der Greis drohend den Arm und rief mit beschwrender Stimme: Weh dir, verwegenes Weib! Du hast durch deine frevelhafte Tat das Kreuz geschndet, an dessen Stamm das arme Tier Zuflucht gesucht hat. Du sollst dafr verdammt sein, ewig als Geist umherzuirren, keine Ruhe mehr zu finden und in diesen Wldern hier bis an das Ende der Zeiten zu jagen." Entsetzen erfate die junge Grfin ber diesen schrecklichen Fluch. Sie wandte ihr Pferd und jagte davon, um ihr Gefolge wieder zu erreichen. Aber sie fand sich in dem weiten, dichtbewachsenen Gebiet nicht mehr zurecht. Bis zum spten Abend irrte sie in den dsteren Wldern umher, sie vermochte keinen Ausgang aus dem Wirrsal zu finden, erblickte keine Menschenseele und verfiel allmhlich in tdliche Angst. Schon war es stockdunkel, unheimlich erschallte der Ruf nchtlicher Vgel. Nun stieg die Grfin vom Pferd, sank reumtig in die Knie und flehte zum Himmel um Verzeihung und Hilfe. Da drang aus weiter Ferne der leise Ton einer Glocke an ihr Ohr. Es war die Glocke vom Turm zu Fischamend, die zu so spter Stunde den Abendsegen lutete. Freudig folgte sie dem Klang des Glckleins und gelangte endlich erschpft in den Ort Fischamend. Mit Trnen in den Augen warf sie sich vor dem Holzkreuz nieder, das an der Mauer des Turmes stand, und dankte dem Herrn mit bewegtem Herzen, da er sie auf so wunderbare Weise aus dem nchtlichen Dunkel hierhergefhrt hatte. Als die Grfin erfuhr, da die Glocke von selber ertnt sei und der Himmel offenkundig ein Wunder gewirkt habe, gelobte sie, von nun an tglich um die gleiche spte Abendstunde das Glcklein luten zu lassen, damit auch fernerhin Wanderer, die sich im Wald verirrt htten, den Weg hierher finden knnten. Von dieser Zeit an wurde die Glocke von Fischamend tglich um diese Stunde gelutet. Der Fluch des Klausners aber ging nach dem Tode der Grfin trotzdem in Erfllung. Sobald es zu dunkeln beginnt, fhrt die Geistergrfin mit ihrer Meute gleich der Wilden Jagd tosend ber Felder, Auen und 42

Die stolze Fhre im Marchfeld

Wlder. Wenn dann der Klang des Glckleins vom Turm zu Fischamend anhebt, sich ber die Gefilde zu schwingen, zieht die gespenstische Grfin dem klagenden Ton nach, um zuletzt in den Auen zu verschwinden. Ist dies geschehen, so verndert das Abendglcklein seine Stimme und verklingt mit hellem, freudigem Ton in der ruhigen Nacht.

Die stolze Fhre im Marchfeld

m Marchfeld stand vorzeiten ein uralter Baum, der wegen seines prchtigen Wuchses die ,stolze Fhre' hie. In diesem mchtigen Baum wohnte eine wunderschne Fee, die tagsber, in ein hliches altes Weib verwandelt, am Fu der Fhre sa und die Vorbergehenden anbettelte, um ihre Freigebigkeit zu erforschen. Kein Mensch vermutete in der triefugigen Alten eine schne, zauberkundige Fee. Damals wohnte in Marchegg ein geiziger Grobauer, der tglich mit seiner Magd, einer armen Waise, am Baum vorberging, um seine Feldarbeit zu verrichten. Der Magd tat die alte Frau leid, und sie teilte mitleidig jeden Tag ihr Frhstcksbrot mit der armen Bettlerin. Den filzigen Bauer aber dnkte es schade um jede Brotkrume, die in den Scho der Alten fiel, und er schnitt seiner Magd das Brot von Tag zu Tag kleiner vor, bis er ihr eines Tages gar keines mehr gab. So mute das arme Ding seine Arbeit den ganzen Vormittag mit hungrigem Magen tun. Das schmerzte sie aber weniger als der Gedanke, da die Alte unter dem Baum nun tglich ganz leer ausgehe. Sie weinte oft bittere Trnen darber. Es begab sich nun eines Tages, da der Grobauer zu einer Hochzeit ins Nachbardorf eingeladen wurde. Da er wute, da es dort gut zu essen und zu trinken geben werde, und die Sache keine Unkosten machte, ging der knauserige Filz beizeiten aus dem Haus, um nichts zu versumen, a und trank den ganzen Tag, was der Bauch hielt, und machte sich erst gegen Mitternacht auf den Heimweg, der ihn an der stolzen Fhre vorbeifhrte. Wie war er berrascht, als er an ihrer Stelle einen herrlichen, hellerleuchteten Palast erblickte, aus dem muntere Tanzweisen ertnten! Holla", sagte sich der Bauer, da mu ich doch nachsehen, was los ist. Vielleicht schaut fr mich auch noch etwas heraus." Er trat durch das weitgeffnete Tor und gelangte in einen prunkvollen Saal, in dem eine Menge winziger Zwerge um eine liebliche Fee an einer berreich besetzten Tafel sa. Man lud den Bauer freundlich ein, an der Tafel Platz zu nehmen und zuzugreifen. Das lie sich der habgierige Mann, der nie genug bekommen konnte, nicht zweimal sagen. Gleich war er dabei und hielt wacker mit. Zwischendurch steckte er noch ein, 43

Der schwarze Kfer in Deutsch-Altenburg

was in seinen Taschen Platz fand, um sich fr den nchsten Tag auch noch mit den guten Bissen zu versorgen. Als die Fee nach einiger Zeit mit den Zwergen in den Tanzsaal schritt, beurlaubte sich der Bauer; denn vom Tanzen hielt er viel weniger als vom Essen. Daheim angelangt, erzhlte er seinen Leuten das wunderbare Erlebnis und zog zum Beweis der Wahrheit die mitgebrachten Kuchen und Braten und sonstigen Leckerbissen aus seinen Taschen hervor. Aber was war das? Nichts als Romist und Kuhfladen waren in den Scken, und der Duft dieser Dinge war nichts weniger als einladend. Das laute Gelchter der Hausleute machte seinen Zorn nicht geringer, erbost warf er das Zeug seiner Magd in die Schrze. D a hast du", rief er hhnisch, kannst meinetwegen morgen mit dem Bettlerweib teilen!" Wortlos ging die Magd in den Hof hinaus, um den Unrat in die Dngergrube zu leeren. Aber als sie eben die Schrze ffnen wollte, hrte sie es drinnen so merkwrdig klingeln. Verwundert hielt sie Nachschau, was das sein knnte, und fand die ganze Schrze voll mit klingenden, funkelnden Goldstcken. Hocherfreut lief sie sogleich zur Fhre denn der Tag graute schon , um ihren Schatz mit der armen Alten zu teilen. Aber siehe da! Aus dem hlichen alten Weib war eine wunderschne Fee geworden, die die mitleidige Maid liebreich an ihr Herz zog und so mit Reichtmern berhufte und obendrein mit solcher Schnheit ausstattete, da sie bald die Braut eines bildschnen jungen Grafensohnes wurde, mit dem sie in glcklichster Ehe lebte.

Der schwarze Kfer in Deutsch-Altenburg

in durstiger Brstenbinder, ein munterer Seifensieder und ein allzeit fluchbereiter Bauer saen eines Tages bei Trunk und Kartenspiel in einem Wirtshaus zu Deutsch-Altenburg beisammen. Das liederliche Kleeblatt war schon den ganzen Tag am Werk, hatte manches Schpplein hinter die Binde gegossen und manchen Gulden gewechselt. Der Bauer, der unaufhrlich vom Unglck verfolgt war und seine ganze Barschaft verloren hatte, erhob sich endlich fluchend von seinem Sitz und machte sich unter dem Gelchter seiner Zechkumpane auf den Heimweg. Ein fremder Handwerksbursche, der die lngste Zeit traurig und stumm neben den Spielern gesessen war, schlich ihm nach und redete ihn an: Bauer, ich will dir etwas geben, womit du alles Verlorene wieder zurckgewinnen kannst." Ein solches Zaubermittel wre schon recht", meinte der Bauer, aber wer wei, ob ich den Preis bezahlen kann, den du dafr verlangst!" 44

Der schwarze Kfer in Deutsch-Altenburg

Den Kaufpreis wirst du erschwingen knnen", entgegnete der Fremde. Ich verlange nicht mehr als ein Paar gute Stiefel, die ich morgen bei dir holen will." Das schien nun dem Bauer nicht zuviel verlangt, doch wollte er wissen, welches Zaubermittel ihm der andere eigentlich anbiete. Aber der tat recht geheimnisvoll und meinte, der Bauer mge nicht weiter fragen, sondern froh sein, da er das Glck so billig beim Schopf zu fassen bekomme. Darauf gab er ihm eine Blechschachtel, die trotz ihrer geringen Gre ein ziemliches Gewicht hatte, und entfernte sich mit der Versicherung, er werde am nchsten Tag die Stiefel abholen. Der Bauer ging wieder in das Wirtshaus zurck und spielte weiter. Wirklich hatte sich das Blatt nun gewendet; er gewann ohne Unterla, so da er bald seinen Verlust hereingebracht und obendrein noch ein hbsches Smmchen gewonnen hatte. Darber freute er sich unbndig und konnte es gar nicht erwarten, nachzusehen, was in der Schachtel enthalten sei. Daher empfahl er sich bald zum rger seiner Freunde und begab sich eilig nach Haus. Hier schlo er sich in seine Kammer ein, zog die Schachtel hervor und hob vorsichtig den Deckel. Ein groer schwarzer Kfer kroch ihm entgegen, so da er Schachtel und Kfer, von Ekel gepackt, von sich schleuderte. Der Kfer aber kroch auf den Tisch, richtete sich hoch auf und schnarrte: Behandle mich nur nicht unfreundlich, lieber Bauer; denn ich bin es, dem du das Glck im Spiel zu verdanken hast. Dafr mut du mir aber auch zu essen und zu trinken geben. Tglich nach dem Abendluten hast du mir auf die Tenne drei Ma Wein, einen Laib Brot und fnf Pfund Fleisch hinzustellen und dich dann gleich wieder zu entfernen, sonst drehe ich dir den Kragen um!" Der Bauer, der ber den sprechenden Kfer zuerst ganz entsetzt war, ergrimmte ber die anmaenden Worte des sonderbaren Wesens und schrie: Oho, das werden wir sehen! Mit dir will ich bald fertig sein!" Er nahm den Kfer auf eine Schaufel und warf ihn in die Glut des geheizten Backofens. Aber da schlugen Flammen heraus, da der Bauer zurckweichen mute, und eine hhnische Stimme rief: Durch Feuer wirst du mich nicht los; denn da bin ich in meinem Element." Bevor der erstaunte Mann noch etwas erwidern konnte, fhlte er auch schon die Schachtel wieder in seiner Tasche. Nun ging er voll Zorn in den Hof hinaus, legte das unheimliche Ding auf einen Hackstock und schlug mit aller Kraft zu, um es zu vernichten. Aber wie sehr er auch mit der schweren Hacke zuschlug, der Kfer blieb unverletzt und rief ihm endlich zu: Du mhst dich vergebens, mich wirst du nie wieder los; du mut mich behalten." 45

Da erkannte der Bauer, da er dem Bsen in die Klauen geraten war. Dster und verdrossen schlich er umher und verwnschte den Handwerksburschen, der ihn berlistet hatte. In das Wirtshaus ging er nicht mehr, obwohl es seine Kumpane nicht an Lockungen fehlen lieen und ihn schlielich auslachten und verspotteten. Er frchtete, beim Teufel noch tiefer in die Kreide zu kommen. Seufzend trug er jeden Abend Speise und Trank auf die Tenne und fand jeden Morgen Schsseln und Krge leer. Gar bald aber machte sich der unntze Fresser in der kleinen Wirtschaft bemerkbar, und der Bauer geriet in Schulden und Not. Nun griff er trotz seines Vorsatzes wieder zu Karten und Wrfelbecher, das Glck war ihm hold. Bald war er darob bei allen Spielern bekannt und gefrchtet, niemand wollte sich mehr mit ihm in ein Spiel einlassen. Mimut und Trauer, die er beim Spiel eine Zeitlang vergessen hatte, berfielen ihn wieder. Ruhelos eilte er ber seine Felder und verbrachte schlaflose Nchte, immer von dem Gedanken gepeinigt, wie er den Schrecklichen losbringen knnte. Endlich fate er sich ein Herz, ging zu einem alten Schfer, von dem es hie, da er mehr knne als andere Menschen, und klagte ihm seine Not. Der schttelte bedchtig den Kopf und sagte: Den Teufel loszuwerden, gibt es nur ein Mittel, und das ist sehr gefhrlich. Ich will es dir sagen. Du mut eine Stunde vor Mitternacht auf dem Friedhof sein und dich dort auf einem frischen Grab der Lnge nach auf den Rcken legen. Dann mut du, mit der Hand ber den Kopf greifend, eine Handvoll geweihter Erde zu deinen Hupten nehmen und damit, so rasch du kannst, zum Galgen laufen. Hier legst du dich wieder auf den Rcken und stellst die Schachtel mit dem Kfer an deinem Kopfende nieder, bedeckst sie ganz mit der geweihten Erde und lufst sodann, was dich deine Beine tragen knnen, nach Haus. 46

D i e Krte an der K i r c h e zu M i s t e l b a c h

Wenn es dir gelingt, vor dem letzten Glockenschlag um Mitternacht unter dein Dach zu kommen, kann dir der Bse nichts mehr anhaben, und du bist ihn los. Glckt es dir aber nicht, so bist du rettungslos verloren. Der Teufel dreht dir das Genick um und fhrt mit dir in die Hlle." Als der Bauer das hrte, ging er traurig nach Hause. Das Wagnis dnkte ihn zu gefhrlich; er getraute sich nicht, es auszufhren. So lebte er trbsinnig weiter, whrend seine Wirtschaft immer mehr herunterkam. Als ihn aber der Kfer eines Tages hhnisch fragte, ob er denn gar nicht darber froh sei, ein so krftiges Zaubermittel zu besitzen, und warum er es niemals bentze, geriet der Bauer in stille Wut und schwor sich, das Wagestck zu unternehmen, koste es, was es wolle. In einer finsteren, strmischen Nacht schritt er an die Ausfhrung. Er war kein furchtsamer Mann, dennoch stand ihm der Angstschwei auf der Stirn, als er sich zuerst auf ein frisches Grab, dann unter den Galgen legte. Mit zitternder Hand vollzog er, was ihm der Schfer geraten hatte, dann rannte er in fliegender Hast heimwrts. Als er bei der Brcke am Bach anlangte, begann die Turmuhr eben zwlf zu schlagen. Von Entsetzen gepackt, keuchte er wie ein gehetztes Wild durch die Strae, war mit einigen Riesenstzen bei seinem Haus und sprang bei der Stubentr hinein, als eben der zwlfte Schlag erdrhnte. Atemlos strzte er auf die Ofenbank hin, whrend zu gleicher Zeit drauen ein wtender Windsto gegen das Haus anprallte, da die Mauern erzitterten, und eine furchtbare Stimme, es war die des Teufels, aus voller Kehle schrie: Es ist dein Glck, da du schon unter deinem Dach bist, sonst htte deine arme Seele jetzt unwiderruflich mir gehrt!" Der Bauer war den Teufel los, und von da an ging es wieder aufwrts mit ihm.

Die Krte an der Kirche zu Mistelbach

uf der Anhhe, an deren Fu heute Mistelbach liegt, befand sich vorzeiten eine stattliche Burg, in der ein Raubritter seinen Wohnsitz hatte. Einst berfiel er mit seinen Raubgesellen einen vorberziehenden Fuhrmann, plnderte ihn aus und ermordete ihn. Sterbend verfluchte der Unglckliche den wilden Gesellen und drohte, da sein und seiner Kinder Fluch ihn ewig verfolgen werde. Von der Stunde an hatte sich alles gegen den Ritter verschworen. Seine Unternehmungen miglckten, sein Reichtum schmolz dahin, und das Unglck verfolgte ihn stndig. 47

Das

Fest

auf

dem

Hexenberg

bei

Petronell

In seiner Not lie er sich mit dem Teufel ein und schlo mit ihm einen zehnjhrigen Vertrag. Der Bse schaffte ihm Geld herbei, so viel er brauchte, und der Ritter lebte zehn Jahre in Saus und Braus, ohne an sein Ende zu denken. Aber die Jahre vergingen, und eines Tages war sein Schicksal erfllt. Der Teufel erschien und fuhr mit ihm in den Berg, auf dem die Burg stand. Seitdem sah man des Nachts von Zeit zu Zeit eine groe Krte aus dem Berg herauskommen und auf dem unbegangenen Burgweg herumkriechen. Der Teufel hatte den ruchlosen Ritter in eine Krte verwandelt, die auf dem Schloberg ihr nchtliches Wesen trieb. Sie bohrte Lcher in die Mauern der verlassenen Burg und untersttzte damit das Zerstrungswerk der Natur. Das stolze Gemuer bekam Risse und Sprnge und verfiel im Laufe der Zeit zu einer Ruine. Indessen war im Tal eine Siedlung entstanden. Als das Dorf wuchs, beschlossen die Bewohner, eine Kirche zu erbauen. Als Bauplatz wurde eine Stelle auf dem Hgel in der Nhe der Burgruine ausersehen, damit der zur Krte verwandelte Ritter durch die Nhe der heiligen Sttte von seinem Fluch erlst werde. Kaum aber hatte man mit dem Bau begonnen, kam bei Nacht die Krte aus dem Berg heraus und zerstrte alles, was man bei Tag aufgerichtet hatte. Das wiederholte sich mehrere Male. Schon wollten die Bauleute die Arbeit aufgeben und die Kirche an einer anderen Stelle erbauen, doch der Pfarrer erteilte den Rat, die Krte zu tten; denn was sie tue, sei Teufelswerk. In der folgenden Nacht begab er sich mit einigen mutigen Leuten selbst auf die Anhhe und erscho die verwunschene Krte mit einer geweihten glsernen Kugel. Nun hinderte nichts mehr den Bau, in dessen Grundfeste die tote Krte eingemauert wurde. In kurzer Zeit war die Kirche vollendet und dem heiligen Martin geweiht. Zur Erinnerung an dieses Ereignis wurde ein in Stein gehauenes Abbild der Krte am ueren Gesimse der Kirche befestigt.

Das Fest auf dem Hexenberg bei Petronell

n einem Bauernhaus bei Petronell war der Jungknecht dahintergekommen, da die Buerin oft des Nachts das Haus verlie. Da er ein neugieriger Bursche war, beschlo er zu erforschen, was sie denn eigentlich treibe. In der Johannisnacht legte er sich in den groen Backtrog auf die Lauer. Und richtig, gegen Mitternacht kam die Buerin dahergeschlichen, nahm einen Besenstiel zwischen die Beine und sprach die Worte: Oben aus und nirgends an!" Dann war sie weg. Der vorwitzige Jungknecht wunderte sich zuerst ber ihr Verschwin-

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Das

Fest

auf

dem

Hexenberg

bei

Petronell

den, spter dachte er, das knne er auch probieren. Er setzte sich ebenfalls auf einen Besenstiel, sprach aber, da er die Worte nicht recht verstanden hatte: Oben aus und berall an!" Nun fuhr er freilich vom Boden in die Hhe und in der offenen Kche umher, aber ins Freie hinaus kam er nicht. Er stie sich den Kopf, die Ellbogen und die Knie an allen Wnden, Decke und Rauchfang an und war froh, als er endlich vom Besen herab zu Boden fiel. ber den Lrm, der dadurch entstand, war der Groknecht in die Kche gekommen, und dem jungen Burschen glckte es gerade noch vorher, durch das enge Kchenfenster hinauszuschlpfen. Gleich darauf lag er muschenstill im Rostall unter seiner Decke. Am nchsten Abend versteckte er sich wieder in der Kche, um die Buerin zu beobachten. Wieder sah er das gleiche Geschehen und hrte deutlich den Spruch. Nun versuchte er neuerlich sein Glck mit dem Besen und hatte diesmal Erfolg. Geruschlos flog er beim Rauchfang hinaus; durch die laue Sommernacht ging die Fahrt auf den Hexenberg. Verwundert sah er hier eine lange Tafel aufgerichtet, an der viele Mnner und Weiber, darunter auch seine Buerin, in frhlicher Laune beim Schmaus saen. Auf dem Ehrensitz thronte ein hagerer Mann mit verkniffenem Gesicht, der vom Kopf bis zum Fu rot gekleidet war und eine lange Hahnenfeder auf dem Hut trug. Der Bursche, dem das Essen ber alles ging, setzte sich unten an die Tafel und langte wacker zu. Es gab feine Leckerbissen, und alle mundeten ihm herrlich. Als er nach dem Mahl zum Tanz ging, fllte er rasch seine Taschen mit den kstlichen Speisen und schlich dann in die Bsche, von wo er dem nchtlichen Treiben im Licht des Vollmondes neugierig zusah. Als das Fest beendet war und sich alle Teilnehmer ehrerbietig von dem Mann in roter Gewandung verabschiedet hatten, setzte sich jeder auf seinen Besen, murmelte einen Spruch und fuhr durch die Lfte davon. Als endlich alle fort waren und die Kuppe des Berges still und verlassen dalag, kroch auch der Bursche aus dem Gebsch, nahm seinen Besenstiel und wollte wie die andern davonfliegen. Aber der Besen rhrte sich nicht vom Fleck. Der Bursche hatte den zweiten Spruch nicht gehrt, und alle seine Mhe war vergebens. Er mute beim trgerischen Mondenschein den weiten Weg nach Hause zu Fu zurcklegen und kam erst frhmorgens mit zerschundenen Knien und blutiger Nase erschpft und hungrig daheim an. Doch trstete ihn der Gedanke, da er sich nun die mitgebrachten Leckerbissen wohlschmecken lassen wolle. Als er sie aber aus der Tasche zog, sah er mit Ekel, da es nur Kuhfladen waren. Das benahm ihm grndlichst alle Lust, je wieder einen Ausritt auf den Hexenberg zu machen. 49

St. Nikolaus und der Fischer von Kreuzenstein

or langer Zeit, als die Donau mit ihren vielen Armen noch bis zum Burgberg von Kreuzenstein reichte und die alte Feste noch in vollem Glanz ungebrochen die Niederung beherrschte, wohnte in einer einsamen Htte unweit der Burg ein alter Fischer mit seinem jungen, krftigen Sohn. In jeder ruhigen Nacht fuhren die beiden auf Fischfang aus, um aus dem Erls des Fanges ihren Lebensunterhalt zu bestreiten.

Als der alte Fischer erblindet war, ging der junge allein seinem Erwerb nach. Zwar fiel der Ertrag der Fischzge anfangs nicht allzu reichlich aus, aber allmhlich mehrte sich die Ausbeute, und der Jngling konnte manchmal das Netz kaum aus dem Wasser ziehen, so schwer beladen war es mit Fischen. Er schrieb sein Glck vor allem der Frbitte des heiligen Nikolaus, des Patrons der Fischer, zu, dessen Bild schon seit undenklichen Zeiten in der kleinen Burgkapelle in Kreuzenstein stand und den der junge Fischer glubig verehrte. Trotz 50

St.

Nikolaus

und

der

Fischer von

Kreuzenstein

der schweren nchtlichen Arbeit verga er nie, dem Heiligen am Morgen ein zierliches Blumenstruchen an sein Bild zu heften. An einem wunderschnen Frhlingsabend fuhr der Jngling wieder einmal aus, um sein Netz zu werfen. Aber heute wollte sich kein Erfolg einstellen, das Netz blieb leer, obwohl er mehr als zwei Stunden ruhig an einem Platz ausgeharrt hatte. Aber auch an einer anderen Stelle hatte er nicht mehr Glck. So ruderte er denn weiter und kam schlielich in einen Seitenarm des Stromes, der, von hochragenden Weiden und Pappeln umsumt, einem einsamen, stillen Teich glich. Rings um ihn herrschte Ruhe. Der Fischer lie die Ruder aus den Hnden gleiten und schaute trumerisch in die Fluten, die ihn pltzlich tief auf ihrem Grund ein wundersames Schlo sehen lieen, dessen Spitze sogar ber der Wasserflche erglnzte. Whrend der Jngling noch wie gebannt in die Tiefe starrte, rauschte es pltzlich am Bootsrand, lilienweie Arme hoben sich aus dem Wasser, und eine liebliche Donaunixe, in einen rosenfarbenen, sternschimmernden Schleier gehllt, tauchte aus den Fluten. Wohlgefllig blickte sie auf den Jngling, dann neigte sie sich zu ihm und flsterte: Spiel mir zum Tanz!" Der junge Fischer, der kaum aufzusehen wagte, fhlte sich wie von einem seltsamen Zauber umfangen und griff willenlos nach seiner Flte, die im Boot lag. Leise, dann immer lauter klangen die Tne ber das glitzernde Gewsser, leicht wie eine Elfe tanzte die Nymphe dahin, als trgen sie Flgel ber die spiegelnde Flut. Mde hielt der Jngling dann in seinem Spiel inne und gnnte sich eine kurze Rast. Da schwebte die Nixe heran und setzte sich zu ihm auf den Rand des Nachens. Dabei zog sie aus ihrem flimmernden Haar einen glnzenden Edelstein, den sie dem Fischer zum Lohn fr sein Spiel bot. Freundlich dankte dieser und barg das Geschenk in seiner Rocktasche, dann griff er wieder zur Flte und lie trumerische Weisen erklingen. Die Nixe aber stimmte in die Melodie ein und sang herzbetrende Lieder. S tnte ihre Stimme durch die geheimnisvolle Mondnacht und lockte den Spielmann wie mit Zaubermacht in ihren Bann. Schon schlang sie ihre weien Arme um seinen Nacken, um ihn in den kristallenen Palast hinunterzuziehen, der am Grund des Stroms glnzte, schon hatte sie ihn an den Rand des Bootes gedrngt, da traf sein Blick die Trme des Schlosses, die in den dunklen Nachthimmel ragten. Erschrocken klammerte er sich an den Bootsrand. Heiliger Nikolaus, hilf!" entrang es sich bebend seinen blassen Lippen. Kaum war sein Ruf verklungen, zitterte der Ton eines Glckleins durch die Nacht. Er kam vom Turm der Burgkapelle her. Da lsten sich langsam die klammernden Hnde vom Hals des Bedrngten; die Nixe verschwand mit wehmtigem Blick in dem stillen Gewsser. 51

Der Wein

aus der B u r g r u i n e

Greifenstein

Der Jngling ruderte rasch ans Land und eilte den Schloberg hinan, um dem zu danken, der das Glcklein gezogen hatte. Als er aber oben ankam, war das Tor der Kapelle verschlossen, die Bewohner der Burg lagen in ruhigem Schlaf. Wer also war sein Retter gewesen? Kein anderer als St. Nikolaus konnte das Glcklein gelutet haben. Er, der Schutzherr der Fischer, hatte seinen Schtzling vor Schlimmem bewahrt, hatte ihn vor dem ewigen Verderben gerettet. Kein Wunder, da der Jngling fortan den Heiligen noch mehr verehrte und ihm zeitlebens seine Dankbarkeit wahrte. Die Donaunixe hat er nie mehr gesehen, ihr Geschenk aber, den Edelstein, zeigte er gern, wenn er den Leuten sein Erlebnis erzhlte.

Der W e i n aus der Burgruine Greifenstein

in armer Taglhner aus Greifenstein feierte einst die Taufe seines siebenten Kindes. Weil man dem Taufpaten bei so einem Fest denn doch einen kleinen Imbi und einen Schluck Wein vorsetzen mu, hatte er sich mit den letzten Groschen ein Krglein Wein beschafft, das aber bald ausgetrunken war. Da sich's nun mit trockener Kehle gar nicht gut redet, der Geldbeutel des Mannes aber ganz leer war, wollte er doch wenigstens seinen guten Willen bezeugen, gab seinem ltesten Mdchen den Krug in die Hand und sagte: Geh und hole uns Wein!" Und als das Kind Geld dazu haben wollte, meinte der Vater: D u brauchst kein Geld. Geh zur Burgruine hinauf, dort wird man dir auch ohne Geld Wein geben; in den Kellern dort oben gibt's Wein zum Ertrinken!" Die einfltige Kleine lie sich das nicht zweimal sagen und lief hurtig zum Schlo auf dem Felsen. Die Dunkelheit brach schon herein; aber als sie zur Ruine kam, waren alle Fenster hell erleuchtet, und drinnen ging es gar lustig zu, obwohl die Burg schon seit Jahrhunderten verdet war. Am Tor stand eine schne weigekleidete Frau, die an der Seite einen groen Schlsselbund trug. Ohne lang zu fragen, nahm sie der Ankommenden das Krglein aus der Hand und bedeutete ihr zu warten. Doch schon nach kurzer Zeit erschien sie wieder, bergab dem Mdchen den bis zum Rand gefllten Krug und sagte: So, mein Kind, hier hast du den Wein, und wenn dein Vater wieder nach einem guten Trunk Sehnsucht hat, soll er dich nur wieder herschicken. Er darf aber niemandem sagen, woher der Wein kommt." Das Mdchen bedankte sich und lief mit dem vollen Krug nach Hause. Als man den Wein kostete, waren alle des Lobes voll ber

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Der

Rattenfnger

von

Korneuburg

das herrliche Getrnk. Schon am nchsten Festtag schickte der Vater sein Tchterlein wieder um den kstlichen Trunk nach der Burgruine, und wieder brachte das Mdchen ein Krglein voll des edelsten Weins. Sooft in der Folge ein kleines Fest im Haus gefeiert wurde, bezog der Hausvater ohne Bezahlung seinen Wein aus dem Burgkeller. Immer erschien die weie Frau dem Kind, das den Wein holte, und fllte das mitgebrachte Gef. Einmal aber, als gengend Wein im Hause war und die Nachbarn rund um den Tisch saen und dem guten Tropfen zusprachen, der aus dem Kruge rann, plauderte der arme Taglhner das Geheimnis seiner Weinquelle aus. Als er dann am Abend seine Tochter nochmals zur Burg hinaufschickte, fand sie die sonst hellerleuchtete Ruine in dsterem Dunkel leer und verlassen; solange sie auch harrte, die weie Frau zeigte sich nicht mehr, weder an diesem Abend noch an den folgenden. Reuevoll erkannte der arme Mann, da er sich durch seine Schwatzhaftigkeit selbst um den guten Burgwein gebracht hatte.

Der Rattenfnger von Korneuburg

n alter Zeit, als noch viele Plagen, die heutzutage leicht beseitigt werden knnen, den Menschen arges Kopfzerbrechen verursachten, war die Stadt Korneuburg von so vielen Ratten heimgesucht, da die Brgerschaft fast verzweifeln wollte. Nicht nur in allen Winkeln und Ecken wimmelte es von Ratten, auf offener Strae liefen sie frech umher, in Wohnungen und Stuben hielten sie sich auf, nichts war sicher vor ihnen. Zog jemand eine Lade heraus, hpfte ihm eint Ratte entgegen, legte er sich zu Bett, begann es im Stroh zu rascheln, setzte er sich zu Tisch, waren die Ratten ungebetene Gste und sprangen sogar ohne Scheu selbst auf den Tisch hinauf. Alle Mittel, die hlichen Tiere loszuwerden, waren vergebens. Da setzte sich der weise Rat der Stadt zusammen und beschlo, einen hohen Preis fr den auszusetzen, der die Stadt fr immer von den unheimlichen Nagern befreie. Dies wurde denn auch ffentlich kundgetan. Einige Zeit verging, da erschien eines Tages ein fremder Mann beim Brgermeister der Stadt und fragte, ob es mit der ausgesetzten Belohnung seine Richtigkeit habe. Als man ihm versicherte, da es sich wirklich so verhalte, erklrte der Fremde, er wolle mittels seiner Kunst alle Ratten aus ihren Lchern und Verstecken hervorlocken und in die Donau verbannen, worber die Stadtvter nicht wenig erfreut waren. 53

Sogleich begab sich der Mann vor das Rathaus und zog aus einer dunklen ledernen Tasche, die ihm ber die Schulter hing, ein schwarzes Pfeiflein hervor. Es waren keine angenehmen Tne, die er seinem Instrument entlockte; ein gellendes Quietschen und Quieken schrillte durch die Gassen, aber den Ratten schien diese Musik lieblich im Ohr zu klingen. Haufenweise kamen sie aus ihren Schlupfwinkeln hervor und liefen den grellen Tnen nach. Langsam schritt der Pfeifer der Donau zu; vor ihm, ringsherum, hinter ihm aber schlngelte sich wie ein greulicher schwarzgrauer Wurm der Zug der Ratten durch die Straen. Am Ufer angelangt, blieb der Mann nicht stehen, sondern watete ohne Zgern bis zur Brust in die Fluten, die Ratten aber folgten ihm unentwegt, strzten sich ins Wasser, verknulten sich ineinander und trieben schlielich in die Mitte des Stromes hinaus, wo sie von den Wellen fortgerissen wurden. Alle waren dem Musikanten gefolgt, nicht ein Schwnzchen blieb am Ufer. Staunend hatte die versammelte Volksmenge diesem Schauspiel 54

Die

drei

Schatzgrber auf

der B u r g E i b e n s t e i n

zugesehen und umjohlte den seltsamen Fremdling, der sich nach getaner Arbeit ins Rathaus begab, um seinen Lohn in Empfang zu nehmen. Nun aber die Ratten weg waren, zeigte sich der Brgermeister weit weniger freundlich, meinte, so schwer sei die Sache ja nicht gewesen und man wisse nicht, ob das Ungeziefer nicht am Ende wieder zurckkme, kurz, er wollte den Mann mit einem Viertel des ausgesetzten Preises abfertigen. Der aber weigerte sich, den kleinen Betrag anzunehmen, und bestand auf der Auszahlung des vollen Lohnes. Da warf der Brgermeister dem Fremden den Beutel mit dem geringen Sold vor die Fe und wies ihm die Tr. Der Rattenfnger lie das Geld liegen und verlie mit finsterer Miene die Ratsstube. Einige Wochen vergingen. Eines Tages zeigte sich der Fremde, weit prchtiger gekleidet als das letztemal, wieder in der Stadt. Auf dem Hauptplatz zog er seine Pfeife aus der Tasche, die golden funkelte. Als er sie an die Lippen setzte, ertnte ein feines Klingen und Singen, alles lauschte verwundert auf die eigenartigen Tne. Die Kinder aber liefen ihm aus allen Husern scharenweise zu und folgten ihm, als er mit wiegenden Schritten der Donau zuging. Auf dem Strom schaukelte ein Schiff, das mit bunten Bndern und wehenden Fahnen geschmckt war. Ohne in seiner Musik innezuhalten, bestieg der Pfeifer das Fahrzeug, und alle Kinder trippelten hinter ihm drein. Als das letzte auf dem Schiff war, stie es vom Ufer ab, drehte sich in den Strom hinaus und fuhr im hellen Sonnenschein immer rascher stromabwrts, bis es in der Ferne verschwand. Nur zwei Kinder waren in der Stadt zurckgeblieben, eines war taub und hatte die lockenden Tne nicht gehrt, das andere war am Ufer umgekehrt, um sein Rcklein zu holen. Als die Stadtbewohner ihre Kinder suchten und auer den beiden keines fanden, waren Schmerz und Jammer in der Stadt gro; denn es gab fast kein Haus, das nicht den Verlust eines oder mehrerer Kinder zu beklagen hatte. Das war die Rache des betrogenen Rattenfngers.

Die drei Schatzgrber auf der Burg Eibenstein

uf der heute lngst verfallenen Burg Eibenstein bei Raabs an der Thaya hatte einst ein belberchtigter Ritter seinen Wohnsitz, der meist von Raub und Plnderung lebte und seine Untertanen aufs rgste bedrckte, bis den Bauern der Geduldfaden ri und sie sich zusammentaten, um ihrem grausamen Herrn nach Gebhr zu vergelten, was sie erduldet hatten. Als der Ritter sich in seiner Burg eingeschlossen sah und auch seine Knechte auf die Seite der Bauern traten, 55

Die

drei

Schatzgrber

auf

der Burg

Eibenstein

verhllte er seinem Ro die Augen und gab ihm die Sporen, da es mit ihm ber die Burgmauer in die Tiefe sprang, wo Ro und Reiter zerschellten. Die Burg wurde zerstrt, das Raubgut des Grafen aber soll noch heute unter den Trmmern der Feste verborgen liegen.

Da verabredeten sich einmal drei Mnner, mit Hilfe des Teufels den Schatz zu heben. Sie fanden sich gegen Mitternacht im Schlohof ein, zeichneten mit geweihter Kreide einen dreifachen Bannkreis um sich und stellten in den ueren Kreis drei geweihte brennende Kerzen und ein Becken mit Weihwasser. Auf Anraten des schlauen Mllers, der mit von der Partie war, hatten sie einen durchlcherten Sack mitgenommen, um den Teufel bei der Schatzhebung noch tchtig bers Ohr zu hauen, wenn er nach der Beschwrung das Gold in den Sack fllte. Dann begannen sie Schlag zwlf Uhr die Beschwrungsformel herzusagen, und zwar laut Vorschrift von rckwrts nach vorn. Sonst durfte keiner ein Wort reden. 56

D i e T u c h n e r k l i p p e n i n der W a c h a u

Kaum war das letzte Wort verhallt, als sich ein Brausen ber ihren Kpfen erhob und die Kerzen erloschen. Mit Sturmesgewalt kam der Bse dahergefahren und fragte die drei Mnner, was sie von ihm wollten. Sie antworteten keine Silbe, sondern hielten dem Teufel den Mehlsack hin. Knurrend und brummend machte sich der Satan an die Arbeit, denn die Beschwrung war ganz in Ordnung vor sich gegangen, und er mute den Schatz herausgeben. Schwitzend schaufelte er das Gold in den Sack, der aber nie voll werden wollte, weil die Goldstcke durch die Lcher am Boden des Sackes wieder herausrollten. Endlich merkte der Satan die List und schrie wtend, indem er einen Galgen in der Luft erscheinen lie und auf den Mller wies: Aber der ,Rotjankerte' mu mit!" Der Mller trug nmlich eine rote Jacke. Erschrocken fragte der Mller: Warum gerade ich?" Da drhnte ein Donnerschlag durch die stille Nacht, der Schatz versank, und die drei Mnner wurden mit furchtbarer Gewalt aus dem Kreis ber die Burgmauer geschleudert. Der Mller hatte das Redeverbot bertreten und damit die ganze Beschwrung zunichte gemacht. Er war sofort tot, die beiden andern starben nach wenigen Tagen. Zu gewissen Zeiten kann man im Schlohof der Burg Eibenstein einen Jger sehen, der sich an einem Feuer wrmt. Tritt man nher, so verschwindet die Gestalt spurlos. Es soll der Geist eines der drei Schatzgrber sein, der die beiden andern damals zur Teufelsbeschwrung berredet hatte.

Die Tuchnerklippen in der Wachau

lljhrlich ging es beim Michaelimarkt in Spitz an der Donau hoch her. Hndler und Kaufleute kamen von weit und breit, stellten ihre Buden auf und boten ihre Waren feil. Kauflustige aus nah und fern drngten sich in den Gassen, und auch manches Trpflein vom Tausendeimer-Weinberg", der sich mitten auf dem Marktplatz in Spitz erhebt, wurden dabei verkostet. Wieder einmal war Jahrmarkt, und das Gedrnge bei den Buden war nicht geringer als sonst. Nur einem Hndler wichen die Leute aus, seine Waren fanden keinen Absatz, verchtliche Blicke und spttische Worte waren alles, was er einheimste. Es war der reiche Tuchhndler Klaus, der seinen Reichtum nicht zuletzt den Wucherzinsen verdankte, die er seinen Schuldnern auferlegte, und der die Not und den Jammer mancher armen Witwe auf dem Gewissen hatte. Klaus war zwar an die Verachtung der Leute schon gewhnt, sie machte auf sein verhrtetes Gemt wenig Eindruck. Aber heute brachten die bsen 57

D i e T u c h n e r k l i p p e n i n der W a c h a u

Blicke, die ihn trafen, und die spitzen Reden, die er anhren mute, sein Blut in Wallung. In seiner Wut schleuderte er den umstehenden Leuten die unfltigsten Worte ins Gesicht. Diese aber wollten sich einen solchen Schimpf nicht bieten lassen und sahen zugleich die Gelegenheit gegeben, dem verhaten Wucherer eins auf das Zeug zu

flicken. Sie verklagten ihn beim Marktrichter, der ihn sogleich zu einer hohen Geldstrafe verurteilte. Wtend erlegte der Tuchhndler den Betrag, packte seine Tuchballen und machte sich auf den Heimweg. Als er in die Gegend von Schwallenbach kam, wurde es schon dunkel. Schwarze Wolken zogen auf, fernes Donnergrollen kndigte das Nahen eines Gewitters an. Fluchend trieb Klaus seinen Gaul zu schrferer Gangart an. Bald fielen auch schon die ersten Tropfen, und es dauerte nicht lange, so hatte der Himmel seine Schleusen geffnet, als wolle er alles Lebende ringsumher in die Donau schwemmen, bluliche Blitze schienen Wald und Flur in Flammen zu setzen. Der Hndler hieb verzweifelt auf sein Pferd ein, das die schweren Tuch58

Des Teufels Gespann in Unterloiben

ballen trug. Doch ehe er noch das Dorf Gossam erreicht hatte, streckte ein Blitzstrahl das Tier zu Boden. Klaus selbst strzte und konnte sich nur mhsam, an die ste einer Weide geklammert, aus dem Gerll emporarbeiten, das die Strae berschwemmte. Einige Warenballen wurden von den Fluten des kleinen Bchleins, das bei Gossam vom Jauerling herabkommt, sonst ein harmloses Rinnsal, jetzt aber ein reiender Giebach, mit sich fortgerissen, ein paar andere erwischte der Hndler gerade noch und suchte sich mit ihnen auf den die Strae begrenzenden Hang zu retten. Keuchend und immer wieder strzend kroch er die Lehne hinan, glitt wieder zurck, zerschund sich Gesicht und Arme und sah schlielich im Schein greller Blitze die beiden Ballen, die er noch besa, im Dunkeln verschwinden. Da fate ihn unbndiger Zorn, er brllte einen grlichen Fluch und schwor beim Satan und allen bsen Geistern, er she seine Tuchballen lieber in Stein verwandelt, ehe sie ein anderer haben sollte. Als am folgenden Morgen ein in der Nhe wohnender Einsiedler die Verheerungen besehen wollte, die das Unwetter angerichtet hatte, erblickte er den Tuchner, der samt seinen Tuchballen zu Stein verwandelt war. Noch lange waren die Tuchnerklippen" sowie die Behausung des Einsiedlers in der Nhe des Kirchleins von Gossam zu sehen. Heute sind diese Felsgebilde zerfallen, aber die Erinnerung an das Schicksal des Tuchners lebt noch immer in den Erzhlungen des Volkes, und wenn schwere Gewitter ber die Gegend niedergehen, glaubt mancher den Tuchner zu sehen, wie er, mit groen Warenballen beladen, die Hnge des Jauerlings hinanklimmt.

Des Teufels Gespann in Unterloiben

ie in so vielen Orten der Wachau trieb der Satan vorzeiten auch in Unterloiben bei Stein an der Donau sein Unwesen. Warum er sich gerade die Wachau so hufig zu seinen Streichen ausgesucht hat, ist noch nicht recht erklrt. Vielleicht ist es nicht ganz daneben geraten, wenn man vermutet, der feurige Wachauerwein, dem der hllische Geist so wenig abhold sein mag wie mancher irdische Mensch, msse da mit im Spiele sein. Sei dem nun, wie es wolle, jedenfalls ereignete es sich voreinst, da ein gewisser Hans Abel aus Unterloiben an einem schnen Herbsttag zeitig in der Frh in der Richtung gegen Drnstein auf Kuhkauf gehen wollte. Als er vor seinen Hof trat, kam gerade ein Bauernwagen, der von zwei Rappen gezogen wurde, auf der Strae dahergefahren. Ein schwarzgekleideter Mann sa auf dem Bock und trieb die Pferde 59

Des Teufels Gespann in Unterloiben

zum Lauf an. Da der Bauer es eilig hatte, rief er dem Kutscher zu, er mge halten und ihn gegen Geld und gute Worte ein Stck Weges mitnehmen. Der Schwarze hielt sein Gefhrt an, der Bauer aber kletterte auf den Wagen und setzte sich neben den Kutscher, der noch kein Wort gesprochen hatte. Stumm schwang der Wagenlenker dann seine Peitsche, und die Pferde fielen sogleich in scharfen Trab, der sich bald zu einem rasenden Galopp steigerte, da dem armen Unterloibner angst und bang wurde. Entsetzt wollte er sich am Arm des Kutschers festhalten, aber noch entsetzter war er, als er ins Leere griff. Seine Furcht steigerte sich noch, als der Wagen pltzlich von der Strae abbog und in rasender Eile durch einen Schwibbogen der Donau zurollte. Bevor der Bauer noch recht fassen konnte, was sich ereignete, sausten die Pferde samt dem Fuhrwerk ins Wasser hinein. Jesus, Maria und Josef!" schrie der zu Tode erschrockene Mann, dann verlor er die Besinnung. Als er nach vielen Stunden wieder zum Bewutsein kam, fand er sich am Donauufer liegen, so knapp neben dem Wasser, da die Wellen fast seine Fe besplten. Mhsam hinkte er heimwrts, der Schrecken war ihm aber so in die Knochen gefahren, da er einige Wochen das Bett hten mute. Htte er nicht im letzten Augenblick jenen Stoseufzer gerufen, so wre des Teufels Gespann mit ihm zur Hlle gefahren.

Der listige Schneider von Liebnitz

n der Nhe von Liebnitz bei Raabs soll vor vielen Jahrhunderten ein See gewesen sein, an dessen Stelle vorher ein Dorf stand. Man hielt es fr nicht recht geheuer dort, Hexen und andere unheimliche Wesen bevlkerten die Umgebung des Sees. Nun lebte einmal ein lustiger, leichtsinniger Schneider in Liebnitz, der weniger mit Nadel und Zwirn als mit der Fiedel hantierte. Bei jedem Fest war er dabei, kein lustiger Tanz, bei dem er nicht aufspielte. Dabei verbrauchte er mehr, als ihm seine Ttigkeit eintrug, und Schmalhans war stndig Kchenmeister bei ihm. Endlich war seine Not so gro geworden, da er den Teufel um Hilfe anrief. Es war eine sternklare Nacht, als auf einmal eine riesengroe Gestalt vor ihm stand und ihn fragte, was er begehre. Viel Geld und ein lustiges Leben", gab der Schneider unerschrokken zur Antwort. Das kannst du haben", erklrte der Teufel, wenn du mir mit deinem eigenen Blut einen Pakt unterschreibst, da ich dich nach Jahr und Tag in die Hlle mitnehmen kann." Der leichtfertige Schneider besann sich nicht lang und willigte ein. Mit dem erhaltenen Geld begann er ein lustiges Leben, wie er sich's schon immer gewnscht hatte, und verga ber Spiel und Tanz in frhlicher Gesellschaft bald den Vertrag, den er mit dem Bsen eingegangen war. Doch ein Jahr ist bald um, besonders wenn es dem Menschen gut geht! Eines Nachts war der Schneider nach einem lustigen Tanz auf dem Heimweg begriffen, als er in der Nhe des Sees auf einem Baumstrunk eine schwarze Gestalt sitzen sah. Es war der Teufel, der ihm den Vertrag entgegenhielt und grinsend ausrief: Das Jahr ist um, heut' mut du mit mir in die Hlle!" Aber der Schneider war nicht auf den Kopf gefallen. Hilf, was helfen kann", dachte er und entgegnete dem Satan: So einfach geht das nicht, mein Lieber. Wer sagt mir, da du wirklich der Teufel bist. Das mut du mir besser beweisen. Den Wisch kannst du ja dem Teufel gestohlen haben." Verdutzt fragte der Teufel, womit er sich denn ausweisen solle. Nun", sagte der Schneider, wenn du imstande bist, alle Frsche im See einzufangen, hier beim Baumstrunk beisammenzuhalten und abzuzhlen, ehe die Glocke Mitternacht schlgt, will ich dir glauben." Der Teufel lchelte zu diesem Ansinnen; er hielt es fr eine Kleinigkeit, den Wunsch des Schneiders zu erfllen. Mit seinen langen Armen fischte er im See herum und fing die Frsche her, da es eine Freude war. Aber nun kam das dicke Ende: die Frsche lieen sich an Land 61

nicht beisammen halten. Kaum hatte er eine Handvoll entleert, hpften sie nach allen Seiten davon und sprangen aufs neue in den See. Immer wieder versuchte der Satan sein Glck, aber je mehr er fing, desto mehr sprangen davon. Der Schwei rann dem armen Teufel in Strmen von der Stirn, bis er endlich, vor Wut aufbrllend, den Baumstrunk aus der Erde ri und in den See schleuderte, whrend er selbst mit schauerlichem Geheul in dem entstandenen Loch versank. Der Schneider aber setzte lustig seinen Weg fort, und der Teufel hat ihn nie mehr belstigt.

Das Kegelspiel am Kollmitzberg


or vielen Jahren lebte am Fu des Kollmitzberges in einer einsamen Htte ein armer Khler mit seinem Weib. Leonhard, so hie der Kohlenbrenner, war ein arbeitsamer Mann, der nur die eine Untugend hatte, da er ein leidenschaftlicher Spieler war. Wenn nach dem Verkauf von Kohlen ein paar Geldstcke in seiner Tasche klimperten, zog es ihn mit unwiderstehlicher Gewalt in die nchste Schenke, wo er im Wrfel- oder Kegelspiel sein Glck versuchte. Aber Leonhard hatte selten Glck. Meist endete der Tag damit, da er ohne einen Groschen Geld im Sack verdrossen lngs der Thaya heimwanderte. Dann kam ihm der Weg doppelt so lang vor, er grbelte und sann, wie er zu Geld 62

Das Kegelspiel am Kollmitzberg

kommen und seiner Armut ein Ende machen knnte. Traurig empfing ihn daheim sein Weib Gertrud. Denn anstatt mit dem notwendigen Einkauf kehrte er mit leeren Hnden zurck. Eines Tages stand der Khler wieder einmal verdrielich vor seinem Meiler und starrte den rauchenden Kohlenhaufen an. Dabei bemerkte er gar nicht, da sich ihm ein hochgewachsener, junkermig gekleideter Mann nherte. Als der Fremde dicht vor ihm stand, schrak er zusammen. Leonhard blickte in ein unheimliches, starkknochiges Gesicht, das einen mchtigen roten Knebelbart trug. Ein groer grauer Schlapphut mit einer roten Hahnenfeder sa auf dem Haupt des Mannes. Als er seinen grauen Mantel auseinanderschlug, wurden ein graues, faltiges Wams und Beinkleider von roter Farbe sichtbar. Mit donnernder Bastimme fragte der Fremde den verdutzten Leonhard, ob er der Khler sei, der so groen Gefallen am Kegel- und Wrfelspiel finde. Schon wollte der Gefragte verneinen, als der Spielteufel in ihm erwachte und ihn zwang, die Frage zu bejahen. Der Graumantel verzog grinsend sein Gesicht und zog einen vollen Beutel aus der Tasche, den er dem Khler vor die Nase hielt. Dabei forderte er ihn auf, mit ihm ein Spielchen zu versuchen. Verlegen bekannte sich Leonhard zu seiner Armut, doch der Fremde fiel ihm ins Wort und meinte: Ach was! Ich setze mein gelbes Gold gegen deine schwarzen Kohlen!" Der Kohlenbrenner war zufrieden, fhrte den Besucher in seine Htte und langte vom Wandbrett den Wrfelbecher herab. Bald klapperten die Wrfel auf der eichenen Tischplatte. Leonhard tat den ersten Wurf. Mit zitternder Hand lie er die Wrfel aus dem Becher rollen, jeder zeigte fnf Augen. Zehn", hallte es dumpf von den Lippen des Fremden, der nun nach dem Becher griff. Gespannt folgte Leonhards Blick den tanzenden Wrfeln, bis sie zur Ruhe kamen. Fnf Augen zeigte der eine, vier der andere Wrfel. Neun", jubelte der Khler; seine Augen leuchteten. Wortlos reichte der Rote dem glcklichen Gewinner den prallen Beutel, den dieser voll Freude entgegennahm. Unterdessen war Gertrud, des Khlers Gattin, die im Wald Holz geschlichtet hatte, in die Stube getreten. Als sie den Hageren im grauen Mantel erblickte, gab es ihr einen Stich. Doch der Gast nahm den Khler beiseite und forderte ihn auf, nun ein Kegelspiel mit ihm zu wagen. Dabei hielt er ihm wieder einen Beutel voll Gold vor die Augen. Da wandte die Frau schchtern ein, es seien weder Kegel noch Kugeln zur Hand; in die Schenke solle der Gatte aber nicht gehen, der dampfende Meiler erfordere dringend seine Anwesenheit. Da lchelte der Rote und meinte, mit seinem Gold klimpernd, es sei gar nicht ntig, in das entfernte Wirtshaus zu gehen; unweit der Htte wisse er einen Platz, der zur Not genge, einen Meisterschub zu tun. Neun zubehauene 63

Das Kegelspiel am Kollmitzberg

Holzkltze knnten die Kegel ersetzen, und fr die Kugel wolle er sorgen. Whrend Meister Leonhard aus seinem Holzvorrat geeignete Stcke heraussuchte und sich damit belud, eilte der Fremde zum Flu und langte wie von ungefhr ein kugelrundes Gerllstck aus dem Wasser, das bei der Berhrung mit seiner Hand schumend aufzischte.

Gertrud fhlte einen Schauder ber ihren Rcken rieseln, als sie den beiden nachsah, die miteinander dem Wald zuschritten. Ein unheimliches Gefhl sagte ihr, da es mit dem Fremden nicht geheuer sei, zumal sie das Aufbrausen des Wassers vernommen hatte, als er mit der Hand in den Flu griff. Auerdem schien ihr, als ob der Graumantel hinke. Ein Stogebet murmelnd, schlich sie den beiden in den Wald nach. Hinter dem Stamm einer alten Eiche verborgen, sah sie nun, wie sich ihr Mann zum Schub anschickte, whrend sein Begleiter sagte: Es gilt also wie vorher, dieser Beutel voll Gold gegen deinen Kohlenhaufen." Der Khler nickte zustimmend. 64

Das Kcgelspiel am Kollmitzberg

Angstbebend verfolgte Gertrud das Tun ihres Mannes. Sie bemerkte, wie der Rote hhnisch grinste, aber wie von einer geheimnisvollen Macht berwltigt, war sie unfhig, sich zu rhren oder einen Laut hervorzubringen. Sie zitterte am ganzen Leib, als Leonhard die Kugel warf. Ein heftiger Windsto fuhr durch die Baumkronen, die ste bogen sich knarrend, whrend die Kugel mit seltsamen Sprngen die Bahn entlangtanzte und mit dumpfem Knall die aufgestellten Holzstcke traf. Es klang wie rollender Donner, als die Kegel polternd durcheinanderfielen. Der Khler tat einen Freudensprung. Alle neun!" rief er. Gertrud glaubte vor Angst vergehen zu mssen, als der Rote die Kugel schwang und zum Wurf ausholte. Es schien ihr, als ob Feuerfunken aus der Kugel sprhten, tobend heulte der Sturm und warf ihr abgebrochene Zweige und Rindenstcke ins Gesicht. Pltzlich blendete ein grelles Licht ihre Augen, ein Donnerschlag erschtterte die Luft, und dann noch einer und wieder einer. Alles Blut drang der Entsetzten zu Kopf, bis auf einmal eine grliche Stimme das Brausen des Sturms bertnte: Alle zehn! Alle zehn!" Ohnmchtig sank Gertrud zu Boden. Als das arme Weib wieder zu sich kam, herrschte Stille im Wald. Das Unwetter hatte sich verzogen, der Mond warf seine bleichen Strahlen durch das Laubdach. Sthnend richtete sich Gertrud auf und nherte sich langsam der unheimlichen Kegelbahn. Im vollen Mondlicht bot sich ihr ein grausiges Bild. Inmitten der umgeworfenen Kegelhlzer lag mit verzerrten Zgen die Leiche ihres Mannes. Von seinem finsteren Kegelpartner war keine Spur zu sehen. Mit einem Jammerschrei warf sich Gertrud ber den Krper ihres toten Gatten, vergebens suchte sie noch ein Lebenszeichen an ihm zu entdecken. Dann hob sie ihn mit bermenschlichen Krften auf ihre Schultern und trug ihn den Berg hinab, ihrer stillen Behausung zu. Aber nur ein rauchender Trmmerhaufen bezeichnete den Ort, wo frher die Htte gestanden war. Auch der Kohlenmeiler war fort. Der Teufel hatte den Einsatz des Khlers samt dessen Seele mit sich genommen. Sieben Tage sa Frau Gertrud trauernd am Grab ihres Mannes und weinte bittere Trnen. Sie hatte ihn an der Stelle bestattet, wo sein letzter Kohlenmeiler gebrannt hatte. Aber das Leben forderte seine Rechte. Mit einigem Werkzeug versehen, zog sie sich in den Wald zurck, wo er am dichtesten und einsamsten war. Hier errichtete sie an einer windgeschtzten Stelle in der Nhe eines Quells aus roh zubehauenen Baumstmmen eine einfache Htte, die nur einen einzigen Wohnraum hatte. Wurzeln und Beeren bildeten ihre Nahrung. Oft vergo sie Trnen ber den Verlust ihres Mannes und haderte mit 65

Die

Schrzenfrau

von

Ostrong

ihrem traurigen Los. Aber je mehr sie grbelte und nachsann, desto mehr verbitterte sich ihr Gemt, bis sie zuletzt, alles verfluchend, was ihr bisher heilig war, mit dem Teufel einen Bund schlo. So war aus dem ehrsamen Weib eine alte Hexe geworden, die von allen Leuten gemieden wurde. Nur wer sich gar keinen Rat mehr wute und der Verzweiflung nahe war, suchte sie auf, um ihren Sprchen zu lauschen oder heilsame Trnklein und Pflaster zu holen, wofr sie mit Feldfrchten und anderen Lebensmitteln bezahlten; denn die alte Hexe scheute das Geld, seitdem ihr Mann darum Leib und Seele verloren hatte. Doch zu gewissen Zeiten im Jahr war die Hexe Gertrud fr die Menschen nicht zu sprechen. Es war dies zu Walpurgis, Johanni oder zur Weihnachtszeit; denn da hielten die Hexen mit dem Teufel ihre Zusammenkunft ab, bei der Gertrud nicht fehlen durfte. Wem also sein Leben lieb war, der mied es, um diese Zeit den Bannkreis des Kollmitzberges zu betreten. Eines Tages kamen wieder Leute zur Behausung der Hexe, um ihren Rat einzuholen, aber sie fanden die Htte verschlossen. Das Dach lag auf der Erde neben der Quelle. Als man die Tr der Htte erbrach, flchteten unzhlige Muse aus der Stube, die Leiche der Hexe aber lag, fast bis auf die Knochen abgenagt, unter dem Herdloch am Boden. Seit dieser Zeit wurde der Wald, der nach der Behausung der Hexe den Namen die de Stube" erhielt, von allen Bewohnern gemieden.

Die Schrzenfrau von Ostrong

uf den Hhen des Ostrongs stand vor Jahrhunderten die stolze Feste Weienberg. Heute ist von ihr nur mehr ein halbzerfallener Mauerbogen brig, den hohe Fichten berragen. Ein mchtiges Geschlecht war einst hier zu Hause. Die Witwe des letzten Schloherrn war eine ebenso geizige wie reiche Frau, die ihre Schtze selbst nach dem Tode keinem Menschen vergnnte. Daher vergrub sie zur Nachtzeit ihr Geld sowie ihren ganzen Schmuck, damit er nicht ihren armen Verwandten zufalle. Zur Strafe fr ihren Geiz findet die Burgfrau, deren Herz nur am Gold hing, auch nach dem Tod keine Ruhe; sie mu, ihren Schatz in die Schrze gehllt, allnchtlich auf dem Berg umherirren, solang von den Mauern der Burg noch ein Stein auf dem anderen steht. Gern wre sie ihren Schatz los, um die ewige Ruhe zu finden, doch kein Mensch getraut sich in ihre Nhe, obwohl schon viele ihr Wimmern, Sthnen und Bitten vernahmen. An einem heien Sommertag trieb eine arme Hirtin ihre Ziegen in 66

Die

Grndung

des

Stifts

Klosterneuburg

den mit Gestrpp bewachsenen Schlohof und legte sich unter einen Haselbusch, um ein wenig auszuruhen. Pltzlich war ihr, als hre sie die Stimme ihrer Mutter. Als sie sich umwandte, gewahrte sie eine fremde Frau in sonderbarer Gewandung, deren dunkles Haar weit ber die Schultern wallte. Mit einer Hand hielt sie ihre Schrze empor, die anscheinend gewichtigen Inhalt hatte. Traurig lchelnd sprach die Fremde zu dem Mdchen: Kind, du kannst mir einen groen Gefallen erweisen. Nimm diese Schrze samt Inhalt, trag sie in das Kirchlein von Mnichreith und lege sie vor dem Altar nieder. Es soll ein Opfer fr die Armen sein. Schau aber nicht in die Schrze hinein, sonst ist deine Mhe vergebens und ich bin verloren!" Das Mdchen versprach, alles aufs beste zu besorgen, und machte sich auf den Weg. Je nher die Hirtin aber der Kirche kam, desto brennender wurde ihre Neugier. Knapp vor der Kirche konnte sie nicht lnger widerstehen und tat einen Blick in die Schrze hinein. Ein lauter Schrei entfuhr ihren Lippen. Statt des Goldes, das sie in der Schrze whnte, waren glhende Kohlen darin. Entsetzt lie sie die Schrze fallen und suchte das Weite. Klagend irrt die Schlofrau noch immer umher und harrt auf den Tag, an dem der letzte Mauerrest der alten Burg zerfllt.

Die Grndung des Stifts Klosterneuburg

er Babenberger Markgraf Leopold III., spter der Heilige genannt, stand eines Abends mit seiner Gemahlin, der Kaisertochter Agnes, mit der er vor kurzem Hochzeit gefeiert hatte, auf dem Sller seiner neuen Burg auf dem Kahlenberg (so hie damals der heutige Leopoldsberg). Whrend sie die Grndung eines neuen Klosters besprachen und sich ber den Platz, auf dem das Gotteshaus erstehen sollte, nicht einig werden konnten, entri ein heftiger Windsto der Markgrfin ihren Schleier und trug ihn weit in das am Fu der Burg sich erstreckende Gehlz hinein. Agnes war ber den Verlust sehr traurig, denn es war ihr Brautschleier. Wochenlang lie Leopold nach dem Schleier suchen, ohne da es gelang, ihn aufzufinden. Da gelobte der Markgraf, an der Stelle, wo der Schleier gefunden wrde, ein Kloster zu erbauen. Acht Jahre spter jagte Leopold mit seinem Gefolge in den Wldern etwa eine Stunde weit entfernt von seiner Burg. Pltzlich schlugen die Hunde an. Als der Markgraf, sich durch das Gestrpp zwngend, dem Gebell nachging, leuchtete ihm auf einem Holunderstrauch etwas 67

Das

Melker Kreuz

Weies entgegen. Neugierig trat er heran, um das Ding nher zu besehen. Da erkannte er zu seinem Erstaunen den vermiten Schleier seiner Gemahlin, der wie durch ein Wunder noch ganz neu und unversehrt aussah. Leopold erblickte in diesem Geschehen das Walten des Himmels und beschlo, sich an sein Gelbde erinnernd, an dieser Stelle ein Gotteshaus mit einem Kloster zu erbauen. So entstand das Stift Klosterneuburg, das wegen der Nhe der neuen Markgrafenburg diesen Namen erhielt. Noch heute zeigt man im Stift eine kostbare Monstranz, die die Form eines Holunderstrauches aufweist, mit Blten aus Perlen, worber ein Schleier geworfen ist. Zu Fen des Strauches kniet mit seinen Hunden der heilige Leopold.

Das Melker Kreuz

ie Schatzkammer des Stifts Melk enthlt als wertvolles Schaustck seit Jahrhunderten ein kostbares goldenes Kreuz, das kunstvoll gearbeitet und mit Perlen und Edelsteinen reich verziert ist. In seiner Mitte befindet sich ein Splitter vom Kreuz Christi.

Der Wackelstein

bei

Zelking

Im Jahre 1170 herrschte im Stift groe Trauer; Abt und Konvent waren in hchster Erregung: das goldene Kreuz war verschwunden. Lange Zeit blieben alle Nachforschungen nach seinem Verbleib erfolglos. Endlich wurde es ausfindig gemacht. Um die Echtheit des Kreuzes festzustellen, schlugen Schiedsrichter eine Prfung vor. Das Kreuz sollte in ein Boot gelegt und dieses den Wellen der Donau anvertraut werden. Schwimme der Kahn von selbst stromaufwrts gegen Melk, so sei die Echtheit des Kreuzes erwiesen. Und wirklich geschah ein Wunder. Das Boot trieb der starken Strmung zum Trotz langsam fluaufwrts dem Kloster zu. Abt Sieghard nahm freudig das Heiligtum in Empfang und brachte es unter dem Jubel des Volkes in das Kloster Melk zurck.

Der Wackelstein bei Zelking

m Tal der Melk, etwa zwei Gehstunden vom Stdtlein Melk entfernt, erhebt sich an den bewaldeten Hngen des Hiesberges die malerische Burgruine Zelking. Hier herrschte um die Mitte des 14. Jahrhunderts reges Leben. Herr Albero aus dem angesehenen Rittergeschlecht der Zelkinger, war sich der Macht seines Hauses wohl bewut und wollte dies der brigen Ritterschaft und allen Besuchern seiner Burg hchst sinnfllig dadurch zum Ausdruck bringen, da er sich einen Leibdiener von ungewhnlicher Krperstrke beschaffte. Er lie daher an die Shne seiner Untertanen eine Aufforderung ergehen, sich im Schlo einzufinden und Proben ihrer Kraft zu geben; der strkste von ihnen solle in seine Dienste treten. Der Hof der Burg Zelking wurde zum Schauplatz dieser Kraftbungen ausersehen, und viele junge Burschen fanden sich ein, um ein Zeugnis ihrer Strke abzulegen. Da konnte man gar krftige junge Mnner sehen, und vielerlei absonderliche Kraftproben versetzten die anwesenden Herren und Damen in Erstaunen. So war einer unter den Bewerbern, der warf ein Zentnergewicht dreimannshoch in die Luft, aber schon der nchste vermochte ihn zu bertreffen, indem er es sogar noch hher schleuderte. Einer hob ein Pferd vom Boden auf, ein anderer rckte einen vollbeladenen Wagen von der Stelle. Dann kam ein breitbrstiger, stiernackiger Bursche an die Reihe, der Holz auf seinem Rcken hacken lie, und der nchste lief mit dem Kopf an die Wand und brachte sie zum Einsturz allerdings war es nur eine Bretterwand. Ein stmmiger Junge aber war abseits stehengeblieben und schien alle diese Kraftuerungen verchtlich zu beobachten. Das war nun Herrn 69

Die Geisterschlacht

im Welserturm zu Pchlarn

Albero aufgefallen. Er trat zu dem Burschen und fragte ihn leutselig: Nun, mein Lieber, willst du deine Krfte nicht mit den andern messen, oder wird dir vielleicht bange, wenn du siehst, was jeder imstande ist?" Herr", gab der Bauernbursche zur Antwort, ich bin bereit, meine Kraft zu erweisen, und habe keine Furcht, den andern nachzustehen. Im Gegenteil, was ich Euch als Probe meiner Kraft vorzeigen will, wird mir wohl keiner so bald nachmachen. Dort oben im Wald liegt ein mchtiger Felsblock, den sechs Mnner mit ausgespannten Armen nicht umfassen knnen. Wenn es Euch recht ist, will ich ihn mit einer Hand in Bewegung setzen." Man kannte den Stein und hielt es fr unmglich, den riesigen Block zu bewegen. Junge", sagte einer der Gste des Burgherrn, hte deine Zunge und unterstehe dich nicht, deinen Herrn mit deiner eitlen Grosprecherei mutwillig in den Wald zu locken!" Der Junge aber beharrte auf seiner Behauptung und fhrte den Ritter, der sehen wollte, was an der Sache wahr sei, auf den Hiesberg. Viele Herren und Damen schlossen sich an. Es lag aber in der Nhe der Burg, eingeklemmt zwischen zwei spitzen Felsen, ein losgerissener ungeheurer Felsblock, der ein Gewicht von vielleicht siebenhundert Zentnern haben mochte. Er ruhte derart im Gleichgewicht, da ein Knabe fhig war, ihn merklich zu bewegen, wenn er an der richtigen Stelle zugriff, whrend ihn sonst die vereinte Kraft von dreiig Mnnern nicht aus seiner Lage zu bringen vermochte. Der Junge wute um dieses Spiel der Natur oder hatte es vielleicht sogar als erster entdeckt, jedenfalls setzte er vor den Augen des erstaunten Burgherrn und seiner Gste den Felsblock in wackelnde Bewegung und erfllte so sein Versprechen. Dieser Beweis von Klugheit und List, verbunden mit aufrechter Bescheidenheit, gewann dem Burschen die Gunst des Schloherrn und verschaffte ihm ohne weitere Kraftprobe die Stelle eines Leibdieners bei Albero von Zelking.

Die Geisterschlacht im Weiserturm zu Pchlarn

n Pchlarn steht ein massiger alter Turm, in dem das Stadtmuseum untergebracht ist. Er trgt auf einem altersgrauen Denkstein die Jahreszahl 1484 und das Wappen des Bistums und des damaligen Bischofs von Regensburg, der diesen Turm in Kriegszeiten gegen Matthias Corvinus von Ungarn erbauen lie. Spter enthielt er wohl eine Niederlage der Welser Kaufleute, woher auch der Name stammen mag. 70

Von diesem Turm geht die Sage, da eine Geisterschlacht hinter seinen Mauern stattfinde, die kommende Kriegsgreuel verknde, sooft ein Krieg bevorstehe. Um Mitternacht brechen dann Tausende von wilden Reitern auf schnaubenden schwarzen Rossen aus einem vermauerten Tor des Turmes hervor, an ihrer Spitze ein wster Geselle mit blutrotem Bart. Sie sprengen zur Donau, lsen dort die Boote und Fhren und bersetzen lautlos den Strom. Zu gleicher Zeit wird es auch am andern Ufer lebendig. Unzhlige finstere Gestalten, von einem schwarzen Ritter gefhrt, empfangen die Gegner mit wstem Kampfgeschrei. In erbittertem Ringen kehren beide Scharen sodann ber die Donau zurck. Die Ritter, die in den Booten keinen Platz finden, eilen auf dem Wasser dahin, als ob sie auf ebener Erde gingen, ohne zu versinken. Drben verschwinden alle im Turm, nur zwei Mnner bleiben wachend am Tor zurck. Nun erhebt sich im Innern des Turms ein furchtbares Kampfgetmmel. Lrm und Waffengeklirr sind weithin zu hren. Strme von Blut rinnen aus dem Turm heraus und flieen der Donau zu, deren Fluten sich rten vom Blut der Erschlagenen. Erst wenn die Glocke eins schlgt, verstummt das Getmmel, die Schlacht ist zu Ende.
71

Der Trkensturz bei Seebenstein

m Jahre 1532 waren die Trken aufs neue in Ungarn eingefallen und weit ins Land vorgedrungen. Whrend ihre Hauptmacht die Festung Gns belagerte, brachen vereinzelte Horden auch in sterreich ein und gelangten auf ihren Raubzgen sengend und brennend bis ins Pittental. Doch die Bauern von Seebenstein und Gleienfeld taten sich zusammen, bewaffneten sich mit allerlei Handwerksgert und griffen die plndernden Scharen mit dem Mut der Verzweiflung an. Es gelang ihnen auch, die Feinde zu zersprengen und aus dem Tal zu vertreiben.

Ein kleiner Trupp der Trken war dabei in den Wald oberhalb Seebenstein geraten und suchte sich auf versteckten Pfaden der Rachsucht der wtenden Bauern zu entziehen. Da gewahrte der Anfhrer der feindlichen Schar auf dem Weg vor ihm die lichte Erscheinung einer Frauengestalt. Voll Zorn ber den letzten Mierfolg und in der Erwartung, hier leichtere Beute zu finden, forderte der trkische Hauptmann seine Untergebenen auf, mit ihm dem Mdchen nachzujagen und es gefangenzunehmen. Lstern und beutegierig eilten die Trken der 72

Der Spuk auf Schlo

Schauenstein

Erscheinung nach, die vor ihnen floh, bis sie den Rand eines steilen Abgrundes erreicht hatte. Hier sprang die heilige Jungfrau Maria denn sie war es, die den Unglubigen zum Verderben erschienen war jh zur Seite, whrend die Trken, blindlings weiterrennend, in die Tiefe strzten, wo sie zerschmettert liegen blieben. Nur ein Mann blieb an einem Baum hngen und kam auf diese Weise mit dem Leben davon. Als man ihn gefangen vor den Anfhrer der Bauern brachte, erzhlte er, wie die berirdische Erscheinung ihre Sinne verblendet und sie in den Tod gefhrt habe, dem er nur wie durch ein Wunder entronnen sei, whrend ein frchterliches Unwetter tobte. Die steile Felswand heit seit dieser Zeit der Trkensturz".

Der Spuk auf Schlo Schauenstein

er Dreiigjhrige Krieg war zu Ende, und die entlassenen Sldnerscharen machten sich auf den Weg in die Heimat, die vielen kein Begriff mehr war. Planlos wanderte so mancher durch die Lande. So geschah es, da ein alter Krieger auf seiner Wanderfahrt auch in das Waldviertel kam. Sptabends erreichte er eine Schenke und lie sich dort Trunk und Imbi geben. Neugierig setzte sich der Wirt zu ihm an den Tisch und fing ein Gesprch an. Wie er nun den ganzen Jammer des abgedankten Soldaten hrte, und da der nicht wisse, wo er morgen essen und schlafen werde, meinte er, der Krieger solle doch einmal sein Glck auf Schlo Schauenstein versuchen. Das sei vor hundert Jahren verzaubert worden, und ein groer Schatz sei dort zu gewinnen. Freilich", sagte er schlielich, hat bisher niemand Erfolg gehabt, und viele, die in das Schlo hineingingen, sind nicht wieder zum Vorschein gekommen." Aber den alten Krieger, der schon so oft dem Tod ins Auge gesehen hatte, konnte diese dstere Warnung nicht schrecken. Er lie sich gleich das Schlo zeigen, bat den Wirt um geweihte Kreide und eine geweihte Kerze und stieg am nchsten Abend den Schloberg hinan. Die Fenster der Burg waren hell erleuchtet, das Burgtor stand offen; durch dunkle Gnge gelangte er in einen groen Saal, der in hellem Lichterglanz erstrahlte. Kein lebendes Wesen lie sich blicken. Der Soldat stellte die geweihte Kerze auf den Tisch und zog mit der Kreide einen weiten Kreis herum. Dann wartete er im Kreis, nun doch mit einigem Gruseln, auf die Mitternachtsstunde, sein Schwert griffbereit bei der Hand. Kaum war der zwlfte Schlag verklungen, da sprang pltzlich die Tr des Saales auf, und langsam und feierlich schritten vier Zwerge 73

herein, in schwarze Gewnder gekleidet, die einen Sarg trugen, den sie am Kreidestrich niederstellten. Der Sargdeckel hob sich, und ein Zwerg mit einer goldenen Krone auf dem Haupt stieg aus dem Sarg, der sich sogleich mit funkelnden Goldmnzen fllte. Wrdevoll trat der Zwergenknig an den Krieger heran und sprach mit tnender Stimme: Vermagst du diesen Schatz in zwei gleiche Teile zu bringen, so ist die eine Hlfte dein, und ich bin erlst. Bringst du es aber nicht zuwege, so bist du des Todes, und ich mu auf meine Erlsung weiter harren." Kaltbltig zhlte der Soldat Stck fr Stck der glnzenden Mnzen und machte zwei gleiche Haufen. Zuletzt aber blieb ihm ein einzelnes Goldstck ber. Da nahm er kurz entschlossen sein Schwert, hieb die Mnze mitten durch und warf zu jedem Haufen einen Teil. Ein furchtbarer Donnerschlag erscholl, das de Schlo belebte sich, Mgde und Reisige gingen durch die Tren aus und ein, und aus dem winzigen Zwerg wurde ein stattlicher Ritter, der zu dem beherzten Soldaten trat und sagte: Hab' Dank, da du mich durch diesen Streich erlst hast. Ich war der letzte Schloherr, ehe dieses Schlo verzaubert wurde. Auch du stammst aus meinem Geschlecht, was dir bisher verborgen war. Nun aber kannst du das Erbe deiner Vter antreten." Nach diesen Worten verschwand der Ritter. Das Schlo aber gehrte von nun an dem alten Krieger, der seinen Ahnensitz wieder erhielt. 74

BURGENLAND

Die Klage" vom Leithagebirge

inmal sa ein alter Bauer am Krankenbett seiner Tochter. Da hrte er an der Decke ein knarrendes Gerusch. Erschrocken blickte er auf und sah eine schwarze Kugel, die sich lste und polternd zu Boden fiel, wo sie zischend und sausend umherkreiste. Der Mann erkannte sogleich die Schicksalskugel der Klage und stieg schnell auf einen Stuhl, um mit dem unheilbringenden Ding nicht in Berhrung zu kommen. Die Kugel rollte unter das Bett der Kranken. Am nchsten Morgen war sie eine Leiche. Ein Bauer fhrte sptabends seine Weinladung ber das Leithagebirge. Whrend er, ein frhliches Liedlein pfeifend, neben seinem Wagen einherschritt, sah er pltzlich eine feurige Kugel vom Abhang her gerade auf seinen Wagen zurollen. In der Besorgnis, da ihm die Pferde durchgehen knnten, griff er rasch nach einem Holzprgel und rief dem dahertanzenden Ding zu: Wenn du auf mich rollst, zerschlage ich dich wie einen Krbis." Die Kugel aber kmmerte sich um das Geschrei des Mannes nicht und umkreiste funkensprhend unaufhrlich den Wagen. Aber erst knapp vor dem nchsten Dorf verlor sich die Kugel im Feld. Aufatmend hielt der Fuhrmann vor dem Gasthaus des Ortes an und erzhlte dort sein Erlebnis. Die Zuhrer lachten ihn aus. Einige Tage spter fand man den Bauern mit seinen Pferden an der gleichen Stelle, wo ihm die Kugel erschienen war, unter den Trmmern seines Wagens tot auf. Weder die Pferde noch der Bauer wiesen Verletzungen auf, nur die Schrze des Mannes zeigte einige Brandlcher. Die Klage, jenes seltsame Wesen, das den Menschen Unheil, Krankheit und Tod bringt, hatte den Mann und die Pferde gettet.

Das Bergmnnchen von Eisenstadt

er Burgstallberg bei Eisenstadt birgt manche Geheimnisse in sich. Verzauberte Ritter und Edelfrauen treiben nachts auf dem Berg ihr Wesen. Ein Schatz soll auf seiner Kuppe vergraben sein, der von einem Bergmnnchen bewacht wird. Das Mnnchen ist den Menschen 75

Das B e r g m n n c h e n von Eisenstadt

nicht feindlich gesinnt, es tut niemand etwas zuleide, aber es spricht auch mit niemand. Denn es ist dazu verurteilt, nur Trauriges vorherzusagen, und da schweigt es lieber Wenn der Wicht daher unverhofft einem Menschen begegnet, legt er warnend den Finger auf den Mund, um nicht gefragt zu werden, und huscht flink in das Gebsch. Einmal versptete sich ein Brger aus Eisenstadt bei der Arbeit im Wald, so da ihn die Dunkelheit berraschte, whrend er vom Burg-

stallberg herabschritt. Ahnungslos ging der Mann seines Weges, da hrte er pltzlich leise Schritte hinter seinem Rcken. Als er sich umwandte, sah er das Bergmnnchen, das mit trauriger Miene hinter ihm dreinlief. Der Mann beschleunigte seine Schritte, aber das Mnnchen blieb ihm auf den Fersen. Da wurde dem ehrsamen Brger unheimlich zumute. Er fing zu laufen an und kletterte, bei seinem Haus angelangt, ber die Hofmauer, um den Weg abzukrzen. Aber kaum war er in seinem Hof, sah er das Mnnchen wieder hinter sich. Mut dich trsten!" sagte der kleine Mann pltzlich zu dem erschrockenen Brger und war auf einmal verschwunden. Als der Mann, Arges befrchtend, in sein Haus trat, fand er sein Weib im Sterben. Das Bergmnnchen hatte ihn schonend auf sein Unglck vorbereiten wollen. 76

Der ewige Jger von Mogersdorf

inst lebte in Mogersdorf ein Bursche, der sich von jeder Arbeit drckte, lieblos und hartherzig gegen seinen greisen Vater war und auch von Gott und der Kirche nichts wissen wollte. Wenn die anderen Dorfbewohner am Sonntag zum Gottesdienst gingen, nahm er lieber seine Bchse zur Hand und streifte mit seinen Hunden durch Wald und Feld, um seiner Jagdlust zu frnen; denn er war ein so eifriger Jger, da ihm die Jagd ber alles ging. Wieder war Sonntag, und sein alter Vater lag schwerkrank danieder; sein Tod war stndlich zu erwarten. Der Sohn aber griff zur Bchse, ohne seinem mit dem Tode ringenden Vater einen Blick zu gnnen, und pfiff seinen Hunden, um seinem Sonntagsvergngen nachzugehen. Unbekmmert strich er durch die Fluren, nur von dem Gedanken geleitet, etwas Jagdbares aufzutreiben. Da hrte er pltzlich das Sterbeglcklein im Dorf luten. Es galt seinem todkranken Vater, der in den letzten Zgen lag. Zugleich kam eiligen Laufes ein junger Bursche quer ber das Feld zu ihm gerannt, der ihm die Bitte seines sterbenden Vaters berbrachte, sogleich an sein Sterbebett zu kommen. Der Greis wollte vor seinem Tod noch einmal in seinen Sohn dringen, von seinem rgernis erregenden Lebenswandel abzulassen. Doch der Sohn schttelte kalt das Haupt. Nicht einmal die letzte Bitte des sterbenden Vaters vermochte das harte Herz des Burschen zu erweichen. Ruhig gab er sich weiter seinem Vergngen hin. Mit banger Ungeduld harrte der Vater auf das Erscheinen des Sohnes. Angst verzerrte seine fahlen Zge; denn er fhlte, es wrde bald zu spt sein. Als man ihm aber die Absage des Sohnes mitteilte, ergo sich die letzte Zornesrte ber sein blasses Gesicht, und, sich mhsam aufrichtend, stie er den Fluch aus: Von nun an soll er nie mehr Ruhe finden und ewig auf der Jagd sein!" Dann sank er zurck und starb. Kurze Zeit darauf ereilte der Tod auch den hartherzigen Sohn. Aber er fand im Grab keine Ruhe; denn der Fluch des Vaters ging in Erfllung. Der Geist des lieblosen Sohnes ist dazu verurteilt, ruhelos auf ewige Zeiten jagend umherzustreifen. Seitdem treibt nchtlicher Spuk in der Gegend von Mogersdorf sein gespenstisches Wesen. Geht man um Mitternacht zum Saubach, so dringen unheimlich gedehnte Rufe dem nchtlichen Wanderer ans Ohr. Uto toto, uto toto!" so scheint es nah und fern zu erschallen, lautes Hundegeklff wird hrbar, und bald saust die tolle Meute vorber, feurigen Dampf aus den Nstern schnaubend. Sie rast gegen den Schllwald, und hinter ihr jagt rastlos der ewige Jger einher, beim Schll kehrt er um und tobt wieder gegen den Saubach zu. 77

D e r K m m e r l i n g s t e i n von

Kleinhflein

Dieser lrmende Spuk erscheint Nacht fr Nacht und findet kein Ende. Man sagt, da der ewige Jger abwechselnd fnfzig Jahre in der Luft und fnfzig Jahre auf Erden seine wilde Jagd machen mu ohne Rast und Ruhe bis zum Ende der Zeiten, wo auch der Fluch des Vaters sein Ende finden wird.

Der Kmmerlingstein von Kleinhflein

er Kmmerlingsstein ist ein etwa mannshoher Felsen, der in der Nhe von Kleinhflein steht. Seit altersher geht von ihm die Sage, da er sich vor dem ersten Menschen, der am Morgen bei ihm vorbergeht, tief verneigt und so gleichsam seine Ehrfurcht vor dem Flei des frhen Wanderers kundgibt. Seppl", sagte ein Weinhauer zu seinem baumlangen, der Arbeit nicht sehr gewogenen Sohn, Seppl, das eine mchte ich noch erleben, da sich der Kmmerlingstein vor dir verbeugt." Nun war der Seppl zwar gerade kein Frhaufsteher, aber es gelstete ihn doch, der Mr vom Kmmerlingstein nachzuforschen und zu erfahren, ob an der Sache etwas Wahres sei. Um sich nicht zu verspten und richtig als erster auf dem Platz zu sein, nahm er eines Abends im Sptherbst eine dicke Wolldecke unter den Arm und begab sich in die Nhe des Steines. Dort wollte er, in die Decke gewickelt, geruhsam schlafen, bis ihn am Morgen die Schritte des ersten Weinhauers, der zur Arbeit ging, aus dem Schlaf wecken wrden. Dann, dachte er, werde er rasch aufspringen und noch vor dem andern als erster am Kmmerlingstein vorbergehen. Befriedigt ber diesen Plan, legte er sich zur Ruhe nieder und schlief bald ein. Kurz nach Mitternacht war ihm, als hre er das Gerusch vorbergehender Schritte, und ein helles Lachen, das an sein Ohr drang, ermunterte ihn bald vllig. Als er sich rasch aufrichtete, sah er, wie ein Greis mit blauem Schurz, der eine Butte auf dem Rcken trug, soeben am Stein vorbeiging. Gleichzeitig bemerkte er bestrzt, wie der Stein vor dem Greis eine tiefe Verbeugung machte. Verwundert schlich der Seppl dem Greis nach, um zu erfahren, wer der unbekannte Alte sei und was er so bald nach Mitternacht in den Weinbergen treibe. Da gewahrte er, wie der Alte mit den Hnden segnend jeden Weinstock berhrte, und wute nun, da es der Lesehnl war, der ihm beim Kmmerlingstein ein Schnippchen geschlagen hatte. Am Morgen aber zeigten sich die Beeren der Weintrauben, die tags vorher noch unreif und sauer gewesen waren, prall und honigs und verschafften dem Wein besten Ruf. 78

Die Teufelsmhle bei Landsee


n der Strae von Neudorf nach Landsee im Schlograben unterhalb der Ruine Landsee stehen die Mauerreste einer Mhle, bei deren Bau der Teufel strend seine Hand im Spiel hatte, weil er den Bau an dieser Stelle nicht dulden wollte. Vor vielen, vielen Jahren beschlo ein reicher Mller aus der Umgebung, im Schlograben eine Mhle zu errichten. Holz, Steine, Kalk wurden herbeigeschafft, die Arbeiter gedungen, und der Bau hatte bald eine ansehnliche Hhe erreicht. Aber als der Mller eines Tages frhmorgens zur Baustelle kam, fand er die Mauern zerstrt und das Baumaterial ringsherum verstreut. Ratlos und betroffen betrachteten der Bauherr und die Maurer den Trmmerhaufen und konnten sich die Ursache der Zerstrung nicht erklren. Aber man begann mit frischem Mut den Bau von neuem und kam rasch vorwrts. Doch nach einigen Tagen bot sich ihnen am frhen Morgen das gleiche Bild: wieder waren die Mauern bis auf den Grund eingerissen. Hier kann nur der Teufel sein Spiel treiben!" rief der Mller zornig. Was soll ich tun, um dem Bsen dieses unheimliche Spiel zu verderben?" Da trat ein alter Arbeiter an den Herrn heran und sagte: Haltet in der nchsten Nacht Wache auf der Baustelle und tretet dem Satan mit einem Kreuz in der Hand entgegen; das wird ihn von seinem boshaften Tun abschrecken." Die Maurer begannen ihre Arbeit aufs neue, der Mller aber befolgte den Rat des Alten und begab sich bei Einbruch der Nacht mit einem Kreuz in der Hand zur Baustelle. Es wurde dunkler und dunkler, ein schauriger Wind brauste durch die Wipfel der Bume, seltsame Gerusche erklangen: bald polterte es auf der Strae, bald knarrte es im Wald, dann wieder erschollen dumpfe Rufe vom Bach her. Dem Wartenden wurde immer unheimlicher zumute. Das Getse steigerte sich und schien dem Mller das Nahen des Teufels anzuzeigen. Da packte den Mann ein entsetzlicher Schrecken, das Kreuz entfiel seiner Hand, und wie gejagt flchtete er von diesem Ort des Grauens. Als die Arbeiter am nchsten Morgen ihr Werk fortsetzen wollten, fanden sie die Mauern wieder zerstrt. Doch soll dem Teufel der Anblick des liegengebliebenen Kreuzes die Lust am Wiederkommen verleidet haben. Trotzdem wollte der Mller, abgeschreckt durch sein schauerliches Erlebnis, die Mhle nicht fertigbauen lassen, und so blieb der Bau unvollendet bis zum heutigen Tag. Die Sttte aber wurde von den Bewohnern gemieden und heit noch heute die Teufelsmhle.

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Die Hexenschmiede bei Rechnitz

n der Nhe von Rechnitz, dort wo die Bucklige Welt in das Burgenland hineinragt, stand ehemals eine Schmiede, in der neben dem Meister ein Geselle und ein Lehrjunge die Arbeit verrichteten. Lehrbube und Geselle schliefen in der Kammer in einem breiten Bett, das Raum genug fr beide bot. Der Geselle hatte sich schon lange Gedanken darber gemacht, warum der Junge des Nachts oft nicht im Bett lag, tglich blasser wurde und vor Schwche kaum mehr arbeiten konnte. Da stellte er ihn eines Tages zur Rede, und der Junge erzhlte ihm sichtlich verlegen: D a sind die Hexen dran schuld. Um Mitternacht weckt mich oft eine Hexe aus dem Schlaf, befiehlt mir aufzustehen und wirft mir ein Zaumzeug ber den Kopf. Dann fhle ich mich sogleich in ein Pferd verwandelt. Sie schwingt sich auf meinen Rcken und rast wie der Wind zum Haus hinaus. Nun geht es kreuz und quer durch die Luft, mit der Peitsche treibt sie mich zu immer grerer Schnelligkeit an, bis ich nicht mehr weiter kann." Der Schmiedgeselle lachte ber diese Erzhlung des ehrlichen Jungen. Er hielt das Ganze fr die Ausgeburt einer krankhaften Einbildung. Aber als er weiter die gleichen Beobachtungen machte und der Junge immer trbsinniger wurde, begann er doch nachdenklich zu werden und beschlo, es mit einer List zu versuchen. Er tauschte mit dem Buben die Schlafstelle, legte sich angekleidet auf das Bett und wartete, ob der unheimliche Besuch sich wirklich einstellen werde. Und richtig, genau um Mitternacht erschien die Hexe, sie hatte ein Gruseln lief dem Gesellen ber den Rcken wirklich ein Zaumzeug in Hnden. Aber er berwand seinen Schrecken, packte fest an und warf der gespenstischen Gestalt flugs das Zaumzeug ber den Leib. Und augenblicklich war die Hexe in ein Pferd verwandelt. Lehrbub!" brllte er seinen schlafenden Bettkameraden an, steh auf, schau dir einmal dieses Teufelsro an! Komm, wir wollen es beschlagen, damit es seinen Ritt besser machen kann!" Sie packten das sich strubende Hexenpferd und zerrten es in die Schmiede, wo sie es kunstgerecht beschlugen. Sodann schwangen sich beide auf den Rcken des Pferdes und ritten hinaus in die helle Mondnacht. Sie hetzten es unter Hussa und Holla ber Wiesen und Felder, da es schnaufte und schumte und fast nicht mehr weiter konnte; dann lenkten sie zur Schmiede zurck, stiegen vom Rcken des zitternden Gauls und jagten ihn mit ein paar tchtigen Gertenhieben zum Teufel. Hoffentlich hat das Biest jetzt genug fr immer", meinte lachend der Geselle, als er mit dem Lehrbuben wieder sein Lager aufsuchte. Aber am nchsten Tag sollten sie erst ihre Wunder erleben! Als der Geselle mit dem Buben sich frhmorgens an den Tisch setzte und auf 80

Die

Farnsammicr

von

Goberling

das Frhstck wartete, lie sich die Meisterin nicht blicken, und auch der Meister begann rgerlich ber diese nachlssige Wirtschaft zu murren. Schlielich ging er zornig in die Schlafstube, wo die Meisterin noch im Bett lag. Schimpfend ri er die Decke vom Lager herunter, aber entsetzt fuhr er zurck; da lag die Meisterin, aber Hnde und Fe waren mit Hufeisen beschlagen. Der arme Meister erschrak so sehr, da er, vom Schlag getroffen, tot zu Boden strzte. Geselle und Lehrjunge verlieen noch am gleichen Tag eiligst die unheimliche Schmiede. Die Meisterin aber verfiel ihrem Schicksal, sie wurde als Hexe auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

Die Farnsammler von Goberling

n der Thomasnacht (29. Dezember) ereignen sich allerlei Wunder. Der Samen des Farnkrauts, das in dieser Nacht im Wald blht, ist heilkrftig und hat die wunderbare Eigenschaft, drei oder fnf Personen unsichtbar zu machen, wenn sie den Farnsamen in einem Kirchenkelch auffangen. Er verleiht seinem Besitzer auch die Gabe, verborgene Schtze zu sehen. Diese Wunderkraft des Farnsamens war vor vielen Jahren dem Mesner von Goberling bekannt, und er versuchte mit zwei anderen Mnnern, in der Thomasnacht sein Glck zu machen. Der bucklige Dorfwirt, der in vielen Zaubersachen erfahren war, belehrte sie, wie sie sich beim Einsammeln des Farnsamens zu benehmen htten. Er selber konnte den Weg nicht mitmachen, da er als Vierter berzhlig war. So schlichen sich denn die drei Farnsucher unter Mitnahme eines Kirchenkelchs, den der Mesner heimlich entlehnt hatte, vor Mitternacht in den Wald, um das groe Werk zu vollbringen. Mit geweihter Kreide zogen sie um das Farnkraut einen Zauberkreis und warteten in demselben auf das Wunder, das sich ereignen sollte. Erstaunt gewahrten sie um Mitternacht, wie der Farn zu blhen anfing. Als aber die Blten abfielen und der Samen zu reifen begann, wandelte sich die Verwunderung der Mnner in Schrecken und Furcht; denn ringsumher krachte der Donner, die Erde bebte, und gespenstische Gestalten umringten den Zauberkreis. Endlich fiel der Samen in den Kelch, den sie unterhielten, die Elemente beruhigten sich, und die schattenhaften Bedrnger verschwanden. Froh ber den glcklichen Ausgang des Unternehmens verlieen die drei die unheimliche Sttte und traten den Rckweg an. Der Mesner, der den Kelch trug, konnte den beiden andern nicht genug erzhlen 81

D e r B i n d e r s c h l e g e l im N e u s i e d l e r S e e

von den Schtzen, die er vor sich sehe, so da seine Begleiter lange Zhne bekamen und die verborgenen Herrlichkeiten auch sehen wollten. So trugen sie abwechselnd den Kelch und erlebten dabei ihre Wunder. Da kam ihnen pltzlich der bucklige Wirt entgegen und tat, als ob ihm die Neugierde ber den Ausgang ihres Vorhabens keine Ruhe mehr gelassen htte. Als er hrte, da sie den Farnsamen richtig gefunden und was fr Schtze sie schon gesehen htten, wollte er den Samen sehen. Aber die andern konnten sich nicht entschlieen, den Deckel vom Kelch zu heben, da sie meinten, der Samen knnte vom Wind weggeweht werden. Nun wurde der Wirt zornig und drohte ihnen, die ganze Sache dem Pfarrer zu verraten. So blieb ihnen nichts brig, als den Deckel zu lften. Der Bucklige blickte hinein und blies zu ihrem Schrecken auf einmal den Samen aus dem Kelch; dann war er mit hhnischem Gelchter verschwunden. Jetzt erkannten die Farnsucher bestrzt, da es der Teufel selbst gewesen sei, der ihnen in Gestalt des buckligen Wirts entgegengetreten war und sie berlistet hatte. Mit langen Gesichtern, aber doch heilfroh, da ihnen kein rgeres bel zugestoen war, trotteten die drei Mnner ihrem Dorf zu.

Der Binderschlegel im Neusiedler See

er Neusiedler See und die Donau mssen durch ein unterirdisches Gerinne miteinander verbunden sein, sonst wre nicht mglich, was ein Bindergeselle aus Neusiedl am See mit seinem Schlegel erlebte. Es ist wohl schon lange her, da wandelte einen einsamen Bindergesellen, der in Neusiedl am See bei einem Meister in Arbeit stand, die Lust an, auf Wanderschaft zu gehen und sich die Welt anzusehen. Handwerk hat goldenen Boden; und da sich der Geselle auf sein Handwerk verstand, brachte er sich berall gut durch und konnte sich auch einen netten Zehrpfennig anlegen. In seiner Freizeit hatte er sich einen kunstvollen Schlegel angefertigt, dessen Stiel hohl war. Hier verbarg er die zehn Dukaten, die er sich von seinem Lohn erbrigt hatte. Aber jeder, der die Heimat verlt, bekommt es einmal mit dem Heimweh zu tun. So packte denn auch unseren Bindergesellen das Heimweh. Er schnrte sein Bndel, legte auch den wertvollen Schlegel dazu und begab sich auf den Heimweg. Munter zog er auf Schusters Rappen frba, aber weil sich der Weg zog und in Regensburg gerade eine billige Fahrgelegenheit zu haben war, beschlo er, es auf dem Wasser zu versuchen, bestieg ein Schiff und schwamm bald lustig die Donau herunter. Aber schon bei Grein fand die Fahrt ein vorzeitiges Ende. 82

Die Entstehung von Bad T a t z m a n n s d o r f

Das Schiff geriet in den berchtigten Strudel, wurde an die Felsen geworfen und zerschellte. Der Geselle schwebte in Lebensgefahr, aber weil er ein guter Schwimmer war, gelang es ihm, sich aus der wirbelnden Strmung herauszuarbeiten und das Ufer zu gewinnen. Freilich, das Bndel mit dem Schlegel und sein goldener Sparpfennig waren auf Nimmerwiedersehen dahin. So kam er zwar heil und gesund, aber rmer, als er ausgezogen war, nach langen Jahren in die Heimat zurck. Doch der junge Mann verzagte nicht, machte sich frisch wieder an die Arbeit und war mit Flei und Ausdauer nach einigen Jahren so weit, da er eine Frau nehmen und seine eigene Werksttte aufmachen konnte. An einem Sonntag war's, da spazierte der junge Meister mit seiner hbschen Frau am Ufer des Neusiedler Sees. Zufrieden mit seinem Los, schritt er gemchlich dahin und lie seine Blicke ber den See schweifen. Da sah er unweit des Ufers ein merkwrdiges Ding in den Fluten treiben. Mit dem Stock danach angelnd, zog er den Gegenstand zu sich heran. Wie erstaunte er aber, als er seinen Schlegel erkannte, den er vor Jahren im Strudel der Donau bei Grein eingebt hatte. Das Werkzeug war unbeschdigt, und so kam er auch zu seinen zehn Dukaten wieder, die noch im hohlen Stiel des Schlegels staken. Wie aber konnte der Schlegel hierher gelangt sein? Kaum anders als durch ein unterirdisches Rinnsal, dessen Vorhandensein durch diesen Fund besttigt erscheint.

Die Entstehung von Bad Tatzmannsdorf

or vielen Jahrhunderten lebte in Oberwart ein fremder Arzt, dessen Wunderkuren in der ganzen Umgebung bekannt und berhmt waren. Niemand wute um das Geheimnis des Wundermittels, das er seinen Kranken eingab. Der Alte aber wanderte in finsteren Nchten verstohlen zu einer Quelle, die im Sumpfgebiet von Jormannsdorf aus dem Boden sprudelte, fllte die mitgebrachten Gefe mit dem heilkrftigen Wasser und gab seinen Patienten davon zu trinken. Kein Mensch hatte ihn bisher bei seinem Tun beobachtet. Wohl hatte man hie und da bei der Quelle zur Nachtzeit ein Licht flackern sehen, aber die Gegend galt als verrufen, und die Leuten meinten, nchtlicher Spuk treibe dort sein Wesen. In der Nhe von Oberwart bestand damals ein Bergwerk. Da kam auch ein junger Bergmann aus Deutschland hierher, der die Gegend abstreifte, um erzhaltiges Gestein zu finden. Auf seinen Wanderungen verirrte er sich einmal und wurde in dem sumpfigen Tal von Jor6*

83

Frauenhaid

mannsdorf von der Nacht berrascht. Whrend er sich anschickte, unter einem Busch sein Nachtlager aufzuschlagen, sah er unweit der Stelle ein Licht leuchten. Neugierig schlich er nher und bemerkte einen alten Mann, der aus einer Quelle Wasser schpfte. Als der Alte sich entfernt hatte, bedeckte der Bergmann die Quelle mit grnen Zweigen und knickte einige ste der umstehenden Bume, um die Quelle am nchsten Tag wieder zu finden. Am andern Morgen fllte er eine Flasche mit dem Quellwasser und gab einem erkrankten Bergmann davon zu trinken. Der Mann wurde gesund und konnte wieder seiner Arbeit nachgehen. Doch nicht nur diese eine Quelle, eine zweite, weit ergiebigere, wurde gefunden, und dies geschah so: In alter Zeit breitete sich dort, wo heute Bad Tatzmannsdorf liegt, ein weiter See aus. Am Rand des Sees sprudelte am Fu einer alten Erle eine Quelle aus dem Boden, deren Wasser den See speiste. Einmal htete ein Hirte seine Schweine, die alle krank waren, in der Nhe der Quelle. Er trieb die Tiere an die Quelle zur Trnke, und die Schweine wurden in kurzer Zeit gesund. Die Nachricht von der Wunderkraft der Quelle verbreitete sich bald in der Umgebung; von weit und breit kamen die Bauern zum See, um Heilung von ihren Leiden zu finden, und das fhrte zur Grndung von Tatzmannsdorf.

Frauenhaid

m Jahre 1201 kam ein tapferer Ritter aus Aragonien in das Burgenland. Da er von edler Abstammung war und sich durch treue Dienste und entschlossene Taten den Dank des Knigs erworben hatte, gab ihm der Herrscher Macht und Ansehen im Land und verlieh ihm die Herrschaft Mattersdorf samt Burg und Gut als Lehen. Der Ritter bernahm dagegen die Verpflichtung, im Falle eines Krieges die Grenzen des Landes mit Leben und Blut zu verteidigen. Da der Gutsherr und seine Nachkommen ihre Verpflichtung stets getreulich erfllten, wurde das Geschlecht spter in den Grafenstand erhoben. Als die Scharen der wilden Tataren das Land berschwemmten und die Gegend von Mattersdorf und Eisenstadt bedrohten, flchtete der damalige Graf nach Wiener Neustadt, wo er aus Gram ber die Verwstung des Landes starb. Er hinterlie zwei Shne, Konrad und Emmerich, die sich ber die Teilung des Erbes nicht einigen konnten. N a mentlich die zwischen Mattersdorf und Eisenstadt gelegene groe Heide gab Anla zum Streit; denn jeder von beiden erhob Anspruch auf 84

diesen Landstrich. Sie griffen sogar zu den Waffen und bekmpften einander, und nicht einmal der Knig konnte eine Vershnung zwischen beiden erzielen. Die Entscheidung ber den Erbstreit war auch dadurch erschwert, da alle Schriften des alten Grafen vernichtet worden waren. Da die Zwietracht unter den beiden Erben kein Ende nehmen wollte, ordnete der Knig zuletzt an, da ein Zweikampf der Brder auf der strittigen Heide den Zank um das Erbe entscheiden sollte. Als Tag des Gottesurteils wurde der Pfingstmontag des Jahres 1260 bestimmt. Frhmorgens am festgesetzten Tag zogen die zwei feindlichen Brder mit ihrem Gefolge auf die Heide hinaus und begaben sich an die Stelle, wo der Zweikampf vor sich gehen sollte. Emmerich kam aus Eisenstadt, Konrad aus Mattersdorf. Ein Abgesandter des Knigs war erschienen, begleitet von seiner edlen Frau und groem Gefolge, und viele Adelige und Bauern, besonders aber die Untertanen der beiden Brder, umsumten den Kampfplatz. Schon schickten sich die beiden Grafen an, gegeneinander loszusprengen, da warf sich das Volk zwischen die Kmpfer und flehte zum Himmel, da der Kampf unterbleiben mge. Zu Trnen gerhrt ber diesen Treuebeweis ihrer Untertanen, steckten beide Brder ihre Schwerter in die Scheide und gaben sich lchelnd den Vershnungsku. Der Streit um das Erbe war zu Ende. Das Urteil, wem die Heide zufallen solle, berlieen sie dem Knig. An dem Ort, wo die feierliche Vershnung stattgefunden hatte, wurde zunchst eine Kapelle, spter eine Kirche erbaut, wo in spteren Jahren ein zartes Frauenbild, ein schnes Muttergottesbild aus dem Forchtensteiner Schlo, zur Aufstellung kam. Der kleine Ort, der dort entstand, erhielt den Namen Klein-Frauenhaid. 85

Ritter Andreas Baumkirchner auf Burg Schlaining

er steirische Ritter Andreas Baumkirchner, bisher ein treuer Anhnger Kaiser Friedrichs III., erhielt im Jahre 1446 vom Kaiser die stattliche Burg Schlaining zum Geschenk, die er mchtig ausbauen lie und zu seinem Wohnsitz erwhlte. Baumkirchner trat spter auf die Seite Ladislaus' von Ungarn ber, hielt dann wieder zu Friedrich und ergriff schlielich die Partei des Ungarnknigs Matthias Corvinus. Grollend ber den Wankelmut seines Untertanen, lud ihn der Kaiser im Jahre 1471 zur Rechtfertigung in seine Burg nach Graz vor, lie ihm aber einen Geleitbrief ausstellen, worin er ihm Schutz und freien Abzug bis zum Ertnen der Vesperglocke zusicherte. Im Vertrauen auf den versprochenen Schutz fand sich Baumkirchner, obwohl er vor Verrat gewarnt worden war, mit seinem Gefhrten Geienecker in Graz ein, um sich zu verantworten. Als er jedoch sah, da die Verhandlung absichtlich in die Lnge gezogen wurde, wollte er noch vor dem Vesperluten die Burg verlassen. Da lie der Kaiser die Vesperglocke eine Stunde vor der Zeit anschlagen. Die Zugbrcken gingen hoch und die Ritter wurden gefangengenommen. Nach kurzer Haft wurden sie zwischen den beiden Murtoren enthauptet. Als Martha, die Tochter Baumkirchners, von der Treulosigkeit des Kaisers erfuhr, begab sie sich eilends nach Graz, um fr ihren Vater einzutreten. Aber sie kam zu spt; das Urteil war schon vollstreckt. In namenlosem Schmerz tauchte Martha ihr Tuch in das Blut des Gerichteten und schleuderte es den anwesenden Hflingen ins Gesicht, indem sie einen grlichen Fluch ber alle jene ausstie, die am Tode ihres Vaters mitschuldig waren. Am Stadttor in Graz wurde noch viele Jahrhunderte hindurch ein 86

Stein gezeigt, der als Richtblock gedient haben soll, und manch spter Fugnger will in strmischer Nacht die Gestalt Baumkirchners gesehen haben, der mit dem Kopf unter dem Arm ruhelos um seine Richtsttte schleicht. Marthas Fluch aber soll an allen in Erfllung gegangen sein, die Baumkirchners Tod mitverschuldet hatten.

Die Trken in Gssing

ei der Belagerung der Burg Gssing durch die Trken gab es einen langen, hartnckigen Kampf. Vergebens hatte der Feind die auf einem steilen Felsen gelegene Burg berannt. Die Tapferkeit der Verteidiger vereitelte jeden Erfolg. Als die Trken endlich erkannten, da die Burg mit Waffengewalt nicht zu erobern sei, wollten sie die Besatzung durch Aushungerung zur bergabe zwingen. Lange dauerte die Belagerung schon, und trotz aller Einschrnkung gingen die Lebensmittel in der Burg allmhlich zur Neige. Es war den tapferen Verteidigern klar, da sie sich nicht mehr lange halten konnten. Da wollte es der Burgherr in der uersten Not noch mit einer List versuchen, um die Belagerer zu tuschen und sie zum Abzug zu veranlassen. Er lie den noch vorhandenen bescheidenen Mehlvorrat herbeischaffen, der aber so gering war, da er kaum ein kleines Krbchen fllte. Bei Nacht stellte man ein groes Mehlfa auf die uere Burgmauer, so zwar, da der Boden des Fasses nach oben zu stehen kam. Darauf schttete man die geringe Mehlmenge, so da es den Anschein hatte, als sei das Fa bis ber den Rand gefllt und noch Mehl im berflu in der Burg vorrtig. Bei Tagesanbruch lie der Burgherr den letzten Ochsen, der noch in der Feste am Leben war, hinter der Burgmauer herumtreiben und so heftig mit Kntteln schlagen, da das schmerzgequlte Tier unaufhrlich brllte. Den Belagerern sollte dadurch vorgetuscht werden, da noch eine ganze Herde von Schlachtvieh in der Burg vorhanden sei. Als die Trken das anhaltende Ochsengebrll hrten und das bervolle Mehlfa auf der Burgmauer stehen sahen, glaubten sie wirklich, die Belagerten seien mit Vorrten noch im berflu versorgt und es sei daher zwecklos, noch lnger auf eine Hungersnot in der Burg zu warten. Sie hoben die Belagerung auf und zogen noch am selben Tag eine halbe Stunde vor Mittag von Gssing ab. Zur Erinnerung an diese Rettung aus der Trkengefahr wurden seit dieser Zeit die Glocken in der alten Pfarrkirche zu Gssing tglich um halb zwlf Uhr gelutet. 87

Die Totenschlucht bei Breitenbrunn

ls die Trken im Jahre 1683 auf dem Vormarsch nach Wien waren, um die Hauptstadt der Christenheit dem Halbmond zu unterwerfen, verrichteten sie viele Greueltaten. Angst und Schrecken zogen vor ihnen her. Die Landbewohner flchteten an versteckte, schwer zugngliche Orte und nahmen ihre wertvollste Habe mit sich, ihre Heimsttten schutzlos den wilden Horden berlassend. Die Zurckgebliebenen waren allen Bedrngnissen ausgesetzt, muten Vieh und Lebensmittel liefern und wurden zu den schwersten Arbeiten herangezogen. Noch rger trieben es die zurckweichenden Scharen der Trken nach ihrer Niederlage vor Wien. Huser und Drfer wurden in Brand gesteckt, die Ortsbewohner verschleppt und gettet. Wer konnte, rettete sich in Schluchten und Wlder. Auch die Bewohner des Dorfes Breitenbrunn hatten ihre Huser verlassen und waren in die Wlder an der Sommereiner Gemeindegrenze geflchtet. Dort gruben sie in die Seitenwand einer Schlucht eine Hhle, wo sie sich verbargen. Nur des Nachts streiften sie in der 88

D i e To t e n s c hl u c h t b e i B r e i t e n b r u n n

Umgebung umher, um sich Nahrung zu verschaffen. Eines Tages erschien vor der Hhle eine Frau mit ihrem kleinen Kind. Die Breitenbrunner gewhrten ihr Schutz und lieen sie in die Hhle ein. Da es aber drinnen sehr feucht war, erkrankte das Kind und begann unaufhrlich zu weinen. Nun bekamen es die andern Bewohner der Hhle mit der Angst zu tun; sie meinten, das Geschrei des Kindes knne ihr Versteck verraten und die Trken herbeilocken. Als sich aber gar eines Tages das Gercht verbreitete, trkische Horden seien in der Nhe gesehen worden, jagten sie die Frau samt dem Kind davon. Die arme Mutter fand in ihrer Angst keinen andern Ausweg, als ergeben in ihr Schicksal in ihr Dorf zurckzukehren. Sie fand es zerstrt, aber von den Trken gerumt. Nach und nach wagten sich auch die Geflchteten aus ihren Hhlen hervor. Als die ausgesandten Spher meldeten, da kein Feind mehr zu erblicken sei, trieben sie das Vieh aus den Wldern und zogen damit in ihre Drfer zurck. Dabei kamen einige auch durch die Schlucht, die den Breitenbrunnern zum Aufenthalt gedient hatte. Hier bot sich ihnen ein grausiger Anblick: zahlreiche Leichen ohne Kopf bedeckten den Boden. Eine der letzten heimziehenden Trkenscharen mute das Versteck der Bauern entdeckt und dieses Gemetzel angerichtet haben. Die Herzlosigkeit der Bauern war der armen Frau zur Rettung geworden, whrend jene selbst ein so schauriges Ende fanden. Seitdem heit diese Waldschlucht der Totenkopfzwickel".

OBERSTERREICH

Der Donaufrst im Strudengau


er in dunklen Nchten oder an Tagen, wo dichter Nebel alles verhllt und die Sicht behindert, im Strudengau das Ufer der Donau entlangwandert, der kann manchmal tiefes Seufzen oder auch dumpfe Klagerufe ber den Wellen des Stromes vernehmen. Es sind die Klagen der Donaunixen, die ihren Herrn, den Donaufrsten, beweinen, den sie vor vielen Jahren verloren haben. Und das ging so zu: Einst lebte ein alter Fischer mit seinem lieblichen Tchterchen am Donaustrand. Zufrieden ging der Alte frhmorgens auf Fischfang aus und kehrte erst sptabends in seine Htte zurck, whrend das Mdchen das bescheidene Hauswesen fhrte. Als er eines Tages zur gewohnten Zeit die Netze einzog und wieder an Land stieg, fand er eine Menge Leute vor seiner Htte, die sich aufgeregt unterhielten. Erschrocken fragte er, was es gegeben habe, und erfuhr zu seinem Entsetzen, da der Donaufrst, als alter Mann verkleidet, seine Tochter geraubt und mit sich in die Tiefe des Stromes geschleppt habe. Schmerzgebeugt ber diesen Verlust, zog sich der Fischer von allen Menschen zurck und verlie nur mehr selten seine Behausung. Immer wieder sann er darber nach, ob es gar kein Mittel gbe, seine Tochter dem Ruber wieder zu entreien. Er wute, da sich der Herr des Stromes in mondhellen, strmischen Nchten dem Schiffer, der nichts Geweihtes am Leib trgt, auf dem Strom zeigt. So beschlo er denn, in einer solchen Nacht die Fahrt mit seinem Kahn zu wagen und den Donaufrsten zu suchen. Kaum befand er sich in der Mitte des Stromes, als eine ehrfurchtgebietende Gestalt aus den Wellen vor ihm auftauchte. Blauschimmernde Kopf- und Barthaare, die ber einen purpurroten Mantel bis in die Fluten wallten, hllten die Erscheinung ein, eine dreieckige glitzernde Muschelkrone bedeckte das mchtige Haupt. Auf den Fischer zuschwebend, fragte der Donaufrst denn er war es, der sich dem Alten zeigte , was er fr einen Wunsch habe. So pflegt er jeden zu fragen, der ihm begegnet, und zieht ihn dann hinunter in die Tiefe des Stromes, wo sich jeder Wunsch erfllen werde. Der Fischer sprach kein Wort, sondern blickte nur wie gebannt auf die strahlende Gestalt, die immer nher herankam. Als der Frst aber nach dem Rand des Nachens griff, hob der Alte sein Ruder und lie es mit aller Wucht auf das Haupt des Donaufrsten niedersausen, da vier 90

Der

Donaufrst

im Strudengau

groe glnzende Steine aus dessen Krone in weitem Bogen in die Donau und an das Ufer flogen. Auf dem Ruder war ein Rosenkranz angebracht, und das verlieh dem Fischer Schutz, sonst wre er nach dem Schlag wohl unrettbar verloren gewesen.

Seit diesem Ereignis sind viele Jahrhunderte vergangen. Aber immer noch sucht der Herr des Stromes am Ufer und am Grund des Gewssers nach den Steinen, die ihm der Fischer damals aus der Krone geschlagen. Erst wenn er sie gefunden hat, darf er als Frst wieder in die Wellen zurckkehren. Weil der Donaufrst vier Steine verloren hat, darf jeder Mensch, der ertrinkt, vier Tage in seinem Palast weilen. Nixen bedienen ihn, die Fischerstochter aber windet einen Blumenstrau und sendet ihn an die Oberflche des Wassers hinauf, damit die Leute dort oben wissen, da wieder einer von den Ihrigen im Strom den Tod gefunden hat. 91

Die Entstehung des Irrsees


o heute das dunkle Gewsser des Zeller- oder Irrsees sich vor den Augen des Wanderers ausbreitet, erstreckte sich einst ein fruchtbares Gebiet, in dessen Mitte sich das prunkvolle Schlo eines boshaften Zauberers erhob. Die armen Talbewohner, die in den Htten ringsherum wohnten, muten sich manchen blen Streich von dem Schloherrn gefallen lassen, besonders aber hatte er es auf die Ischler Salz- und Bergarbeiter abgesehen. Die Arbeit der fleiigen Leute war ihm lstig, und er wollte diesen Maulwrfen, wie er sie nannte, seine Macht zu spren geben. Eines Tages lie er ihnen durch einen Boten einen verschlossenen Topf berbringen, in dem sich Sole befinden sollte, die er prfen lassen wollte. Die Ischler aber waren mitrauisch genug, ihm den sonderbaren Topf unerffnet wieder zurckzuschicken; denn sie sagten sich, von dem belberchtigten Zauberer knne nichts Gutes kommen. Der Bote wanderte mit dem schweren Topf, dessen Gewicht ihm in der sommerlichen Hitze den Schwei aus den Poren trieb, zu seinem Auftraggeber zurck. Unweit des Zauberschlosses setzte er sich ermdet in den Schatten eines Gebsches, um ein wenig zu verschnaufen. Dabei betrachtete er den Topf und dachte neugierig, ob sich wohl wirklich Sole drin befinden mge. Schlielich konnte er seine verderbliche Neugier nicht mehr bezhmen und ffnete den Topf. Da wallte es auf, ungeheure Wassermassen strzten aus dem Gef, und jeder Versuch des armen Mannes, den Topf wieder mit dem Deckel zu schlieen, war vergeblich. Das Wasser strmte und strmte, berflutete bald die ganze Gegend, unterwusch den Hgel, auf dem das Schlo des tckischen Zauberers stand, und zog es samt dem Schloherrn zu sich in die Tiefe. So hatte sich ber den boshaften Hexenmeister selbst das Unheil ergossen, das den Ischlern zugedacht war. An der Stelle, wo einst das Schlo stand, breiten sich heute die Fluten des Irrsees aus. Ab und zu, an klaren Tagen, sieht man auf dem tiefsten Grund des Sees die Zinnen des Schlosses aufglnzen; zu Zeiten aber, in denen der Sturm ber den See heult, will mancher Schiffer einem unheimlichen graubrtigen Mann begegnet sein, der mit seinem Kahn ziellos ber den See fhrt.

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Das Lebenskrutlein von Kreutern bei Ischl


or langen Zeiten lebte in der damals noch recht einsamen Gegend von Kreutern eine arme Khlerswitwe, die eine Tochter hatte. Mutter und Tochter liebten einander innig, und das junge Mdchen tat alles, um der Mutter das Leben zu erleichtern. Da wurde die alte Frau schwer krank. Wochenlang wlzte sie sich, von Schmerzen gepeinigt, auf ihrem armseligen Lager, und die liebevollste Pflege der Tochter konnte ihr kaum Linderung verschaffen. Verzweifelt mute das Mdchen erkennen, da es mit der Mutter zu Ende gehe. Ja, wenn es ihm gelnge, das Lebenskrutlein zu finden, das in der Johannisnacht blht, wre noch Hoffnung vorhanden! Und als die Johannisnacht gekommen war, ging die Jungfrau in den Wald hinaus, um fr ihre Mutter das Lebenskrutlein zu suchen. Lange streifte sie vergebens im Wald umher, bis sie, ermdet vom weiten Weg, ins duftende Gras sank und sogleich einschlief. Da trumte ihr, der Zimnitzgeist stehe vor ihr und blicke sie ernst an. Als sie aufwachte, sah sie wirklich den Geist mit langem silberweiem Bart vor sich stehen. Freundlich nickte er ihr zu und winkte, ihm zu folgen. Gehorsam erhob sie sich und ging mit dem Greis, der sie in eine weite, dunkle Hhle fhrte, in der viele Blumenstcke standen. Sieh her da", sagte der Geist und zeigte auf einen Blumenstock, das ist deine Lebenspflanze, sie hat achtzehn frische Bltter, von der jedes ein Lebensjahr bedeutet. Du hast also noch achtzehn Jahre zu leben. Der Blumenstock daneben gehrt deiner Mutter, er hat nur ein Blatt." Da bat das Mdchen den Berggeist, die Blumenstcke zu vertauschen; obwohl dieser sagte, da msse es dann selber sterben, whrend die Mutter noch achtzehn Jahre zu leben htte, gab es sein instndiges Flehen nicht auf, bis der Berggeist Gewhrung nickte. Das Mdchen sah noch, wie der Greis die beiden Pflanzen vertauschte, dann sank es in Betubung. Als es wieder zu sich kam, lag es vor einer Felswand im Gras, eine Hhle war weit und breit nicht zu erblicken, in seinem Scho aber hatte es das Lebenskrutlein. Freudig eilte das Mdchen nach Hause und bereitete der Mutter ein Trnklein, das bald heilende Wirkung zeigte. Die Mutter erholte sich rasch und wurde in kurzer Zeit vllig gesund, whrend die Tochter von diesem Tag an immer schwcher und krnklicher wurde. Als es dann so weit war, da man ihr baldiges Ende erwartete, erschien ihr im Traum der Zimnitzgeist, blickte sie freundlich lchelnd an und reichte ihr einen schnen, rotbckigen Apfel, indem er sagte: Dein Opfer soll 93

Der

Riesenhans

im

Mhlviertel

dir vergolten werden. I von dem Apfel, und du wirst wieder gesund!" Das Mdchen a den Apfel und wurde gesund. So belohnte der Geist die opferbereite Liebe der Tochter.

Der Riesenhans im Mhlviertel

us einer Riesenfamilie stammte der Riesenhans, der im oberen Mhlviertel lebte. Mit siebzehn Jahren verdingte er sich bei einem Bauern als Pferdeknecht, und der Bauer glaubte, mit dem ungeschlachten, riesigen Burschen einen guten Fang getan zu haben. Aber schon beim ersten Frhstck verging ihm die Freude an dem neuen Knecht; denn

dem hungrigen Riesen konnte die Schssel nicht oft genug mit Suppe gefllt werden, dazu a er zwei mchtige Brotlaibe auf. Nachher nahm ihn der Bauer zum Holzfllen in den Wald mit. Er bezeichnete die Bume, die gefllt werden sollten, und wollte sodann darangehen, sie mit Hilfe seines Begleiters umzuschneiden. Aber dem eifrigen Knecht mochte dieses Verfahren als zu zeitraubend erschienen sein; er machte es viel einfacher, ri die Bume mit der Wurzel aus und warf sie auf einen Haufen zusammen. Da wandelte den Bauern das Grauen an. Beim Mittagessen hatte die Buerin schon mit dem tchtigen Hunger der Holzfller und auch mit dem Appetit des riesigen Knechtes gerechnet und in doppelter Menge angerichtet. Aber Hans war mit Fleisch und Kndeln so rasch fertig, da die Buerin nochmals auftragen mute und bald entsetzt in die leeren Tpfe starrte. Nun begann der Bauer sich vor seinem Knecht zu frchten und htte ihn am liebsten aus dem 94

D i e drei steinernen B r d e r am D o n a u u f e r bei

Untermhl

Hause gejagt. Allein er getraute sich nicht, dem starken Burschen zu sagen, er mge sein Bndel schnren und sich einen andern Dienstposten suchen; daher wollte er ihn ums Leben bringen. Am Nachmittag befahl er dem Knecht, am Hang eine tiefe Grube auszuheben. Hans fragte nicht warum und wozu, sondern machte sich gleich mit Flei und Eifer ans Werk. Als er schon drei Meter tief gekommen war, wlzte der Bauer groe Steinblcke herbei und lie sie in die Grube rollen, um den unerwnschten Knecht zu erschlagen. Hans aber rief, der Bauer solle mehr achtgeben und nicht so viel Sand in die Grube rieseln lassen, denn das hindere ihn zu sehr. Der Bauer, der den Riesen schon fr erledigt hielt, erschrak und meinte klglich, es werde nicht wieder vorkommen. Er sah keine Mglichkeit mehr, den Riesen zu beseitigen, und gab jeden Versuch auf, sich seines Knechtes auf mrderische Weise zu entledigen. Ob es dem Bauern schlielich doch gelungen ist, ihn loszuwerden, wei niemand mehr zu sagen.

Die drei steinernen Brder am Donauufer bei Untermhl

in grimmig kalter Winter hatte Schnee und Eis ber die Lande gebracht. Frostig pfiff der Wind durch das kahle Gest der Bume und jagte den feinen Schneestaub in alle Ritzen und Fugen der Huser, die in nchtlicher Ruhe am Strom lagen. Mchtige Eisschollen trieben die Donau herab und rieben sich knirschend aneinander. Ein einziges Lichtlein schimmerte unten am Strom unfern von Untermhl. Es kam aus der einsamen Htte, die der greise Fhrmann mit seinem Weib bewohnte. Der alte Schiffer sa am Bett seiner schwerkranken Frau, deren letztes Stndlein gekommen schien, und betrachtete mit dsterer Miene die verfallenen Zge seiner alten Lebensgefhrtin. Nur ab und zu schrak er jh zusammen, wenn ein dumpfes Rollen verkndete, da ein vorbeischwimmender Eisblock seinen Kahn gestreift hatte, der nahe der Htte am Uferrand in den Wellen schaukelte. Mitternacht war nicht mehr fern. Da klopfte es pltzlich ans Fenster, und eine rauhe Stimme rief: He, Alter, komm heraus und fhre uns ber den Strom; wir haben es eilig!" Unwillig erwiderte der Fhrmann, dem die nchtlichen Wanderer nicht geheuer vorkamen: Lat mich in Ruh'! Nicht um viel Geld fahre ich in dieser stockfinstern Nacht ber das Wasser. Eisschollen treiben in dichten Massen auf dem Strom; es wre unmglich, in der 95

Dunkelheit durchzukommen, und in der Htte liegt mein Weib im Sterben." Fluchend drangen die Mnner in den Schiffer, sie berzusetzen, aber der Alte blieb unerbittlich. Da sagten sie zueinander: Dort unten liegt der Kahn; der Alte will uns nur schrecken. Wir sind drei Brder und haben starke Arme. Wenn wir krftig rudern, werden wir die Sache auch ohne den Fhrmann schaffen und rasch das andere Ufer erreichen. Sind wir einmal drben, so pfeifen wir dem unwirschen Dickkopf zum Spott ein lustiges Liedlein, damit er wei, da wir uns nicht schrecken lieen und auch ohne ihn bers Wasser gekommen sind." Sie eilten zum Ufer, sprangen in den Kahn und stieen mit krftigem Schwung vom Land ab. Als sie die Mitte des Stromes erreicht hatten, begannen sie lustig zu pfeifen und riefen dem Fhrmann zum Spott ein hhnisches Holaus" ber das dumpf brausende Wasser zurck. Der Ruf verfing sich am eben verlassenen Ufer und drang als unheimliches Holaus" den drei Brdern schrecklich in die Ohren. Furcht berkam sie, mit krftigen Ruderschlgen suchten sie rasch den gegenber96

St.

Petrus

und

die M h l v i e r t l e r Krapfen

liegenden Strand zu gewinnen. Schon tauchte im nchtlichen Dunkel der Uferrand auf, eben wollten sie erleichtert an Land stoen, da teilten sich vor ihnen die Fluten des Stromes und turmhoch stieg eine mchtige Gestalt vor ihnen empor. Es war der Donaufrst, von dessen ehrwrdigem Haupt graublau schillernde Locken bis in den Strom wallten. Ein purpurner Mantel umspannte die breite Brust der riesigen Erscheinung, die sich drohend immer hher emporreckte. Finster schaute der Beherrscher des Stromes die nchtlichen Ruhestrer an und erhob mit zorniger Gebrde seine grnschimmernden Hnde. Zitternd blickten die drei auf die furchteinflende Gestalt. Da berhrte er sie mit seinen Hnden, und augenblicklich waren sie zu leblosem Stein erstarrt. Der einsame Schiffer in seiner Htte vernahm schaudernd, wie die ganze Nacht hindurch das unheimliche Holaus" ber das Wasser erscholl. Als er am nchsten Morgen den Strom berquerte, fand er am andern Ufer die drei versteinerten Brder, die heute noch bei Untermhl an der Donau zu sehen sind.

St. Petrus und die Mhlviertler Krapfen

ls unser Herr noch auf Erden wandelte, ging er einmal zur Sonnenwende mit St. Petrus durch das Mhlviertel. Lange waren sie schon unterwegs gewesen, und die Mittagszeit nahte. Da konnte St. Petrus das Hungergefhl, das ihn schon lange qulte, nicht mehr bezwingen und sagte zum Herrn: Meister, mich hungert; ich bitte Euch, wollen wir nicht etwas zum Essen ausfindig machen?" Sie kamen gerade an einem Bauernhaus vorber, das in einer Wiese lag, und der Herr sprach, auf das Haus hinweisend: Geh dort hinein, hier wohnen gute Leute; man wird dich mit Krapfen beschenken." Petrus ging in das Haus und erhielt von der Buerin drei fettglnzende Krapfen. Da dachte er: Einer ist fr den Herrn, einer fr mich, den dritten aber will ich heimlich behalten und verzehren; denn fr meinen Hunger reicht ein Krapfen nicht aus." Sie gingen weiter und aen die Krapfen. Petrus schritt hinter dem Herrn einher. Als sie durch einen Wald wanderten, zog der Apostel den dritten Krapfen aus seiner Tasche und wollte ihn hinter dem Rcken des Herrn verzehren. Aber sooft er einen Bissen in den Mund gesteckt hatte, stellte Christus irgendeine Frage an ihn, und Petrus warf den Brocken rasch weg, um sich beim Sprechen nicht zu verraten. So ging es den ganzen Waldweg entlang, und der arme Apostel hatte nicht einen Bissen von dem dritten Krapfen gegessen. 97

D a s H o c h z e i t s k r e u z" am W o l f g a n g s e e

Als es dann Abend geworden war und sie auf dem Rckweg durch den gleichen Wald kamen, fiel es Petrus auf, da aus dem Moos am Wegrand kleine gelbe Schwmme hervorlugten, die auf dem Hinweg noch nicht dagestanden waren. Verwundert fragte er den Herrn, woher das komme. Sie sind dort hervorgewachsen", entgegnete ihm milde der Herr, wo du die angebissenen Krapfenstcke hingeworfen hast." Beschmt erkannte Petrus, da ihn der Herr durchschaut hatte. Seit dieser Zeit wachsen um die Sonnenwende zierliche gelbe Schwmme aus dem Moosboden hervor. Sie haben zur Erinnerung an St. Peters kleinen, dem Herrn nicht verborgen gebliebenen Betrug ihre krapfengelbe Farbe behalten. Die Leute nennen sie heute Bierschwmme.

Das Hochzeitskreuz" am Wolfgangsee

in klarer Wintertag stand ber der spiegelglatt gefrorenen Flche des Wolfgangsees. Frau Marthe, von den Ortsbewohnern die bse Marthe genannt, weil ihre Zanksucht und Bosheit allgemein bekannt und gefrchtet waren, und die man sogar des Bundes mit dem Satan beschuldigte, traf die letzten Anstalten fr die Hochzeit ihrer Tochter Kthe, um die der stattliche Junker Stollhammer aus St. Gilgen geworben hatte. Die Trauung sollte schon in acht Tagen stattfinden. Wohl war es ein gewagtes Unternehmen, Schwiegersohn der bsen Marthe zu werden, aber die Anmut und Schnheit des lieblichen Kthchens wogen alle Bedenken auf. Der verliebte Junker htte noch mehr getan, als eine bse Schwiegermutter mit in den Kauf zu nehmen. Mit eifrigen Vorbereitungen vergingen die letzten Tage vor dem Fest, Verwandte und Freunde aus nah und fern wurden feierlich eingeladen, und alles war fr die Hochzeit bereit. Da brach in der Nacht vor dem Hochzeitstag in der Scheune Frau Marthes ein Brand aus, der, genhrt vom herrschenden Wind, rasch um sich griff, so da Haus und Hof samt allen Zurstungen zum Fest ein Raub der Flammen wurden. Binnen weniger Stunden war das stolze Anwesen ein rauchender Trmmerhaufen, den die vergebens zur Hilfeleistung herbeigeeilten Drfler zischelnd und flsternd umstanden. J a " , meinte einer, der sich besonderen Ansehens zu erfreuen schien, ich hab' mir's immer gedacht, unrecht Gut gedeiht nicht, und mit rechten Dingen ist es bei dem Reichtum der bsen Marthe gewi nicht zugegangen; kein Wunder, da es ein so erbrmliches Ende damit genommen hat." 98

D a s H o c h z e i t s k r e u z" am W o l f g a n g s e e

Sicher ist das ein Werk des Teufels", warf ein anderer ein, der nun Abrechnung mit ihr halten will." Ach was", fgte ein dritter hinzu, dem die Genugtuung ber das Unglck, das die verhate Frau Marthe getroffen hatte, auf dem Gesicht geschrieben stand, die Alte war ein Teufelsbraten und hat diese Strafe lngst verdient." So ging es von Mund zu Mund; keiner fand sich, der ein Wort des Mitleids fr die schwer getroffene Frau gehabt htte. Da erschien pltzlich Marthe mit angebrannten Kleidern und verrutem Gesicht mitten zwischen den rauchenden Trmmern. ngstlich zog sich die Menge, den bsen Blick der gefrchteten Frau scheuend, weiter zurck. Diese aber erhob gellend ihre Stimme und stie die grlichsten Verwnschungen gegen den Himmel und sein Walten aus, verfluchte alles, was dem Menschen teuer und heilig ist, und geriet in immer greres Rasen. Vergebens beschworen sie einige der zum Fest geladenen Verwandten, sich zu migen und so grliche Worte zu unterlassen. Das wtende Weib war nicht zur Besinnung zu bringen und schlo mit dem vermessenen Ausruf: Und das Hochzeitsfest meiner Tochter soll doch stattfinden! Wenn ich schon keine Kammer mehr habe, die Feier zu begehen, so will ich doch sehen, ob mir das Wasser ebenso feindlich gesinnt ist wie das Feuer. Dort auf der Eisdecke des Wolfgangsees wollen wir die Hochzeit halten." Alle Einwendungen der Hochzeitsgste blieben fruchtlos. Sofort lie die unbelehrbare Brautmutter die Vorbereitungen zum Tanz auf dem Eis treffen. Als der Junker Stollhammer mit seiner Begleitung eintraf, um die Braut abzuholen, war er nicht wenig bestrzt ber die Zumutung, das Hochzeitsfest unter freiem Himmel auf dem Eis des abgrundtiefen Sees zu begehen. Er bat und beschwor seine Schwiegermutter, die Feier wegen des Brandes zu verschieben, aber die halsstarrige Frau wollte nicht hren; sie beharrte auf ihrem Vorsatz, das Fest auf dem Eis abzuhalten. Der Tanz begann. Bald herrschte ausgelassene Lustigkeit auf dem ungewohnten Tanzplatz; unter frhlichem Jauchzen wirbelten die Paare ber das Eis; eine der bermtigsten Tnzerinnen war Frau Marthe. Beim Felsenriff am Seeufer hatte die Musikkapelle Aufstellung genommen und lie unaufhrlich muntere Weisen ertnen. Nur Junker Stollhammer hielt sich mit seiner schnen Braut, die wie Espenlaub zitterte, unmutig abseits. Bange Ahnungen erfllten die Herzen des Paares. Als vorhin die Mutter jene entsetzlichen Verwnschungen ausstie", flsterte Kthchen mit Trnen in den Augen, da schien es mir, als hebe sich eine schwarze Gestalt aus dem See und schttle drohend die Faust gegen meine Mutter." Noch hatte das Mdchen nicht zu Ende gesprochen, da begann es im
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St.

Wolfgang

See pltzlich zu brodeln und zu kochen, mit donnerhnlichem Knall barst die Eisdecke, und die bse Marthe samt allen Hochzeitsgsten versank spurlos im See. Im letzten Augenblick war es dem Junker noch gelungen, mit raschem Sprung, seine Braut mit sich reiend, das Ufer zu erreichen, wo beide totenbla den Untergang der andern mitansahen. Aus der Tiefe des Sees aber drang eine dumpfe Stimme an das Ohr der entsetzt Lauschenden: Marthe, das Ma deiner Frevel ist voll!" Kthchen sank ohnmchtig zu Boden und verfiel in eine schwere Krankheit, von der sie sich nur langsam erholte. Erst als sie wieder vllig gesundet, die Brandruine geschleift und jede Spur von Marthens Wohnhaus getilgt war, hielt Junker Stollhammer mit seiner Braut feierlich und gottergeben Hochzeit in der Kirche des heiligen gydius zu St. Gilgen. Zum Gedchtnis an jenes schreckliche Ereignis, das so vielen Menschen das Leben kostete, sowie zur dankbaren Erinnerung an seine und seiner Braut Rettung lie Hans Stollhammer am Seeufer ein Kreuz errichten, das man das Hochzeitskreuz" nannte.

St. Wolfgang

ange schon von dem Wunsch beseelt, durch Gebet und weitabgewandte Betrachtungen in der Einsamkeit dem Herrn zu dienen, verlie Wolfgang, der fromme Bischof von Regensburg, das lrmende Treiben seines bischflichen Hofes und kam auf der Suche nach einem abgeschiedenen Ort bis in die Gegend des Abersees, der spter nach ihm auch den Namen Wolfgangsee erhielt. Am Nordufer des Sees in einer Hhle des Falkensteins schlug Wolfgang seine Behausung auf und lebte hier fnf Jahre als Einsiedler. Wenn er am frhen Morgen seine Stimme ertnen lie, um das Lob Gottes zu singen, schwieg alles Getier im Wald, und nichts regte sich um ihn her. Bevor er dann am Abend sein Haupt auf das Mooslager bettete, pries er neuerlich den Herrn mit dankbaren Worten, und wieder schienen die Bume des Waldes und die Vglein in ihren Nestern stumm seiner Stimme zu lauschen. Tglich las der Heilige zur Ehre Gottes die Messe, und als er einmal die Messezeit verschlief, stie er aus Gram und Reue ber diese Verfehlung seinen Kopf gegen die Felswand. Aber der Stein gab nach und zeigte Eindrcke wie weicher Lehm. Die Kunde von dem heiligmigen Leben des frommen Einsiedlers verbreitete sich bald in der Gegend, und von allen Seiten strmten 100

St. W o l f g a n g

Sieche und Leidende herbei und baten ihn um Hilfe und Frsprache bei Gott; manche fanden Heilung, viele Linderung ihrer Schmerzen. Der bse Feind aber sah mit Unbehagen das fromme Leben des heiligen Mannes und stellte ihm mit allerlei Anfechtungen nach, ja, er versuchte sogar, ihn zu tten. Als St. Wolfgang einmal auf dem Weg ins Tal war, ri der Teufel einen berhngenden Felsen auseinander, aber der Heilige stemmte Rcken und Hnde gegen den strzenden Felsblock, der wie Wachs nachgab und zur Seite fiel. Die Spuren von Haupt und Hnden sind noch am Felsen zu erkennen. Nun beschlo der Heilige, an einen anderen Ort zu ziehen, dem Herrn eine Kirche zu erbauen und ihm noch frommer und gewissenhafter zu dienen, um allen Nachstellungen des Teufels zu entgehen. Er nahm die Axt, die in dem Grtel seines hrenen Gewandes stak, und warf sie weit ber den Felsen ins Tal hinunter. Dort, wo sie hinfalle, gedachte er ein Gotteshaus zu erbauen. Er mute lange suchen, bis er die Axt weit entfernt von seiner Behausung auf dem Felsen einer Landzunge des Sees im dichten Wald wieder auffand. Sogleich ging er daran, Bume zum Bau zu fllen. Mhsam und mit schmerzenden Gliedern tat er Tag fr Tag seine Arbeit und strengte sich an, das Werk vorwrts zu bringen. Aber bald erlahmten seine schwachen Krfte, und verzagend erkannte er, da er allein nicht imstande sein werde, den Kirchenbau zu vollbringen. Da stellte sich abermals der Teufel bei ihm ein und bot ihm seine Dienste an. Er werde den Bau mit aller erdenklichen Schnheit und Pracht in krzester Zeit zu Ende fhren, wenn ihm St. Wolfgang dafr die Seele des ersten Pilgers verspreche, der die Kirche betreten werde. Der Bischof nahm den Vorschlag an, und der Teufel machte sich sogleich an die Arbeit und begann mit teuflischer Kunst, flink wie ein Wiesel, den Bau weiterzufhren, whrend der Heilige zum Herrn flehte er mge keine menschliche Seele dem Bsen verfallen lassen und dem Teufel gebhrenden Lohn erteilen. Als die Sonne ber den Bergen emporstieg, hatte der Satan sein Werk vollendet, und auf dem Felsen am See stand die Kirche, wie St. Wolfgang gewnscht hatte. Der Teufel aber trat zu dem Bischof und begehrte den Lohn. Gedulde dich noch eine Weile!" versetzte der heilige Wolfgang. Der erste Beter, der sich an der Schwelle des Gotteshauses einfinden wird, soll dein sein." Damit war der Teufel zufrieden. Als der Abend herankam, nahte ein mchtiger Wolf, reckte sich an der Kirchentr in die Hhe und lugte ins Innere hinein. Satan, sieh her, hier ist dein Lohn!" sprach St. Wolfgang zum Teufel, der schon gewartet hatte, sein Opfer in Empfang zu nehmen. Als der Bse nun sah, wer da als erster Pilger an der Kirchentr 101

Das R a u b g u t auf Schlo H a i c h e n b a c h

stand, ergrimmte er gewaltig und schrie den Heiligen an: O Wolfgang, du hast mich betrogen. Diese Pilgerschaft kann ich nicht gelten lassen." Der Heilige aber erwiderte: Nimm nur dein Opfer! Der erste Pilger war ausbedungen, und diesen hat dir Gott der Herr zum Lohn gesandt." Da fletschte der Teufel grimmig die Zhne, packte den Wolf im Genick und zerri ihn in Stcke. Dann fuhr er mit schrecklichem Geheul zur Hlle, und der heilige Wolfgang hatte fr immer Ruhe von ihm. Nach diesem wundersamen Ereignis lebte der Heilige noch zehn Jahre in einer Zelle neben der Kirche, wirkte viele Wunder und tat Gutes, wo er nur konnte. Eines Tages aber erschien ein Pilger in dem Kirchlein, der vom Regensburger Hof des Bischofs kam. Dieser erkannte in Wolfgang seinen einstigen Herrn und verkndete daheim, wo er den Bischof gefunden habe. Freudig machten sich die Regensburger Brger auf den Weg, um ihren geliebten Herrn wieder in die Stadt zu holen. Nur mit Mhe gelang es ihnen, den Heiligen zu bewegen, seinen ihm lieb gewordenen Aufenthalt zu verlassen und wieder nach Regensburg zurckzukommen. Und auch das Kirchlein trennte sich schwer von seinem lieben Herrn. Es eilte ihm, wie die Sage berichtet, nach, bis ihm St. Wolfgang gebot, sich wieder an seinen Platz zu begeben.

Das Raubgut auf Schlo Haichenbach

ine halbverfallene Ruine, die selten eines Menschen Fu betritt, ist alles, was von der stolzen Raubritterburg Haichenbach an der Donau briggeblieben ist. Einst war sie der Schrecken der Umgebung, und mancher Kaufherr, der die Strae entlangzog, manches Handelsschiff, das die Donau hinauf- oder hinunterfuhr, hat ihr seinen Tribut entrichten mssen. Eine lange Kette sperrte den Strom und zwang die Schiffe anzuhalten, worauf der ruberische Burgherr mit seinen reisigen Scharen aus dem Hinterhalt hervorbrach und die Schiffe ausplnderte. Die geraubten Waren wurden auf die Burg gebracht und verhalfen dem Haichenbacher zu Reichtum und sorglosem Leben. Vergeblich versuchte man, dem wilden Ritter das Handwerk zu legen; seine Burg auf der Donauhhe war uneinnehmbar. Hatte man aber erfahren, da der Ritter auf Raub ausgeritten war, und wollte ihm den Rckzug verlegen, so erkannte man aus den Hufspuren, da er schon heimgeritten sein mute. Wenn dann die Achtsamkeit nachlie,
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geschah es nicht selten, da der Ritter unvermutet mit seinen Knechten auftauchte und seine Verfolger niedermachte. Er hatte den Pferden die Hufeisen verkehrt aufnageln lassen und durch diese List seine Feinde getuscht. Der Bischof von Passau, dem das Land ringsumher Untertan war und der unter den Gewalttaten des Raubritters nicht minder zu leiden hatte als brgerliche Kaufleute, suchte dem Ritter ins Gewissen zu reden und drohte ihm mit irdischen und himmlischen Strafen. Aber der Ritter lachte hhnisch ber alle Bekehrungsversuche und setzte sein ruberisches Handwerk unentwegt fort, bis er eines Tages bei einem tollkhnen Ritt zu Sturz kam und sich das Genick brach. Whrend er in der Halle seines Schlosses aufgebahrt lag, brach Feuer in der Burg aus und vernichtete den stolzen Bau, so da nur mehr die nackten Mauern zum Himmel ragten. Die Leute aber meinten, der Teufel habe zuerst die Seele, dann aber auch den Leichnam des Burgherrn geradewegs in die Hlle geholt. Kurze Zeit darauf trumte der Bischof von Passau, er stehe am Rand eines feurigen Abgrundes und hre eine Stimme aus der Tiefe, die rief: Herr Bischof, erbarmt Euch meiner! Ihr allein knnt mir in meiner Qual helfen. In meinem Schlo liegt noch das geraubte Gut, um dessentwillen ich hier in glhendem Gold rsten mu. Ich bitte Euch, schickt einen Brief mit geweihtem Siegel nach Haichenbach und lat das Raubgut von dort holen!" Der Bischof hielt den Traum fr die Mahnung einer hheren Macht und sandte nach einigen Tagen eine Pltte die Donau hinunter, auf der der Bote mit Brief und Siegel stromabwrts fuhr. Um Mitternacht legte die Pltte vor der Ruine Haichenbach an und wartete auf die kostbare Fracht, whrend der Bote zur Ruine hinan103

D a s P f e r d d e s T e u f e l s im H a u s r u c k v i e r t e l

stieg. Kein Laut durchbrach die Stille der dsteren Nacht. Da bebte pltzlich die Erde, ein donnerhnliches Krachen erscholl, und die brandgeschwrzten Mauern der Burgruine schienen aufs neue in Glut und Flammen zu stehen. Aus dem Turm fuhren zwei glhendrote, gewaltige Truhen, auf denen zwei baumlange Teufel saen. Schnell wie der Blitz fuhren die zwei Behlter mit ihren riesigen Wchtern den Berghang hinab und blieben knapp vor der Pltte stehen. Den Schiffern standen vor Grauen und Schrecken die Haare zu Berge. Die beiden Teufel aber faten die Truhen, verluden sie eifrig auf der Pltte und setzten sich dann wieder darauf. Unterdessen war auch der Bote wieder herangekommen und hatte das Fahrzeug bestiegen. Da stieen die Schiffsleute vom Land ab und riefen: In Gottes Namen, fahren wir!" Als die beiden Teufel den Namen Gottes hrten, sprangen sie entsetzt auf und strzten sich kopfber in die Fluten der Donau, die zischend und brausend, wie wenn ein Feuerbrand das Wasser berhrt, ber ihnen zusammenschlugen. Die Pltte aber trug ihre seltsame Fracht zum Bischof nach Passau.

Das Pferd des Teufels im Hausruckviertel

s mag wohl schon recht lange her sein, da schritt eines Abends ein Maurergeselle auf dem Heimweg von der Arbeit mit zwei Kameraden durch den dsteren kleinen Wald, der die Strae zwischen Wendling und Winkling am Hausruck einsumt. Der Maurer hatte frher bei der kaiserlichen Reiterei gedient und erzhlte seinen Begleitern man-

Die

Steinbachlklausstube

bei

Ebensee

ches khne Reiterstcklein, das er einst geliefert habe. Dabei sparte er nicht mit Prahlereien und Gotteslsterungen und verma sich whrend seiner Reden, jedes Pferd zu zhmen und es mit jedem Reiter aufzunehmen. Und wenn das Pferd vom Teufel selbst wre", rief er und warf sich dabei in die Brust, ich wrde es meistern, da ihr eine Freude daran httet." Er hatte noch nicht zu Ende gesprochen, als sie pltzlich am Waldrand einen prchtig gesattelten Schimmel erblickten, der dort ruhig graste. Da kannst du gleich deine Kunst vorfhren", meinte vergngt einer seiner Gefhrten, steig auf und zeige, was du kannst!" Auch der andere munterte ihn auf, jetzt die Probe aufs Exempel zu machen. Der Maurer lie sich das nicht lange sagen und sprang in den Sattel, um wieder einmal einen ordentlichen Ritt zu tun. Das Pferd aber warf den Kopf auf und raste mit ihm gegen Osten davon. Im Nu entschwand es mit seinem Reiter den beiden Mnnern aus den Augen, die voll Angst vergebens auf seine Rckkehr warteten. Erst nach drei Tagen kam der grosprecherische Maurer hinkend und zerschunden wieder nach Hause. Das Pferd war mit ihm die ganze Nacht in wildem Lauf kreuz und quer durch Feld und Wald gerannt, kein Zaum, kein Schenkeldruck hatten es zhmen knnen. Als dann am frhen Morgen die Aveglocken vom Linzer Kalvarienberg erklangen, hatte der Mann unwillkrlich ein Kreuz geschlagen. Da schleuderte ihn das wilde Pferd von seinem Rcken an eine Felswand, an der sie gerade vorberrasten, da der Reiter glaubte, alle Knochen im Leib seien ihm zerbrochen. Mhselig schleppte er sich nach seinem Heimatort. Das Lstern und Prahlen aber gab er auf. Der Wald erhielt nach diesem Ereignis den Namen Toifling", da das Pferd, wie man meinte, sicher der Satan selbst, der Toifl" gewesen war.

Die Steinbachlklausstube bei Ebensee

u Beginn jeder Woche zog der Meisterknecht Jring Simmerl aus Ebensee schon vor dem Morgengrauen zur Holzarbeit aus. Er hatte eine Schar von Holzknechten zu beaufsichtigen, die in der Steinbachlklausstube die ganze Woche hindurch ihrer Arbeit nachgingen, dort nchtigten und am Ende der Woche wieder ihr bescheidenes Heim aufsuchten, um den Sonntag bei ihren Familien zu verbringen. Als die Arbeiter eines Morgens zur Neumondzeit ihr Nachtlager verlieen, um ihre Suppe zu lffeln und sich dann an die tgliche Arbeit
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Die

Steinbachlklausstube

bei

Ebensee

zu machen, fehlte der Simmerl. Schuhe, Kleider und Werkzeug lagen bei seinem Bett, von dem Mann aber war keine Spur zu entdecken. Man suchte die ganze Umgebung der Htte sowie den Holzschlag ab; es war alles umsonst, der Holzknecht blieb verschwunden. Bedrckt gingen die Leute an ihr Tagwerk und meldeten am Ende der Woche den Vorfall in Ebensee. Die nchsten Wochen vergingen; die Arbeit nahm ihren Fortgang, ohne da sich eine Aufklrung des sonderbaren Vorfalls ergeben htte. Da fehlte beim nchsten Neumond nach einer strmischen Nacht abermals ein Mann, anscheinend der strkste. Kleider und Werkzeug aber waren unberhrt. Mehrere Holzknechte sagten, es sei ihnen bei Nacht so vorgekommen, als htten sie ein Tappen und Schleifen gehrt, aber sie htten das Gerusch nicht beachtet, auch sei ihre Mdigkeit nach der schweren Tagesarbeit so gro gewesen, da sie gleich wieder eingeschlafen seien. Wieder ergab alles Suchen und Forschen keine Spur von dem Vermiten. Nun beschlo man, Wachposten aufzustellen; jede Nacht sollten zwei Mann Nachtwache halten. Als zwei Wochen verstrichen, ohne da sich etwas ereignet htte, wollten sie die Wache wieder auflassen. Aber da sagte ein alter Holzknecht: Nchste Woche wird der Mond krank, wer wei, was es da wieder gibt; wir wollen lieber weiterwachen!" Der Rat drang durch, und sie behielten die Wache bei. In einer Regennacht zur Neumondzeit sprten die beiden Wchter, die am warmen Herd vor sich hindsten, einen kalten Lufthauch, der ber sie hinstrich. Als sie aufgeschreckt umherblickten, sahen sie im Dmmerschein des verglosenden Herdfeuers, wie sich eine groe, undeutlich erkennbare Gestalt lautlos bei der halbgeffneten Tr hereinschob und gegen die Ofenbank heranschlich. Da packten die beiden Holzknechte ihre xte und schlugen mit aller Kraft auf die unheimliche Erscheinung los. Ein Aufschrei bekundete, da das Ungetm getroffen sei. Bevor sich die Mnner aber noch darauf strzen konnten, um es zu packen und festzuhalten, war es durch die offene Tr ins Dunkel entwichen. Als es am Morgen heller wurde, gingen die Holzknechte, mit ihren xten bewaffnet, vor die Htte, um Nachschau zu halten. Sie fanden bald Blutspuren, die zu einer versteckten Hhle fhrten, wo sie ein menschenhnliches, ber und ber behaartes Ungetm mit zwei klaffenden Wunden im Rcken tot in seinem Blut fanden. In der Hhle lagen Menschenkleider und Totenschdel umher; auch einige Kleiderreste ihrer beiden unglcklichen Kameraden gewahrten sie im Hintergrund der Hhle vor einem in die Tiefe fhrenden Schlund. Dort warfen sie den Leichnam des Ungeheuers hinunter und kehrten an ihre Arbeitssttte zurck. Von dieser Zeit an hatte die Gegend Ruhe.
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Die verwunschene Jungfrau von Knigswiesen

nweit des Marktes Knigswiesen erhebt sich tief im Wald ein steiler Felsen, bei dem es nicht recht geheuer sein soll. Einmal kamen zwei junge Burschen aus Knigswiesen zu dem Felsblock und sahen droben eine Frau mit silberweiem Haar sitzen. Erstaunt betrachteten sie die seltsame Erscheinung. Dann aber begann der eine zu spotten: Schau dir einmal das seltsame Geschpf an; das mu gewi schon eine sehr alte Jungfrau sein!" Ja, das bin ich", erwiderte das weibliche Wesen mit ernster Miene. Dreimal schon habe ich den Wald wachsen und abholzen gesehen. Ich bin verwunschen, hier auf diesem Stein zu sitzen, ihr aber knnt mich erlsen, wenn ihr morgen um die gleiche Zeit wieder zu dem Felsen kommt. Dann werdet ihr mich auf diesem Steinblock als feurige Schlange sehen, die einen glhenden Schlssel im Maul hlt; zugleich wird ein furchtbares Gewitter losbrechen, da ihr glauben werdet, der Weltuntergang sei gekommen. Erschreckt aber nicht darber, es wird euch nichts geschehen. Tretet nur mutig an die Schlange heran und reit ihr den Schlssel aus dem Rachen. Getraut ihr euch aber nicht, das zu tun, so mu ich auf meine Erlsung wieder warten, bis der kleine Schling, den ihr dort am Boden seht, zu einem mchtigen Baum herangewachsen ist, aus dessen Brettern eine Wiege gezimmert werden kann. In dieser Wiege soll das Kind liegen, das mich erlsen wird." Nach diesen Worten verschwand die Jungfrau. Die beiden Burschen eilten nach Hause, fest entschlossen, am nchsten Tag das Wagnis zu unternehmen. Als sie dann wirklich zur Stelle waren, geschah alles, wie die Jungfrau angekndigt hatte. Khn traten sie an die Schlange heran; schon wollten sie den Schlssel aus ihrem Maul nehmen, da brach ein so furchtbarer Sturm los, und es blitzte und krachte so entsetzlich, da die beiden das Weite suchten. Hinter ihnen aber tnte das leise Weinen der Jungfrau, die nun wieder viele Jahrzehnte auf jenen Jngling warten mu, der sie vielleicht erlsen wird.

Die Grndung der Abtei Kremsmnster

ehr als ein Jahrtausend ist vergangen, seit der Bayernherzog Tassilo Herr ber jenen Landstrich war, wo sich jetzt im Tal der Krems der Prachtbau des Benediktinerstiftes Kremsmnster erhebt. Dichte Wlder erstreckten sich damals weithin, Bren und Wlfe, Hirsche und Eber waren dort zu Hause. 107

Als der Bayernherzog einst in Lorch weilte, vergngte sich sein Sohn Gunter in den angrenzenden Wldern mit der Jagd. Eifrig dem edlen Weidwerk hingegeben, drang er immer weiter im tiefen Wald vor und kam, sein Gefolge weit hinter sich lassend, bis in das Tal der Krems. Hier trieb er einen ungeheuren Eber auf und ging dem Tier khn mit seinem Jagdspie zu Leib. Er brachte dem fliehenden Eber eine schwere Wunde bei, doch sein Speer zerbrach, und das verletzte Wild wandte sich wtend gegen seinen Verfolger. Mit seinen Hauern ri es dem Jger eine klaffende Wunde am Fu, so da Gunter sthnend zu Boden sank und hilflos und einsam im Moos verblutete. Es war an der Stelle, wo heute der Gunterteich liegt. Der treue Jagdhund des Jnglings brachte die Jagdgefhrten auf die Spur des Vermiten und fhrte sie zu der abgelegenen Stelle im Wald, wo sein Herr tot auf dem Waldboden lag. Eilends wurde ein Bote nach Lorch abgesandt, um dem Herzog die grliche Nachricht vom Tod seines Sohnes zu berbringen. Schmerzgebeugt machte sich der Herzog sofort auf den Weg zur Unglckssttte. Gebrochen sa er bis tief in die Nacht hinein bei der Leiche des Sohnes und trauerte ber den jhen Tod des hoffnungsvollen Jnglings. 108

Die Schenkin auf Burg

Windegg

Da trat pltzlich ein schneeweier Hirsch aus dem Waldesdster hervor, zwischen dessen Geweih rotglhende Flammen in Kreuzesform leuchteten, nherte sich dem betrbten Vater und verschwand hierauf wieder im Dunkel der Nacht es war der St.-Hubertus-Hirsch. Mit hchster Verwunderung hatte Herzog Tassilo diese wunderbare Erscheinung gesehen; sie schien ihm eine Mahnung des Himmels, dem geliebten Sohn an der Sttte seines Todes ein Erinnerungsmal zu setzen. Er lie an dieser Stelle zunchst eine hlzerne Kapelle erbauen, die spter zu einer stattlichen Kirche erweitert und mit einem Kloster umgeben wurde. Sein Sohn Gunter wurde in der Kirche beigesetzt, in das Kloster aber wurden Benediktinermnche berufen, die seit der Grndung des Klosters im Jahre 777 bis heute an dieser Sttte wirken. Zum Gedenken an den Anla der Grndung fhrt das Stift den Eber im Wappen.

Die Schenkin auf Burg Windegg

nweit von Schwertberg starren auf einem Hgelrcken die traurigen berreste einer Ritterburg gegen den Himmel, deren Herren einst stolz und mchtig das weite Land beherrschten. Die letzte Schlofrau von Windegg war ihren Untertanen keine gtige Herrin; sie nahm den armen Bauern das letzte Korn aus der Scheuer, die letzte Kuh aus dem Stall, wenn sie ihre Steuern nicht pnktlich auf den Tag bezahlten. Dabei herrschte im Schlo berflu, die Grfin lebte in Saus und Braus. Doch wehe, wenn sich ein armer Wanderer am Burgtor einfand. Mit Spott und Hohn lie sie ihn abweisen und sandte ihm oft in eigener Person die schmhlichsten Schimpfworte nach. Eines Abends kam ein greiser Pilger vor das Schlo, der sich auf dem Heimweg aus dem Heiligen Land befand. Die Mhen der weiten Wanderung hatten seine Krfte erschpft. Bittend wandte er sich an den Torwart, man mge ihm eine Kleinigkeit zum Essen und ein Nachtlager geben. Die flehenden Worte des alten Mannes rhrten selbst das harte Herz des rauhen Kriegsknechts, und er lie den spten Wanderer beim Schlotor ein. Da stand pltzlich die Grfin vor dem Greis. Mit flammenden Augen wies sie seine demtige Bitte ab; selbst einen Trunk Wein verweigerte sie dem zu Tode erschpften Mann. Dort unten im Tal", schrie sie, rinnt Wasser genug, dort magst du trinken, so viel du Lust hast. Hier aber im Schlo ist kein Platz fr unntzes Bettlervolk!" Damit stie sie den Alten zum Tor hinaus und schlug die Torflgel hinter ihm zu. 109

Wankenden Schrittes stieg der mde Wanderer den Hgel hinab. Drunten am Bach aber sank er ins Gras und verwnschte mit bebenden Lippen die hartherzige Schlofrau, die einem Bittenden kein Dach ber dem Kopf, nicht einmal einen Trunk gewhren wollte. Und der Fluch des greisen Pilgers ging in Erfllung. Noch in derselben Nacht strzte die Burgfrau, vom Schlag getroffen, tot zu Boden. Zur Strafe fr ihre schndliche Tat hat sie auch im Grab keine Ruhe gefunden. Noch heute wandert sie nachts durch die Trmmer ihrer verfallenen Burg, aber nicht als stolze Schloherrin gekleidet, sondern wie eine Schenkenfrau angetan. In der Hand trgt sie einen groen glhenden Becher voll Wein. Jammernd und klagend sucht sie einen durstigen Menschen, der einen Trunk aus dem Pokal in ihrer Hand tue. Erst wenn sich einer findet, der dies vollbringt, ist die Schenkin von Windegg von dem Fluch, der auf ihr lastet, erlst.

Der schwarze Mnch auf Werfenstein

M
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itten im Donaustrom unterhalb der Stadt Grein erhob sich auf mchtigen Felsblcken einst die Burg Werfenstein, der Sitz khner Raubritter. Mit einer langen Kette, die ber den Strom gezogen wurde, sperrte man den Fahrzeugen die Talfahrt, die Schiffe wurden

geplndert, die Schiffsherren aber im Pein- oder Teufelsturm gefangengesetzt, bis sie sich durch reiches Lsegeld ihre Freiheit erkauften oder im Turm elend zugrunde gingen. Noch in spterer Zeit, als das Raubnest schon lngst zerstrt war, soll man in strmischen Nchten das Wehklagen der Gemordeten vernommen haben, deren Geister dort auf Erlsung harrten. In den Mauern dieses unheimlichen Turms hauste auch der schwarze Mnch, dessen Seele zur Strafe fr sein gottloses Leben dorthin gebannt war und keinen Frieden finden konnte. Sein Erscheinen zeigte Unglck an. Als im 11. Jahrhundert Kaiser Heinrich I I I . mit groem Gefolge, darunter auch Bischof Bruno von Wrzburg, donauabwrts fuhr und am Werfenstein vorbeikam, erschien der schwarze Mnch dem Bischof, nur ihm allein sichtbar, und hob drohend die Hand. Entsetzt fragte der Bischof seine Begleiter, was das fr eine Schreckgestalt sei doch niemand hatte etwas Besonderes bemerkt. Als man dann in Persenbeug an Land stieg, um in der Burg der Grfin Richlita von Ebersberg Rast zu halten, hatte sich der Bischof von seinem Schrecken wieder erholt. Inmitten der anderen Gste stehend, beteiligte er sich in einem Saal der Burg am Gesprch mit der 111

Die Pest in H a s l a c h

Schloherrin; da strzte pltzlich der Fuboden des Saales ein, und der Bischof fiel mit allen Anwesenden in den daruntergelegenen Raum. Whrend der Kaiser und alle andern heil davonkamen, fand der Bischof bei diesem Sturz den Tod. Das Erscheinen des schwarzen Mnchs hatte dieses Unglck angezeigt, ebenso wie es hundert Jahre spter, zur Zeit der Kreuzzge, geschah, als der gespenstische Mnch einem vorbeifahrenden Kreuzfahrerschiff erschien. Alle Schiffsleute sahen ihn bis auf einen Mann, und als das Schiff bald darauf an eine Klippe stie und unterging, fand die ganze Schiffsbesatzung den Tod bis auf den einen, dem sich der Mnch nicht gezeigt hatte. Kurz bevor die Trken im Jahre 1529 das erstemal Wien belagerten, konnte man auf dem Teufelsturm im Strudengau wiederholt den schwarzen Mnch erblicken. Mit einem groen Zweihnderschwert fhrte er wuchtige Hiebe durch die Luft. Bald darauf kamen trkische Streifscharen bis in den Strudengau und brachten Unglck und Not. In spterer Zeit wurde der Turm abgebrochen, und die Steine fanden Verwendung beim Bau von Schanzen gegen die napoleonischen Soldaten. Die Stelle aber blieb verrufen bis auf die heutige Zeit.

Die Pest in Haslach

on Osten kommend, schlich sich der schreckliche Wrgengel Pest vor einigen Jahrhunderten auch im Land ob der Enns ein. Zuerst berfiel die Krankheit unversehens und heimtckisch nur einzelne Personen, dann aber griff sie auch auf die Mrkte und Stdte ber und wtete bald aufs grausamste unter der erschreckten Bevlkerung, die sich vor dem unbarmherzigen Wrger vergebens in den entlegensten Schlupfwinkeln zu verbergen suchte. Von Rohrbach aus wurde die Pest auch in Haslach eingeschleppt; ein groes Sterben entvlkerte bald den Ort. Nur ein armer Hirtenbub, der auf dem Heimweg von der Weide einen Vogel im Gestruch singen hrte:
E t Enzian und Biberneil, So steht ihr auf, sterbt nicht so schnell",

und diesen Rat befolgte, kam mit dem Leben davon. Er hrte Wochen hindurch jeden Tag den klagenden Ton des Sterbeglckleins von Haslach auf seine Weide herberschallen und sah Tag fr Tag ber dem Markt eine dstere Wolke, die Pestwolke, schweben, ihn selber aber verschonte die Krankheit. Als er eines Tages mit seiner Herde an einer Linde vorbeikam, die 112

Das Turnier zu Linz

abseits des Weges stand, bemerkte er, da aus einem Astloch ein feines Rauchwlkchen aufstieg, das, sich immer mehr verdichtend, in der Richtung gegen Haslach davonschwebte und ber dem Ort stehenblieb. Der mutige Hirtenjunge verstopfte das Loch; nun war der Wolke der Weg nach auen verlegt, die Pest war gefangen. Von diesem Tag an begann die Krankheit abzunehmen und hrte bald ganz auf. Als er sich nach einiger Zeit nach Haslach hineinwagte, traf er dort niemanden an, alles war von der Pest hinweggerafft worden.

Jungfernsprung und Jungfernlueg bei Gmunden

uf Schlo Ort am Traunsee sa vorzeiten ein mchtiger Graf, der eine liebreizende Tochter hatte. Als er einst in den Krieg ziehen mute, trug er dem Burggrafen von Wolfsegg auf, die Obhut ber sein Tchterlein zu bernehmen. Das adelige Frulein lernte aber whrend der Abwesenheit ihres Vaters den jugendlichen Herrn der nahen 113

Das Turnier zu Linz

Wartenburg kennen und lieben. Als der Wolfsegger davon erfuhr, lie er das Mdchen in das Nonnenkloster nach Traunkirchen bringen, um eine Zusammenkunft des Paares zu verhindern, da er nicht wute, ob dem Grafen eine Verbindung angenehm sein wrde. Die Liebenden aber fanden trotzdem einen Weg, sich wiederzusehen. Der junge Ritter schwamm bei Nacht ber den See; eine Lampe, die das Mdchen in ihr Fenster stellte, wies ihm den Weg. Eines Nachts aber, als der Wartenburger eben wieder im See unterwegs war, fiel ein heftiger Sturm ein. Mutig kmpfte der Ritter gegen die hochgehenden Wellen, aber das wegweisende Licht erlosch, der khne Schwimmer verfehlte das rettende Land und ertrank in den Wogen. Am nchsten Morgen splte die Flut seine Leiche ans Ufer. Als die Jungfrau den toten Geliebten erblickte, sprang sie, vor Schmerzen von Sinnen, vom Sller des Klosters in den See, um im Tode mit dem Manne vereint zu sein, der ihr im Leben nicht gehren durfte. Die Stelle, an der das Mdchen in die Tiefe sprang, heit seither der Jungfernsprung", der Platz aber, von wo der junge Ritter oft sehnschtig ber den See nach dem Aufenthaltsort der Geliebten hinberblickte, wird Jungfernlueg" genannt.

Das Turnier zu Linz


(Siehe Farbtafel Seite 112)

m Jahre 1521 war die Stadt Linz der Schauplatz groer Festlichkeiten. Man feierte die Hochzeit Ferdinands I. mit Anna von Ungarn; von nah und fern waren Ritter und Adelige herbeigestrmt, um Augenzeugen des Festes zu sein. Auf dem Hauptplatz der Stadt ging ein groes Turnier vor sich, an dem sich auch viele auslndische Ritter beteiligten. Die meisten Siege errang ein khner spanischer Ritter, den der Stolz ber seine vielen Erfolge so siegessicher gemacht hatte, da er bermtig die deutsche Ritterschaft zum Kampf herausforderte. Lchelnd rhmte er sich, er wolle jeden aus dem Sattel werfen, der gegen ihn antreten werde, und begann die einheimischen Ritter zu verhhnen und wegen ihrer Feigheit zu schmhen. Da fanden sich zwei sterreichische Ritter, die diese schndlichen Spottworte nicht lnger mitanhren wollten und den prahlerischen Spanier zum Zweikampf auf Leben und Tod herausforderten. Es waren dies Herr Sebastian von Losenstein und der Herr von Hohenberg. Da der Kampf auf obersterreichischem Boden stattfand, wurde entschieden, da der obersterreichische Ritter Sebastian von Losenstein zuerst antreten und die Ehre der deutschen Ritterschaft verteidigen solle. Da 114

Der Schtze von L o s en s tei n l e i ten

nahm der Herr Sebastian sein mchtiges Schwert, bestieg sein mutiges Streitro und ritt zum Kampf aus. Das Pferd trug einen Maulkorb und war so abgerichtet, da es den Gaul des Gegners mit den Zhnen bei den Nstern packte und zu Boden zog, sobald man ihm den Maulkorb abgenommen hatte. Der Kampf begann. Die Gegner ritten aufeinander los und zerbrachen die Speere, doch blieben beide im Sattel. Nun drang der Spanier mit dem Schwert auf den Losensteiner ein, doch der wehrte jeden Hieb und Stich ab. Aber immer hitziger drngte der spanische Ritter, und schon begannen die Zuschauer um das Leben des sich tapfer wehrenden Herrn von Losenstein zu bangen. Pltzlich aber ri dieser seinem Pferd den Maulkorb herunter und stie ihm die Sporen in die Weichen. Sogleich strmte der Gaul wild auf das spanische Pferd hin, schnappte es bei der Nase und zog es zu Boden. Und whrend der Spanier einen Augenblick stutzte, fate Herr Sebastian seinen Zweihnder und lie ihn mit aller Macht auf den Helm des Feindes niedersausen, da er in Stcke sprang. Schwankend von der Wucht des Hiebes, vermochte sich der edle Spanier nur mit Mhe auf seinem Pferd zu halten. Bevor aber der Ritter von Losenstein seinem Gegner den Todessto versetzen konnte, gebot Ferdinand Einhalt des Kampfes. Der Spanier mute sich fr besiegt erklren, der Sieger aber verlie umjubelt den Kampfplatz.

Der Schtze von Losensteinleiten

ls die Trken im Jahre 1532 in sterreich einfielen, drang eine Schar von fnftausend Trken bis ber die Enns vor und gelangte zum Schlo Losensteinleiten. Alle Bewohner des Schlosses waren geflohen, nur ein alter Jger blieb zurck, verschlo die Tore und trotzte allein der bermacht. Der stattliche feindliche Heerhaufen lagerte auf dem Leimannsdorfer Feld unweit des Schlosses, das Zelt ihres Paschas stand unter einer mchtigen Linde. Nach kurzer Zeit begannen sie mit ihren Vorbereitungen zum Sturm auf die Burg, in der sie reiche Beute vermuteten. Bume wurden gefllt, Sturmbcke und Leitern gezimmert, und der alte Jger sah bald, da nur eine List ihn und die Burg vor der Vernichtung retten knne. Er rannte in die Rstkammer des Schlosses, schleppte Harnische und Helme herbei und stellte in jedes Fenster der Burg einen hohlen eisernen Mann, neben dem er eine Bchse sowie Pulver und Blei zurechtlegte. So tuschte er eine starke Besatzung der Burg vor. Am nchsten Morgen gingen die Trken zum Sturm vor; ihr Kampfesmut war, angestachelt durch die Hoffnung auf reiche Beute, gar nicht 115

Der

Schtze

von

Losensteinleiten

gering. Aber auch der wackere Verteidiger der Burg lie sich nicht spotten. Flink eilte er von Fenster zu Fenster und feuerte berall einen wohlgezielten Schu auf die heranstrmenden Feinde ab; jeder Schu fand sein Ziel, und mancher Muselmann mute damals vor Losensteinleiten seinen letzten Atemzug tun. Als auch der Anfhrer der Trken, der auf seinem Schimmel anfeuernd bei seinen Leuten umherritt, tdlich getroffen vom Pferde strzte, ergriff wilde Verwirrung die feindlichen Streiter, schleunig zogen sie sich zurck und gaben die Belagerung auf;

sie mochten wohl meinen, die ganze Burg stecke voll gebter, treffsicherer Schtzen und jeder weitere Kampf sei zwecklos. Als die Belagerer abgezogen waren und weit und breit kein Trke mehr zu sehen war, kam der Jger aus seiner Festung heraus, fing sich den herrenlosen Schimmel und freute sich seiner wohlgelungenen List. So hat der alte Meisterschtze durch seine entschlossene Tat den raubgierigen Feind vertrieben und seinem Herrn Hab und Gut gerettet. 116

SALZBURG

Frau Perchta als Bettlerin bei Radstadt

eitverbreitet im ganzen Salzburgerland war seit jeher der Glaube an das gtige und segensvolle Wirken der Frau Perchta. Sie war den Menschen wohlgesinnt, wenn man ihr nicht in vorwitziger oder frevelhafter Weise nahte. Einst war am spten Nachmittag ein armer Bauer auf dem Heimweg von Radstadt. Unterwegs stie er auf ein altes Weiblein, das am Wegrand sa und, auf einen alten Tragkorb gesttzt, kummervoll vor sich hinschluchzte. J a , wo fehlt's dir denn, Mtterchen?" fragte gutmtig der Bauer und blieb neben der Alten stehen. Dir ist wohl dein Korb zu schwer geworden! Nun, komm mit mir, ich werde ihn dir tragen." Freilich, freilich", seufzte das Weiblein, der Korb ist gar schwer; aber ich kann dir doch nicht zumuten, den Korb zu tragen! Was wrden denn die Leute sagen, wenn du dich mit dem Korb eines alten Bettelweibleins abschlepptest!" Das soll mich nicht kmmern", meinte der Bauer, nahm den Korb auf den Rcken und ging langsam weiter, whrend das Weiblein an seiner Seite dahinkeuchte. Als sie nach Altenmarkt kamen, wunderten sich die Leute nicht wenig, den Bauern mit einem halbdurchlcherten Tragkorb auf dem Rcken Seite an Seite mit der zerlumpten Alten daherkommen zu sehen. Manche blieben stehen und schauten lachend dem ungleichen Paar nach. Doch der Bauer achtete nicht auf die spttischen Worte, die ihm nachklangen, und schritt ruhig seinem Haus zu. Schon von weitem rief ihm sein Weib, das ihn herankommen sah, verwundert entgegen: J a , Alter, sag, wen bringst du denn heute daher?" Nur ein armes Bettelweiblein", erwiderte der Bauer, das gern ein Nachtquartier mchte." Nun, wenn es weiter nichts ist", sagte die gutherzige Buerin, da kannst du schon hereinkommen, Mtterchen, und ein wenig zum Essen wird sich auch noch finden, du bist gewi hungrig." Sie wies der Alten einen Platz auf der Ofenbank an, setzte ihr eine Schale Milch und einen Teller Rohrnudeln vor und hie sie ordentlich zugreifen. Nach dem Abendessen fhrte sie das mde Mtterchen in eine kleine Kammer, wo ein Lager fr die Frau bereitstand. Dann legten sich alle zur Ruhe. Als der Bauer am nchsten Morgen aufstand und sich nach dem Weib117

lein umsehen wollte, war die Alte verschwunden, nur ihren Korb hatte sie zurckgelassen. Bauer und Buerin glaubten fest, sie wrde wiederkommen und ihr Eigentum holen. Aber Tage und Wochen vergingen, und das Mtterchen lie sich nicht mehr blicken. Da gaben sie die Hoffnung auf, da sie sich je wieder zeigen werde, und wollten nun einmal in dem zurckgelassenen Korb Nachschau halten, ob sich kein Anhaltspunkt ber ihren Namen oder Wohnsitz drinnen finden lasse. Neugierig griff der Bauer in den Korb, bekam aber nur alte Lumpen in die Hand, die er hervorzog und zu Boden warf; zugleich gab es einen merkwrdigen Klang. Nun untersuchte er das Lumpenbndel genauer, und da glnzte ihm auch schon ein Silbertaler entgegen, und da noch einer und wieder einer, und schlielich lag ein stattliches Huflein von Talern vor dem freudig erstaunten Blick des wackeren Landmannes. Nun hatte die Armut der guten Leute ein Ende, und beide dankten der guten Fee, in der sie jetzt Frau Perchta erkannten, aus tiefstem Grund ihres Herzens.

Der Putz von Neukirchen im Pinzgau

nweit des freundlichen rtchens Neukirchen im Pinzgau erstreckt sich die dichtbelaubte, fichtenbewachsene Drrnbachau, die der murmelnde Drrnbach durchstrmt. In lngstvergangener Zeit, als das Faustrecht herrschte, als berall Fehden und Kmpfe tobten und das Land unsicher machten, lebte auf der Burg Neukirchen ein Ritter, der in den Krieg fortziehen mute. Da nahm er alles, was ihm lieb und teuer war, Schtze und Reichtum, trug es in die Drrnbachau und vergrub es an einem versteckten Platz. Der Ritter kehrte aus der Fremde nicht mehr in die Heimat zurck, er war im Kampf gefallen. Da er aber zu Lebzeiten ein arger Geizhals und Bsewicht gewesen war, konnte er auch im Grab seine Ruhe nicht finden. Er wurde zur Strafe fr seine Snden in ein kleines graues Mnnchen verwandelt und verdammt, seine Schtze zu hten. Seitdem treibt dieser Kobold, der Putz", wie ihn die Leute heien, in der Drrnbachau sein Unwesen, fft den Wanderer und fhrt ihn irre, indem er bald als zuckende Flamme, bald als kleines, kaum drei Spannen langes Mnnchen vor seinen Fen hin- und herhpft. Er liebt es, den Menschen jeglichen Schabernack anzutun, und ist auch schon manchem als grunzendes Schwein eine Strecke weit nachgelaufen. Jahrelang hatte sich der Putz nicht mehr gezeigt, und man dachte schon, er sei fr immer verschwunden, da kam einst ein Bauer in die Drrnbachau, um ein paar Stmme fr Brennholz zu fllen. Eben 118

wollte er sich an einem Baum heranmachen, als ihm eine Stimme zurief: Den nicht geh nur weiter!" Erschrocken schaute der Mann umher, wer ihn da angeredet habe, sah aber niemand. Er ging ein Stck weiter und kam an eine freie Stelle, die rings von Fichten umgeben war. Da ertnte wieder die Stimme: Hier schlag Holz, da die Spne fliegen!" Wieder sphte der Bauer umher, gewahrte aber diesmal auf einem Fichtenast zusammengekauert ein kleines graues Mnnchen, das er sogleich als den Putz erkannte, von dem man ihm als Kind so viel erzhlt hatte. Nichts Gutes ahnend, war er schon im Begriff, schleunig das Weite zu suchen, als ihm der Kleine zurief: Bleib nur, ich bin doch dein Taufpate und meine es gut mit dir. Darum habe ich dir heute einen eintrglichen Platz zum Holzfllen zugewiesen. Schau nur, da du den richtigen Stamm erwischst!" Der Holzhauer besah sich die Stmme im Umkreis und ging zuletzt auf den Baum zu, in dessen sten das Mnnlein sa. Weil er glaubte, der Kleine knne nicht herabklettern, gedachte er diesen Baum zu fllen, um dem Mnnlein zu helfen. He, Pate", sagte er, wenn ich mich an diesen Baum mache, um dir von da oben herabzuhelfen, so gibt das wohl ein tchtiges Stck Arbeit, aber ich hoffe, es wird dir dann um einen guten Schluck Wein nicht leid tun!" Doch der Putz machte ein so bitterbses Gesicht, da dem Mann alle Lust zum Scherzen verging und er in seinem Entschlu wankend wurde. Endlich aber fate er sich doch ein Herz und begann auf den Baum loszuhauen, der sich schon beim dritten Streich neigte und krachend zu Boden strzte. Der Stamm war hohl, aus dem Loch aber kollerten glnzende Dukaten heraus. Mit khnem Sprung lie sich der Kobold aus dem Gest zur Erde fallen, schrie dem Holzfller zu: Nimm dir, was du kannst!" und sauste in wilder Hast davon, dem Dorf zu. Der Holzhauer aber lie sich das nicht zweimal sagen und fllte sich alle Taschen mit den funkelnden Mnzen. Dann setzte er seine Arbeit fort. Aber da ihn das Gold in seinen Scken am Hacken und Spalten der Stmme behinderte, leerte er alles auf die Erde das htte er aber nicht tun sollen! und berlie seinem Hund die Bewachung. Als am Abend die Arbeit beendet und der Holzsto aufgerichtet war, fllte er, hchlichst zufrieden mit seinem Tagwerk und dem klingenden Taglohn, der ihm da zugefallen war, wiederum seine Taschen, pfiff seinem Hund und trabte frohgemut heimwrts. Schwer hing die Last an seinen Kleidern. Als er jedoch daheim die Hosen- und Rockscke umstlpte, brachte er statt der Dukaten nur taube Haselnsse zutage. Dazwischen lag ein Zettel, auf dem etwas geschrieben stand. Mit Mhe buchstabierte der Bauer: Die Erde verschlingt den Menschen und ebenso auch das Erz. Menschen und Erz bilden den Samen, aus dem eine Fichte wachsen wird, die in ihren Zweigen ein Kreuz trgt. Erst wenn sich einmal diese Fichte 119

Der

Zwergenstein

am

Untersberg

in ihrem Wuchs so weit gedreht hat, da das Kreuz nach der Kirche schaut, hat die Stunde meiner Erlsung geschlagen. An dir wre es heute gewesen, mich zu erlsen, wenn du das gewonnene Gold nicht wieder zur Erde gelegt httest." Kaum hatte der Holzfller das letzte Wort gelesen, sank er zu Boden und war eine Leiche. Der Putz aber mu auf seine Erlsung warten, bis jene Fichte gewachsen ist, die auf dem Zettel beschrieben stand.

Der Zwergenstein am Untersberg

s gab einmal eine Zeit, da kamen die Untersberger Zwerge noch hufig aus ihren Behausungen im Inneren des Berges heraus und lieen sich ohne Scheu mit den Menschen ein. Damals begab sich ein armer Bauer, der sich sein Leben lang schwer genug geplagt hatte, auf den Untersberg, um Holz zu fllen. Wie er so mitten in seiner Arbeit war und auf gar nichts anderes acht hatte, stand auf einmal ein eisgraues, langbrtiges Mnnchen vor ihm, in grauer Gewandung, ebensolcher Zipfelmtze, ein zierliches Stblein in der Hand, und fragte ihn, wie er heie. Der Bauer zeigte sich ber das unvermutete Auftauchen des Zwerges gar nicht erschrocken und nannte seinen Namen, wobei er ruhig weiterarbeitete. Da machte der Kleine mit seinem Stab ein paar sonderbare Zeichen in die Luft und stie drei gellende Pfiffe aus. Als der Bauer verwundert aufschaute, sah er sich auf einmal von Hunderten von Zwergen umringt, als ob sie urpltzlich aus dem Boden hervorgekommen wren. Nun bekam es der biedere Landmann aber doch mit der Angst zu tun, besonders als die lautlose Schar der grauen Mnnlein sich immer nher herandrngte und ihn neugierig betrachtete. Schon berlegte er, ob es nicht ratsam sei, sich davonzumachen, da sagte das zuerst erschienene Mnnlein: Du brauchst keine Angst zu haben, es wird dir kein Leid geschehen; sag mir nur, ob du uns Zwergen nicht einen Dienst erweisen mchtest." Aufatmend erwiderte der Bauer: Recht gern, wenn es mir mglich ist!" Da lchelte das Mnnlein freundlich und meinte: Nun, so folge mir!" Auf kaum erkennbaren Pfaden schritten sie den Berg hinan, kamen durch dstere Schluchten und standen nach langem Marsch vor einer himmelhohen, steilen Felswand, wo es kein Weiterkommen mehr gab. Da schlug der Zwerg mit seinem Stab dreimal an den Felsen, der lautlos auseinanderrckte und einen langen, dunklen Gang freigab. Vorangehend bedeutete der Zwerg seinem Begleiter mitzukommen. Und wieder hatten sie einen langen Weg vor sich, bis sie zu einer eisernen Tr kamen, die von selbst vor ihnen aufsprang. Nun aber war es zu 120

Der

Zwergenstein

am

Untersberg

Ende mit der Finsternis. Ein Saal lag vor ihnen, woraus dem berraschten Bauern der Glanz von tausend Lichtern entgegenstrahlte, die sich in den marmornen Wnden und in den silbernen Fliesen des Bodens widerspiegelten. Mitten im Saal stand ein goldener Thron, von dem funkelnde Strahlen in allen Farben des Regenbogens ausgingen; so prchtig war das Leuchten der edlen Steine, die den erhabenen Sitz zierten. Auf dem Thron sa ein altes, ehrwrdiges Mnnchen, die Schultern von einem wallenden Purpurmantel umhllt, auf dem Haupt eine edelsteinfunkelnde Krone und ein goldenes Zepter in der Hand. Es war der Knig der Zwerge, den zwlf seiner vornehmsten Untertanen umstanden. So viel Glanz und Herrlichkeit hatte der Bauer noch nie in seinem Leben gesehen. Er starrte wie gebannt auf die funkelnde Pracht und wagte es nicht, auch nur einen Schritt weiter zu tun; bangend wartete er, was nun mit ihm geschehen wrde. Da winkte ihm der Knig auch schon und rief: Komm nher, mein Sohn!" Der Bauer schritt zgernd an die Stufen des Thrones heran und verbeugte sich ehrfrchtig. Bist du bereit und auch mutig genug", fragte der Knig, uns den berhmten Zwergenstein zu bringen?" Als der Bauer bejahte, setzte der Knig hinzu: Dieser Stein hat nmlich die Eigenschaft, alle Zwerge, die ihn berhren, in Menschen zu verwandeln." Dann teilte er dem ehrfurchtsvoll Lauschenden noch mit, wo der Stein vergraben sei und wie er sich bei der Arbeit zu verhalten habe, riet ihm auch eindringlich, vorsichtig zu Werk zu gehen, wenn er den Stein aus der Erde heraushole; denn ein Riese bewache ihn. Die Hauptsache aber ist", schlo der Knig seine Unterweisung, da du in lngstens drei Tagen zurck bist und whrend der ganzen Zeit auch nicht ein Wort sprichst; sonst ist alle deine Mhe und Plage vergebens, und es kann dich das Leben kosten. Gelingt dir aber deine Aufgabe, so will ich dich zum reichsten Mann der Welt machen." Der Bauer versprach, die Anweisungen des Zwergenknigs genau zu befolgen, und begab sich sogleich auf den Weg. Nach kurzer Zeit erreichte er die Stelle, an der der Stein vergraben sein sollte, und machte sich eifrig an die Arbeit. Schon hatte er ein ziemlich tiefes Loch gegraben, da sprangen pltzlich drei Zwerge aus der Grube heraus und fragten ihn, was er da mache. Fast htte er ihnen Antwort gegeben, aber zum Glck fiel ihm noch rechtzeitig ein, da er ja kein Wort sprechen drfe. Daher schttelte er nur abweisend den Kopf und setzte seine Arbeit stillschweigend fort. Aber die Zwerge lieen ihm keine Ruhe, sie neckten und fragten ihn immerfort und suchten ihn zum Reden zu bringen, so da er schlielich, von Zorn bermannt, einen Prgel ergriff und die drei Kobolde niederschlug. Nun ging die Arbeit eine Weile rstig vonstatten; die Grube wurde immer tiefer, und er hoffte, nun bald in den Besitz des gesuchten Steins 121

D i e D ra c h e n j u ng f r a u in d e r G e r l o s w a n d

zu kommen. Aber neue Hindernisse und Schwierigkeiten verzgerten sein Werk, bald hemmte eine riesige Steinplatte, die auszugraben ihm viel Mhe machte, die Arbeit, bald wieder mute er sein Werkzeug schrfen, das schadhaft geworden war, und so kostete es ihm manchen Schweitropfen, bis er endlich doch ans Ziel gelangte. Freudestrahlend hob er den Stein aus der Grube und eilte, so rasch er konnte, um die Frist nicht zu versumen, zum Knig der Zwerge zurck. Knapp vor dem Eingang der groen Halle kamen ihm ein paar Zwerge entgegen, die ihm schon von weitem zuwinkten und ihn gleich mit der Frage empfingen: Bringst du den Stein?" Da dachte der Bauer nicht an das Verbot und rief laut: J a ! " Nun war das Unglck geschehen. Kaum war das Wort seinen Lippen entschlpft, erscholl ein furchtbarer Donnerschlag, da der Boden erzitterte. Der Stein entfiel seiner Hand und fuhr tief in die Erde hinein, fast bis zur Mitte des Untersbergs, wo er heute noch stecken soll. Der Bauer aber strzte tot zu Boden. Erst einige Zeit darauf, da man ihn suchte, fanden die Leute seinen Leichnam in einer tiefen, unwegsamen Schlucht.

Die Drachenjungfrau in der Gerloswand

iele Jahre ist es her, da lebte im Pinzgau eine stolze Jungfrau, eines Grafen Kind, die von der Natur mit allen Vorzgen des Geistes und des Leibes bedacht war. Sie fhlte sich daher auch ber alle Menschen erhaben, war anmaend und hochmtig und verachtete sogar ihre eigene Mutter, die sich ber die Klte und Lieblosigkeit ihrer Tochter zu Tode grmte. Nun aber brach die Strafe des Himmels fr dieses unkindliche Verhalten ber die Jungfrau herein. Schwer und lang war die Bue, die ihrem hochfahrenden Sinn auferlegt wurde. Eine mchtige Bergfrau verwandelte sie in ein Wesen, halb Drache, halb Weib, und bannte sie in eine Felsenhhle im Innern der Gerloswand. In tiefster Einsamkeit, dem Licht der Sonne entrckt, hat sie nun Zeit zu bereuen, was sie verschuldet, und darf nur alle hundert Jahre einmal aus der Tiefe emporsteigen, um auf den zu warten, der sie erlsen soll. Erlsung kann sie aber nur finden, wenn ein beherzter Jger ihr den Ku der Liebe weiht. Einmal ist sie schon aus ihrer Hhle hervorgekommen, Glockengelute im ganzen Tal verkndete ihr Erscheinen, aber niemand getraute sich in ihre Nhe. Endlich fate ein mutiger Jgerbursche den Entschlu, das Erlsungswerk zu wagen. Khn schritt er auf die Felswand zu, wo die furchtbare Schreckgestalt ihm schon von weitem
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D i e D r a c h e n j u n g f r a u in der G e r l o s w a n d

entgegenrief: Zittere nicht, du Lieber! Erscheine ich dir auch jetzt noch schrecklich und grauenhaft, so wird dein Entsetzen weichen und Freude und Glck dich erfllen, wenn deine Lippen meinen Mund berhrt haben. Weichst du aber von mir zurck, so sind wieder hundert Jahre Elend und Einsamkeit mein Los." Mutig versprach ihr der Jger, vor nichts zurckzuweichen. Als

er sie aber in der Nhe in ihrer ganzen furchterweckenden Hlichkeit sah, prallte er entsetzt zurck. Wohl versuchte er ein zweites- und drittesmal nherzutreten, aber als der eisige Hauch ihres Mundes sein Gesicht umwehte, taumelte er schwindelnd zurck und lag im nchsten Augenblick zerschmettert unten am Rand der Felswand.
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Knig Watzmann

Mit einem Wehschrei wandte sich die Drachenjungfrau dem Felsen zu und mu nun wieder in ihrer finsteren Hhle, in Grauen versunken, hundert Jahre warten, bis sich vielleicht dann ein khner Jngling findet, der sie ihrem Kerker entreit und wieder in einen Menschen verwandelt.

Knig Watzmann

or undenklichen Zeiten herrschte ber Salzburg und das angrenzende Bayern ein mchtiger Knig, Watzmann genannt. Er war seinen Untertanen kein gndiger Herr. Hartherzig und grausam lie er ihnen seine Macht fhlen, wo er nur konnte, bedrckte und qulte sie ber alle Maen und verhngte bei den nichtigsten Anlssen die hrtesten Strafen. Sein stolzes Schlo erhob sich nchst dem Knigssee khn in die Lfte. Eines Tages trieb ihn teuflische Lust, die armen Bauern vor den Pflug spannen zu lassen und die Hunde hinter ihnen drein zu hetzen, damit die Arbeit rascher vor sich gehe. Whrend dieser menschenunwrdigen Arbeit, die sonst durch die Tiere geleistet wurde, stie ein Bauer zufllig mit dem Fu an eine grere Erdscholle. Flugs kam hinter der Scholle ein kaum spannenlanges Mnnchen hervor und sprang dem Pflgenden auf die Hand! Der erschrockene Bauer konnte nur mit Mhe einen Aufschrei unterdrcken, aber das Mnnchen legte warnend den Finger an den Mund und hpfte dann rasch in des Mannes Rocktasche. Zu Hause angekommen, zog der Bauer behutsam den Kleinen aus der Tasche und stellte ihn vor sich auf den Tisch. Da fing das Mnnlein mit gar feiner Stimme zu reden an: Bauer, merk' auf, was ich dir jetzt sagen will. Ich bin Heinzel, der Knig der Erdmnnlein, und will dem verruchten und lsterlichen Treiben des Knigs Watzmann nicht mehr lnger ruhig zusehen. Ich werde eurem Leiden ein Ende machen und euch von dem grausamen Wterich befreien. Rufe mir sofort deine Leidensgenossen herbei!" Der Bauer befolgte sogleich diesen Befehl und rannte fort, um seine Kameraden zu holen. Bald waren alle um das Erdmnnchen versammelt. Nun sprang Knig Heinzel auf einen Holzklotz und begann: Ihr armen Leute, hrt: Bevor ihr morgen zur Arbeit geht, fllt eure Taschen mit Kieselsteinen. Hetzt Watzmann wieder die Hunde auf euch, so werft khn die Kieselsteine auf ihn. Frchtet euch nicht, denn ich bin in eurer Nhe." Whrend das Mnnchen diese Worte sprach, war es immer kleiner geworden, bis es endlich vor den Augen der Bauern verschwand.
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Am andern Morgen fanden sich alle wie gewhnlich zur Arbeit vor dem Knig ein. Dieser war nicht besser gelaunt als an den frheren Tagen und begann sofort mit lautem, heiserem Hussa die Hunde hinter die Bauern zu hetzen. Diese aber griffen sogleich in die Taschen, wie ihnen das Mnnchen befohlen hatte, und schleuderten ihre Kiesel auf den Knig. Im Flug vergrerten sich die Steine, wurden zu gewaltigen Felsbrocken und sausten auf den Knig und seine Hunde nieder, die sich heulend um ihren Herrn geschart hatten. Bald waren Meute und Herr unter der Last ungeheurer Felsblcke begraben. Nun begannen auch die Steine auf dem Boden sich zu bewegen, rollten auf die geworfenen Felstrmmer hinauf, wlzten sich bereinander, und bald trmte sich an der Stelle, wo eben noch Knig Watzmann gestanden war, ein mchtiger steinerner Bergriese in die Lfte. Die Bauern verlieen bald darauf die Gegend, die ihnen verleidet war, und zogen in das nahe Tirol. Von dem Erdmnnchen sah und hrte man von dieser Zeit an nichts mehr. Wenn aber um die Klfte des Watzmanns der Sturmwind braust, sagen die Leute, es seien Knig Watzmanns Hunde, die heulend um ihren Herrn springen. 125

Das Geschenk der Untersberger

or langer Zeit wanderten vier arme, aber stets frhliche Musikanten von Tirol nach Obersterreich. Ihr Weg fhrte sie am Untersberg vorber, von dessen Wundern und Geheimnissen sie schon viel gehrt hatten. Als sie am Abend eines schnen Sommertages zur Almbrcke bei Niederalm kamen, scho dem einen der vier munteren Gesellen ein bermtiger Gedanke durch den Kopf. Wie wre es, meine Freunde", rief er lustig, wenn wir uns einmal den Untersberg nher beschauten und dem Kaiser Rotbart in seiner Bergeinsamkeit um Mitternacht ein frhliches Stndchen brchten? Vielleicht fiele dabei ein wenig von den Schtzen des Wunderberges auch fr uns ab, und wir knnten morgen, die Taschen mit Gold gefllt, unsere Reise fortsetzen!" Sprich nicht so frevelhafte Worte", sagte erschrocken der jngste, wie leicht kann der Zorn der geheimnisvollen Untersberger uns arme Menschenkinder treffen!" 126

Aber lachend erwiderten die drei andern: Warum sollten sie ber ein heiteres Stndchen zrnen? Wir beide sind dabei, und du mut auch mitmachen, damit das Quartett vollzhlig ist. Versuchen wir's doch einmal mit der Unterwelt, wenn uns die Oberwelt schon so schnde behandelt!" Dem ngstlichen jngsten half kein Struben; er wurde von den drei andern halb mit Gewalt den Untersberg hinangefhrt. Als es vom Kirchturm zu Niederalm Mitternacht schlug, machten sie halt und begannen ihre munteren Weisen. Sie hatten kaum einige Minuten gespielt, da teilten sich die Bsche, und eine wunderschne Jungfrau nherte sich den berraschten Spielern. Es war die Kaiserstochter, die alle vier Musikanten einlud, mit ihr zu kommen. Erwartungsvoll folgten sie ihrer Fhrerin in den Berg hinein, wo sich die prchtige Kaiserhalle vor ihren Augen auftat. Mitten im Saal sa der alte Kaiser auf goldenem Thron, das Haupt in die Hand gesttzt, sein langer, wallender Bart reichte um den marmornen Tisch herum, der vor seinem Thron stand. Um ihn bewegte sich ein zahlreicher Hofstaat niedlicher, prunkvoll gekleideter Gestalten. Auf einen Wink der Prinzessin stellten sich die vier Gesellen zurecht und hoben ihr Spiel an. Beifllig nickte der Kaiser, als die Musik verklungen war, und mit ihm bezeigten die Herren, die lauschend im Kreis standen, ihr Wohlgefallen. Nun forderte man die Musikanten auf, sich an einen gedeckten Tisch zu setzen, und schon sprangen kleine, zierliche Mnnlein daher und setzten Speise und Trank vor sie hin, da sich die Tische bogen. Behaglich schmausten die immer hungrigen Wandergesellen und hatten dabei gengend Zeit, die Pracht des Saales und die reichen Schtze an Gold, Silber und kostbaren Steinen, die an den Wnden aufgeschichtet waren, mit staunenden Blicken zu bewundern. Als sie ihr Mahl beendet hatten, hie es wieder: Nun spielt, Musikanten!" Und wieder lieen sie ihre Melodien erklingen, da der Kaiser mit seinem ganzen Hof ihnen huldvoll Beifall zollte. Bis zum Morgen spielten sie dem Herrscher vor, dann wurden sie in Gnaden entlassen. Nun hofften sie, klingenden Lohn einzuheimsen, und konnten es vor Ungeduld kaum erwarten, da man ihn bringe. Doch wie gro war ihre Enttuschung! Als sich ihr kleiner Fhrer am Ausgang in die Oberwelt verabschiedete, berreichte er lchelnd jedem von ihnen einen grnen Zweig und war, bevor sie noch recht begriffen hatten, da das ihr ganzer Lohn sei, blitzschnell ihren Augen entschwunden. Murrend und scheltend ber den Geiz des Kaisers und seiner Tochter, betrachteten die drei lteren den unscheinbaren Zweig und warfen ihn schlielich wtend von sich. Nur der jngste dachte verzckt noch immer an das wunderbare Erlebnis und wollte das grne Zweiglein zum immerwhrenden Andenken an diese Zaubernacht wohl bewahren. Er allein blieb heiter und wohlgelaunt, whrend 127

Der Zwerg Hah nengi cker l

sie ihren Weg fortsetzten; verdrossen und schweigsam stapften die andern dahin. Als sie nach geraumer Zeit in ihrer Heimat angelangt waren, bergab der junge Musikant beim Kirchgang den Zweig seiner Gattin und erzhlte der aufhorchenden Frau, welch unerhrtes Abenteuer er mit seinen Gefhrten im Wunderberg bei Salzburg erlebt hatte. Wie er so erzhlte, wurde der Zweig in der Hand der Frau immer schwerer, und als er seine Erzhlung beendet hatte, vermochte sie ihn kaum mehr in der Hand zu halten, so gro war sein Gewicht geworden. Nun untersuchten sie verwundert, woher denn das komme, und sahen mit jubelnder Freude, da sich alle Bltter des Zweiges in Gold, das Gest in Silber verwandelt hatten. So war dem jungen Musikanten, der das Geschenk der Untersberger in Ehren gehalten hatte, fr sein Spiel reicher Lohn zuteil geworden, und alle Not im Haus hatte ein Ende. Als seine Kameraden von der wunderbaren Verwandlung erfuhren, rgerten sie sich weidlich, da sie das Geschenk nicht besser geachtet hatten; doch zum Untersberg wagten sie sich nicht mehr zurck; sie frchteten, da die Strafe der Untersberger fr die Miachtung ihrer Gabe sie treffen knnte.

Der Zwerg Hahnengickerl

ine vornehme, reiche Frau wurde jahrelang von einem bsen Leiden geqult, gegen das kein Mittel helfen wollte, kein Arzt Rat wute. Da erreichte sie die Kunde, da der berhmte Arzt Theophrastus Paracelsus in Salzburg weile und vielen als unheilbar geltenden Kranken durch seine Wunderkuren ihre Gesundheit wiedergebe. Hoffnungsvoll reiste die Frau nach Salzburg, nahm im Goldenen Schiff" Quartier und lie sogleich den Wunderdoktor holen. Der untersuchte sie grndlich, schttelte bedauernd den Kopf und sagte: Liebe Frau, so leid es mir tut, mu ich Euch sagen, hier versagt meine rztliche Kunst; gegen dieses Leiden habe ich bisher noch kein Mittel gefunden." Es war dem Meister sichtlich sehr unlieb, sein Unvermgen einzugestehen; die Frau aber war trostlos, da ihre letzte Hoffnung zunichte geworden sei. Verzweifelt eilte sie in ihr Zimmer und wlzte sich jammernd auf ihrem Lager; denn nun war ihr die letzte Hoffnung genommen, je wieder zu gesunden. Da ffnete sich pltzlich die Tr, und mit stolzer Miene betrat ein kleiner Wicht den Raum. Er gehrte zu jenen seltsamen Wesen, die in groer Zahl das Innere des Untersberges bevlkern, kluge Zwerge, die manche Kenntnisse haben, von denen sich die Weisheit der Erdenmenschen nichts trumen lt. Mit pfiffigem 128

Der Zwerg H ahnengi c ke r l

Lcheln trat der Zwerg an das Bett der Kranken und sagte: J a , bis zur letzten Weisheit sind auch die Menschen noch nicht vorgedrungen. Euer berhmter Paracelsus hat versagt, ich aber wei das Mittel, das Euch gesundmachen kann, und werde Euch helfen. Dafr sollt Ihr aber ein Jahr lang an mich denken und meinen Namen nicht vergessen. Ich heie Hahnengickerl, merkt es Euch wohl, Hahnengickerl. Nach einem Jahr komme ich wieder, und wenn Ihr dann nicht mehr wit, wie ich heie, mt Ihr mir als meine Gemahlin in den Untersberg folgen." Die Frau dachte, der Name sei wohl nicht schwer zu merken, Gesundheit aber knne ihr niemand verschaffen; sie war mit dem Handel einverstanden, der Zwerg murmelte seinen Gesundspruch und schritt dann mit gewichtigen Schritten zur Tr hinaus. Von der Stunde an war die Frau wieder gesund und freute sich ihres Lebens. Glcklich und ohne Sorgen, dachte sie nicht einmal mehr daran, da sie so lange krank gewesen, und bald war ein Jahr seit ihrer Heilung vergangen. Eines Tages erinnerte sie sich an den Zwerg, aber, o Schreck, sein Name war ihr entfallen. Sie riet hin und her und kam doch nicht darauf. Immer nher rckte der Tag, an dem der Zwerg wieder erscheinen sollte. Sie fragte alle Leute um die Namen von Zwergen, hrte die seltsamsten Worte, aber das vergessene war nicht darunter. Da lie die Frau bekanntmachen, ihr halbes Vermgen wolle sie geben, wenn man ihr den richtigen Namen des Zwerges sage. Doch niemand konnte ihr helfen. Da ging eines Tages ein armes Mdchen, dessen Mutter schwerkrank zu Hause lag, auf den Untersberg, um heilkrftige Kruter fr sein Mtterlein zu sammeln. Durch das Dickicht schlpfend, kam das Mdchen zu einer Felsspalte, aus der jubelnde Laute herausdrangen. Als sich die junge Krutersammlerin neugierig vorbeugte, um den lustigen Snger zu ersphen, bemerkte sie im Hintergrund der Spalte ein kleines Mnnlein, das wie toll im Kreis herumhpfte und, in die Hnde klatschend, ein ber das andere Mal jubelnd ausrief:
J u c h e , bin ich froh, weil die Frau nicht wei, da ich Hahnengickerl hei!"

Hahnengickerl?" dachte das Mdchen, das von dem Wunsch der fremden Frau, einen seltsamen Zwergennamen zu wissen, gehrt hatte; vielleicht war das der Name, den die Frau zu erfahren wnschte! Sie lie alles liegen und stehen und lief, was sie laufen konnte, ins Goldene Schiff" nach Salzburg, wo sie sich gleich bei der Fremden anmelden lie. Rasch erzhlte sie der verwundert aufhorchenden Frau, was sie auf dem Untersberg gehrt hatte. 129

J a , Hahnengickerl, so war der Name des Zwerges", rief die Frau, und Trnen der Freude entstrmten ihren Augen. Reich beschenkt kehrte das Mdchen zu seiner Mutter zurck, und von Armut und Sorge war fortan keine Rede mehr. Der Zwerg Hahnengickerl aber mute wohl irgendwie erfahren haben, da sein Name verraten sei und er mit langem Gesicht abziehen mte; denn als der bewute Tag herankam, lie sich kein Hahnengickerl sehen. Die Frau aber reiste geheilt und glcklich von Salzburg ab und lebte gesund bis ins hohe Alter.

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Doktor Faust und der Salzburger Kellermeister

s war in jenen Tagen, als vor den Toren Salzburgs noch grne Rebenhgel lagen, da hatte Doktor Faust zur Fastnachtszeit, wo man gern allerlei Scherz und Kurzweil treibt, einen Kreis froher Gesellen um sich versammelt. Es waren Studenten und gute Bekannte, die der Doktor mit feurigem Wein und den feinsten Leckerbissen bewirtete. Die trinkfesten Zecher sprachen dem edlen Rebensaft fleiig zu, und heitere Scherzreden trugen dazu bei, die frohe Laune des Wirtes und seiner Gste zu erhhen. Das bermtige Gelage dauerte bis spt in die Nacht hinein. Da wandelte den Doktor die Lust an, eine Fahrt ber Land zu machen und zur Abwechslung einen andern Wein zu probieren. Kommt mit mir", rief er seinen Zechgenossen zu, wir wollen eine Kellerpartie machen und versuchen, ob auch anderswo ein guter Tropfen fr uns bereitliegt. Die Keller des Bischofs von Salzburg sind mit Weinen trefflich bestellt; warum sollten wir unsere Gaumen nicht mit kstlichem Bischofswein laben? Ich verspreche euch leichte, gefahrlose Fahrt dorthin; der Bischof aber kann ein paar Glschen leicht verschmerzen." Jubelnd stimmte der bermtige Chor der weinseligen Zecher dem Vorschlag ihres ausgelassenen Wirtes zu und drngte sich mit ihm in den Garten, wo an der Wand eine lange Leiter lehnte. Auf Fausts Gehei wurde die Leiter bereitgelegt, auf jede Sprosse setzte sich einer der Gesellen, und an ihre Spitze schwang sich rittlings der zauberkundige Meister. Eine Beschwrungsformel murmelnd, packte er die zwei Leiterbume wie die Zgel eines Pferdes, und fort ging's im Hui in sausender Fahrt durch die Lfte dahin, da die Mtzen der Fahrgste flogen und die Mntel im Wind flatterten. Mitternacht war lngst vorbei, als sich das seltsame Gefhrt in der bischflichen Stadt Salzburg zur Erde senkte und durch ein offenes Fenster geradewegs in den Keller des Bischofspalastes hineinfuhr. Nichts rhrte sich mehr; der Bischof und seine Domherren mit ihrer Dienerschaft mochten wohl schon in tiefem Schlaf liegen. Faust schlug Licht, und da lag vor den glnzenden Blicken der durstigen Eindringlinge Fa an Fa im weiten Gewlbe, da ihnen vor Freude das Herz im Leibe lachte. Sie machten sich's an den Tischen bequem und gingen daran, alle Fsser der Reihe nach durchzukosten, bis sie das Flein mit dem allerbesten Wein herausgefunden hatten. Bei dem blieben sie dann, tranken es leer und rieben sich vor Wohlbehagen wonnig die Buche. So hatten sie unter Scherz und Gesang wohl eine Stunde gezecht, da ffnete sich pltzlich die Tr, und der Kellermeister trat, eine Laterne in der Hand, in den Keller herein. Er hatte noch nicht geschlafen und
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Doktor

Faust und

der S a l z b u r g e r

Kellermeister

kam nun, um fr sich und seine Gesellen einen Schlaftrunk zu holen. Entsetzt blieb er stehen, als ihm der Lrm trunkener Stimmen aus dem hellerleuchteten Gewlbe entgegenscholl und er eine Runde lustiger fremder Zecher an den Tischen erblickte. Wer seid ihr? Wie kommt ihr hierher?" stammelte er bestrzt; dabei wre im ersten Schrecken seinen zitternden Hnden die Laterne fast entglitten. Aber er fate sich bald, als er sah, da er es nur mit einer Rotte Betrunkener zu tun hatte, die kaum mehr auf ihren Fen stehen konnte, und donnerte sie an: Ihr unverschmtes Diebsgesindel, die Lust an fremdem Wein soll euch bald vergehen, ihr werdet eure Frechheit teuer bezahlen!" Und er hielt ihnen eine Strafpredigt, da ihn die weinschweren Gesellen verblfft mit offenen Mulern anglotzten. Als sich der Kellermeister den ersten Zorn von der Leber geredet hatte, machte er Miene hinauszueilen, um Leute aus dem Schlogesinde zu Hilfe zu holen. Aber Doktor Faust erkannte seine Absicht, packte ihn an den Haaren und hielt ihn fest. Dann hie er seine Begleiter noch rasch ein paar Flaschen von der besten Sorte einstecken und an die Leiter treten. Mit einem Schwung setzte er den Kellermeister vor sich auf das Zaubergefhrt, und ehe der berraschte Dickwanst noch recht wute, wie ihm geschah, erhob sich das hlzerne Flugzeug und schwebte zum Fenster hinaus, in die frische Morgenluft. Halb aus Zorn, halb aus Angst stimmte der unfreiwillige Fahrgast ein mrderisches Geschrei an, da es ber die Dcher schallte und dem Doktor samt seinen Genossen schrill in den Ohren gellte. Das Zetergeschrei wurde dem Doktor auf die Dauer aber doch zu arg, und als sie ber einem groen Wald dahinschwebten, setzte er den sich strubenden und vor Angst heulenden Kellermeister, der nun sein letztes Stndlein gekommen glaubte, auf dem Wipfel einer mchtigen Tanne ab. Nun war wohl die rgste Gefahr vorbergegangen; denn das unheimliche Fahrzeug flog weiter, und der erschrockene Kellermeister lebte noch und atmete auf. Aber da hing er nun auf dem hchsten Wipfel einer Tanne, klammerte sich verzweifelt an den schwankenden sten fest und wute nicht ein noch aus. Der Angstschwei trat ihm auf die Stirn, es war stockdunkle Nacht, und weit und breit war kein Mensch zu sehen oder zu hren. Sooft er aber den Versuch wagte, nach abwrts zu klimmen, bogen sich die ste unter seinem Gewicht und schwankten so bengstigend hin und her, da er sich rasch wieder ruhig verhielt, um einen drohenden Sturz auf den Erdboden zu vermeiden. So fgte er sich denn in sein Schicksal und wartete seufzend und sthnend bis der Morgen anbrach, whrend Doktor Faust mit seinen Gefhrten inzwischen glcklich zu Hause gelandet war, wo sie den Spa belachten. Erst als die Sonne ber den Bergen emporstieg, sah der vor Klte auf seinem Hochsitz halb erstarrte Kellermeister ein paar Bauern heran132

kommen, die ihre Krbe mit Butter und Eiern zum Verkauf in die Stadt bringen wollten. Hoffnungsvoll hob der Entfhrte ein lautes Hilfegeschrei an. Erstaunt horchten die Bauern auf. Als sie den Mann auf dem hchsten Wipfel der Tanne kleben sahen, konnten sie nicht begreifen, wie dieser dicke Tannenzapfen da hinaufgekommen sein mochte. Als sie aber in dem Jammernden nun gar den bischflichen Kellermeister erkannten, stieg ihre Verwunderung aufs hchste. Da sie sich nicht getrauten, den wohlbeleibten Herrn allein zur Erde herabzubringen, er ihnen aber reichlichen Lohn versprach, liefen sie eilig in die Stadt, um Hilfe herbeizuholen. Als sie dann am bischflichen Hof ihr Erlebnis erzhlten, glaubte ihnen zunchst kein Mensch. Aber da der Kellermeister trotz eifrigen Suchens nirgends aufzufinden war, bequemte man sich doch dazu, nachzuforschen, was an der Meldung der beiden Bauern Wahres sei. Mehrere bischfliche Knechte erhielten den Auftrag, im Wald an der von den Bauern bezeichneten Stelle Nachschau zu halten, und viel Volk schlo sich ihnen an. Lrmend und schreiend nherte sich die Volksmenge dem Wald. Als man aber wirklich im Wipfel der hchsten Tanne Seiner bischflichen Gnaden Kellermeister wie ein Hufchen Unglck dasitzen sah, wollte das Lachen und Schreien kein Ende nehmen. Mit vieler Mh' und Plage und nicht ohne neuerliche Lebensgefahr fr den rmsten gelang es schlielich ein paar gebten Kletterern mit Hilfe eines Seils,
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Der

Weinfuhrmann

den angstbebenden Kellermeister auf den sicheren Erdboden zu lotsen. Man mute ihn aber sttzen, sonst wre er vor Schwche umgesunken. Da er nicht imstande war, zu gehen oder zu Pferd zu steigen, brachte man ihn in einer Snfte in die Stadt und bergab ihn seinem bischflichen Herrn. Gott aus tiefstem Herzensgrund fr seine Errettung dankend, erzhlte er nun, was ihm in der letzten Nacht widerfahren war. Haargenau schilderte er seine Erlebnisse, aber gerade das, was sein bischflicher Landesherr wissen wollte, war er nicht in der Lage zu sagen, nmlich wer die Weindiebe gewesen seien und wer diese unfreiwillige Luftfahrt ausgefhrt und ihn im Wald ausgesetzt habe. Erst viele Jahre spter verbreitete sich das Gercht, da bei dieser Zauberfahrt der berhmte Doktor Faust seine Hand im Spiel gehabt habe. Dem Kellermeister aber war seit jener Zeit die Lust vergangen, sich noch spt abends einen Schlafschoppen zu besorgen. Alles Gold der Erde htte ihn nicht dazu bringen knnen, nach dem Abendluten nochmals in den Keller zu gehen.

Der Weinfuhrmann

s mag mehr als hundertfnfzig Jahre her sein, da brachte ein Weinfuhrmann mit seinem Wagen eine Ladung Wein von Tirol nach dem Land Salzburg, um sie in der Stadt Hallein zu verkaufen. Als er zur Almbrcke bei Niederalm, einem Dorf am Fu des Untersberges, kam, trat ihm ein Zwerg entgegen, der aus dem Wunderberg stammte, und fragte ihn, was er da fhre. Der Fuhrmann erwiderte, er wolle eine Ladung Wein nach Hallein zum Verkauf bringen. Da sagte das Mnnlein: Fahre mit mir, ich will dir den Wein mit barer Mnze bezahlen, du sollst mehr dafr erhalten, als du in Hallein dafr lsen wrdest." Der Fuhrmann weigerte sich entschieden mitzukommen und meinte: Ich mu doch den Wein dem Herrn bringen, der ihn bestellt hat." Dabei knallte er mit der Peitsche und wollte die Pferde antreiben, ihren Weg wieder fortzusetzen. Aber das Mnnlein fiel den Pferden in die Zgel und rief dem Mann zornig zu: Fuhrmann, wenn du nicht mit mir fahren willst, sollst du auch nicht nach Hallein kommen. Ich will dich so in die Irre fhren, da du Weg und Richtung verlierst." Diese Drohung schchterte den Fuhrmann ein. Er wute nicht, wie er dem Mnnchen entkommen noch was er anfangen solle. Der von dem Zwerg versprochene Kaufpreis fr den Wein schien ihm zwar sehr unsicher und nebelhaft, aber um nicht alles zu verlieren, fgte er sich schlielich ins Unvermeidliche und gab dem Kleinen zu verstehen, da er sich eines Besseren besonnen habe und mitfahren wolle. 134

Der

Weinfuhrmann

Zufrieden mit dem Kopf nickend, bestieg das Mnnlein den Kutschbock, und der Fuhrmann setzte sich daneben. Nun ging's in flotter Fahrt geradewegs dem Berg zu, und so glatt und eben schien der Weg, als fhren sie auf der schnsten und ebensten Strae. Als sie schon ganz nahe am Berg waren, berkam den Fuhrmann groe Mdigkeit; er war nicht imstande, sich wach zu erhalten, und schlief ein. Als er wieder erwachte, fuhr der Wagen gerade auf ein prchtiges Schlo zu, das sich auf einem steilen, knstlich behauenen Felsen erhob. Aus rotem und weiem Marmor waren die Mauern erbaut, und eine lange Reihe kristallener Fenster unterbrach die marmorne Front, ber die ein mchtiger Turm hinausragte, dessen kupfernes Dach sich leuchtend vom Abendhimmel abhob. Rings um das Schlo lief ein breiter, tiefer Graben, und auerdem verwehrte eine mchtige Ringmauer, die sich vor dem Graben erhob, den Zugang zum Schlo. Wollte man aber hineingelangen, so mute man sieben Brcken und Tore und ebenso viele Fallgatter passieren. Staunend lenkte der Fuhrmann seinen Wagen durch alle diese Befestigungen hindurch und kam ins Innere des Schlosses in einen weiten Hof, wo sich an allen Fenstern Gesichter zeigten, die neugierig auf den Ankmmling mit seinem Fuhrwerk hinabschauten. Es schien dem Mann, als wre in all diesen Gesichtern groe Freude ber seine Ankunft zu lesen. Bald kamen auch viele Mnnlein aus dem Gebude in den Hof gelaufen, manche in schnen Rcklein, andere nur halb bekleidet; sie mochten zur Dienerschaft oder zum arbeitenden Gesinde gehren. Einer von den Zwergen machte sich durch sein Gehaben bald als der Kellermeister kenntlich. Ein grauer Bart wallte bis ber sein dickes Buchlein herab, und die eisgrauen Haare reichten weit ber die Schultern; an der Seite trug er eine Tasche und einen Schlsselbund. Behbig trat er an den Wagen heran und musterte mit Kennerblicken die gern gesehene Ladung. Dann wandte er sich an den zitternden Fuhrmann und sprach: Willkommen, lieber Freund! Hab keine Angst; du sollst reichlich bewirtet werden. Ich will dir zu essen und zu trinken herbeischaffen lassen, was dein Herz begehrt." Aber trotz der freundlichen Worte schlotterten dem Fuhrmann die Knie, und er konnte vor Angst keinen Laut hervorbringen. Auf einen Wink des Kellermeisters sprangen flink ein paar der umstehenden Mnnlein heran, spannten die Pferde aus und fhrten sie in den Stall; andere nahmen den ngstlichen Fuhrmann in ihre Mitte und geleiteten ihn in eine freundliche Stube im Erdgescho des Schlosses, wo sie ihn ntigten, sich an einem sauber gedeckten Tisch niederzulassen. Geschftig eilten sie hin und her und brachten blitzblank geputztes Zinngeschirr auf den Tisch. Es dauerte nicht lange, so schleppten wieder andere Speisen und Getrnke in Hlle und Flle herbei, da er sich wohl 135

Der W e i n f u h r m a n n

sattessen konnte. Als sich der Fuhrmann nach dem Mahl behaglich zurcklehnen wollte, luden sie ihn freundlich ein mitzukommen; sie wollten ihm das ganze Schlo und alle Herrlichkeiten zeigen. Nun wre der Mann wohl lieber noch ein wenig sitzen geblieben, um das gute Mahl zu verdauen und auszuruhen, aber er wagte keinen Widerspruch und folgte seinen liebenswrdigen Wirten. Diese fhrten ihn zunchst ber eine Stiege von fnfunddreiig mattvergoldeten Stufen in einen groen, prchtigen Saal, dessen Wnde kostbare Stickereien bedeckten. Durch hohe, breite Fenster, die unverglast waren, fiel Licht in den weiten Raum. Von hier aus wandten sie sich in einen zweiten Saal, der den ersten an Schnheit weit bertraf. Der Fuboden war mit blanken Marmorplatten belegt, in denen sich das leuchtende Gold der Wnde und die prchtigen Zieraten der hochgewlbten Decke in hellem Glanz spiegelten; das Kristall der mchtigen Bogenfenster zerlegte die einfallenden Sonnenstrahlen in vielfltigen Schimmer, da die ganze Halle in allen Farben glnzte und gleite. Das Merkwrdigste aber in dem ganzen Saal waren vier aus edlem Metall gegossene Standbilder, die ein riesiges Ausma hatten und mit hchster Kunst gearbeitet waren. Die riesigen Gestalten trugen goldene Ketten an den Armen, als ob sie Gefangene wren. Ein zierliches Bergmnnchen, das eine goldene Krone trug, hielt die vier Enden der Ketten. Der Fuhrmann betrachtete die vier metallenen Mnner geraume Weile. Da fragte ihn einer seiner kleinen Begleiter: Fuhrmann, verstehst du, was diese Riesen mit den goldenen Ketten und das kleine Mnnchen mit der goldenen Krone fr die Zukunft bedeuten sollen?" Jener aber meinte, das wisse er nicht; da sagte das Mnnlein nichts weiter, und niemand hat spter dieses Rtsel gelst. Manche meinen, die vier Riesen und das Bergmnnlein bedeuten, da einst in vier Weltteilen sich Krieg erheben wird oder da die vier grten Herrscher von dem Kleinsten abhngig werden. Im Weitergehen sah der Fuhrmann in diesem Saal noch eine groe Menge kostbarer, mit Gold und Edelsteinen verzierter Rstungen, Helme und Schwerter sowie viele unbekannte Geschosse. An den Wnden erblickte er zahlreiche Tische, ob aus Stein oder edlem Metall, konnte er nicht unterscheiden, doch waren alle reich mit blinkendem Gold und funkelnden Edelsteinen verziert. Nun traten sie in einen dritten Saal, der sich an Schnheit und Pracht mit dem soeben verlassenen wohl messen konnte. Da standen in Reihen wohlgeordnet prchtige Lagersttten, die zierliche Schmiedearbeit aufwiesen und mit edelsteinglnzenden Verzierungen geschmckt waren. Hier machten sie halt, und einer der Zwerge setzte sich an den Tisch und lud den Fuhrmann ein, neben ihm Platz zu nehmen. Dann zog er einen groen Beutel mit Gold aus der Tasche, zhlte dem freudig ber136

R i t t e r T a n n h u s e r aus dem L u n g a u

raschten Mann hundertachtzig Dutzend Dukaten vor und sagte: Hier hast du den versprochenen Kaufpreis. Verschaffe dir damit einen anderen Wein, du wirst damit dein Leben lang Handel treiben knnen, und alles wird dir immer gut ausgehen! Von dem, was du hier im Berg erlebt hast, sprich aber, solange du lebst, zu keinem Menschen ein Wort!" Der glckliche Fuhrmann verwahrte sein Geld, dann geleiteten ihn die Zwerge in den Schlohof hinaus, wo schon andere Mnnlein dabei waren, die Pferde des Mannes aus dem Stall zu ziehen und an den geleerten Wagen zu spannen. Als sie bemerkten, da eines der Pferde blind war, nahmen sie einen Stein, der einen roten und blauen Glanz ausstrahlte, und strichen damit ber die Augen des Pferdes. Sogleich wurde es wieder sehend. Den Stein schenkten sie dem Fuhrmann und sagten, er mge damit anderen blinden Pferden helfen. Hierauf verabschiedeten sie sich von dem Mann und kehrten in das Schlo zurck. Aber gleich danach traten drei andere Mnnlein zu ihm, die schwarze Kleider, auf dem Kopf aber grnsamtene Mtzen mit roten Federn trugen. Diese sagten zum Fuhrmann: Du hast recht getan, den Wein, den du fhrtest, uns zu verkaufen. Ermahne auch deinen Bruder, da er von dem Wein, den er im berflu hat, uns verkaufen mge!" Voll Staunen und Verwunderung ber all das, was er gesehen und gehrt hatte, fuhr der Mann weiter und sah sich pltzlich wieder an dem Ort, wo er mit dem ersten Mnnlein zusammengetroffen war. Glcklich erreichte er seine Heimat und konnte fortan ein sorgenfreies Leben fhren. Die hundertachtzig Dutzend Dukaten vermehrten sich zwar nicht, aber sie gingen auch nie zu Ende, obwohl er den Armen viel gab. Getreu dem Gebot der Bergmnnchen sprach er niemals ein Wort von dem, was er im Wunderberg gesehen und gehrt hatte. Erst als er auf dem Sterbebett lag, offenbarte er alles, was ihm damals zugestoen war.

Ritter Tannhuser aus dem Lungau

n der Kirche zu Maria Pfarr im Lungau erinnert ein Grabstein, der einen Helm mit geschlossenem Visier, einen Schild und den Fu eines groen Raubvogels mit gespreizten Krallen zeigt, an den Ritter Konrad den Tannhuser, von dem eine unheimliche Geschichte erzhlt wird. Dem Ritter wurde vorgeworfen, sich schwer vergangen zu haben. Vor Gericht gestellt, beteuerte er zwar seine Unschuld, wurde aber trotzdem zum Tode verurteilt. Immerhin lieen sich die Richter so weit zu einer Milderung des Urteils herbei, da sie den letzten Entscheid einem Gottesgericht anheimstellten. Man trug dem Ritter auf, um die Mitternachts137

R i t t e r T a n n h u s e r aus dem L u n g a u

stunde mit seinem Streitro den babylonischen Turm zu durchreiten. Dieser ma zwlf Stunden im Umkreis und drei Stunden im Durchmesser und war der Aufenthaltsort zahlreicher greulicher Tiere, verbannter Seelen von belttern und Verbrechern, die in Gestalt von Tigern, Drachen, Molchen, riesigen Schlangen, Geiern und Adlern und des schrecklichen Vogels Greif dort hausten. In der Mitte des Turmes hatte der oberste Herr aller dieser scheulichen Wesen, der Hllenfrst Luzifer, in eigener Person seinen Sitz aufgeschlagen. Seinem Willen beugten sich alle Bewohner des Turms und harrten ngstlich seines Befehls, mit wildem Geheul durch den weiten Turm zu rasen. Tagtglich erging dieser Befehl, und Tag fr Tag muten die Geister der Verdammten mit schauderlichem Getse die wilde Jagd antreten. Nur in der Stunde vor Mitternacht ruhte alles, um mit dem Glockenschlag zwlf aufs neue zu beginnen. Wenn daher jemand das Wagnis unternehmen wollte, diesen grlichen Hllenpfuhl zu betreten, so mute er dies in der Ruhestunde der Geister tun und trachten, vor Beginn der neuen Jagd wieder das Freie zu erreichen, wollte er nicht rettungslos verloren sein. Das tat auch der Ritter. Genau eine Stunde vor Mitternacht trat er seinen unheimlichen Ritt an. Mit Windeseile suchte er den dsteren Raum zu durchqueren, in dem lautlose Stille herrschte. Neben seinem Weg reihte sich ein Ungeheuer ans andere, scheulich anzusehen, aber regungslos, noch im Schlaf befangen. Erst der mitternchtige Ruf ihres Herrn sollte sie zu neuem Leben erwecken. Der Ritter spornt sein Pferd, treibt es zu hchster Eile an, trachtet auf jede Weise, den jenseitigen Ausgang des Turmes zu erreichen. Nur mehr zwei Minuten fehlen, dann ist die ihm gebotene Frist abgelaufen. Schon sieht er das Tor, schon glaubt er sich gerettet, da ertnt ein Hornruf, und mit einem Schlag sind alle die grimmigen Bestien ringsumher erwacht. Entsetzt stachelt der Ritter sein Pferd zur uersten Kraftanstrengung auf aber immer nher und nher kommt das grliche Geheul des wilden Heeres; Drachen, Tiger, Schlangen drngen von allen Seiten heran. Noch einmal gelingt es dem khnen Reiter auf seinem wild dahinrasenden Pferd, dem wtenden Griff der heranstrmenden Ungeheuer zu entrinnen. Schon fhlt er sich sicher, denn mit einigen Sprngen mu sein Pferd den Ausgang erreicht haben: da braust es durch die Lfte, und zwei mchtige Pranken krallen sich in den Rcken des in Todesnot aufwiehernden Pferdes. Es ist der Vogel Greif, das schrecklichste aller Raubtiere, das den Reiter erreicht hat. Wild bumt sich das arme Pferd in frchterlichem Schmerz, mit schrecklichem Geheul schieen die anderen Untiere herbei, und der Ritter scheint verloren. Da reit er mit krftigem Ruck sein Schwert aus der Scheide, holt aus zu mchtigem Schwung und trennt mit einem Hieb die eingekrallten
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Pranken vom Leib des schrecklichen Vogels. Mit letzter Kraftanstrengung macht das Pferd einen gewaltigen Sprung, und im nchsten Augenblick stehen Ro und Reiter gerettet im Freien. Gott hat fr den Ritter entschieden.

Die Eulenmutter von Zell am See

inst lebte in Zell am See ein reicher Bauer, der wegen seines Fleies und seiner Rechtschaffenheit im ganzen Ort und weit im Umkreis angesehen und beliebt war, whrend man seiner Frau nicht gerade das beste nachsagte. Ihre Nachlssigkeit und Verschwendungssucht waren allgemein bekannt, besonders aber lie sie es an der gebotenen Sorge und Liebe fr ihre zwei Kinder gar oft mangeln. Da befiel den Bauern eine schwere Krankheit, der er in kurzer Zeit erlag. Nun bernahm die Frau die Fhrung der Wirtschaft und hatte es durch ihren grenzenlosen Leichtsinn, mit dem sie das Geld mit vollen Hnden um sich warf, bald so weit gebracht, da Haus und Hof ber139

Die

Eulenmutter von Z e l l

am

See

schuldet waren und zuletzt versteigert wurden. Die Frau mute zu fremden Leuten ziehen und war auf die Mildttigkeit gutherziger Menschen angewiesen. Die Kinder zwang sie, betteln zu gehen, und was sie von ihren Bettelgngen nach Hause brachten, war bald wieder vertan. Doch nicht genug damit, peinigte die herzlose Mutter die armen Kinder auf alle erdenkliche Weise und berhufte sie mit den rohesten Schmhworten, wenn sie einmal weniger Geld erbettelt hatten, als die Rabenmutter wnschte. An solchen Tagen erhielten die beiden auch nichts zu essen.

Eines Tages hatten die Kinder wieder nicht genug nach Hause gebracht und wurden daher von der Mutter zum Fasten verurteilt. Als dann der Hunger bermchtig wurde und die Kinder um ein Stcklein Brot baten, schalt die unmenschliche Mutter: Wenn doch dieses unaufhrliche Gejammer ein Ende nhme! Ich wollte, ihr wret von Stein, dann htte ich endlich Ruhe!" Kaum hatte sie diese lieblosen Worte gesprochen, als sich der Himmel pltzlich mit dichten schwarzen Wolken bedeckte. Ein frchterliches Unwetter brach los, ringsherum zuckten die Blitze, und schwere Donnerschlge rollten ohne Unterla. Als das Toben der Elemente sich beruhigt 140

D i e H u n d e von D o r f h e i m " bei S a a l f e l d e n

hatte, lagen an der Stelle, wo eben noch die beiden Kinder gestanden waren, zwei Steinblcke, die an Gestalt und Aussehen diesen hnlich sahen. Ein Schreckensruf entrang sich dem Mund des unvernnftigen Weibes; jetzt erwachte die Mutterliebe in ihr, aber es war zu spt. Alles Jammern, Weinen und Klagen half nichts mehr; zu Stein geworden, wie sie vermessentlich gewnscht hatte, starrten ihr die beiden Kinder entgegen. Die Frau verschwand aus dem Ort. Einige Tage spter aber sahen die Dorfbewohner eine Eule, die die beiden Steinbilder unaufhrlich umkreiste und dabei ein mitniges, unheimliches Geschrei ausstie. Es war die unglckliche Mutter der beiden bedauernswerten Kinder, die verurteilt ist, bei Tag als Eule die Steine zu umflattern, bei Nacht aber in menschlicher Gestalt ruhelos umherzuwandern. Mancher spte Wanderer soll gesehen haben, wie sie in finsteren Nchten klagend bei den Steinen umherhuschte.

Die Hunde von Dorfheim" bei Saalfelden

icht weit von Saalfelden erhebt sich auf einer Anhhe das Schlo Dorfheim, das einstmals den Herren von Hund gehrte. Der Ahnherr dieses Geschlechtes, ein mchtiger Ritter namens Isenbart, hatte eine schne, stolze Ehefrau, die verachtungsvoll auf ihre Untertanen herabsah. Einst zog der Ritter mit seinen Knechten zum Kampf aus, whrend Frau Irmentritt, die ein Kind erwartete, auf der festen Burg im Schutz ihrer treuen Diener zurckblieb. Als die Schlofrau eines Tages vor der Burg spazieren ging, trat eine arme Frau an sie heran, die vor kurzem Zwillinge geboren hatte, und flehte sie um eine kleine Gabe an. Frau Irmentritt aber fuhr sie mit harten Worten an, verspottete sie wegen des Kindersegens, der ihr zuteil geworden, und befahl ihr schlielich, sich schleunigst davonzumachen, sonst lasse sie die Hunde auf sie hetzen. Gekrnkt und zornig rief das Weib der Schlofrau zu: Gott strafe dich fr deinen Hochmut und deine Hartherzigkeit! Nicht zwei, sondern zwlf Kinder sollst du auf einmal bekommen, damit du siehst, da jeder Mensch sich in den Willen Gottes fgen mu!" So sprach die Frau und entfernte sich in hchster Erregung. Ihr Fluch aber sollte bald in Erfllung gehen. Schon nach wenigen Tagen schenkte die Schlofrau zwlf Kindern zugleich das Leben. Da ihr dieser allzu reiche Kindersegen unwillkommen war, befahl sie ihrer Magd, elf von den Kindern in einen Korb zu legen und im nahen Flu zu ertrnken. Wenn dir aber", fgte die Burgherrin hinzu, unterwegs mein Gemahl 141

begegnen und dich fragen sollte, was du im Korb trgst, so sage ihm, es seien junge Hunde, die du zum Flu brchtest, um sie zu ertrnken." Wirklich wollte es der Zufall, da die Magd dem heimkehrenden Ritter ber den Weg lief. Er hielt die Dienerin an, fragte, was sie da im Korb habe, und schlug, da ihm die verlegen und stotternd erteilte Antwort verdchtig schien, den Deckel des Korbes zurck. Siehe da, nicht junge Hunde, sondern elf nackte Knblein blickten ihm entgegen. Da warf sich die Magd in ihrer Todesangst weinend dem Herrn zu Fen und bekannte den wahren Hergang der Sache. Der Ritter hrte sie ruhig an, gebot strenges Stillschweigen und lie die Kinder auf den Hof eines treuen Untertanen tragen, wo sie erzogen werden sollten. Dann kehrte er auf sein Schlo zurck, ohne seiner Gattin ein Wort von dem Vorfall zu sagen oder sie auch nur im geringsten merken zu lassen, da er alles wisse. Zwlf Jahre vergingen. Der zurckbehaltene Knabe wuchs und gedieh, und ebenso waren aus den elf Brdern auf dem Hof des Untertanen krftige Jungen geworden. Da lie Ritter Isenbart ein prchtiges Festmahl veranstalten, zu dem er viele Verwandte und Freunde lud. 142

Die Mooshamer im Lungau

Auch die elf Brder wurden, ebenso gekleidet wie der zwlfte, zum Fest beschieden. Mitten whrend des Mahles, an dem auch die stolze Irmentritt teilnahm, warf Isenbart im Gesprch die Frage auf, welche Strafe einer Mutter gebhre, die eines oder mehrere ihrer Kinder ermordet habe. Erbleichend im Bewutsein der eigenen Schuld, aber doch mit stolzer Sicherheit, da niemand um ihre Untat wisse, gab Irmentritt zur Antwort: Sie hat die schrecklichste Strafe verdient; ihr gebhrt, als Kindesmrderin ffentlich verbrannt zu werden!" Frau, du hast dein eigenes Urteil gesprochen!" erklrte finster der Ritter und gab den Dienern einen Wink, die Tr ins Nebengemach zu ffnen. Heraus traten elf Knaben, die dem zwlften, der an der Tafel sa, in allem und jedem glichen. Wie vom Blitz getroffen, strzte Frau Irmentritt zu Boden, von hinten ergriff sie ein kaltes Gerippe, setzte sie auf eine alte Mhre, und durch die Luft ging's dahin ins ewige Grab. So blieb ihr wenigstens der schndliche Tod erspart, zu dem sie sich selbst verurteilt hatte. Die so wunderbar vom Tod geretteten Brder aber hie man von nun an die Hunde", sie wuchsen heran und wurden die Stammvter des weitverzweigten Geschlechts der Herren von Hund.

Die Mooshamer im Lungau

uf dem alten Schlo zu Moosham im Lungau hausten vorzeiten zwei Brder, die ein Herz und ein Sinn waren. Was sie einander von den Augen ablesen konnten, tat einer dem andern zu Gefallen. Nichts schien dieses traute Verhltnis stren zu knnen. Da geschah es einst, da beide Brder an einem Turnier teilnahmen, bei dem der eine einen goldenen Ring als Preis davontrug, whrend der andere leer ausging. Dieses an sich geringfgige Ereignis hatte die schlimmsten Folgen. Neid und Ha keimten im Herzen dessen, der beim Turnier bergangen worden war, und bittere Feindschaft trat bald an die Stelle brderlicher Liebe. Hatten sie bisher gemeinsam im oberen Schlo gewohnt, so trennten sie sich nun, indem der eine oben wohnen blieb, whrend der andere im unteren Schlo seinen Aufenthalt nahm. Sie wichen sich aus, wo sie nur konnten, und lieen schlielich alle Fenster und Tren vermauern, so da keiner den andern zu sehen oder ihm zu begegnen brauchte. Jahre vergingen, nichts nderte sich im Verhalten der Brder. Da kam einmal ein fahrender Snger vor das Schlo und lie zur Harfe seine Lieder erschallen. Er sang von Liebe und Freundschaft und fand so innige Worte und herzbezwingende Tne, da sich die in Groll erstarrten
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Herzen der Brder zu erweichen begannen. Sie blickten einander freundlich ins Auge, sie neigten sich schon, um den Vershnungsku zu geben, als der Glanz des goldenen Ringleins, das an der Hand des einen Bruders blitzte, den kaum erstorbenen Ha des andern von neuem und heftiger als zuvor erweckte. Grimmig griffen sie zu den Schwertern, wild drangen sie aufeinander ein, und nach kurzem Kampf sanken beide, einer von des andern Hand getroffen, sterbend zu Boden. Noch im Tode verzerrte unauslschlicher Ha die erstarrenden Zge. Seit jener schrecklichen Stunde steht das verfallene Schlo verdet, kein Lachen dringt mehr aus seinen Mauern, niemals sind Frieden und Glck dort wieder eingekehrt. Des Nachts aber, wenn dsteres Dunkel das Land einhllt, steigen zwei unheimliche Gestalten aus ihren Grbern auf, ein feuerrotes Ringlein schwebt ber ihnen, jener Ring, der die brderliche Liebe gettet. Drohend starren sie einander an und schlagen drhnend mit den Schwertern los, da die Funken stieben. Der nchtliche Wanderer, der das schaurige Tosen vernimmt, sucht eilig das Weite. Niemand wagte das verrufene Schlo wieder aufzubauen. Erst in einiger Entfernung erhebt sich khn ber dem Tal ein neues Grafenschlo. 144

STEIERMARK

Die Auffindung des Erzberges

enn man dem Lauf des Erzbaches talab folgt, gelangt man dort, wo der Abflu des Leopoldsteiner Sees herabrauscht, in einer im Felsen, aus der dem Wanderer ein unheimlich dunkler Wasserspiegel engen Talschlucht hart an der Strae zu einer grottenartigen Vertiefung

entgegenschaut. Hier soll es gewesen sein, wo vor vielen tausend Jahren, zu Knig Davids Zeiten, fter eine sonderbare Menschengestalt aus der dunklen Hhlenflut auftauchte, um sich an der Sonne zu wrmen. Den Bergbewohnern war das seltsame Wesen, das einen schuppigen Fischleib hatte, wiederholt zu Gesicht gekommen. Sie hielten es fr einen Wassermann und beschlossen, es bei nchster Gelegenheit zu fangen. Da sie frchteten, der schlpfrige Leib des Geschpfes wrde ihren Hnden entgleiten, beschmierten sie einen alten Mantel mit Pech, warfen ihn dem im Schlaf ertappten Mnnchen ber den Krper und hielten es 145

D i e A u f f i n d u n g des E r z b e r g e s

fest. Sodann fesselten sie es an Armen und Beinen und gaben ihm Speise und Trank, bis der Kleine, von dem ungewohnten Genu betubt, an eine Leine gebunden, mit ihnen talaufwrts ging. Als sie aber zu der Stelle gelangten, wo man zum erstenmal den Erzberg erblickt, wurde das Mnnchen widerspenstig und weigerte sich weiterzugehen. Es strubte sich mit aller Macht gegen seine Fhrer, geriet in hellen Zorn und verlegte sich, als alles nichts ntzte, aufs Bitten und Betteln; schlielich bot es den Bergbewohnern einen hohen Lohn fr seine Freilassung an. La hren, was du uns bieten kannst!" meinten die Mnner. Da sagte der Kleine: So whlt euch selber aus, was ihr wollt. Ich kann euch Goldminen ein Jahr geben, Silberminen auf zehn Jahre oder Eisenminen auf immer. Aber whlet gut!" Ohne lange zu zgern, riefen die Mnner: Gib uns Eisenminen fr immer!" Ihr habt gut gewhlt", erwiderte der Wassermann; seht, dort steht der Berg, der euch Eisenmetall fr eine Ewigkeit spenden wird; verwendet es gut zu eurem und eurer Nachkommen Glck und Segen!" Bei diesen Worten wies er auf den unfern sich erhebenden massigen Erzberg. Da gedachten die Mnner zuerst die Ergiebigkeit des Berges zu erproben und erst dann das Mnnchen in Freiheit zu setzen, wenn sie sich von der Wahrheit seiner Worte berzeugt htten. Ein halbes Jahr lang bauten sie den Berg ab, an dessen Hngen das rtliche Eisenerz offen zutage lag. Und wirklich, nach dieser Zeit hatten sie so viel reichhaltiges Erz gewonnen, da sie erkannten, das Mnnchen habe die Wahrheit gesprochen. Nun sumten sie nicht lnger, dem Wassermann die Freiheit wiederzugeben. Sie brachten ihn zu der Grotte, neben der sie ihn gefangen hatten, und versenkten ihn wieder in das dunkle Wasser der Hhle. Da bebten die Felsen ringsumher, das schwarze Gewsser frbte sich blutrot, und eine hhnische Stimme erscholl aus der Tiefe: U m das Beste habt ihr zu fragen vergessen: um den Karfunkelstein und die Bedeutung des Kreuzes in der Nu." Was der Wassermann damit sagen wollte, ist ein Rtsel geblieben. Man meint, da der Karfunkelstein fr die Bergleute das beste und sicherste Grubenlicht sei, das Kreuz in der Nu aber mit der Verwendung des Kompasses im Bergwerk zusammenhngt. Der Wassermann zeigte sich von da an nicht mehr, weder in der Grotte noch im Leopoldsteiner See. Der Erzberg aber ist zum ewigen Segen fr das ganze Land geworden.

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Das Gnomenkreuz von Gaal

n dem kleinen Gebirgsdorf Gaal bei Judenburg hauste einmal ein armer Holzhauer, der nichts besa als eine kleine Holzhtte, die sehr rmlich eingerichtet war. Sein Sinn stand nach Geld und Gut und eigenem Besitz, aber sein Arbeitslohn war so gering, da er immer gerade nur zum Leben reichte. Eines Tages ging der Mann in den Waid, um seine gewhnliche Tagesarbeit zu verrichten. Auf dem Weg begegnete er einem Bauern, dessen Reichtum in der ganzen Gegend bekannt war. Der Anblick des reichen Mannes gab den geheimen Wnschen des armen Holzfllers neue Nahrung. Mit Gott und der Welt hadernd, schritt er, ohne auf den Weg zu achten, unlustig in den Wald hinein. Aber auf einmal bemerkte er doch, da er vom richtigen Weg abgekommen war und sich in einer wilden, ihm ganz unbekannten Gegend befand. Whrend er darber nachdachte, in welcher Richtung wohl seine Arbeitssttte liegen mochte, hrte er hinter sich ein Gerusch. Er achtete aber nicht weiter darauf; denn er meinte, es rhre von einem aufgescheuchten Wild her. Da zupfte ihn jemand am Rock. Erschrocken wandte er sich um, und sein Schrecken wuchs, als er hinter sich ein hliches, buckliges Mnnchen mit struppigem rotem Haar und Bart stehen sah. Das Mnnlein grinste den Holzhauer freundlich an und sagte: Hab keine Angst, sondern komm mit mir; ich will dir etwas zeigen." Als der Holzfller die freundlichen Worte des Kleinen vernahm, verlor sich sein Schrecken, und er folgte dem Mnnlein. Dieses fhrte ihn in eine tiefe Hhle, die nur vom matten Schein eines Lmpchens, das von der Decke herabhing, schwach erhellt war. Im Hintergrund der Hhle waren mehrere Haufen glnzender Goldstcke aufgeschichtet. Auf diese Haufen hinweisend, sagte das Mnnchen: Hier siehst du Geld in Hlle und Flle. Nimm dir davon, stopfe dir alle Taschen voll und tue damit, was du willst, aber sage keinem Menschen, wie du zu dem Geld gekommen bist! Das Geld wird dir nie ausgehen, du wirst reicher sein als alle deine Nachbarn und kannst dir anschaffen, was dein Herz begehrt. Wenn du mich aber verrtst, ist dein Leben in meine Gewalt gegeben, und meine Strafe wird furchtbar sein." Froh, auf so leichte Art zu Geld und Gut zu kommen, fllte der Mann seine Taschen mit Gold, versprach dem hlichen Mnnlein alles, was es wollte, und eilte jubelnd nach Hause; denn pltzlich sah er auch wieder den richtigen Weg vor sich. Nun wollte er sich mit dem gewonnenen Reichtum zunchst einen guten Tag machen und ging ins Wirtshaus, um einmal nach Herzenslust zu schmausen und zu trinken. Die Wirtshausgste, die ihn kannten, machten groe Augen, als sie den armen Holzfller mitten am Werktag in der Wirtsstube erblickten, und
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sie staunten noch mehr, als er sie bermtig einlud, an seinem Tisch Platz zu nehmen und mit ihm auf seine Kosten einen gemtlichen Trunk zu tun. Neugierig, wie er so pltzlich zu Geld gekommen sei, folgten sie seiner Einladung und forschten nach der Herkunft des Geldes. Aber noch dachte der Holzhauer an sein Versprechen und hllte sich darber in Schweigen. Aber als er einige Glser Wein getrunken hatte, wurde er redseliger und plauderte endlich sein ganzes Geheimnis aus. Damit waren seine Gste zufrieden, und einer nach dem andern machte sich auf den Heimweg, bis schlielich der Holzfller allein brig war und nun auch ans Heimgehen dachte. Mhsam erhob er sich und ging seines Weges, fiel aber in der Trunkenheit bald in einen tiefen Graben, der sich neben dem Weg hinzog; hier blieb er liegen und schlief seinen Rausch aus. Als er wieder erwachte, war es stockdunkel, es gelang ihm nicht, aus dem Graben herauszukommen. So kroch er auf Hnden und Fen im Graben weiter fort, bis er in der Ferne ein Licht aufblinken sah, das immer grer wurde. Endlich war er am Ausgang des Grabens und bemerkte, da das, was er fr ein Licht gehalten hatte, ein Feuer war, an dem starr wie ein Steinbild das rothaarige Mnnlein sa. Da fiel ihm ein, da er das Verbot berschrit148

Die silbernen

Buben von Arzberg

ten und das Geheimnis des Geldes verraten hatte; voll Angst wollte er davonlaufen. Aber es war zu spt; denn schon stand das Mnnlein neben ihm, wurde grer und grer, bis eine riesenhafte Gestalt sich drohend ber ihn reckte und finsteren Blickes mit schrecklicher Stimme dem zitternden Holzhauer zurief: Elender, du hast meine Gte mibraucht; empfange deinen Lohn!" Mit diesen Worten packte ihn der Gnom, ri ihn in zwei Stcke und warf ihn ins Feuer. Darauf verschwand das Mnnlein. Am andern Tage vermite man den Holzhauer; man suchte in der Htte nach ihm, sah ihn aber nirgends. Erst nach einigen Tagen fanden seine Kameraden zufllig die Asche seines verbrannten Krpers im Wald und begruben sie an Ort und Stelle. Zum Gedchtnis an diese schreckliche Begebenheit wurde auf dem gleichen Platz ein Kreuz errichtet, das noch heutzutage dort steht und von den Bewohnern das Gnomenkreuz genannt wird.

Die silbernen Buben von Arzberg

dlich von Passail am Eingang der Raabklamm liegt das Dorf Arzberg. Unweit des Ortes war lange Zeit ein reicher Silberbergbau im Betrieb, und der Name des Dorfes wird mit der einstigen Erzgewinnung in Zusammenhang gebracht. Die in der Nhe aufsteigenden Gsser Wnde, im Innern stark zerklftet, bergen nach der Meinung des Volkes noch heute reichhaltige Silbererze, die von seltsamen Bergmnnchen, den silbernen Buben, behtet werden. Einst kam ein armer, aber rechtschaffener Bergknappe namens Jakob in die Gegend von Arzberg, um hier sein Glck im Bergbau zu versuchen. Er stieg in den umliegenden Bergen umher und kroch alle Felshnge ab, beklopfte die Wnde und untersuchte herausgebrochene Felsstcke, um Proben erzhaltigen Gesteins zu finden. Auf seinen Gngen kam er auch in die Gsser Wnde und klopfte und hmmerte drauflos; aber nirgends zeigte sich eine der gesuchten Erzadern. Ermdet von der anstrengenden Arbeit des Tages, legte er sich einmal gegen Abend auf eine kleine Rasenflche, um ein wenig auszuruhen. Nach kurzer Zeit war er eingeschlafen. Als er wieder erwachte, ging es gegen Mitternacht, und der Vollmond tauchte die ganze Gegend in magischen Schimmer. Er stand auf und wollte sich eben auf den Heimweg machen, um sein Nachtquartier, das er in der Htte eines armen Bauern aufgeschlagen hatte, zu beziehen, als sein Blick auf einen kleinen Wiesenfleck fiel, der im hellen Mondenschein unten im Tale jenseits des Flusses lag. Erstaunt blieb er stehen 149

Die silbernen Buben von A r z b e r g

und beobachtete aufmerksam das seltsame Treiben, das sich vor seinen Augen da unten abspielte. Um besser zu sehen, stieg er schlielich vorsichtig den Hang hinunter und schlich sich, durch das Gebsch verdeckt, an die Wiese heran. Eine Schar munterer Knaben in bergmnnischem Gewand, das silberhell glnzte, sprang und tanzte frhlich auf der ebenen Wiesenflche im Zwielicht des Mondes umher. Einige pochten mit kleinen Hmmern an den Felswnden herum oder schlugen auf das Gestein, da die Funken sprhten, andere lasen die losgebrochenen

Stcke auf und schafften sie weg, whrend sie sich dazwischen in nekkischem Spiel mit kleinen glnzenden Steinen bewarfen. Das alles vollzog sich so ruhig und geruschlos, da den Bergmann ein unheimliches Gefhl beschlich und er sich rasch davonmachen wollte. Aber kaum hatte er einige Schritte getan, als die silbernen Buben ihn bemerkten und mit Steinen nach ihm zu werfen begannen. Er lie sich aber dadurch nicht aufhalten, sondern setzte eilig seinen Weg fort, obwohl sie ihn mit ihren Steinwrfen bis zum Hause seines Quartiergebers verfolgten. Am nchsten Morgen erzhlte Jakob dem Bauern sein nchtliches Erlebnis, und dieser teilte ihm mit, was er ber die silbernen Buben wute, und riet ihm, an jener Felswand, an der die Kobolde in der vergangenen Nacht gearbeitet htten, nach edlem Erz zu schrfen. Der Bergmann befolgte den Rat des Bauern, entlieh sich den Wagen, spannte die Rosse vor und fuhr ins Gebirge. Schon am Weg begegnete ihm einer der silbernen Buben, so da er hoffen konnte, die richtige Fhrte zu haben. Tatschlich hatte er das Glck, auf eine reiche Silberader zu stoen. Nun war er ein gemachter Mann. Er nahm andere Bergknappen 150

Die

Meixnerstube

bei

Gleichenberg

in seine Dienste und begann das Silber bergmnnisch abzubauen. Reicher Gewinn war der Lohn seiner eifrigen Arbeit. Aber das Glck des emsigen Bergmannes erweckte bald den Neid habschtiger Leute. Jakob mute nmlich einen Teil seines Gewinns nach dem Recht der damaligen Zeit an den Besitzer der nahen Burg Stubegg, den Grafen von Stubenberg, abliefern. Da sich der Graf im Krieg befand, hatte er es mit dem Verwalter des Gutsbesitzers, einem hartherzigen Bsewicht, zu tun. Dieser suchte Jakob auf jede Weise zu benachteiligen und lie ihn sogar, als der Bergmann sein Recht wahren wollte, in den Kerker werfen. Nun gedachte der arglistige Verwalter, sich selbst das ergiebige Bergwerk anzueignen; aber er mute seine verbrecherische Absicht mit dem Tod ben. Als er nmlich in den Berg einstieg, um die reichen Schtze an edlem Erz, die noch dort aufgespeichert waren, in Augenschein zu nehmen, lockten ihn die silbernen Buben immer weiter ins Innere des Berges hinein, bis er sich in den dunklen Gngen des Bergwerks verirrte, so da er nimmer ans Tageslicht kam. Jakob wurde nach der baldigen Heimkehr des Bergherrn aus der Kerkerhaft entlassen und lie zum Dank fr seine Befreiung und den reichlichen Bergsegen die Kirche zum heiligen Jakob in Arzberg erbauen. Das Bergwerk wurde jahrhundertelang betrieben, bis allmhlich die Adern taub wurden und so der Erzbau zum Stillstand kam. Seitdem sah man auch die silbernen Buben nicht mehr.

Die Meixnerstube bei Gleichenberg

er Wanderer, der auf der Strae von Feldbach nach Bad Gleichenberg unterwegs ist, kann in der Klausen" links am Berghang eine Vertiefung im Felsen erblicken, die allgemein die Meixnerstube" heit. Einst wute ein armer Bauer namens Meixner, der auf den Gleichenberger Hhen zu Hause war, vor Elend und Not nicht aus noch ein. Selbst des Nachts lie ihn die Sorge um das tgliche Brot nicht zur Ruhe kommen, und er zermarterte sein armes Gehirn nach einem Ausweg aus den qulenden Sorgen. Wie er sich nun eines Nachts wieder schlaflos auf seinem Lager wlzte, geschah es, da pltzlich ein uraltes Mnnlein mit eisgrauem Haar, zerfurchtem Gesicht und listig blinzelnden Augen in der Stubenecke zum Vorschein kam und lautlos an sein Bett heranhuschte. Meixner glaubte zu trumen und rieb sich die Augen. Da wisperte das Mnnlein: Wenn du mir einen Gefallen erweisen willst, soll all deine Not ein Ende haben, und ich will dich mit den Deinen reich und glcklich machen. Ich werde dir einen Schatz geben, 151

Die

Meixnerstube

bei

Gleichenberg

um den dich selbst Frsten beneiden sollen. Du mut nur in die Klausen hinuntergehen und auskundschaften, wo der Graf sein neues Schlo zu erbauen gedenkt. Morgen um Mitternacht werde ich wieder zu dir kommen, damit du mir das Gehrte mitteilen kannst; dann sollst du deinen Lohn empfangen." Der Bauer fhrte den Auftrag getreulich aus und berichtete in der nchsten Nacht dem Kobold, was er in Erfahrung gebracht hatte. Der Graf beabsichtigte, sein Schlo am linken Berghang oberhalb der Felsenhhle zu erbauen und es zu gleicher Hhe mit dem gegenberliegenden Bergrcken aufzufhren. Daher auch der heutige Name Gleichenberg", Nachdem Meixner seinen Bericht beendet hatte, forderte ihn der Kobold auf, mitzukommen und den versprochenen Lohn in Empfang zu nehmen. Er schritt, mit einem brennenden Bergmannslmpchen versehen, voraus und fhrte den Bauern durch Nacht und Nebel zu der Felsenhhle am linken Berghang. Hier mute er feierlich versprechen, von dem, was er nun sehen werde, kein Sterbenswrtchen verlauten zu lassen. Auch drfe er die Hhle nie wieder betreten, deren Schtze Tag und Nacht von Kobolden bewacht wrden. Nur in der Christnacht von elf bis zwlf", setzte das Mnnchen hinzu, ist keine Wache vorhanden; denn da haben wir Zwerge anderes zu tun. Aber hte dich trotzdem, etwa zu versuchen einzudringen; es knnte dein Verderben sein." Meixner schwor hoch und teuer, das Gebot des Kleinen zu erfllen. Nun gingen sie in die Hhle hinein, wanderten einen langen Gang entlang und kamen schlielich zu einer Felsspalte, aus der heller Lichterglanz erstrahlte. Wie geblendet blieb das Buerlein beim Eingang des vor ihm liegenden Saales stehen. Welche Pracht tat sich vor ihm auf! Armdicke Goldstangen hingen von der Decke herab; edelsteinglitzernde Sulen strebten zum Gewlbe des Saales empor; faustgroe Diamanten erglnzten an den Wnden. Ein munteres Volk von Zwergen und Heinzelmnnchen sa und lag auf den silbernen Tischen und Bnken und trieb mit heiterem Geplauder sein neckisches Wesen auf den marmornen Fliesen des Saals. Sobald die Kleinen den groen fremden Menschen erblickt hatten, verstummten sie und schauten ihn gro an. Nachdem aber Meixners Begleiter erzhlt hatte, welchen Dienst ihnen der Mann erwiesen habe, kamen sie freundlich herbei, zeigten dem staunenden Bauern ihre Schtze und Vorratskammern, die mit Gold und Kostbarkeiten bis oben gefllt waren, und schleppten endlich goldene Krge mit edlem Wein und silberne Schsseln voll leckerer Speisen herbei und ntigten ihren Gast, wacker zuzugreifen. Ein altes, dickes Heinzelmnnchen erzhlte scherzhafte Streiche und Schnurren aus seinem Koboldleben. Und in angeregter, gemtlicher Unterhaltung verrann Stunde um Stunde, so da Meixner alle seine drckenden Sorgen verga. Nun aber schlug die Stunde 152

Die

Meixnerstube

bei

Gleichenberg

des Abschieds, und der Bauer sollte noch die versprochene Belohnung erhalten. Man fhrte ihn in eine der Vorratskammern, und er durfte vom Gold und von all den herrlichen Dingen nehmen, was ihm gefiel und was er nur tragen konnte. Da stopfte das glckliche Buerlein alle Rocktaschen, alle Hosenscke voll, sogar der Hut mute herhalten. Mit vielen Dankesworten verabschiedete es sich dann und schleppte keuchend seine goldene Last heimwrts. So war der arme Meixner pltzlich ein reicher Mann geworden. Aber auch ihm wurde der leicht gewonnene Reichtum, wie dies so oft im Leben der Fall ist, zum Unsegen. Er lie seine armselige Behausung niederreien und an ihrer Stelle ein groes, schnes Haus erbauen, er schaffte Pferde und Wagen an, nahm Dienstleute auf, kmmerte sich aber um keine Arbeit mehr und lie cker und Wiesen verunkrauten. Er fhrte ein flottes Leben und dachte: Wozu soll ich mich noch plagen, habe ich doch Geld genug!" Inzwischen ging der Graf daran, seinen schon lngst geplanten Schlobau auszufhren. Er lie Steine und anderes Baumaterial auf die Hhe des Berges schaffen, was nicht geringe Mhe verursachte. Man begann mit dem Ausheben der Grundfesten, aber eines Nachts wurden alle Steine von unsichtbarer Hand ber den Abhang gewlzt und ins Tal geschleudert. Dies wiederholte sich einige Male, bis der Graf zur Einsicht kam, da hhere Mchte den Schlobau an dieser Stelle nicht duldeten. Die im Berge hausenden Kobolde wollten eben nicht, da fremde Hnde auf ihrem Grund und Boden, den sie nun schon jahrhundertelang bewohnten, ein Heim errichteten. Heute noch sieht man an der Fahrstrae groe Steine und Felsblcke liegen, die damals von den Zwergen vom Berg herabgeschleudert wurden. So lie denn der Graf auf dem gegenberliegenden Felsenhang seine Burg erbauen, das Schlo Gleichenberg, das noch bis vor kurzem mit seinen Trmchen und den Erkern weithin ber die Lande ragte. Fnf Jahre hindurch fhrte Meixner ein von Arbeit und Sorgen unbeschwertes Dasein. Aber eines Tages war die Geldlade, die seinen Reichtum enthielt, leer. Einen Augenblick starrte er verblfft in das Nichts, aber bald erheiterte ein pfiffiges Lcheln seine verdsterten Mienen. Die Christnacht, dachte er, wrde seine Rettung sein. Und je nher die Zeit des Weihnachtsfestes kam, desto besser wurde seine Laune. Als die sehnlichst erwartete Nacht gekommen war, machte er sich zeitlich am Abend auf den Weg zur Felsenhhle. Der Kobold hatte ihm doch gesagt, da in dieser Nacht zwischen elf und zwlf die Schtze unbewacht seien. Es gelang ihm, zur bestimmten Stunde den Saal und die Vorratskammer zu betreten, die wirklich unbewacht und koboldleer vor ihm lagen. In aller Eile raffte er zusammen, was er erwischen 153

D i e S c h l a n g e n k n i g i n bei J u d e n b u r g

konnte, steckte sich die Taschen zum Platzen voll und konnte sich schlielich mit der schweren Last nur keuchend und mhsam zum Ausgang schleppen. Da er mochte kaum mehr zwanzig Schritte vom Ziele weg sein begann eine ferne Turmuhr die zwlfte Stunde zu schlagen. Erschrocken hrte es der Bauer. Was soll er beginnen? Den Schatz wegwerfen und wieder ein armer Mann werden? Nein, nimmermehr! Nur vorwrts, er mu es schaffen! Da, da ist der Ausgang! Aber o weh! Ein Krachen geht durch den Berg, ein Brausen zieht durch den Raum; der Ausgang ist verrammelt, und kein Auge sah jemals mehr den Meixner. Nur sein Name lebt weiter in der Meixnerstube".

D i e S c h l a n g e n k n i g i n bei J u d e n b u r g

n einem sonnseitig gelegenen Steinbruch auf dem Weg von Eppenstein nach Kathal im Bezirk Judenburg wimmelte es vorzeiten von Schlangen; darunter sah man eines Tages auch eine weie, die ein Krnlein auf dem Haupt trug, die Schlangenknigin. Nur alle hundert Jahre soll die gekrnte Schlange zu finden sein. Ihre kostbare Krone aber, der man geheime Zauberkrfte beimit, wird von den Bergmnnlein im Innern der Erde auf hchst kunstfertige Weise geschmiedet. In der Nhe des Steinbruches stand eine rmliche Htte, die ein Steinbrecher mit seiner Frau und seinem Tchterchen bewohnte. Das kleine Mdchen sa oft vor der Tr der Htte und a aus einer Schale seine Milch, in der Brotstcklein eingebrockt waren. Als die Kleine eines Abends wieder ihr Mahl hielt, kam, angelockt durch den Duft der Milch, die Schlangenknigin herbeigekrochen und leckte begierig an der Milch, whrend das Kind ruhig weiterlffelte und neugierig dem Tun der Schlange zusah. Nach einiger Zeit aber sagte das Kind zur Schlange, wie die Mutter wohl oft das Kind ermahnt haben mochte: Du darfst nicht nur die Milch schlecken, du mut auch Brcklein essen." Die Schlange freilich kmmerte sich um diese kindliche Mahnung nicht und leckte mit dem spitzen Znglein weiter nur an der Milch. Da rief die Kleine erbost: Du willst nicht, da werde ich dir aber helfen!" und schlug der Schlange mit dem Lffel auf den Kopf. Dabei fiel das Krnlein dem Kind in den Scho; die Schlangenknigin aber kroch eilends fort. Die Mutter des Mdchens hatte aus der Ferne noch gesehen, wie das Kind nach der Schlange schlug und wie diese enteilte, und kam entsetzt herbeigelaufen, um zu sehen, ob ihr Tchterlein, das die Gefahr 154

G r n h t l und

Grauhtl

von

Obdach

nicht ahnte, der es ausgesetzt gewesen war, keinen Schaden genommen habe. Als sie erkannte, da das Kind unverletzt war, nahm sie es unter Freudentrnen auf den Scho und herzte und kte es. Das Kind aber plapperte frhlich, erzhlte der Mutter von der Schlange und zeigte das glitzernde Krnlein, das es im Fustchen hielt. In der Htte wurde das Mdchen zu Bett gebracht und schlief bald ruhig ein. Die Steinbrecherleute aber betrachteten beim Schein der Kerze mit Erstaunen das schimmernde Gebilde, das ganz aus Gold und Edelsteinen gefertigt war. Pltzlich wurden sie durch ein unheimliches Zischen und Rasseln, das vom Fenster her in die Stube drang, aus ihrer stummen Bewunderung aufgescheucht. Als sie erschrocken die Blicke zum Fenster wandten, sahen sie eine Unzahl von Schlangen, die zischend und zngelnd am Fenster hin und her glitten und mit den Kpfen an die Scheiben stieen. Aufspringend bemerkten sie auch am gegenberliegenden Fenster Schlangen und wieder Schlangen, die in die Stube einzudringen suchten. Sie mochten wohl das verlorene Krnlein hier gewittert haben und wollten zu ihm hingelangen. Schaudernd sahen die Eheleute ihr Heim von wtenden Schlangen umgeben und wuten nicht, wie sie dieser Belagerung entrinnen sollten. Da kam dem Mann ein rettender Gedanke. Er nahm das Krnlein und warf es durch ein verborgenes Schiebefenster, das er schnell wieder verschlo, ins Freie hinaus. Kurze Zeit hrten die beiden noch das Getse und Zischen der Schlangen, die von den Fenstern verschwanden, dann trat allmhlich Ruhe ein. Trotzdem konnte das Ehepaar infolge des ausgestandenen Schreckens lange keinen Schlaf finden. Als der Mann am nchsten Morgen vorsichtig die Haustr ffnete und einen Blick ins Freie tat, war nichts Merkwrdiges mehr zu sehen. Nur vor der Tr lag tot eine groe weie Schlange. Es war die Schlangenknigin, die von ihren Gefhrtinnen gettet worden war, weil sie durch ihre Genschigkeit den hchsten Schmuck ihres Schlangenknigtums, die Krone, und damit ihre Macht verloren hatte. Es mssen abermals hundert Jahre vergehen, bis die Schlangen wieder zu einer Knigin kommen werden.

Grnhtl und Grauhtl von Obdach

n der Nhe von Obdach lebte vor langer Zeit, als die Wlder noch bis nahe an den Ort heranreichten, ein wackerer Holzfller in zufriedener Ehe mit seiner arbeitsfreudigen Gattin. Ein kleines, folgsames Shnchen erfreute das glckliche Elternpaar durch sein auf155

Grnhtl

und

Grauhtl

von

Obdach

gewecktes, munteres Wesen. Da brach wie ein Blitz aus heiterem Himmel das Unglck ber die ahnungslose Familie herein. Ein zu frh strzender Baum erschlug den Holzfller im Wald, und bald kamen zu der Trauer ber diesen bitteren Verlust Hunger und Not in die Htte der armen Witwe zu Gast. Es gab Tage, an denen sich kein Stcklein Brot im Schranke fand und nur die Milch der beiden Ziegen, die ihren wertvollsten Besitz bildeten, ihnen half, den rgsten Hunger zu berwinden. Doch die mutige Frau verzagte nicht. Unermdlich sorgte und rackerte sie jahraus, jahrein, so da sie sich und ihren Knaben ber alle Not hinwegbrachte und stets ein Bissen Brot oder ein Lffel Suppe in der Htte war. Dabei verga sie nicht, den Jungen zu einem tchtigen Menschen zu erziehen, der prchtig heranwuchs und berall gern gesehen war. Als aus dem Knaben ein strammer Jngling geworden war, suchte er durch seiner Hnde Arbeit nach Krften zum Lebensunterhalt beizutragen und seine Mutter zu entlasten. Aber so sehr er sich auch Mhe gab, gelang es ihm nicht, regelmige Arbeit zu finden; denn in der Gegend gab es nicht viel Ackerboden, und die wenigen Bauern hatten genug Arbeitskrfte. Daher beschlo der junge Mann, in das fruchtbare Eichfeld auszuwandern, wo fleiige Menschen stets gern gesehene Arbeiter waren. Zwar fiel ihm der Abschied von der Mutter schwer, und auch diese empfand die Trennung von ihrem geliebten Kind schmerzlich, aber es mute sein, und beide trsteten sich mit der Hoffnung, da es doch bald ein Wiedersehen geben werde. So zog der Jngling in die Welt hinaus und fand bei einem Bauern in der Nhe von Fohnsdorf einen guten Arbeitsplatz. Der neue Herr war zufrieden mit dem willigen, arbeitsamen jungen Menschen, und dieser hatte sich ber die Behandlung, die ihm zuteil wurde, nicht zu beklagen. Bald war er die rechte Hand des Bauern, der ihm jede Arbeit anvertrauen konnte, die stets zur vollen Zufriedenheit ausgefhrt wurde. Sooft es Zeit und Umstnde erlaubten, suchte der Bursche sein Mtterlein auf und brachte ihm jeden Groschen seines Verdienstes, den er erbrigte. Mutter und Sohn waren berglcklich, wenn sie ein paar Stunden miteinander verbringen konnten. Das ging so Jahre hindurch. Die Mutter sprte allmhlich die Last der Jahre und humpelte gebckt, auf einen Stock gesttzt, einher; der Sohn aber war zu einem krftigen Mann geworden, der noch immer den gleichen Dienstplatz innehatte, der ihm zur zweiten Heimat geworden war. Wieder einmal war es Winter geworden. Eis und Schnee bedeckten die Felder, und es war nicht leicht, weite Wege ber Land zu machen. Mutter und Sohn hatten sich lange Zeit nicht gesehen und freuten sich auf das nahe Weihnachtsfest, das der Sohn mit Erlaubnis seines Herrn 156

Grnhtl

und

Grauhtl

von

Obdach

bei seiner Mutter feiern wollte. Die gutherzige Buerin hatte das Ranzel des Knechtes mit allerlei leckeren Sachen bis zum Rand gefllt, und mehrere harte Taler ersparten Lohnes klimperten in der Tasche des wanderfreudigen Mannes. Ein derber Knotenstock als Waffe gegen kecke Wegelagerer und gefhrliche Raubtiere mit beiden mute man damals rechnen vervollstndigten die Ausrstung. So machte sich der Knecht ziemlich spt am Heiligen Abend auf, um den Weg in die Heimat zum alten Mtterlein anzutreten. Es war ein klarer Winterabend. Soeben stieg der Mond ber den Wipfeln des nahen Waldes empor, und die kleinen Schneekristalle glitzerten in hellem Silberschein. Eine andchtige Stimmung erfllte das Herz des einsamen Wanderers, der rstig durch den knirschenden Schnee dahinschritt und die Vorfreude des nahen Wiedersehens geno. Bald war die Stadt Judenburg erreicht, die rechter Hand zurckblieb, whrend der Berg Liechtenstein in Sicht kam, auf dem damals noch eine Burg stand. Als der nchtliche Wandersmann dorthin blickte, sah er verwundert auf dem steilen Hang einen Mann in grner Kleidung stehen, von dessen grnem Hut eine lange grne Feder wallte. Auf dem Rcken trug er eine Armbrust, in der Rechten hielt er einen langen Jagdspie. Das mu ein Jger sein", dachte der Knecht; aber es ist nicht recht, da diese Leute auch an so heiligen Tagen, wie es der heutige Abend ist, ihrem Beruf nachgehen, und die armen Waldtiere nicht einmal an so hohen Festtagen ihre Ruhe und ihren Frieden finden. Wenn einer am Heiligen Abend mit der Mordwaffe in der Hand durch die Felder streift, so kann er doch kein guter Mensch sein!" Whrend der Wanderer diesen Gedanken nachhing, hrte er sich pltzlich von dem Jger angerufen: He, wohin so spt in dieser Heiligen Nacht?" Nach Obdach, zum Mtterlein!" erwiderte ziemlich unwirsch der Gefragte; denn er war auf den Fragesteller nicht gut zu sprechen. Da knntest du mir einen Gefallen erweisen", meinte der Jger. Wenn es mir mglich ist, warum denn nicht", lautete die Antwort. So gib acht!" erscholl es von oben her. Dein Weg fhrt dich an der Burg Eppenstein vorber; dort wirst du auf der Lehne des Schloberges einen Jger, so wie ich einer bin, erblicken. Sag ihm, Grnhtl lt Grauhtl schn gren." Ich werde Euren Gru entbieten, wenn ich Euren Freund treffe", erwiderte der Knecht und dachte: Das sind mir saubere Jger, die in der Heiligen Nacht nichts Besseres zu tun wissen, als auf Jagd auszugehen. Er war im Begriff, seinen Weg fortzusetzen, als ihm der unheimliche Jger noch nachrief: Fr deine Geflligkeit sollst du auch einen Lohn haben!" Mit diesen Worten warf er drei schwarze Steine, die im Mondschein merkwrdig glnzten, vor die Fe des erstaunten 157

Grnhtl

und

Grauhtl

von

Obdach

Mannes. Der hob sie auf und steckte sie in die Tasche; dann beeilte er sich weiterzukommen und war bald an Maria Buch mit seinem kleinen Kirchlein vorber. Vor seinen Augen breitete sich der fruchtbare Murboden aus, und seine Blicke schweiften in die Richtung hin, wo sein Ziel lag. Nun erklang vom Kirchturm zu Weikirchen die groe Glocke und lud die Glubigen zur Mette ein, und ringsum im Kreise hrte er bald laute, bald leise Glockenschlge, die zur Kirche riefen. Eine weihevolle Stimmung ergriff den einsamen Wanderer. Unterdessen tauchte die Burg Eppenstein vor seinen Blicken auf, und schon von weitem gewahrte er einen dunklen Punkt auf dem schneeglnzenden Hang, der sich zur Burg hinanzog. Nher kommend, erkannten seine scharfen Augen bald den Jgersmann, dem er den Gru des Grnen ausrichten sollte. Grau war seine Gewandung, und eine gebogene graue Feder nickte von dem grauen Hut. Mit lauter Stimme rief er zu dem Grauen empor: Du, Jgersmann, ich habe eine Botschaft deines Freundes fr dich. Das Grnhtl lt das Grauhtl schn gren!" Ich danke dir fr diese Nachricht", erwiderte der Jger und setzte hinzu: Hier hast du deinen Lohn!" Und drei glnzende schwarze Steine kollerten vor die Fe des Boten. Seinen Dank emporrufend, hob der Mann die Steine auf, steckte sie in die Tasche und machte, da er weiterkam. Er mute eilen, wollte er doch der Mette in der Kirche zu Obdach beiwohnen. Im Geiste sein Erlebnis mit den beiden Jgern nochmals durchdenkend, merkte er gar nicht, wie schnell die Zeit verging und wie nahe er seinem Ziel war. Ganz unerwartet sah er auf einmal seinen Heimatort vor sich liegen. Es dauerte nicht mehr lange, bis er sein Mtterchen begren konnte. Und als die Glocken zum mitternchtigen Gottesdienst riefen, fanden sie Mutter und Sohn in weihnachtlicher Stimmung auf dem Weg zur Kirche. Erst am nchsten Tag erinnerte sich der Sohn wieder seines nchtlichen Erlebnisses und des merkwrdigen Lohnes, den ihm beide Jger gegeben hatten. Er griff in die Tasche, um der Mutter die sonderbaren schwarzen Steine zu zeigen. Wie erstaunte er, als er Stcke lauteren Goldes in der Hand hielt! Er erzhlte der Mutter, welche Bewandtnis es mit den Steinen hatte. Die fromme Frau riet ihm, zum Pfarrer zu gehen und die Steine segnen zu lassen. Wren sie ein Werk des Teufels, so wrde der Spuk vergehen, die Steine wrden ihre natrliche Gestalt wiedererhalten. Wenn sie aber unverndert aus Gold blieben, wre das ein Beweis dafr, da es sich um keinen Teufelsspuk handle. Der Sohn befolgte den Rat seiner Mutter und erzhlte dem Pfarrherrn, was ihm in der Heiligen Nacht widerfahren war. Dieser war 158

Der rote F l e c k auf

dem

Kirchturm

zu

Ilz

sofort bereit, die Steine zu segnen und mit geweihtem Wasser zu besprengen. Und siehe da, das Gold vernderte seine Gestalt nicht und blieb lauteres Gold. Da sprach der Pfarrer: Freue dich, mein Sohn, und nimm dieses Gold als ein Geschenk des Himmels zum Lohn fr deine Liebe, die du deiner Mutter stets erwiesen, und fr die Treue, mit der du deinem Herrn immer gedient hast!" Hocherfreut gab der Sohn zwei Stck dem Pfarrer zur Verwendung fr die Armen; aus dem Erls der brigen kaufte er sich ein schnes Besitztum, auf dem er, nun nicht mehr getrennt von seinem lieben Mtterlein, seine eigene Wirtschaft am Obdacher Sattel" fhrte.

Der rote Fleck auf dem Kirchturm zu Ilz

or langer Zeit lebte in Ilz ein kecker kleiner Halterbub, der gengend Zeit hatte, sich von seiner Einbildung allerlei Wnsche vorgaukeln zu lassen. Sein sehnlichster Wunsch aber war, des Teufels Wunschhtlein zu erlangen; denn htte er das, meinte er, so wren alle andern Wnsche leicht damit zu erfllen. Wenn er so auf der einsamen Heide lag und mit seinem Stblein in dem lustig flackernden Hirtenfeuer herumstocherte, trumte er von all den schnen Sachen, die er sich wnschen knnte, und erzhlte auch wohl einer ihn dreist beschnuppernden Kuh von seinen Plnen und Absichten, bis ihm diese kopfschttelnd den Rcken wandte und sich davontrollte. Dann aber sprang das Bblein oft auf und rannte in rasendem Lauf um die weidende Herde herum, da seine Fe kaum den Boden berhrten und die Khe verwundert im Grasen innehielten und dumm ihrem jugendlichen Hter nachglotzten. Aber bald war ihnen dieser eilige Dauerlauf nichts Neues mehr; Tag um Tag trat der Hirtenbub zu seiner bung an Und lie sich durch Sonne, Wind und Wetter nicht darin behindern. Und er verfolgte mit dem Laufen einen bestimmten Zweck; denn nur durch einen raschen Lauf konnte er in den Besitz des ersehnten Wunschhtleins gelangen. Die Gromutter hatte es ihm doch erzhlt: Wer in der Christnachtmette whrend der Wandlung dreimal um die Ilzer Pfarrkirche herumlaufe und noch vor dem Ende der Wandlung wieder nach vorn ans Speisgitter komme, dem msse der Teufel sein Wunschhtlein abtreten. Wer freilich damit nicht zurechtkme, den hole er noch in der gleichen Nacht. Aber davor hatte der Bub keine Angst, denn laufen konnte er wie kein zweiter. Wenn ihn etwas beunruhigte, so war es hchstens der Gedanke, da es noch mehrere Monate bis Weihnachten dauerte und seine Schnelligkeit bis dahin vielleicht abnehmen knne. Er konnte die Christnacht kaum erwarten. 159

D i e T e u f e l s h u f e i s e n in der R a m s a u

Endlich war der Heilige Abend gekommen, endlich hatten die Glocken den Beginn der Christmette angekndigt. Der Bub hatte sich ein Pltzchen nahe der Kirchentr ausgesucht, um rasch hinauseilen zu knnen. Er trippelte vor Ungeduld von einem Fu auf den andern, viel zu langsam las ihm der Priester die Messe. Endlich zeigte das Glcklein den erwarteten Augenblick an. Wie ein Pfeil scho der Knabe aus der Kirche, die Tr hinter sich zuschlagend, da sich die Leute entrstet umschauten. Er lief wie ein Besessener, so schnell glaubte er noch nie gelaufen zu sein. Und doch ging's langsamer als im Sommer; denn damals war er barfu gewesen, heute aber trug er Schuhe an den Fen. Zu allem Unglck war die Stelle, wo die Dachrinne zur Erde mndet, vereist, und als er mit raschem Sprung darber hinwegsetzen wollte, glitt er aus und strzte. Er kam zwar ohne Verletzung davon, doch ein leiser Schmerz im Fu hemmte die Schnelligkeit des Laufes. Angst stieg in ihm hoch. Als er endlich die Kirche dreimal umkreist hatte und sich nun durch die andchtige Menge zum Speisgitter vordrngen wollte, ging auch das wegen der vielen Leute langsamer vor sich, als er gehofft hatte. Er kam nur bis zur Mitte der Kirche, da war die Wandlung zu Ende. Und zu spt war es auch fr Reue und Bue; denn schon strzte sich der Teufel heulend auf sein schreckenblasses Opfer. Noch bevor sich der Priester am Altar umgewendet hatte, um den Bsen von der heiligen Sttte zu vertreiben, fuhr dieser mit dem zappelnden Jungen im Turm empor. Da half kein Kratzen und Beien, kein Stoen und Struben; was der Teufel einmal fest in den Krallen hat, lt er nicht mehr los. Mit jher Schwenkung fuhr er mit seiner Beute beim obersten Turmfenster in die eisige Winternacht hinaus. Dabei schlug sich das arme Bblein so heftig das Bein am Fenstergesims an, da das Blut ber die Mauer herunterrann. Das Hirtenbblein aber hat niemand mehr gesehen. Das ist die Ursache des roten Flecks" am Turm der Pfarrkirche zu Ilz.

Die Teufelshufeisen in der Ramsau

n der Ramsau lebten einst mehrere liederliche Burschen und Bauern, die jede Arbeit haten, dem Herrgott den Tag abstahlen und tagelang zechend im Wirtshaus hockten. Eines Nachts, als die spten Zecher die Wirtsstube verlassen hatten und der Wirt sich eben anschickte, sein Lager aufzusuchen, ertnte ein sonderbares Rasseln und Klirren in der Gaststube. Verwundert ging der Wirt nochmals in die Stube zurck, um nachzusehen, woher das Gerusch komme, aber alles 160

D i e T e u f e i s h u f e i s e n in der R a m s a u

blieb ruhig, die Stube war leer, nichts Auffallendes war zu sehen. Als er sich wieder zurckziehen wollte, wiederholte sich das Gerusch, das er kurz vorher gehrt hatte, vor dem Fenster. Als er nun den Fensterladen ffnete, bot sich ein unheimlicher Anblick seinen Augen. Vor dem Haus stand ein Pferdegerippe, auf dem ein langer, hagerer Mann sa, der wie weiglhendes Eisen aussah. Der flammende Schein, der von der Gestalt ausging, tauchte die ganze Umgebung in ein feurig-rotes Licht, als ob in der Nhe eine Feuersbrunst wre.

Der fleischlose Kopf der gespenstischen Erscheinung war nur von einer durchscheinenden Haut berzogen, hinter der das grinsende Knochengerst des totenkopfartigen Schdels deutlich zu erkennen war. Aus den leeren Augenhhlen zuckten hie und da blaue Flmmchen auf. Auf dem Kopf trug der Reiter einen spitz zulaufenden Hut, auf dem eine rote Feder wippte, in der Hand hielt er eine feurig glhende Peitsche. An den Schwanzwirbeln des Pferdegerippes war eine lange eiserne Kette befestigt, an der die liederlichen Wirtshausbrder einer hinter dem andern angehngt waren. Der Wirt sah, wie die Peitsche des Reiters durch die Luft fuhr, hrte aber keinen Knall, er sah auch noch, wie das Pferdegerippe mit seinem Anhang zu laufen anfing, dann strzte er 161

D e r T e u f e l s b e r g bei

Seckau

vor Schrecken bewutlos zu Boden. Als er wieder zu sich kam, war von dem Hllenspuk nichts mehr zu sehen. Zur selben Zeit erwachte der Schmied des Ortes, ging, von einer rtselhaften Gewalt angetrieben, aus der Schlafstube in die Schmiede, nahm dort sechs Paar Hufeisen vom Haken sowie das Werkzeug, das zum Beschlagen ntig ist, und trat vor die Schmiede hinaus. Hier hielt schon der unheimliche Reiter auf seinem Knochengaul mit seinen sechs angeketteten Begleitern. Als ob es so sein msse, schritt der Schmied auf die sechs Bauern zu und beschlug die Fe eines jeden mit einem Paar Hufeisen. Als die Arbeit getan war, flog aus den Hnden des Reiters ein voller Beutel dem Schmied vor die Fe. Schreckensbleich sah dieser, wie sich das Pferdegerippe gegen die Scheichenspitzeben in Bewegung setzte und, immer schneller werdend, die sechs an der Kette hngenden Bauern hinter sich herri, bis die Erscheinung in der Ferne verschwand. Der Schmied war nicht mehr imstande, sein Haus zu betreten, sondern sank vor der Tr besinnungslos nieder. Als er nach einiger Zeit aus seiner Ohnmacht erwachte, fand er neben sich, zum Beweis, da das Ganze kein Traum war, den Beutel, in dem zwlf Goldmnzen staken. Er taumelte ins Haus und legte sich wieder zu Bett, nachdem er den Beutel in einer Lade verwahrt hatte. Als er am nchsten Morgen die Lade ffnete, drang ihm daraus ein widriger Geruch entgegen, und wie er in den Beutel hineinsah, hatten sich die Goldstcke in stinkenden Unrat verwandelt. In derselben Nacht zog vom Hohen Dachstein her ein frchterliches Hagelwetter herunter, das die Felder der Ramsau auf das schrecklichste verwstete. Der erste Jger, der sich hernach wieder auf den Berg hinaufwagte, sah merkwrdige Eindrcke von Pferdehufen, die er frher nie wahrgenommen, und brachte auch mehrere Hufeisen mit, die er oben an Stellen gefunden hatte, wo der Mensch Mhe hat hinaufzuklimmen, wo aber ein Pferd niemals hingelangen kann. Der Wirt und der Schmied starben kurze Zeit darauf infolge des ausgestandenen Schreckens. Von den sechs Bauern aber hat keiner mehr etwas gesehen; die hat, sagt man, der Teufel geholt wegen ihres sndhaften Lebenswandels.

Der Teufelsberg bei Seckau

s war an einem Johannistag, als die Tochter eines reichen Bauern aus der Umgebung von Seckau am frhen Morgen das vterliche Haus verlie und sich auf den Weg machte, um eine Verwandte zu besuchen. Sie whlte eine Abkrzung, die ber den sogenannten Gams162

D e r T e u f e l s b e r g bei

Seckau

kogel fhrte. Als sie etwa die Hlfte der Strecke zurckgelegt hatte, gesellte sich ein altes Weiblein zu ihr, mit dem sie bald in ein eifriges Gesprch kam, so da sie gar nicht auf den Weg achtete, den sie eingeschlagen hatten. Erst als es schon gegen Mittag ging, bemerkte sie, da sie vom richtigen Weg abgekommen war. Da sich auch der Hunger fhlbar machte und sie gerade in der Nhe einer schattigen Schlucht waren, beschlossen sie, dort ihr Mittagmahl zu verzehren. Die Alte ging voran, das Mdchen folgte nach und sah auf einmal, wie das alte Weib vor einer steilen Felswand stehenblieb und dort anklopfte. Da tat sich pltzlich eine bisher unsichtbare Tre auf, durch die das Mdchen mit seiner Begleiterin in eine weite Hhle trat, aus der ihm von allen Wnden Gold und Edelsteine entgegenblitzten. Hohe diamantene Sulen strebten zur Decke des Raumes empor, und berall auf dem Boden lagen Stcke und Klumpen glnzenden Goldes. Verwirrt ber den Anblick, der sich da bot, wollte sich das Mdchen mit einer Frage an die Frau wenden. Aber diese war verschwunden. Dafr stand beim Eingang der Hhle ein schmucker Bursche in Jgertracht, der das Mdchen freundlich aufforderte, sich Taschen und Krbchen mit dem herumliegenden Gold und mit Edelsteinen zu fllen. Das Mdchen stopfte die Taschen und das Krbchen, das es am Arme trug, mit dem glnzenden Zeug an und trat dann wieder ins Freie hinaus. Als es sich aber umwandte, waren der hbsche Jngling und das Tor im Felsen nicht mehr zu sehen; eine glatte Wand ragte hinter ihm auf. Nachsinnend ber diese seltsame Begebenheit, wollte die Bauerntochter ihren Weg fortsetzen, mute aber zu ihrem Schrecken bald erkennen, da sie sich in einer gnzlich unbekannten Gegend befand. Spt in der Nacht langte sie wieder in ihrem Vaterhaus ein. Man hatte sie fr tot beweint, weil seit ihrem Aufbruch schon viele Monate verstrichen waren. Die Kunde von diesem wunderbaren Ereignis verbreitete sich rasch und lockte manchen Schatzsucher auf den Berg, ohne da es aber einem von ihnen gelungen wre, das geheimnisvolle Felsentor zu finden. Einmal aber kam ein Bursche in das Dorf, dem man ebenfalls die Geschichte erzhlte. Er lie sich genau den Weg beschreiben, fand wirklich die seltsame Schlucht und o Wunder! sogar das offene Tor im Felsen. Rasch fllte er in der Hhle seine Taschen mit Diamanten und Gold an und wollte gerade den Rckweg antreten. Aber noch bevor er den Ausgang der Schlucht erreicht hatte, strzte er tot zu Boden. Als er nicht wieder im Dorf erschien, machten sich die Leute auf die Suche und fanden ihn schlielich beim Ausgang der Schlucht tot auf. Seit dieser Zeit nennen die Bewohner der Gegend den Gamskogel den Teufelsberg"; in der Johannisnacht aber sollen an jener Stelle, wo einst der tote Bursche lag, blaue Flmmchen aus dem Boden zngeln.
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Der Hllentorwart von Mariazell

n der Nhe von Mitterbach bei Mariazell stand vor vielen Jahren ein kleines Wirtshaus, wo die Holzknechte der Umgebung an Sonnund Feiertagen zusammenkamen, um sich bei Spiel und Sang zu unterhalten, dabei natrlich auch manch tchtigen Trunk zu tun und nicht zuletzt nach altem Holzknechtbrauch ordentlich zu raufen. Einer dieser Holzarbeiter war diesem Brauch besonders zugetan; er war wegen seiner Wildheit weit und breit bekannt und hie deswegen auch der schreckliche Sepp". Das Raufen an Sonn- und Feiertagen war ihm geradezu zum Bedrfnis geworden, ebenso wie der Fusel, den er an solchen Tagen in erheblichen Mengen zu sich nahm. Es war am Feste Christi Himmelfahrt. Scharenweise wallten die Leute nach dem Gnadenort Mariazell, um ihre Andacht zu verrichten. Auch der schreckliche Sepp, bekleidet mit einer grauen, grn ausgeschlagenen Lodenjacke, rotem Brustlatz, gamslederner Kniehose, grnen Strmpfen, derben Nagelschuhen, auf dem Kopf ein grnes Htlein mit mchtigem Gamsbart und unternehmend nach vorn gerichtetem Spielhahnsto eine Aufforderung an die ihm Entgegenkommenden zum Raufen , machte sich auf den Weg. Aber nicht die Absicht, die Kirche zu besuchen, fhrte ihn nach Mariazell, der Wunsch zu raufen trieb ihn nach dem Gnadenort. Heute ist Feiertag, heute mu gerauft werden auf jeden Fall und um jeden Preis!" sagte sich der Sepp und wanderte von einem Gasthaus zum andern, um eine Gelegenheit zum Raufen zu finden. Aber alle seine spitzen Reden und Herausforderungen zogen nicht, niemand wollte den hohen Feiertag durch eine Balgerei entweihen. Mit sich und der Welt unzufrieden, weil er seine Rauflust nicht befriedigen konnte, machte sich der Holzknecht zu Mittag auf den Heimweg. Gerauft mu heute noch werden, koste es, was es wolle, was geht mich der Feiertag an!" brllte der Betrunkene und stnkerte alle ihm Entgegenkommenden an, ohne aber den gewnschten Erfolg zu erzielen. In der Wirtskeusche bei Mitterbach wird es wohl genug Leute geben", trstete er sich schlielich, da kann ich mich austoben!" Aber soviel Leute und Kameraden er hier auch traf, keiner wollte sich heute in einen Handel mit ihm einlassen. Sepp", meinten die Holzknechte, Sepp, der heutige Tag ist doch fr eine Rauferei zu heilig. Setz dich nieder und sei ruhig!" Nein", schrie der Sepp wtend, ich mu heute noch raufen, und wenn's mit dem Leibhaftigen selbst wre!" Grlend strzte er zur Tr hinaus und begann laut zu spotten, um damit zur Rauferei herauszufordern. Da erscholl vom nahen Wald her ein gellender Jauchzer. H a " , rief der Sepp, da drinnen steckt einer, der mit mir raufen 164

will. Jetzt kann's losgehen!" Und unter lautem Rufen eilte er dem Wald zu und verschwand bald im Dickicht. Sepps Kameraden schttelten bedenklich die Kpfe. Ihnen wollte es gar nicht gefallen, da der Tag durch eine Rauferei entweiht werden sollte. Sie kannten Sepp und seine Strke und wuten, da er nach getaner Arbeit wieder im Wirtshaus erscheinen und sich mit seiner Heldentat reichlich brsten wrde. So warteten sie denn gespannt auf seine Wiederkehr. Aber Stunde um Stunde verstrich, der wilde Sepp kam nicht. Es vergingen Tage und Wochen; Sepp war und blieb verschwunden. Oft sprachen die Holzknechte noch vom Sepp und rieten hin und her, was ihm wohl zugestoen sein mochte. Niemand wute seinen Aufenthalt, nichts war von ihm zu erfahren, seine Htte blieb verschlossen. Drei Jahre vergingen. Wieder war das Fest Christi Himmelfahrt, und die Holzarbeiter gingen wie blich von ihrem Arbeitsplatz im Wald nach Mariazell zum Gottesdienst. Wortlos trotteten sie dahin. Als sie in die Nhe der Keusche des schrecklichen Sepp kamen, brach einer das Schweigen und meinte: Was wohl aus dem wilden Sepp geworden 165

Der

Teufel

auf

Burg

Ehrenfels

im

Liesingtal

sein mag? Heute sind es gerade drei Jahre, da wir ihn im Wirtshaus bei Mitterbach zum letztenmal trafen. Ich sehe ihn noch vor mir, wie er eilig dem Wald zuschritt. Noch immer hre ich seine letzten Worte: ,Jetzt kann's losgehen!'" Unterdessen waren sie an die Htte des Sepp herangekommen und sahen o Wunder! den wilden Sepp voll Ru und Schwei bei der Httentr auf einem Holzklotz sitzen. Ja, Sepp", riefen sie, ihn umringend, wo kommst denn du daher? Wo bist du denn so lang gesteckt? Warum hast du gar nichts von dir hren lassen?" Der Gefragte hob abwehrend die Hand und gab durch Gebrden zu verstehen, da er durstig sei und vor allen Dingen zu trinken wnsche. Eilig lief einer der Holzknechte, das Begehrte zu bringen, und nachdem sich der durstige Holzfller mit einem tchtigen Schluck aus dem Wasserkrug gelabt hatte, begann er zu erzhlen. Als ich heute vor drei Jahren in den Wald ging, kam mir einer entgegen, von dem ich glaubte, er wolle es mit mir aufnehmen. Ich forderte ihn zum Raufen heraus, er aber packte mich mit ungeheurer Gewalt, und zugleich ffnete sich die Erde unter meinen Fen. Wir sanken beide immer tiefer, bis wir in der Hlle landeten. Hier bedeutete mir mein berwinder, da ich zur Strafe fr meine Rauflust an dem hohen Festtag in der Hlle den Dienst des Torwarts zu versehen htte. Zu essen bekam ich genug, aber nichts zu trinken, denn alles Flssige verdampft wegen der groen Hitze in der Hlle sofort. Auch zum Schlafen lie mir mein Dienst keine Zeit, weil es stndig zu tun gab. Man sollte nicht glauben, wieviel Leute tglich zur Hlle wandern. Kaum hatte ich eine Partie abgefertigt, war schon wieder eine neue da. Kurz, ich habe whrend der ganzen drei Jahre kein Auge zugetan. Erst heute wurde ich von meinem Dienst abgelst, und mein Vorgesetzter erlaubte mir, mich schlafen zu legen. Als ich erwachte, fand ich mich hier in meiner Htte." Sepp wusch sich hierauf, wechselte seine Kleider und ging sodann mit seinen Kameraden in die Gnadenkirche nach Mariazell. Mit seiner bsen Rauflust aber war es von dieser Stunde an vorbei.

Der Teufel auf Burg Ehrenfels im Liesingtal

A
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uf der Burg Ehrenfels im Liesingtal hauste einst ein mchtiges Raubrittergeschlecht. Die Salzstrae, die sich entlang der Liesing hinzog, und die nahe Heerstrae bei St. Michael gaben den adeligen Schnapphhnen die beste Gelegenheit, ihr ruberisches Handwerk aus-

Der Teufel

auf Burg

Ehrenfels

im

Liesingtal

zuben. Kaufleute, die mit ihren kostbaren Waren von sterreich nach Italien zogen, wurden ausgeplndert, gefangengenommen, und wenn sie sich nicht mit schwerem Lsegeld loskauften, erbarmungslos gemordet. Ob harmloser Wanderer, ob biederer Landmann, keiner war seines Lebens sicher. Kirchen und Klster wurden berfallen und ausgeraubt, die Mnche gettet, die Gebude in Brand gesteckt. Unheimlich verkleidete Gestalten machten die ganze Umgebung unsicher.

Wohl versuchte man wiederholt, das Felsennest auszunehmen, die adeligen Ruber zu fangen und unschdlich zu machen. Aber die Ritter hatten stets eine groe Zahl gleichgesinnter Raubgesellen um sich und trotzten auf ihrer uneinnehmbaren Burg hohnlachend allen Strmen. Jedesmal muten die Belagerer mit empfindlichen Verlusten abziehen, ohne das geringste erreicht zu haben. Die Raubritter aber wurden immer khner, dehnten ihre Streifzge bis ins Enns-, Mur- und Mrztal aus und verbten immer verwegenere Schandtaten. Am tollsten trieb es der letzte Sprling dieses grausamen Geschlechts. Eines Tages sa der wilde Raubgraf mit seinen Shnen und etlichen Spiegesellen bei Tisch. Gefangene Nonnen und Ritterfrauen, die man 167

Der

Teufel

auf

Burg

Ehrenfels

im

Liesingtal

gewaltsam entfhrt hatte, muten die Speisen auftragen, den Wein kredenzen und sich dabei die widerlichen Huldigungen der wsten Gesellen gefallen lassen. Der Wein hatte die Gemter erregt und die Ausgelassenheit auf den Hhepunkt getrieben. Da ffnete sich pltzlich die Tr des Saales, und ein ehrwrdiger Einsiedler trat ber die Schwelle. Hohngelchter und gotteslsterliche Flche empfingen den frommen Mann, der unerschrocken auf die Zechenden zuschritt und sie aufforderte, von ihren Freveltaten abzulassen und Bue zu tun. J a , Bue tun, Bue tun", brllte der wtende Raubgraf, du wirst Bue tun fr dein unverschmtes Eindringen und deine frechen Worte!" Damit befahl er seinen Knechten, den Waldbruder zu ergreifen. Die Knechte wollten ihres Herrn Befehl ausfhren, aber der ehrwrdige Mann hob warnend die Hand. Ihr werdet mir kein Haar krmmen", rief er hoheitsvoll, und die Mrderrotte wich scheu zurck. Der Greis aber winkte den unglcklichen Frauen, ihm zu folgen, und verlie mit ihnen den Saal, ohne da einer der Ruber es zu hindern vermochte. Wie durch geheime Kraft festgebannt, standen und saen sie herum und waren nicht imstande, die Davoneilenden aufzuhalten. Schumend vor Wut stie der Raubgraf die grlichsten Flche aus. Auf einmal erscholl im Burghof Lrm und Waffengeklirr. Schwarze Gestalten auf feuerschnaubenden Rossen erfllten den Hof, Mnner in glhenden Harnischen schickten sich an, die Burg zu ersteigen. Der Schloherr und seine Spiegesellen, die auf den Lrm hin zu den Fenstern geeilt waren, gewahrten erbleichend den hllischen Spuk, aber sie sahen sich vergebens nach Rettung um. Unter Donnerkrachen erbebte der Fels, Flammen schlugen ringsum empor, das Hllenheer verschwand und mit ihm der Raubgraf; die Burg aber sank in Trmmer. Der Teufel mit seinem hllischen Heer hatte die sonst unbezwingliche Raubritterburg eingenommen und zerstrt, ihre Bewohner aber mit in die Hlle hinabgerissen. Auch die zahlreichen Gefangenen in den Kerkern und Verliesen fanden bei diesem Zusammenbruch den Tod. Sie knnen keine Ruhe im Grab finden und irren zu mitternchtiger Stunde gespenstisch zwischen den zerborstenen Mauern umher. Auch den Ritter und seine Gesellen kann man zuweilen sehen. Sie eilen in strmischen Nchten laut heulend in der verfallenen Burg hin und her. Die ungeheuren Schtze und Kostbarkeiten liegen noch heute unter Schutt und Mauertrmmern der Burg vergraben. Manchmal bemerkt ein spter Wanderer, wenn er bei Nacht vom Liesingtal zur Ruine hinaufschaut, auf den Schlomauern blaue Flmmchen glhen. Sie deuten die Stelle an, wo die Schtze verborgen liegen. Schon mancher Schatzgrber hat sich die grte Mhe gegeben, das alte Gestein zu durchwhlen und den Schatz des Raubgrafen zu heben, aber bisher ist es noch keinem gelungen. 168

Der Tod des letzten Eppensteiners

in altes Sprichwort sagt: Wie gelebt, so gestorben." Da ein wstes Leben mit einem wsten Tod endet, beweist das Ende des letzten Herrn auf Eppenstein, des Ritters Reimprecht. Er fhrte ein zgelloses, ausgelassenes Leben, war grausam und hartherzig und bedrckte seine Untertanen, die nur mit Zittern und Zagen die Burg betraten. Seine fromme, herzensgute Gattin war frh gestorben, die Untaten ihres Gemahls hatten ihr das Herz gebrochen. Einstmals, nach einem ausschweifenden Zechgelage, das bis in die spte Nacht gedauert hatte, konnte der Ritter keinen Schlaf finden. Unter greulichen Flchen wlzte er sich rgerlich auf seinem Lager hin und her. Da ffnete sich pltzlich lautlos die Tr des Schlafgemachs, und eine weie Gestalt trat unhrbar an das Lager des Ritters, der die gespenstische Erscheinung wie gebannt anstarrte. Dreimal winkte die unheimliche Gestalt dem erschrockenen Schloherrn, dann verschwand sie lautlos, wie sie gekommen war. Der Ritter konnte in seiner Erregung die ganze Nacht kein Auge zutun und lie in aller Morgenfrhe den Burgkaplan zu sich bescheiden, der ihm die Bedeutung dieser Erscheinung erklren sollte. Der greise Priester sagte mit tiefem Ernst zum Ritter: Herr, Euch steht Schlimmes bevor. Die Erscheinung, die sich Euch heute nacht gezeigt hat, war die Weie Frau von Eppenstein. Sie kommt jedesmal, wenn ein Glied Eurer Familie aus dem Leben scheiden mu. Da Ihr der letzte Eures Geschlechtes seid und keine Verwandten besitzt, kann sich ihr Erscheinen nur auf Euren Tod beziehen, der Euch in Blde bevorsteht. Daher bitte ich Euch, lat ab von Eurem weltlichen Treiben und denkt an Euer baldiges Ende." Unglubig hrte der Ritter die Worte des Kaplans, spttisch erwiderte er: Ich denke gar nicht daran, so bald zu sterben. Ich stehe in meinen besten Jahren und hoffe, noch manchen vollen Humpen im Kreis froher Zechgenossen zu leeren. Was Ihr mir sagt, ist des Gewsch." Alle Ermahnungen des frommen Priesters fruchteten nichts, traurig entfernte sich der unwillkommene Mahner aus dem Gemach des Ritters. Diesem aber war ein Stachel im Herzen zurckgeblieben, er konnte ein unheimliches Gefhl nicht loswerden. Da rief er seinen Leibjger und beauftragte ihn, alle Vorbereitungen fr eine groe Jagd zu treffen. Er wollte die bangen Ahnungen, die ihn seit den Mahnworten des Kaplans verfolgten, durch eine wilde Jagd betuben. Als es soweit war, sprengte er an der Spitze einer wilden Schar gleichgearteter Kumpane mit lautem Hallo in die dichten, schluchtenreichen Wlder, die sich um die Burg Eppenstein ausbreiteten. Wild spornte 169

der Ritter sein Ro, und bald blieben seine Begleiter weit hinter ihm zurck; sie waren nicht imstande, dem ungestmen Schloherrn zu folgen. Dichtes Gestrpp und gefallene Baumriesen versperrten den Weg, aber Ritter Reimprecht achtete keiner Hindernisse. Doch vergebens sphte er auf dem wilden Ritt nach einem Wild aus. Obwohl in den Wldern neben Hasen, Reh und Hirsch auch Luchse, Wlfe, ja selbst Bren hausten und Wildschweine die sumpfigen Stellen bevlkerten, war es, als ob alles Getier den Zorn des grimmigen Jgers scheute, als ob alle Tiere sich in ihren Verstecken verkrochen htten. Mit wilden Lsterworten jagte der Schloherr tiefer in den Wald hinein, Umschau haltend, ob sich kein Ziel fr seine Jagdlust biete. Whrenddessen aber zog sich, ohne da der Ritter darauf achtete, ein frchterliches Unwetter ber dem Gipfel des Grssenberges zusammen. Nchtliche Dunkelheit bedeckte den Wald. Blitze zuckten, und unaufhrlich rollte der Donner. Reimprecht aber lie sich durch Sturm und Wetter nicht beirren und trotzte allen Naturgewalten. Pltzlich tauchte vor ihm ein gewaltiger Keiler auf und suchte fliehend eine nahe Schlucht zu gewinnen. Hitzig machte sich der Ritter an die Verfolgung des Wildes und verwundete es mit seinem Speer. Da wandte sich das gereizte Wildschwein mit furchtbarem Grimm gegen seinen Verfolger. Von den mchtigen Hauern getroffen, strzte das Pferd zu Boden und begrub im Fall den Ritter unter sich. Ehe er sich unter der Last des 170

Die

Freimannshhle

bei

Turrach

Tieres hervorarbeiten konnte, hatte ihm der wtende Eber so tiefe Wunden gerissen, da er vor Schmerzen nicht imstande war, sich zu erheben. Keine Hilfe, keine Rettung nahte. Allein, von allen Menschen verlassen, endete der Ritter im tiefen Waldesdunkel, auf den Moosboden hingestreckt, sein wildes Leben. Erst am nchsten Tag fanden die Jagdgenossen den zerfleischten Leichnam des unseligen Burgherrn und brachten ihn auf Schlo Eppenstein, wo der Letzte seines Geschlechtes seine ewige Ruhesttte fand.

Die Freimannshhle bei Turrach

uf der Stangalpe bei Turrach befindet sich eine Hhle, die Freimannshhle, auch Freimannsloch" genannt. Hierher kam vor langer Zeit alljhrlich ein Italiener, bestieg die Alpe und kehrte jedesmal, ohne sich lang aufgehalten zu haben, schwer beladen wieder zurck. Niemand wute, woher er kam und was er auf der Alpe tat, nicht einmal der Bauer, bei dem er in Turrach bernachtete; auch lie er kein Wort ber sein Beginnen fallen. Nur einmal sagte er zu dem Bauern: Wenn die Leute wten, welche Schtze auf der Stangalpe verborgen liegen, wrden sie sich nicht so sehr plagen." Nach diesen Worten entfernte er sich und kam nie mehr in die Gegend zurck. Den Bauern aber lieen die Worte des Fremden nicht zur Ruhe kommen. Er beschlo, die verborgenen Reichtmer ausfindig zu machen, und untersuchte auf der Stangalpe Fleck fr Fleck aufs genaueste. Endlich kam er an eine abgelegene Stelle, wo seltsam glitzernde Steine auf dem Boden zerstreut lagen. Der Bauer hielt sie fr Edelsteine und steckte sie erfreut zu sich. Im Weitergehen bemerkte er in einer nahen Felswand, vom Gestrpp halb verborgen, eine dunkle ffnung. Als er hindurchkroch, sah er sich in einer ziemlich groen Hhle, deren Wnde von Gold zu glnzen schienen. Der Bauer nahm mit sich, was er nur tragen konnte, und kehrte mit seinem Fund nach Hause zurck. An den folgenden Tagen stieg er immer wieder zu der Hhle hinan und brachte jedesmal eine Ladung von Schtzen mit sich. So hufte er Reichtum auf Reichtum, ohne da jemand wute, wie er dazukam. Sein Glck erregte den Neid seiner Nachbarn, und bald mehrten sich die Gerchte, da er auf unredliche Weise zu seinem Reichtum gekommen sei. Nun war gerade zu jener Zeit ein reicher, vornehmer Mann, der sich ohne Begleitung auf die Stangalpe begeben hatte, von seiner Wanderung nicht nach Hause zurckgekehrt. Man konnte keine Spur mehr von ihm auffinden, der Mann blieb vermit. Bald lenkte sich der Verdacht 171

D i e F r e i m a n n s h hl e b e i T u r r a c h

der Behrden auf den Bauern; man vermutete, da er den Fremden gettet und sich seines Geldes bemchtigt habe, und verhaftete ihn. Zwar beteuerte der Landmann seine Unschuld, aber weil er nicht aufklren wollte, woher sein Reichtum stamme, fand man ihn fr schuldig und verurteilte ihn zum Tode. Der Scharfrichter aber, dem man den Verurteilten zur Hinrichtung ausgeliefert hatte, dachte, da der Bauer auf der Stangalpe vielleicht eine Schatzhhle gefunden habe wie es ja auch wirklich der Fall

war , und versprach dem Delinquenten die Freiheit, wenn er ihm sein Geheimnis mitteilte. Als der Bauer sah, da ihn nichts anderes mehr vor dem Tod retten knne, gewann die Liebe zum Leben die Oberhand ber seinen Geiz, er willigte ein und fhrte den Scharfrichter zur Hhle auf die Stangalpe. Sobald der Henker die unermelichen Reichtmer erblickte, kam die Habsucht ber ihn; er wollte alles allein besitzen und ttete den Bauern, um nicht mit ihm teilen zu mssen. Zur Strafe fr die ruchlose Tat mu der Scharfrichter in der Schatz172

Gerold

von

Liechtenstein

auf

Feste

Liechtenstein

hhle das Schwert schwingen ber die Kpfe aller jener, die, von Goldgier geblendet, hierherkommen, um sich die Schtze der Hhle anzueignen. Deshalb heit die Hhle auch das Freimannsloch. Viele haben schon versucht, in die Hhle einzudringen, aber nur wenige haben den Eingang gefunden. Wem es jedoch gelingt, die Hhle zu betreten, der kommt nur dann ungefhrdet und mit Schtzen reich beladen zurck, wenn er imstande ist, den Spuk des Freimanns mit einem geweihten Talisman zu verscheuchen. Manche aber, die das nicht konnten, haben sich in den Klften der Hhle verirrt und sind nie mehr ans Tageslicht gekommen. Sie sind dem Schwert des gespenstischen Freimanns und den Flammen, die aus der Hhle bisweilen emporlodern, zum Opfer gefallen.

Gerold von Liechtenstein auf Feste Liechtenstein bei Judenburg

ur Zeit Karls des Groen lebte im fruchtbaren Eichfeld ein tapferer Krieger namens Aribo. Er wohnte mit seiner Gemahlin Oda in einem aus Steinen erbauten Haus, das mit starken Mauern und breiten Wallgrben befestigt war. Ein kleines Shnchen, Gerold mit Namen, bildete den Stolz und die Freude der Eltern. Der schne, krftige Knabe, den die Natur auch mit allen geistigen Gaben ausgestattet hatte, berechtigte den Vater zu den schnsten Hoffnungen. Als einst die Awaren die Grenzen des Landes verwsteten, zog Aribo zum Kampf gegen sie aus. Mit bangendem Herzen warteten Mutter und Sohn auf die glckliche Heimkehr des Vaters. Aber dieser kam nicht mehr. Seine Waffengefhrten brachten die traurige Kunde, da er in tapferem Kampf gegen den Feind sein Leben gelassen hatte. Mutter und Sohn trauerten lange um diesen herben Verlust. Unterdessen wuchs der junge Gerold zu einem krftigen Jngling heran, der alle Zweige des Waffenhandwerks grndlich erlernte, um gleich seinem Vater jedem Ruf zur Verteidigung seiner Heimat Folge leisten zu knnen. Die Feldzge Karls des Groen gegen die Awaren boten ihm bald Gelegenheit, Kriegsdienst im kaiserlichen Heer zu nehmen und sich den Ruhm eines untadeligen, tapferen Kriegers zu erwerben. Einst brach eine Schar ruberischer Awaren in die Gegend ein und umzingelte das Steinhaus, in dem sich Gerold mit seiner Mutter und den Knechten aufhielt. Tapfer verteidigten sich die Eingeschlossenen und fgten den hartnckigen Feinden empfindliche Verluste zu. Als sie aber sahen, da das Haus auf die Dauer nicht zu halten sei, zndete 173

Gerold

von

Liechtenstein

auf

Feste

Liechtenstein

es Gerold selbst an, damit es den Feinden nicht in die Hnde falle, und schlug sich durch die Reihen der Belagerer durch. Die Awaren verlieen darauf die Trmmersttte. Nun griff Gerold zum Pflug, um fr sich und die Mutter das tgliche Brot zu schaffen. Als er einmal mit seinen Stieren den Acker pflgte, bemerkte er in einer frisch aufgeworfenen Erdscholle einen herrlich glnzenden Stein. Gleichgltig nahm er den Fund an sich, um ihn am Abend seiner Mutter zu zeigen. Bei einbrechender Dunkelheit zog er mit seinem Gespann heimwrts. Zu Hause angelangt, legte er den Stein in der dunklen Stube auf den Tisch. Aber wie erstaunten Mutter und Sohn, als von dem Gestein ein so wunderbarer Schein ausging, da der ganze Raum hell erleuchtet war. O Wunder", riefen sie wie aus einem Mund, welch zauberhafter Glanz, was fr leuchtende Farben!" und konnten nicht begreifen, da einem toten Stein so lebendig funkelnde Strahlen entstrmen konnten. Diesen Stein hat uns Gott geschenkt", sagte Gerold, er hat sicher ungeheuren Wert. Ich will ihn morgen nach Judenburg tragen und dort verkaufen; vorher aber werde ich den frommen Einsiedler fragen, was er dazu sagt." Im Wald auf dem Weg nach Judenburg war damals ein frommer Klausner daheim, der wegen seiner Klugheit bei allen Leuten in hohem Ansehen stand und vom Landvolk in allen Angelegenheiten gern zu Rat gezogen wurde. Diesen suchte Gerold vorerst auf und erzhlte von seinem Fund. Der Alte besah den wunderbaren Stein mit groer Aufmerksamkeit und meinte: Gott hat dich da mit einem sehr kostbaren Fund gesegnet. Verkaufe diesen Stein nicht, sondern grte vielmehr dein Schwert um, ziehe zu unserm groen Kaiser Karl nach Aachen und bring ihm diese herrliche Gabe als Geschenk dar. Alles Weitere berla der Fgung des Himmels!" Mit Dankesworten empfing Gerold den Rat des klugen Einsiedlers. Freude erfllte sein Herz; denn dieser Rat kam seinem lngst gehegten Wunsch entgegen, an den Hof des mchtigen Herrschers zu ziehen und unter den Augen des Kaisers kriegerische Taten zu verrichten. Eines nur machte ihm Sorge: wer wrde nun fr seine Mutter Oda sorgen? Aber auch dafr wute der kluge Waldbruder Rat. Und so legte Gerold seinen glnzenden Harnisch an, grtete sich mit dem breiten Schwert, bestieg sein Pferd und trat, von den Segenswnschen seiner Mutter begleitet, den weiten Zug an den kaiserlichen Hof nach Aachen an. Der Kaiser befand sich zu jener Zeit gerade im Kampf gegen aufstndische schsische Grenzvlker. Gerold vernahm dies nicht ungern; denn um so eher hatte er Gelegenheit, sich vor dem Kaiser im Kampf auszuzeichnen. Der Herrscher nahm den Jngling, der um die Gnade bat, in seiner Nhe am Kampf teilnehmen zu drfen, gtig auf und
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gewhrte huldvoll seine Bitte. Bald gewann Gerold durch seine Tapferkeit und Unerschrockenheit die Herzen seiner Mitkmpfer, er war in ihrem Kreise gern gesehen und hrte aus ihrem Mund von mancher khnen Rittertat. Gar wohl tat es seinem Herzen, als sein Feldhauptmann ihm einmal erzhlte, da er seinen Vater, den tapferen Aribo, gut gekannt habe, der im Kampf gegen die Awaren ein Vorbild an Mut und Entschlossenheit gewesen sei. Eines Tages kam es zu einem greren Gefecht. Der Kampf whrte den ganzen Tag, denn die Feinde schlugen sich verzweifelt. Als die Dunkelheit ber das Schlachtfeld hereinbrach, nahm Gerold seinen Wunderstein, den er bei sich trug, und befestigte ihn auf seinem Helm, von wo er wie ein feuriges Auge glnzende Strahlen aussandte. In aberglubischer Furcht wichen die Feinde zurck, als dieses zauberhafte Licht ihnen entgegenstrahlte. Gerold aber rckte mit seinen Leuten vor, schlug den Gegner vollends in die Flucht und entschied so den Sieg des kaiserlichen Heeres. Als man dem Kaiser die seltsame Mr von dem wunderbaren Lichtschein auf dem Helm des jungen Kmpfers berbrachte, lie der Herrscher den Jngling zu sich rufen. Mit einer tiefen Verneigung legte Gerold den lichten Stein zu den Fen des Kaisers nieder. Dieser betrachtete staunend den glnzenden Karfunkelstein, und alle im Umkreis bewunderten sein helles Leuchten. Dann sprach der Kaiser: Ich nehme gern diesen lichten Stein als Geschenk entgegen und erhebe dich zum Lohn fr deine Tapferkeit zum Ritter und Edlen des Reiches. Dein Haus soll den Namen Liechtenstein' fhren, und der Ruhm deines Geschlechtes sei licht, glnzend und erhaben wie dieser Stein!" Mit stolzer Freude hrte der Jngling die Worte seines Kaisers. Als der Kriegszug beendet war, kehrte der erste Liechtensteiner wieder in 175

Ritter

Siebenherz

mit

der

steinernen

Hand

seine schne, grne obersteirische Heimat zurck, um die bedeutenden Lehengter in Besitz zu nehmen, mit denen ihn die Gnade des Herrschers belohnt hatte. Inmitten seines Besitzes erbaute dann Gerold die Feste Liechtenstein bei Judenburg und wurde der Ahnherr des Geschlechts derer von Liechtenstein, das seinem Vaterlande noch viele bedeutende Mnner geschenkt hat.

Ritter Siebenherz mit der steinernen Hand in St. Michael

m Murtal bei St. Michael fand vor vielen Jahrhunderten ein heftiger Kampf statt, in dem der kaiserliche Feldhauptmann mit seinen Scharen trotz tapferster Gegenwehr der bermacht der feindlichen Streitkrfte zu erliegen drohte. Da sprengte der Kaiser selbst mit einigen Fhnlein seiner Getreuen von einem Berg herab und fiel dem Feind in den Rcken, der nun zur Flucht gezwungen wurde. Zur Erinnerung an den erfochtenen Sieg lie der Kaiser auf der Hhe des Berges, von dem er sich auf den Gegner gestrzt hatte, eine Burg erbauen, die er Kaisersberg" nannte. In dankbarer Anerkennung fr die bewiesene Treue und Tapferkeit verlieh er sie spter seinem wackeren Feldhauptmann, der von nun ab den Namen Ritter von Kaisersberg" fhrte. Der letzte Ritter dieses Geschlechts hatte eine einzige Tochter, die er, als es mit ihm zum Sterben kam, zur alleinigen Erbin der Burg und aller seiner Besitzungen und Reichtmer einsetzte. Der Ritter hatte seinen Burgkaplan mit der Abfassung und Verwahrung des Testaments betraut und einen ihm befreundeten Adeligen, den Ritter Siebenherz, zum Vormund fr sein unmndiges Tchterlein bestellt. Bald darauf schlo der letzte Kaisersberger seine Augen fr immer. Anfangs kam Ritter Siebenherz allen seinen Obliegenheiten und Verpflichtungen getreulich nach, wachte besorgt ber das Wohlergehen seines Mndels und verwaltete die seiner Obhut anvertrauten Besitztmer des Edelfruleins mit grter Gewissenhaftigkeit. Mit der Zeit aber schlichen dunkle Gedanken in sein Herz; der verwaltete Besitz gefiel ihm so gut, da er gern selber Herr der vom Ritter von Kaisersberg hinterlassenen Gter geworden wre, und sein ganzes Sinnen und Trachten begann sich darauf zu richten, seine bse Absicht zu verwirklichen. Ein Zufall kam ihm dabei zu Hilfe. Der Burgkaplan, der keinem Menschen ein Wort vom Vorhandensein des ihm bergebenen Testaments gesagt hatte, unternahm eine Wallfahrt, die ihn in ferne Lnder 176

Ritter

S i e b e n h e r z mit der s t e i n e r n e n H a n d

fhrte. Er whnte das Burgfrulein unter der Obhut ihres Vormundes in den besten Hnden und griff daher ruhig zum Pilgerstab. Aber kaum hatte der Priester die Burg verlassen, da zeigte sich Ritter Siebenherz in seiner wahren Gestalt. Er begann das Mdchen lieblos und rauh zu behandeln und setzte es nach einiger Zeit sogar in der Burg gefangen. Nun glaubte er leichtes Spiel zu haben und machte sich selbst zum Herrn auf Burg Kaisersberg. Mit Hilfe eines geflschten Testaments, das er berall vorwies, erklrte er die ganze Hinterlassenschaft des Kaisersberges fr sein Eigentum und lie alle Einknfte aus dem groen Besitz in seine eigene Tasche flieen. Aber da nahmen sich die Gerichte der letzten Kaisersbergerin an, und der Ritter Siebenherz mute sein Vorgehen vor den kaiserlichen Rten verantworten. Er tat dies auch mit grtem Selbstbewutsein und erklrte unverfroren, er wolle alle seine Behauptungen eidlich bekrftigen. Dies wurde ihm auch gestattet, nicht ohne vorherigen Hinweis auf die furchtbaren Folgen, die ein falscher Eid nach sich ziehe. Am bestimmten Tage fand sich Siebenherz im Gerichtssaal ein, sprach die vorgelesene Eidesformel Wort fr Wort nach, beschwor die Echtheit des von ihm vorgewiesenen Testaments und erklrte zum Schlu, der Himmel mge ihn strafen und seine Hand sogleich zu Stein werden lassen, wenn er die Unwahrheit spreche. Totenstille herrschte nach diesem Schwur im Saal. Schon glaubte Siebenherz seine Sache gewonnen zu haben, da trat ein ehrwrdiger Priester aus den Reihen der Zuhrer vor. Indem er dem erblassenden Ritter das Wort Meineidiger" zurief, zeigte er dem Gerichtshof eine Pergamenturkunde vor, die sich, bekrftigt durch das echte, unverletzte Siegel des Kaisersbergers, als das wirkliche Testament des Ritters von Kaisersberg erwies. Entsetzt erkannte Siebenherz in dem Priester den Burgkaplan, der soeben von seiner Wallfahrt zurckgekehrt war. Bla bis in die Lippen hrte er die Verlesung des echten Testaments, dann stie er einen furchtbaren Fluch aus und strzte, wie von Hunden gehetzt, aus dem Gerichtssaal. Gott hatte den Frevler an Ort und Stelle gestraft; was er vermessen in seinem falschen Eid gewnscht, war Wirklichkeit geworden; seine rechte Hand war zu Stein erstarrt. Das Gericht sprach alle Gter und Reichtmer, die Siebenherz an sich gerissen hatte, der Tochter des Kaisersbergers zu. Der meineidige Ritter mit der steinernen Hand aber zog verzweifelt und ruhelos durch alle Lnder und Stdte des Reiches, von vielen gefrchtet, von allen gemieden, ein lebendiges Mahnmal des gttlichen Strafgerichts.

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Der Eselssteig auf der Riegersburg

m oststeirischen Hgelland ragt stolz und khn die gewaltige Riegersburg zum Himmel empor, die manchem Feind getrotzt hat. Fast zweihundert Meter hoch erhebt sie sich ber der Talsohle, abweisend blickt sie dem Wanderer von allen Seiten entgegen. Durch sieben Tore fhrt der Weg zum obersten Teil der Burg. Beim vorletzten Tor gibt seitlich ein Pfrtchen den Weg frei zum sogenannten Eselssteig", einem schmalen Saumpfad, der, oft in den Felsen gehauen, manchmal von Steinen berragt, am Abgrund vorber in mehr als hundert Stufen steil ins Tal hinabfhrt. Eine mit Schiescharten versehene Mauer schliet den Pfad gegen den Einblick von auen ab. Vor langer Zeit gehrte die Riegersburg zwei Brdern, Christoph und David Ursenbekh, die miteinander verfeindet waren. Der ltere der beiden Brder hie der Kronegger, so genannt nach dem oberen Schlo Kronegg, der jngere fhrte den Namen Lichtenegger als Herr der tiefer gelegenen Burg Lichtenegg. Der ltere Bruder hatte eine sanftere Natur, der jngere war eigenwillig und herrschschtig, was der Kronegger oft in unangenehmer Weise zu spren bekam. Um Wasser und Lebensmittel aus dem Tal herbeizuschaffen, mute der Durchgang durch das untere Schlo bentzt werden, den der Schloherr aber fter 178

Der F e l d b a c h e r Galgen

verweigerte. Es gab sonst keinen Weg ins Tal; daher herrschte in der Burg Kronegg empfindlicher Mangel, wenn es dem Lichtenegger einfiel, seine Tore zu sperren. Diese unbequeme Abhngigkeit von der Gnade des hochmtigen Bruders bewog den Kronegger, sich einen eigenen Weg ins Tal anzulegen. Es war dies aber keine leichte Aufgabe; denn der Fels war hoch und steil und lie sich den Pfad nur mit Mhe abringen. Leibeigene und Gefangene muten im Schwei ihres Angesichts harten Frondienst leisten, bis es gelang, den Steig in den Felsen zu hauen. Endlich war das Werk vollendet und der Kronegger von den Bosheiten und Eigenwilligkeiten seines Bruders befreit; das obere Schlo hatte einen eigenen Zugang. Tglich schleppten nun Maulesel Wasserfsser und Vorrte den steilen Berg hinan, ohne da der Schloherr eine pltzliche Torsperre frchten mute. Seit dieser Zeit heit der steile Felsenweg der Eselssteig". Er ist noch heute erhalten und gangbar und zeugt von der Mhe und dem Knnen frherer Zeiten.

Der Feldbacher Galgen

ls die Stadt Feldbach im 14. Jahrhundert das Stadtrecht erhielt, war damit auch das Recht ber die Todesstrafe verbunden. Der neue Stadtrat hatte daher nichts Eiligeres zu tun, als sogleich zum Zeichen der verliehenen Gerichtsbarkeit einen Galgen errichten zu lassen, der alle andern Galgen des Landes an Gre und Schnheit weit bertreffen sollte. Tagelang schafften und werkten die Zimmerleute der jungen Stadt mit Feuereifer, um ein mglichst wrdiges Instrument der Gerechtigkeit hervorzubringen. Als der Galgen endlich zur Zufriedenheit aller gezimmert war, erhob sich die groe Frage, wo man ihn aufstellen solle. Denn nicht nur verurteilte Verbrecher sollten daran gehngt, sondern zugleich Ruber und anderes Gesindel durch den Anblick der drohenden Strafe von der Stadt abgeschreckt werden. Schlielich einigte man sich nach reiflicher berlegung auf einen Platz auerhalb der Stadt, eine sanft ansteigende Hhe, wo der Galgen mit viel Geprnge und Feierlichkeit auch wirklich aufgestellt wurde. Nun stand das Zeichen des hchsten Feldbacher Rechts stolz und weithin sichtbar da und blickte warnend auf die zu seinen Fen liegende Stadt. Mancher fremde Wandersmann, der sein Gewissen nicht ganz rein fhlte, mag sich da beeilt haben, dem Bannkreis der Stadt zu entweichen und das unheimliche Gerst hinter sich zu lassen. So verstrich geraume Zeit, ohne da der Galgen seinem eigentlichen
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Der

Feldbacher

Galgen

Zweck gedient htte. Obwohl noch niemand gehenkt worden war, beschftigte der Galgen trotzdem die Gemter der Stadtbewohner. Sie zerbrachen sich die Kpfe, wer wohl das erste Opfer sein wrde. Eines Tages fing der Nachtwchter einen zufllig des Weges kommenden Zigeuner, und der Stadtrat sumte nicht, dem armseligen Kerl wegen Kindesraub, Brandlegung und Diebstahl den Proze zu machen. Er

wurde zum Tod durch den Strang verurteilt. Groe Aufregung herrschte in der Stadt, und alles wartete unruhig auf den nchsten Morgen, an dem das Urteil vollstreckt werden sollte. Der Nachtwchter, dem dieser glckliche Fang gelungen war, wanderte mit geschwellter Brust von einem Wirtshaus zum andern, lie es als Folge dieser Wanderung an der ntigen Wachsamkeit ber den seiner Obhut anvertrauten Delinquenten fehlen, und der gefangene Vogel entwischte in der Nacht. Als man am nchsten Morgen den armen Snder aus seiner Zelle holen wollte, fand man das Nest leer. Die Bestrzung war gro. Mit langen Gesichtern traten die Ratsherren zu einer vertraulichen Sitzung zusammen, um ber die Sachlage zu beraten; man mute vor allen Dingen einmal die Flucht des Verurteilten geheimhalten, um nicht dem Gelchter der Nachbarn zu verfallen. Guter Rat war teuer. Da 180

Der

Feldbacher

Galgen

schlug nun ein ehrsamer Schustermeister, der auch im Rat der Weisen sa, seinen Ratskollegen vor, eine Strohpuppe als Zigeuner zu verkleiden und an ihr die Exekution auszufhren. Gesagt, getan! Der Streich gelang, keiner der Zuschauer merkte die Flschung. Allerdings hatte der Rat in weisem Vorbedacht angeordnet, da die mit Hellebarden bewaffneten Stadtwchter die allzu neugierigen Stdter mit den langen Schften ihrer Waffen in gehriger Entfernung halten sollten, damit keiner den Schwindel merke. Nicht lange darauf ereignete es sich, da man im benachbarten Kirchberg einen Mrder fing und zum Tod verurteilte. Die Kirchberger hatten aber keinen Galgen. Da wandten sie sich vertrauensvoll an den Rat der Stadt Feldbach mit der Bitte, ihnen den Galgen leihweise oder kuflich zu berlassen. Die Stadtvter berieten ber dieses Ersuchen und kamen nach langer Beratung zu folgendem Schlu, den sie den Kirchbergern kundtaten: Wir Feldbacher knnen euch unseren Galgen weder leihen noch verkaufen, weil wir ihn selber notwendig brauchen fr uns und unsere Kinder." Und so blieb der Galgen weiter in der Stadt Feldbach und wird wohl in spterer Zeit den Nachkommen jener weisen Stadtvter noch redliche Dienste bei gerechten Strafen geleistet haben.

KRNTEN

Der Riese vom St. Leonharder See

inst lag an der Stelle, wo sich heute der St. Leonharder See ausbreitet, ein friedliches Drfchen. Unweit davon hatte ein junger Riese seine Behausung aufgeschlagen. Er besa, wie alle seines Geschlechts, eine ungeheure Kraft, war wohlgestaltet von Krper und Antlitz und verfgte ber unermeliche Schtze. Es schien demnach alles vorhanden, was Glck und Zufriedenheit ausmachen kann. Und doch nagte ein heimlicher Kummer im Herzen des Riesen. Weil er nmlich von so gewaltiger Gre war, fand er weit und breit kein Weib, das ihm als Gefhrtin annhernd ebenbrtig gewesen wre. Alles Suchen war vergebens, und er hatte schon die Hoffnung aufgegeben, eine passende Ehefrau zu finden. Dieser Gedanke bereitete ihm viele schlaflose Nchte. Zur selben Zeit lebte in jener Gegend ein Zwerg, der die Gabe der Hellseherei besa, die er nicht immer vorteilhaft anwendete. Der Riese hatte von diesem Mnnchen gehrt und wollte es gern um Rat fragen. Doch der Kleine war selten zu sehen, da er die meiste Zeit in einer unbekannten Hhle im Wald verschlief. Aber eines Tages trafen die beiden zufllig auf dem Weg zusammen. Diese Gelegenheit lie sich der Riese nicht entgehen. Rasch ergriff er den Zwerg, hob ihn zu sich auf einen Felsen empor und brachte sein Anliegen vor. Das Mnnchen hrte ihn schmunzelnd an und sagte, indem es ihm eine wilde Rose hinhielt: Nimm diese Rose und ziehe mit ihr durch den Wald bis zu einem groen Gut. Dort wirst du vielleicht finden, was du ersehnst. Die Buerin wird von einer Werbung um ihre Tochter nichts wissen wollen, du mut diese daher entfhren. Bist du dann glcklich zu Haus, so warte, bis sie in tiefem Schlaf liegt; dann lege ihr die Rose auf die Brust! Ist sie das richtige Weib fr dich, so wird die Rose unverndert bleiben!" Nach diesen Worten verschwand das Mnnlein. Der Riese befolgte den Rat des Zwerges. Nach langer Irrfahrt kam er mit einem prunkvollen Gespann zu einem groen Gut, vor dem ein riesengroes Mdchen im Garten Wsche aufhing und Linnen in der Sonne bleichte. Als der ungeduldige Freier das Riesenfrulein erblickte, packte ihn gewaltige Sehnsucht, dieses riesenhafte Wesen als Braut heimzufhren. Er trat zu dem Mdchen und begrte es mit schmeichelnden Worten. Auch der Riesenmaid gefiel der gromchtige Mann, um so mehr, als sie das glnzende Fuhrwerk erblickte, und sie hie 182

ihn herzlich willkommen. Aber da kam auch schon keifend und scheltend die Mutter aus dem Haus und hie die Tochter hineingehen; den Riesen aber wollte sie fortjagen. Inzwischen war das Mdchen an den Wagen herangetreten, um das schne Gespann des fremden Mannes nher zu betrachten. Dieser aber nahm die Schne in seine starken Arme, ohne da sie sich dagegen strubte, hob sie auf den Wagen und jagte mit ihr davon. Als der Riese nach langer Fahrt glcklich daheim angelangt war, begehrte das Mdchen zu schlafen; denn es war von der weiten Reise ermdet. Das war dem sehnschtigen Brutigam gerade recht, konnte er doch gleich die vom Zwerg angeratene Rosenprobe anstellen. Whrend die Holde nun in tiefem Schlummer lag, legte er ihr die wilde Rose auf die Brust und konnte vor Ungeduld kaum den kommenden Morgen erwarten, wo er wieder die Kammer des Fruleins betreten wollte, um nach dem Ergebnis seines Versuches zu schauen. Als es endlich so weit war und er gespannt die Kammertr ffnete, sah er mit Schrecken anstatt der rot glhenden Rose brennende Nesseln auf ihrer Brust. Wehklagend fuhr er in Haus und Garten umher und konnte sich doch nicht entschlieen, das riesige Mdchen, das er schon liebgewonnen hatte, wieder wegzuschicken. 183

Sie feierten also Hochzeit und wurden die Stammeltern jenes Geschlechtes von Riesen, das durch sein vermessenes Treiben den Zorn des Himmels herabrief und dadurch den Untergang des Drfchens verschuldete, an dessen Stelle nun der St. Leonharder See liegt. Htte der Riese den Rat des weisen Zwerges befolgt und die ungeeignete Braut wieder nach Hause geschickt, so wre dies namenlose Unheil den Bewohnern jener Gegend erspart geblieben.

Der Fichtling von Haimburg

icht allzuweit abseits des Weges von Haimburg nach Diex standen einsam und weithin sichtbar zwei alte, hochragende Fichten, die nach der Meinung des Volkes von einem Baumgeist, einem Fichtling, bewohnt waren. Den Menschen gegenber benahm sich der Zwerg nicht immer in gleicher Weise; dem einen zeigte er sich wohlgesinnt, ein anderer bekam seinen Unwillen zu spren. Ein armer Kleinbauer, dessen Anwesen an die Hhe grenzte, auf der die Fichten standen, hatte in seiner Wirtschaft gar kein Glck. Bald schlug ihm der Hagel die Saaten zusammen, bald rumte eine Seuche unter seinem Viehstand auf, und da seine Einnahmen immer weniger wurden, dagegen die Not und die Schulen wuchsen, verdingte er sich als Holzknecht, um in harter Arbeit doch wenigstens das tgliche Brot zu verdienen. Eines Tages ersuchten ihn mehrere Bauern, die beiden Fichten zu fllen, weil alleinstehende hohe Bume eine stete Blitzgefahr bilden. Aber der biedere Holzknecht lehnte dieses Ansinnen entschieden ab, denn er war den Anblick der beiden schnen Bume gewohnt und hing wie alle Landbewohner mit grter Zhigkeit am A l t e . Er sollte fr seine Weigerung reichlich belohnt werden, denn der Fichtling bewies ihm seine Dankbarkeit fr die Schonung der Bume. Als er einmal an den Fichten vorberging, zeigte sich der Zwerg im Gest und befahl ihm, in der Dreiknigsnacht die abgefallenen Nadeln der Bume zu sammeln. Der Bauer befolgte den Auftrag. Aber wie erstaunte er, als er zu Hause in den Sack hineinsah! Anstatt drrer Fichtennadeln glitzerten ihm lauter silberne entgegen; alle Not war zu Ende, und aus dem armen Bauern wurde ein reicher Mann, der es nicht mehr ntig hatte, der schweren Holzarbeit nachzugehen. Lange Zeit kmmerten sich die Leute nicht weiter um ihn, bis es schlielich auffiel, da er, ohne zu arbeiten, ein behbiges Leben fhrte. Und als man dann noch dahinterkam, da seine Htte mit schnem, kostspieligem Hausrat ausgestattet war, gingen bald die seltsamsten Gerchte um, wie er zu seinem Reichtum gekommen sei, ohne da 184

man dem wahren Grund auf die Spur kam, denn der Bauer bewahrte sein Geheimnis bis zu seinem Tod. Als er dann auf dem Sterbebett lag, rief er seinen Sohn, bergab ihm das Huschen als Erbe und sagte, auf eine bis oben mit Goldmnzen gefllte Truhe hinweisend: Hre, mein Sohn, dort siehst du ein groes Vermgen, das ich dir als Erbe hinterlasse. Verwende es mit Ma und Vernunft, und es wird dir immer wohl ergehen. Solltest du aber trotzdem einmal in Not geraten, so nimm einen Sack und geh zum Fichtling, der wird dir helfen." Dann starb der Bauer und wurde in Ehren begraben. Der Sohn aber verga bald die guten Lehren des Vaters, lebte in Saus und Braus und war binnen kurzem mit seinem Reichtum zu Ende. Nun dachte er an die Worte des Verstorbenen, nahm einen Sack und begab sich zum Fichtling, um den Schatz zu erneuern. Ein schweres Gewitter zog heran, Blitze zuckten, unaufhrlich rollte der Donner, und der Regen go in Strmen zur Erde hernieder. Ganz durchnt langte der junge Mann bei den zwei Fichten an und wartete hoffnungsvoll, was nun kommen werde. Pltzlich erscholl aus den Bumen ein hhnisches Gelchter; dann rhrte sich nichts mehr. Unverrichteter Dinge mute der enttuschte Bauer mit dem leeren Sack wieder abziehen. Der Fichtling hatte ihm seine Hilfe versagt, da er das Geld durch seine eigene Schuld verschwenderisch durchgebracht hatte. Fortan mute der leichtsinnige Mensch mit schwerer Arbeit sein Brot verdienen. 185

Der krumme Reiecker

m Fu des Reiecks, eines mchtigen Gebirgsstockes in den Hohen Tauern, liegt eine kahle Alm, deren Einsamkeit von zwei klaren Bergseen, dem Groen und dem Kleinen Reiecksee, gemildert wird. Eine kleine aus Steinplatten gefgte Almhtte bietet den Hirten im Sommer einen bescheidenen Unterstand. In frheren Zeiten weidete auf dieser Alm sehr viel Vieh, trotzdem gab es nur wenig Unflle, was wohl der Umsicht der Hirten zuzuschreiben war. Manche meinen allerdings, es sei auf das gndige Walten eines Almgeistes zurckzufhren gewesen, der sich auf der Alm des fteren blicken lie. Unter den Rindern, die alljhrlich aufgetrieben wurden, erregten eines Sommers zwei schne schwarzrckige Ochsen die besondere Aufmerksamkeit des Hirten. Sie gehrten dem Bauern Bernhard am Hattenberg. Als sich der Hirte eines Abends, mde und matt von dem tglichen Almgang, der Htte nherte, stand pltzlich ein kleines Mnnchen vor ihm, das mit einem grauen Lodengewand bekleidet war und auf dem Kopf einen schwarzen, breitkrempigen Hut mit einer roten Hahnenfeder trug. Der Hirte erkannte ihn gleich als den krummen Reiecker", einen Almgeist, der im Verein mit anderen unholden Gesellen seiner Art den Hirten schon manche Nu zum Knacken gegeben hatte. Diesmal aber hatte der Kleine eine Bitte an den Hirten und sagte treuherzig, der Almer mge ihm ber Nacht die zwei groen schwarzrckigen Ochsen leihen, er werde sie nach getaner Arbeit wohlbehalten wieder zurckstellen. Was sollte der Hirte anderes tun, als seine Zustimmung geben, um nicht der Rache des Berggeistes zu verfallen! Da nahm das Mnnchen die beiden Zugtiere und verschwand mit ihnen in der Abenddmmerung. Mit banger Sorge um seine Tiere begab sich der Hirte zur Ruhe. Gegen Mitternacht erwachte er von einem wilden Geschrei: H, Schwarzer, Hott, Kohle, dem groen See zu, auf die Ecke hin!" tnte es in grausigen Lauten durch die Stille der Nacht, und der Widerhall in den nahen Felswnden schien hhnisch Antwort zu geben. Schlaflos wlzte sich der besorgte Senne auf seinem Lager hin und her; die Rufe des nchtlichen Strenfrieds lieen ihn nicht zur Ruhe kommen. Allmhlich aber bermannte ihn doch die Mdigkeit, und er schlief bis zum Morgengrauen. Noch war die Sonne nicht ber den massigen Nockbergen heraufgestiegen, da erhob er sich wieder und machte sich gleich auf die Suche nach seinen beiden Ochsen. Kalt pfiff ihm der Nordwind um die Ohren. Doch er brauchte nicht lange zu suchen; schon nach kurzer Zeit fand er die chslein zu seiner Freude in der Nhe des groen Sees liegen, aber mde und abgearbeitet, der Schwei 186

Die hadischen Leute"

troff von ihren Flanken. Das schien ihm nun bel genug, und er sah sich bewogen, die matten, frierenden Tiere aus der eisigen Morgenluft in den Schutz der Htte zu treiben. Whrend er sich damit abmhte, erschien der krumme Reiecker wieder und sagte in warnendem Ton: La die Tiere liegen, bis die Sonne aufgegangen ist, sonst werden beide elend zugrunde gehen. Und merke dir: Was auf dem Haupte eines jeden ist, gehrt zum Lohn dem Bauern, was auf dem Schweif ist, kannst du dir behalten." Nach diesen Worten verschwand der Almgeist. Der Hirte beachtete die Warnung des Mnnleins nicht, sondern trieb die Ochsen, die der Frost schttelte, noch vor Sonnenaufgang in den Stall. Als dann die Sonne emporgestiegen war, strahlte glnzendes Gold auf den Hrnern und Schweifen der Tiere, und sowohl Bauer als Almer erhielten reichlichen Lohn nach der Weisung des Geistes. Die beiden Ochsen aber gingen jmmerlich zugrunde, wie es das hinkende Mnnchen vorausgesagt hatte.

Die hadischen Leute"

m oberen Drautal in der Nhe von Molzbichl erhebt sich ein Berg mit seltsam abgeplattetem Rcken, der Burgbhel". Hier stand vorzeiten ein altes heidnisches Schlo". Einst sah ein junges hadisches* Frulein vom Fenster der Riesenburg den Bauern zu, die am Fu des Berges ihre Arbeit verrichteten. Neugierig schritt sie den Abhang hinunter, um die seltsamen Geschpfe nher zu besehen. Die winzigen Figuren, die sich da so munter bewegten, schienen ihr ein liebliches Spielzeug zu sein, und sie bckte sich zur Erde nieder, um ein paar der sonderbaren Wesen in ihrer Schrze zu bergen und in das Schlo hinaufzutragen. D a sieh, liebe Mutter", sagte sie freudig zu der Schloherrin und zog ein paar Menschlein aus der Schrze hervor, was fr liebe Lerchen ich gefangen habe!" Das sind Menschen, mein Kind, die den Boden bestellen", belehrte sie die Mutter, bestrzt den Fang ihres Tchterleins betrachtend. Trag sie nur rasch wieder hin, wo du sie hergenommen hast. Es wird sogar einmal die Zeit kommen, wo diese kleinen Menschen uns alle aus dem Land vertreiben werden." Das junge Riesenfrulein tat, wie ihm die Mutter geboten hatte, und trug ihre Beute auf die Wiese zurck, wo sie die Menschen kurzerhand auf den Boden schttete. Dabei soll nun einer der Leute von dem hohen
* A u f Bergen und Almen hausen hadische Leute" in gewaltigen Hhlen, den Hadenlucken".

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Fall ein Bein gebrochen haben. Bald darauf verschwanden die hadischen Leute aus der Gegend. Auf einer Hochalm im Liesertal irrte einmal ein kleines Mdchen umher, das weinend ihre verlaufenen Ziegen suchte und dabei selbst irre gegangen war. Als es gar nicht mehr weiter wute, begegnete ihm eine riesengroe Hadin" und suchte die erschrockene Kleine zu trsten. Ich will dir auch ein schnes Geschenk geben", sagte sie freundlich; freilich habe ich gerade nichts anderes bei mir als ein Knuel Zwirn, dessen Faden dir aber nie ausgehen wird. Wenn du einmal den Anfang des Fadens nicht findest, so werde nicht unwillig und sag ja nicht: Jetzt finde ich den Anfang nimmer; denn dann ist's aus mit dem Faden!" Das Kind bedankte sich fr das Geschenk, fand auch bald seine Geien und den richtigen Weg und kam wohlbehalten wieder zur Almhtte. Das Mdchen wuchs heran und hatte Zwirn, sooft sie auch danach griff, bis sie alt und grau geworden war. Eines Tages aber gelang es ihr nicht gleich, den Fadenanfang zu finden. Da wurde sie zornig und 188

Die

hadischen

Leute"

rief: Jetzt finde ich den Anfang nimmer!" Damit hatte sie sich selbst um das Geschenk der Hadin gebracht. Zwar wand sie das angefangene Knuel noch ab, aber der unversiegliche Faden war damit zu Ende. Bei einem Bauern oberhalb Leoben im Katschtal erschien einst ein riesiger, ungeschlachter Geselle, ein Had", bei dessen Anblick dem kleinen Buerlein ein Gruseln ber den Rcken lief. Der Riese hatte so furchtbar groe Augen, da sich die Lider wie Balken ausnahmen, die er mit den Hnden hinaufspreizen mute, sonst wren sie ihm immer wieder ber die Augen gefallen. Du", sagte er zu dem erschrockenen Bauern, mir tun die Hnde schon weh; wenn ich aber die Augenbalken nicht halte, finde ich den Weg nicht mehr; fhre mich zu meiner Behausung hinauf. Es soll dich nicht gereuen, ich werde dir diesen Dienst lohnen." Willig gehorchte der Bauer, rstete sich mit einem krftigen Stock aus, der vorn eine starke Eisenspitze hatte, und machte sich mit dem Riesen auf den Weg, langsam voranschreitend, whrend der Had hinterdrein ging und sich an dem Stock festhielt, den ihm sein Fhrer hinstreckte. Als sie den Wald hinter sich hatten und ber einen Almboden wanderten, verlangte der Had einen Augenblick Rast, um sich die Gegend zu besehen. Stehenbleibend schob er seine Augenbalken in die Hhe und blickte um sich. J a " , sagte er dann, ich sehe, du hast mich richtig gefhrt. Von hier an fnde ich auch mit geschlossenen Augen allein meinen Weg weiter, aber weil ich gerade nichts bei mir habe, um dich zu belohnen, mut du schon mit mir bis zu meiner Behausung kommen." Sie gingen noch ein kurzes Stck weiter, bis der Riese vor einem Wacholderstrauch haltmachte, der neben einem Felsblock wuchs. Mit einer leichten Handbewegung schob er Strauch und Felsen auseinander, und da lag der Eingang zur Hhle, in der er wohnte. Auf einen Wink folgte ihm der Bauer in die ghnende Tiefe. Die erste Hhle, durch die sie kamen, war leer. In der zweiten bemerkte der Bauer verwundert eine ganze Menge Schuhe; fertige und halbfertige, Sohlen und Leder, und alles schien bereit, den Meister zu erwarten, der seine Arbeit fortsetzen sollte. Warte hier ein wenig", sagte der Had, ich hole dir deinen Lohn; aber verlange selbst keine Entlohnung!" Dann verlie er den Bauern, und sein Fhrer blieb allein zurck. Was braucht er denn lange zu suchen", brummte der Bauer vor sich hin. Hier gibt es Schuhe in Menge; htte ich nur ein Paar davon, so sollte es mir gengen; ich knnte sie dringend brauchen." Httest du nur geschwiegen", lie sich pltzlich der Riese vernehmen, der unbemerkt wieder aufgetaucht war, so wre das Ganze dein eigen gewesen!" Dabei hielt er ihm einen groen goldig glnzenden Kar189

D i e s a l i g e F r a u im R o s e n t a l

funkelstein hin. D a du aber einen Wunsch uern mutest, so kann ich dir nur einen Teil geben." Und er reichte ihm ein kleines Steinchen, das immerhin noch von riesigem Wert war. Das Paar Schuhe kannst du auch haben", setzte er hinzu, das du dir gewnscht hast. Aber wohlgemerkt: Geh nie damit auf den Friedhof!" Schon wollte sich der Bauer entfernen, da rief ihm der Riese noch nach: Warte, ich will einmal sehen, wie stark die neue Welt ist. Halt her deinen Finger!" ngstlich sah der Bauer zu dem Riesen empor und betrachtete mitrauisch dessen gewaltige Pranken, dann hielt er ihm die eiserne Spitze seines Bergstockes hin. Der Had fate zum Abschied den vermeintlichen Finger mit seiner Hand und zerdrckte das Eisen wie Butter. H m " , meinte er gutmtig, der ist nicht einmal so schwach, aber unsere Leute waren noch weit strker." Nun entlie er den Mann, der sich erleichtert davontrollte. Das Steinchen des Had brachte dem Bauern so viel ein, da er sich sein Dasein betrchtlich erleichtern konnte. Die Schuhe aber waren unverwstlich, er trug sie viele Jahre hindurch. Einmal aber dachte er nicht an die Warnung des Had und ging mit ihnen auf den Friedhof zu einem Begrbnis. Doch als er nach Hause kam, war es mit den Schuhen zu Ende, nur Fetzen hingen an seinen Fen, die er wegwerfen mute. Die Warnung des Had war berechtigt gewesen.

Die salige Frau im Rosental

n ganz Krnten ist im Volk der Glaube an die saugen oder weien Frauen, auch Salaweiber genannt, verbreitet, hehre, lichte Gestalten, die in Felshhlen, auf den Bergen oder in Gewssern wohnen und gern mit den Menschen verkehren, um ihnen ohne Lohn in Haus und Feld behilflich zu sein.

Zu einem reichen Bauern im Rosental, der einen erwachsenen Sohn hatte, kam einst tglich eine salige Frau, half fleiig bei der Arbeit mit und legte sich abends in einer Kammer zu Bett. Eines Morgens trat die Buerin in das Gemach, wo die Salige noch friedlich schlummerte. Die langen blonden Haare der fremden Frau hingen aufgelst ber den Bettrand auf den Boden herab. Gerhrt von diesem Anblick, nahm die Buerin die wundervollen Haare und legte sie leise, um die Schlafende nicht zu wecken, auf die Bettdecke. Doch das Salaweib erwachte und sprach tief bekmmert: Mutter, warum habt Ihr das getan? Jetzt mu mich Euer Sohn heiraten!" 190

Die salige Frau im Rosental

Die Buerin wute nicht recht, was sie von der Sache halten solle, doch da der Bauer nichts gegen die Heirat einzuwenden hatte und dem Sohn die wunderschne Frau gar wohl gefiel, wurde nach kurzer Zeit Hochzeit gehalten. Bevor der Brautzug zur Kirche aufbrach, sprach die fremde Maid: Eines mt ihr mir aber versprechen: Ihr drft mir nie etwas widerraten noch ber eine Tat, die ich etwa begangen habe, Unwillen uern oder mich gar dafr schelten; geschieht dies, so ist meines Bleibens bei euch nicht lnger." Der glckliche Brutigam sowie die Eltern gelobten gern, was die Fremde verlangte. Der junge Bauer hatte seine Wahl nicht zu bereuen. Das Salaweib wurde eine brave, tchtige Hausfrau, die frh und spt mit nie erlahmendem Eifer alle Arbeiten in Haus und Feld verrichtete. Alles gedieh unter ihren Hnden. Wie gro aber war erst das Glck des jungen Bauern, als ihm seine Gattin zwei herzige Kinder schenkte, einen stillen, besinnlichen Knaben und ein munteres Mdchen. Beide Kinder gediehen prchtig an Krper und Geist und waren der Stolz und die Freude des glcklichen Vaters. Eines Tages ging die Mutter mit den Kindern ber die Draubrcke. Als sie mitten auf der Brcke waren, packte die Salige das frhlich dahinspringende Mdchen und warf es, ohne ein Wort zu verlieren, ber das Gelnder in den hochgehenden Flu, wo es bald in den schumenden Wellen verschwand. Unsgliches Entsetzen ergriff die Hausbewohner, als der Knabe die furchtbare Tat seiner Mutter erzhlte. Jammer und Wehklagen erfllten das Haus, namentlich die Gromutter des Kindes gebrdete sich wie unsinnig, da sie nicht zu fassen vermochte, wie eine Mutter ihr eigenes Kind, das allen so lieb gewesen war, einem so grlichen Tod berliefern konnte. Sie geriet darber schlielich in derartigen Zorn, da sie ihre Schwiegertochter ein herzloses, grausames Weib schalt. Da senkte sich tiefe Trauer auf das Antlitz der gebrochenen Mutter herab, und sie sagte: Nun habt ihr mich gescholten; so darf ich denn nicht lnger bei euch bleiben. Lebt wohl! Ich mu das Haus jetzt verlassen." Mit mden Schritten wankte die Salige davon, den Gatten in trauriger Betrbnis zurcklassend. Mutterlos wuchs der Knabe heran. Sein stilles und ernstes Benehmen und seine Klugheit bestimmten den Vater, ihm das erbetene Studium zu gewhren. Spter wandte sich der Sohn dem geistlichen Beruf zu; aus dem Bauernjungen wurde ein Priester. Schon nahte der Tag, an dem der junge Geistliche sein erstes Meopfer feiern sollte; glcklich und stolz erwartete der Vater das Fest, an dem das ganze Dorf Anteil nahm. Der Sohn sa freudestrahlend, aber still in sich versunken an der Festtafel, die im Elternhaus bereitet war. Da erschien pltzlich eine herrliche Frauengestalt in dem festlich geschmckten Raum, trat zu dem jungen Priester und berreichte ihm einen groen goldenen Apfel mit den 191

Die wilde Jagd

Worten: Nimm dies als Festgabe deiner Mutter! Deiner Schwester geht es gut. Sie wre ein leichtfertiges Ding geworden, wenn sie lnger gelebt htte. Ein frher Tod ist besser als ein Leben in Schande und Schuld; deshalb habe ich sie damals in den Flu gestoen." Nach diesen Worten verschwand die Frau. Es war das letztemal, da sie sich den Ihrigen zeigte; niemals kehrte sie mehr in das Haus zurck.

Die wilde Jagd

n den Nchten vor Weihnachten bis zum Dreiknigstag rast die Wilde Jagd" in den Lften ber Wlder und Felder. Ein furchtbares Getse, ein unheimliches Brausen und Sausen in der Luft kndigen sie an. Schreckliches Geheul ertnt, und allerlei Tierstimmen werden laut, Hundegeklff wird vernehmbar. Der wilde Jger oder, wie er im Volksmund heit, der Wilde Mann" reitet mit groem Gefolge einher, sechs dreifige Hunde begleiten ihn. Er ist von groer, krftiger Gestalt, hat aber auffallend kleine Fe, seine Stimme ist rauh und grimmig, ein breitkrempiger Hut bedeckt den mchtigen Schdel.

Einmal stand eine alte Frau spt abends vor der Tr ihres Hauses. Da hrte sie die wilde Jagd aus der Gegend von Feldkirchen heran- . kommen. Sie erkannte sie gleich an dem Sausen und Brausen, das die Luft erfllte. So rasch nherte sich der nchtliche Zug, da sie sich mit Mh' und Not gerade noch in das Haus zurckziehen konnte. Wre sie drauen geblieben, so htte sie die tobende Schar zu Staub zermalmt. Doch fand sie keine Zeit mehr, die Tr zu schlieen, und so zog der unheimliche Spuk in das Haus hinein und machte sich am Herd breit. Das war ein Getse und Heulen, und kein Mittel half, die gespenstischen Gestalten vom Herd zu verscheuchen. Da verfiel die Frau auf einen sonderbaren Ausweg. Sie schlug alle Eier auf, die sie im Haus vorfand, und legte die leeren Schalen auf den Herd; daneben stellte sie alle Schsseln und Tpfe, deren sie habhaft werden konnte. Pltzlich sagte eine Stimme unter den ungebetenen Gsten: So viele Tpflein habe ich mein Lebtag noch nicht beisammen gesehen." Sprach's und sogleich zog die wilde Jagd eilig davon. Verrufen als Tummelplatz der wilden Jagd war der Bugglwald St. Urban. Als sie in die Nhe des Bugglwaldes kamen, hrten sie davon. Einstens waren mehrere Burschen bei Nacht auf dem Weg nach 192

Der Lindwurm vom Goggauersee

St. Urban. Als sie in die Nhe des Bugglwaldes kamen, hrten sie schon ganz nahe das Heulen der wilden Jagd. Angst und Schrecken erfaten sie, denn sie wuten, da die unheimlichen Geister des nchtlichen Zuges keinen Spa verstnden. Was sollten sie tun? Da fiel einem von ihnen ein, gehrt zu haben, da man sich manchmal durch ganz absonderliche Mittel vor dem Zugriff der wilden Gestalten retten knne. Rasch legten sie sich in Form eines Rades zu Boden, steckten die Kpfe dicht aneinander und spreizten die Fe weit aus. Da war die wilde Jagd auch schon ber ihnen, und sie hrten die rauhe Stimme des wilden Mannes:
B i n schon so alt wie im Bugglwald neunmal Wiesen und neunmal Wald, aber ein so garstiges Vieh sah ich mein Lebtag noch nie!"

Damit zog der wilde Jger mit seinem Geleit vorbei, ohne sich weiter um die gengstigten Burschen zu kmmern, die froh waren, mit dem bloen Schrecken davongekommen zu sein.

Der Lindwurm vom Goggauersee

m oberen Wimitztal bei Feldkirchen liegt in einer ziemlich unwirtlichen Gegend der kleine Goggauersee. Der Teufel soll ihn voreinst in einem groen Gef herbeigebracht und mit scheulichem Gewrm und allerhand Untieren bevlkert haben. Eines davon war ein ungeheurer Fisch, der eine scharfzhnige Sge am Rcken trug, womit er alles durchschnitt, was in seine Nhe kam. Einst sollte ein Taucher die Gewsser des Sees durchsuchen und nhere Kunde ber diesen gefhrlichen Fisch von seiner Taucherfahrt mitbringen. Um gegen die scharfe Sge des Untiers geschtzt zu sein, zog der Mann ein Gewand aus neun starken Glaswnden ber den Leib und tauchte so in die Fluten hinab. Trotzdem wre es um ein Haar mit ihm zu Ende gewesen; denn acht Glasschichten durchschnitt der Sgefisch mit einem Zug, und nur rasche Flucht rettete dem Taucher das Leben. Auer dem Fisch bemerkte er aber noch viele andere scheuliche Wesen auf dem Grund des Sees, denen er nur mit knapper Not entging. Auch eine Wasserfrau hatte in frheren Zeiten dort ihren Wohnsitz. Sie hielt sich am Sdende des Sees auf, wo das Wasser im Kreis fliet und einen Wirbel bildet. Ein wundervolles Antlitz und schneeweie Arme zeichneten sie aus, an Stelle der Fe aber wollte man einen 193

Der L i n d w u r m vom G o g g a u e r s e e

Fischschwanz an ihr bemerkt haben. Ihre groe Schnheit und ihr betrender Gesang lockten viele Menschen an, die in die Nhe des Sees kamen. Wer sich aber mit ihr einlie, den zog sie unweigerlich mit sich in den Strudel hinab. Deshalb trachtete man, den See gnzlich zu meiden.

Das gefhrlichste Untier aber, das in der Nhe des Sees sein Unwesen trieb, war ein grlicher Lindwurm von unfabarer Gre, der alle Bewohner der Umgebung in Angst und Schrecken versetzte. Sein Rachen war so ungeheuer gro, da er damit ein Paar Ochsen samt einer Fuhre Heu verschlingen konnte. Uber seine Entstehung erzhlte man, ein siebenjhriger Haushahn habe vor vielen Jahren in einen Dngerhaufen ein rotes Ei gelegt, dem nach drei Jahren ein Lindwurm entschlpfte, der rasch zu einem Riesentier heranwuchs und nun Menschen und Vieh in unheimlichen Mengen verschlang. Niemand wagte es, sich mit dem Ungeheuer in einen Kampf einzulassen, bis schlielich ein altes Mnnlein, das im Ruf eines Hexen194

Der Schatz im H o c h - G o s c h

meisters stand, sich erbot, dem Untier den Garaus zu machen. Die Bauern muten ihm einen Stier zur Stelle schaffen, den er schlachten und ausweiden lie. An Stelle der Eingeweide stopfte er dem Tier einen groen schwarzen Klumpen in den Bauch, der mit den schrfsten Giften durchtrnkt war. Sodann befahl er, den Stier an den See zu bringen, in dessen Nhe der Lindwurm hauste. Allein es fand sich niemand, der dieses Wagnis auf sich nehmen wollte; jeder frchtete um sein Leben. Schlielich erklrte sich ein brenstarker Knecht, der Goggauer Togger", wie man ihn allgemein nannte, dazu bereit. Mit geradezu bermenschlicher Kraft lud er sich den toten Stier auf die Schultern und trug ihn an das Ufer des Sees. Der Lindwurm witterte sogleich seine Beute, kam schnaubend herangeflogen, und im Nu waren Stier und Knecht verschlungen. Aber bald tat das frchterliche Gift seine Wirkung. Das riesige Ungetm begann sich zu dehnen und zu winden, schlug mit dem Schweif Lcher in die Felsen, stie ein greuliches Heulen und Zischen aus und verendete unter grlichen Zuckungen. So fand das scheuliche Untier vom Goggauersee sein Ende, und die Bewohner konnten ungefhrdet ihrer Arbeit nachgehen.

Der Schatz im Hoch-Gosch

wischen dem grnen Drautal und dem blauen Millsttter See erstreckt sich der Wolfberg, der in dem waldigen Hoch-Gosch gipfelt. In diesem Berg soll ein groer Schatz verborgen sein, der schon viele Menschen anlockte, ihr Glck zu suchen. Doch sosehr sie auch suchten und die buschigen Berglehnen durchstberten, von einem Schatz war nirgends etwas zu finden. Einst ging ein armer Bauer daran, in seinem Wald, der sich an den Hngen des Hoch-Gosch ausbreitete, Bume zu fllen. Als er auf dem Hinweg, mit Hacke und Sge ausgerstet, am Gehft eines Bekannten vorberkam, der gerade an der Tr seines Hauses lehnte, fragte ihn dieser, ob er vielleicht beabsichtige, mit der Holzarbeit zu beginnen. Auf die bejahende Antwort des Bauern meinte der andere, davon mchte er abraten; denn er habe in der vergangenen Nacht ein grliches Johlen und Heulen an den Hngen des Hoch-Gosch vernommen, ein Zeichen, da alle Berggeister wach seien und auf ihre Erlsung warteten. Aber unser Buerlein lie sich nicht beirren und setzte frohgemut seinen Weg fort. Nicht lange schritt er im Wald dahin, als er bemerkte, da er vom richtigen Pfad abgekommen war. Er konnte sich nicht mehr zurechtfinden, das Gestrpp wurde immer dichter, und umgestrzte Bume
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Der Schatz im H o c h - G o s c h

versperrten ihm den Weg. Mit dem Aufgebot all seiner Krfte arbeitete er sich durch Gewirr und Dickicht und gelangte endlich auf eine Lichtung im Wald. Vor ihm ragte ein mchtiger Felsen empor, in dem eine dunkle ffnung zu erkennen war, aus der ihm ein Lichtstrahl entgegendrang. Verwundert blickte der Bauer in die Grotte hinein und wagte nur zgernd vorwrtszugehen. Aber wie erstaunte er, als er mit einemmal in einem herrlichen Saal stand, dessen Wnde von purem Gold glnzten. Funkelnder Schmuck bedeckte die goldenen Wnde, von der farbenprchtig bemalten Decke hing eine altertmliche Ampel herab, die den prunkvollen Raum in ein geisterhaftes Licht tauchte. Mitten in dem Gemach sah der Bauer einen riesigen Getreidehaufen liegen und konnte nicht begreifen, wie er hierher in den Wald gelangt war. Er berlegte gerade, ob er nicht einiges von dem Korn mit sich nehmen solle, da seine Frau und die Kinder zu Hause oftmals Not litten, als pltzlich ein geharnischter Ritter erschien, der ihn aufforderte, von dem Vorrat zu nehmen, soviel er nur wolle. Eine goldene Rstung umschlo die krftige Gestalt des Rittermannes, sein Haupt war mit einem edelsteinfunkelnden Helm bedeckt, unter dem sich goldblonde Locken ringelten. Bittend blickten die blauen Augen den erstaunten Bauern an; aber ehe dieser noch etwas erwidern konnte, war die Erscheinung wieder verschwunden. Nun fllte der Bauer seine Taschen mit Korn, soviel er davon nur unterbringen konnte, und machte sich schwer bepackt auf den Heimweg. Er war entschlossen, mit einem Fuhrwerk wiederzukommen, um den Rest des Getreides, das noch briggeblieben war, in Scken wegzufhren. Aber er konnte seine Absicht nicht ausfhren; denn als er mit seinem Gespann an Ort und Stelle war, fand er weder die wunderbare Hhle im Felsen noch den Getreidehaufen. Wie er aber so umhersphte, erblickte er pltzlich in einer Felsnische den gewappneten Ritter, der ihm abwehrend die krftigen Hnde entgegenstreckte und in traurigem Ton sprach: Bauer, httest du das ganze Getreide auf einmal aus dem Raum geschafft, so wre ich jetzt erlst. So aber mu ich wieder viele Jahre hier schmachten; denn erst nach langer Zeit wird sich das Felsentor wieder einem Menschenkind ffnen." Nach diesen Worten verschwand die Gestalt. Verdrossen begab sich der Bauer mit seinem Gespann auf den Rckweg. Als er dann zu Hause das Korn nher besichtigte, das er zuerst aus dem Berg heimgebracht hatte, entdeckte er zu seiner Freude, da es lauter Goldkrner waren, die in seinen Taschen steckten. Nun rgerte es ihn erst recht, da er nicht gleich das ganze Korn aus dem Berg getragen hatte; aber auch das wenige Gold brachte ihm Glck und machte ihn bald zu einem der angesehensten Bauern. 196

Der Goldsucher im Lesachtal

iele Jahre lang lie sich zur Sommerszeit ein alter Mann im Lesachtal blicken, von dem niemand zu sagen wute, wer er sei und woher er komme. Abgetragene Kleider umhllten die hagere Gestalt, ein spitzer Hut bedeckte den kahlen Schdel, auf dem Rcken hing ein grobleinerner Sack, und in der Hand fhrte der Fremde einen derben Knotenstock, der oben gekrmmt und mit Metall beschlagen war. Finster blickten seine Augen aus dem knochigen Gesicht, das von einem struppigen weien Bart umrahmt war. Ein kleiner schwarzer Hund war der stndige Begleiter des Mannes. Die Leute hielten ihn fr einen Wurzel- und Krutersammler und hieen ihn, weil es der Brauch ist, jedem Fremden einen Namen zu geben, den Wurzenander. Die Kinder hatten eine heilige Scheu vor ihm, und es gengte, seinen Namen auszusprechen, um die Unfolgsamen zum Gehorsam zu bringen. So kam und ging der Wurzenander jedes Jahr und schlug sein Standquartier jedesmal beim Gruberbauer auf. Von hier aus unternahm er seine gewohnten Streifzge in die Berge. Die Einheimischen beobachteten ihn zwar mit Mitrauen, lieen ihn aber ungehindert gewhren. Schon lange war die Neugierde der Gruberbuerin erwacht; sie htte gern gewut, was der Fremde in den Bergen eigentlich treiben mochte. Eines Tages konnte sie nicht mehr an sich halten und forderte ihren Mann auf, dem Krutersammler nachzugehen und seine Schliche zu erkunden. Der Bauer lie sich berreden und tat seiner Frau den Willen. Er folgte dem Wurzenander heimlich und ungesehen bis ins Tuffbad und weiter in das Hintertal, wo er ihn unter einem Felsen haltmachen sah. Whrend er versuchte, geruschlos nher heranzukommen, um zu sehen, was der Mann vor ihm tue, witterte ihn der wachsame Spitz und schlug Lrm. Rasch sprang der Bauer nun an die Seite des erschrocken auffahrenden Fremden und sah verwundert, wie dieser Goldkrner aus einer Quelle fischte, die vor ihm aus einem Felsloch sprudelte. Als der angebliche Krutersammler seinen Quartiergeber erblickte, ma er ihn mit zornigen Blicken und wre in seinem rger gegen den unerwnschten Strenfried fast handgreiflich geworden. Aber ein Blick auf die groe, krftige Gestalt des Bauern lie eine Kraftprobe nicht ratsam erscheinen. So bequemte er sich denn zu einem Vergleich und stellte dem Gruberbauern reichen Lohn in Aussicht, wenn er zu schweigen verstehe. Verrate er aber nur ein Wort von der geheimen Goldquelle, so werde seine Rache furchtbar sein. Der Bauer gab das Versprechen zu schweigen und sagte, zu Hause angelangt, auf die Fragen seiner Frau, er habe nichts Besonderes wahrgenommen. 197

Der Goldsucher im Lesachtal

Der Sommer verging, und der Wurzenander verlie die Gegend, nachdem er seinem Gastgeber ein Scklein mit klingenden Mnzen als Schweigegeld eingehndigt hatte. Der Bauer hielt zwar sein Versprechen und lie kein Wort von seinem Geheimnis verlauten, aber die Sucht nach Gold trieb ihn des fteren ins Hintertal, um sich auch Goldkrner aus der Quelle zu fischen. Doch all sein Suchen war vergebens, das Goldbrnnl war nicht mehr zu finden. Mit der Zeit fiel es der Gruberbuerin auf, da ihr Mann oft abwesend war, ohne einen triftigen Grund dafr anzugeben; zudem stie sie im Schrank auf ein schnes Hufchen blinkender Goldmnzen. Auf ihre Frage nach der Herkunft des Goldes gab der Bauer ausweichende Antworten und erweckte dadurch erst recht den Argwohn der Frau. Sie begann ihm immer mehr zuzusetzen, whrend er sich schlielich in beharrliches Schweigen hllte. Der Hausfriede war gestrt, bald gab es Zank und Streit, bis die Buerin endlich erklrte, es sei unrechtes Gut, das sie nicht im Haus dulde. Sie werde so lange keine Hand mehr rhren, bevor sie nicht wisse, woher dieses Diebsgut stamme. Da gab der Bauer endlich nach und rckte mit der Wahrheit heraus. Nun gab sich das Weib zufrieden, und alles schien in Ordnung zu sein. Wohl hatte der Gruberbauer seiner Ehehlfte streng aufgetragen, tiefstes Stillschweigen ber die Sache zu bewahren, aber wie die Weiber schon sind, erzhlte sie es doch einmal unter dem Siegel der Verschwiegenheit einer lieben Nachbarin, und bald wute das ganze Dorf um den Goldschatz des Gruberbauern und das Goldbrnnl im Hintertal. Dem Bauern aber war nicht wohl zumute; die Drohung des Wurzenander gab ihm zu denken. Trbsinnig und niedergeschlagen schlich er umher, ein unheimliches Furchtgefhl qulte ihn. Seine dsteren Ahnungen wurden bald zur traurigen Wahrheit. Als er eines Morgens in den Stall trat, lag sein bestes Pferd tot vor der Futterkrippe. Zwei seiner besten Milchkhe hatten sich knapp vor dem Almabtrieb zu Tode gefallen. Einige Wochen spter aber trug man seinen ltesten Sohn zu Grabe; niemand konnte sich erklren, welche Todesursache den krftigen, gesunden Jngling so jh dahingerafft hatte. Der Ruf des Goldbrnnls hatte sich unterdessen immer weiter verbreitet. Als der Schnee geschmolzen war, sah das Hintertal viele Besucher, die dort ihr Glck zu finden hofften. Freilich muten sie alle unverrichteter Dinge wieder abziehen; denn keiner entdeckte den sprudelnden Goldquell. Der Hochsommer war gekommen, der Wurzenander aber war diesmal ausgeblieben. In dstere Gedanken versunken, kehrte der Gruberbauer an einem schwlen Sommerabend mit den Seinen vom Feld heim. Der Gedanke an den Fremden und seine Drohung lie ihn nicht zur Ruhe kommen. Von schweren Sorgen geqult, legte er sich nach getaner 198

Der S c h a t z b e r g bei

Metnitz

Arbeit zu Bett. Endlich erbarmte sich der Schlummer des mden Mannes, und Ruhe kehrte im Bauernhaus ein. Freundlich blickte der Mond auf das schlafende Anwesen. Da gellte pltzlich ein schauriger Ruf durch die Stille der Nacht. Feuer! Feuer! Es brennt beim Gruberbauern!" Ein Jger, der oben am Berg wohnte und eben vom Pirschgang heimgekehrt war, hatte den Brand zuerst erspht und war in wilden Sprngen in das Dorf gerannt. Erst spt hatte man beim Gruberbauern den Brand entdeckt, der bei der herrschenden Drre und Trockenheit rasch um sich griff und nach einigen Stunden das ganze Anwesen in Schutt und Asche legte. Mit knapper Not hatten die Hausleute ihr nacktes Leben retten knnen. Als die Sonne hinter den Bergen aufging, stand der Gruberbauer erschttert vor den rauchenden Trmmern seines Anwesens. Weinend und klagend drngten sich Frau und Kinder um ihn. Tief ergriffen sprach er zu seinem Weib: Das ist die Rache des Wurzenander. Htte ich geschwiegen, wre mir alles Unglck erspart geblieben!"

Der Schatzberg bei Metnitz

n der Gegend von Metnitz erhebt sich eine steile Felswand, die an ihrem Fu eine grottenartige Vertiefung zeigt. Hier soll der Zugang zu einem ungeheuren Schatz im Innern des Felsens sein. Aber nur ein Sonntagskind kann in der Pfingstsonntagnacht zu den verborgenen Reichtmern gelangen; denn nur ein solches hat Macht ber die unterirdischen Geister, die jene Schtze bewachen. Einst kam eine arme Witwe mit ihrem Kind in diese Gegend. Sie hatte von dem Schatz gehrt und wollte, da sie ein Sonntagskind war, nun versuchen, Zutritt in den Felsen zu erhalten, um den Schatz zu heben. Am Abend des Pfingstsonntags schritt sie zitternd und zagend, das Kind an der Hand, zum Felsen hinan. ngstlich erwartete sie die Mitternachtsstunde, als pltzlich ein fernes Brausen vernehmbar wurde und die Felswand in geisterhaftem Licht erstrahlte. Ein mchtiges Tor tat sich auf, aus dem ein hlicher Zwerg herausschritt, der die Witwe mit einem Wink seines Kopfes aufforderte, durch das Tor einzutreten. Mit dem Kind auf dem Arm schritt die Frau in den Felsen hinein und sah sich in einem weiten, lichten Saal, der mit vielerlei Kostbarkeiten angefllt war. Staunend betrachtete sie das viele Gold und die glnzenden Steine, die auf dem Boden und an den Wnden blinkten und glnzten. Sie knne mit sich nehmen, was sie nur wolle, meinte der Zwerg. Unentschlossen, was sie zuerst einstecken solle, nahm die Frau bald ein paar blanke Goldstcke, bald eine Handvoll blitzender Steine und setzte schlielich das Kind auf den Boden, um besser zugreifen zu 199

D i e L i n d e n k r e u z k a p e l l e bei K l e i n k i r c h h e i m

knnen, Aber die Zeit, in der ihr gestattet war, in der Schatzhhle zu verweilen, nherte sich ihrem Ende. Mahnend sagte der Zwerg, sie mge sich beeilen; denn die Zeit sei bald um. Da raffte die Witwe zusammen, was sie in der Eile noch erhaschen konnte, und lief rasch ins Freie. Hinter ihr rckten die Felsen mit dumpfem Getse zusammen, und das Tor zu den Schtzen war verschwunden. Jetzt erst dachte die erschrockene Mutter wieder an ihr Kind, auf das sie, geblendet vom Anblick der Reichtmer, im Eifer des Schatzsammelns ganz vergessen hatte. Weinend stand sie da mit ihren Schtzen und starrte verzweifelt auf die undurchdringliche Felswand, die ihr den Weg zu dem armen Kind versperrte. Ihre Goldgier und Unachtsamkeit verwnschend, schleuderte sie das Geld und die Edelsteine, die sie noch in den Hnden hielt, weit von sich und raufte sich jammernd die Haare. Erst als der Morgen schon graute, gewann sie ihre Fassung wieder, las die weggeworfenen Reichtmer auf und verlie traurig den unheimlichen Ort. Nur eine Hoffnung hielt die beklagenswerte Mutter aufrecht: Gott werde ihr heigeliebtes Kind nicht elend im Berg verhungern lassen. Von dem so teuer erkauften Reichtum wollte sie aber nichts mehr wissen; sie verschenkte alles Gold und die kostbaren Steine an Arme und Notleidende. Als genau ein Jahr nach diesem Vorfall vergangen war, kehrte die Frau an die Sttte ihres Kummers zurck, da sie im stillen hoffte, Einla in den Berg zu erhalten und ihr Kind wiederzufinden. Wirklich tuschte sie ihre Hoffnung nicht. In der Pfingstsonntagnacht ffnete sich abermals die Felswand und, siehe da, gesund und munter sa ihr Kind, mit Goldstcken spielend, an der gleichen Stelle, wo sie es im Vorjahr zurckgelassen hatte. Mit einem Freudenschrei ri die Frau das lchelnde Kind an ihre Brust und eilte mit ihm, ohne einen Blick auf die Schtze und Reichtmer zu tun, aus der unheimlichen Hhle hinaus. berglcklich herzte und kte sie das strampelnde Kind und dankte dem Himmel fr seinen gndigen Schutz. Von nun an dachte die Witwe nie mehr an Reichtum und Gold, sondern war vom Herzen zufrieden, da sie sich mit dem Kind durch ihrer Hnde Arbeit redlich und ehrlich fortbringen konnte.

Die Lindenkreuzkapelle bei Kleinkirchheim

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ei Kleinkirchheim steht eine kleine Kapelle, Lindenkreuzkapelle geheien, weil sie ein mchtiger Lindenbaum berschattete. Einst erhob sich auf der Anhhe des nahen Berges ein stattliches Bauerngehft. Sein Besitzer, ein braver, fleiiger Mann, war ohne sein

Die

Q u i t t u n g des R i t t e r s

von Tanzenberg

Verschulden in drckende Not geraten. Miernten und Unglck mit dem Vieh hatten ihn in Schulden gestrzt und seine Lage so schlimm gestaltet, da er sich schlielich keinen Rat mehr wute und beschlo, sein Haus zu verlassen, um in der Welt sein Glck zu versuchen. Damit ihn aber Frau und Kinder nicht fortgehen shen, schlich er um Mitternacht davon und eilte dann raschen Schrittes die Anhhe hinunter. Als er zur Wegkreuzung kam, bemerkte er drei schwarze Gestalten, die sich mit Kegelscheiben vergngten. Das dnkte ihn gar absonderlich, und ein unheimliches Gefhl hemmte seine Schritte. Aber er berwand die aufsteigende Furcht und wollte rasch vorbergehen. Da hrte er sich von einer feinen Stimme angerufen, ob er nicht auch mitspielen wolle. Der Bauer, der ein guter Kegelscheiber war, dachte, das seien drei bermtige Gesellen, die zu viel Geld im Beutel htten, das ihm gerade vonnten sei; daher stimmte er zu und spielte mit. Aber das Glck schien ihn diesmal gnzlich im Stich zu lassen; es gelang ihm kein Wurf, und bald war sein Geld zu Ende. Da wollte er es ein letztesmal versuchen, nahm einen Marientaler aus der Tasche, ein altes Patengeschenk, und warf dieses letzte Geldstck, das er noch besa, unwillig zum Einsatz der andern. Aber siehe da, nun wandte sich das Glck. Er gewann Spiel um Spiel, das Geld vermehrte sich in seinen Taschen, und bald konnte auch sein Rnzel die Menge des Gewinns kaum mehr fassen. Das fiel mit der Zeit auch den schwarzen Gesellen auf, und sie verlangten von dem Bauern, er mge den Marientaler aus dem Geldhaufen entfernen. Aber der schlaue Landmann hatte nun erkannt, mit wem er es zu tun hatte, und weigerte sich entschieden, ihren Wunsch zu erfllen. Unterdessen begann es im Osten zu tagen, die Morgenglocke ertnte, und bei ihren ersten Klngen zogen die dunklen Gestalten murrend und fluchend ab. Der Bauer aber hatte es nicht mehr notwendig, in die Fremde zu ziehen; er war ein steinreicher Mann geworden, dem es nun ein leichtes war, seinem Hof und der Wirtschaft wieder aufzuhelfen. Zum Andenken an sein Erlebnis errichtete er an der Wegkreuzung die kleine Kapelle, deren Inneres ein Heiligenbild birgt, woran ein Marientaler angebracht ist.

Die Quittung des Ritters von Tanzenberg

m 16. Jahrhundert lebte auf dem alten Schlo Tanzenberg Ritter Siegmund, ein habgieriger, gewaltttiger Herr, der seinen Untertanen das Leben sauer machte, wo er nur konnte. Ein Rappe, der ihn in manchem Streit auf dem Rcken getragen hatte, und ein Affe, der 201

Die

Q u i t t u n g des

Ritters

von T a n z e n b e r g

immer in seiner Nhe weilte, waren sein liebster Besitz. Zu den Lndereien des Ritters gehrte auch die Ortschaft Mderndorf, die er einem ehemaligen Verwalter des Gutes Tanzenberg verpachtet hatte. Der Mderndorfer", wie er kurz genannt wurde, lieferte immer pnktlich zur festgesetzten Zeit seinen Pachtschilling ab. Als wieder einmal der Zinstermin gekommen war, begab sich der Mderndorfer auf das Schlo Tanzenberg, um dem Gutsherrn seine Schuld zu bezahlen. Ritter Siegmund nahm das Geld in Empfang, war aber nicht imstande, eine Quittung darber auszustellen, da ihn ein heftiges Gichtleiden in den Hnden schreibunfhig machte. Bald darauf starb er, und sein Sohn, der sich bisher in Ungarn aufgehalten hatte, trat das Erbe an. Bei der berprfung der Bcher fand der junge Schloherr, da der Pchter von Mderndorf mit der letzten Pachtzahlung im Rckstand sei. Er lie ihn daher zu sich rufen und verlangte die Abstattung der Schuld. Der Pchter beteuerte, da er seine Zahlung pnktlich geleistet habe. Da verlangte der Ritter die Vorweisung der Quittung. Nun erzhlte der Mderndorfer, wie es gekommen sei, da der alte Schloherr keine solche ausgestellt habe, aber er fand keinen Glauben. Entweder die Quittung oder das Geld, hie es, und da der Pchter beides nicht besa und auch nicht willens war, zweimal zu zahlen, schlich er betrbt nach Hause und verwnschte den unglcklichen Zufall, der damals die Ausstellung der Quittung verhindert hatte. Eines Tages ritt er nach Karnburg, wo er ein Geschft zu erledigen hatte, und kam unterwegs an der Htte einer alten Zigeunerin vorbei, die im Ruf der Wahrsagerei stand. Da blitzte ihm der Gedanke durch den Kopf, die Alte um Rat zu fragen. Vielleicht, dachte er, wei sie ein Mittel, wie ich zu der verlangten Quittung kommen knnte. Gedacht, getan! Er stieg vom Pferd, band es an einen Pflock vor der Htte und trat durch die niedere Tr in einen dstern Raum, in dem die Alte am Herd hantierte. Ein schwarzer Kater sa auf der Schulter des Weibes und pfauchte den Eintretenden bse an. Der Pchter erzhlte nun der Wahrsagerin die Geschichte mit der Quittung und fragte, was er tun solle. Ich will dir einen Rat geben", sagte die Alte mit listigem Blinzeln, aber du mut genau befolgen, was ich dir sage." Da er mit allem einverstanden war, mischte sie ein Trnklein, das sie ihm zum Trinken anbot. Dabei sagte sie: Besteige dein Pferd und reite in der Richtung, die ich dir zeigen werde. Auf dem Weg wird dir ein Jger begegnen, der dein Pferd verlangen wird. Gib ihm darauf zur Antwort: ,Pferd und Reiter gehren zusammen. Ich will die Quittung!' Wenn du dann weiterreitest, wirst du nach mehreren Stunden zu einem Schlo kommen, wo man dir einen Trunk anbieten und dich einladen wird nieder202

Die

Q u i t t u n g des R i t t e r s von T a n z e n b e r g

zusitzen. Beides mut du ablehnen. Merke dir noch: Du darfst auf dem Weg nicht den Namen Gottes anrufen, sonst kann es dir bel ergehen." Der Pchter bedankte sich, schwang sich auf das Ro und ritt in der angegebenen Richtung. Unterdessen hatte sich ein schweres Gewitter zusammengeballt, grelle Blitze erhellten den dsteren Wald, durch den sein Weg fhrte, und heftiger Donner machte den Erdboden zittern. Sein Ro scheute und war kaum zu bndigen. Pltzlich stand ein Jger vor ihm und redete ihn an: Verkaufst du dein Pferd?" Der Pchter erwiderte: Pferd und Reiter gehren zusammen. Ich will die Quittung!" Der Fremde drehte sich um und verschwand. Dafr huschten jetzt allerlei unheimliche Gestalten durch den Wald, als wollten sie ihn von der Richtung ablenken oder am Weiterreiten hindern. Aber der Pchter lie sich durch nichts abschrecken und setzte seinen Ritt mutig fort. Das Gewitter hatte sich ausgetobt, der Wald begann sich zu lichten. Und mit einemmal war der Reiter vor einem prchtigen Bau angelangt, der ganz dem Schlo Tanzenberg glich. Er ritt durch das offene Tor in den weiten Burghof hinein und bergab sein Pferd einem herbeieilenden Knappen. Dann schritt er die Stiege empor, die zum Rittersaal fhrte. Hier begegnete er dem Kellermeister; das war ein alter Bekannter, mit dem er so manchen Humpen geleert hatte. Nur hurtig herein", rief frhlich der Dickwanst, Herr Siegmund erwartet dich schon!" Sie betraten zusammen den Saal, von dessen Wnden grellrote Flammen zu zngeln schienen. Eine Tafel war mitten im Saal errichtet, an der eine ausgelassene Schar froher Zecher versammelt war. Der Mderndorfer erkannte sie alle; es waren Ritter und Pchter aus der Umgebung von Klagenfurt, in ihrer Mitte sa der alte Ritter von Tanzenberg. Ein Winken und Rufen erhob sich, als man seiner ansichtig wurde, von allen Seiten hielt man ihm Becher entgegen und forderte ihn auf, Bescheid zu tun; Herr Siegmund hie ihn freundlich an seiner Seite Platz nehmen. Aber eingedenk des Rates der alten Zigeunerin lehnte er beides dankend ab. Da sprach der Ritter: Endlich kommst du daher! Was willst du von mir?" Entschlossen erwiderte der Mderndorfer: Ich will die Quittung!" Wenn du das Geld brauchst", sagte darauf der Tanzenberger, so wisse, es liegt im Katzenloch; eine Quittung ist nicht mehr ntig, da du in einem Jahr ohnedies bei mir herunten sein wirst." Das liegt in Gottes Hand", erwiderte der Pchter. Da war es ihm auf einmal, als erwache er aus einem schweren Traum. Verwundert um sich blickend, bemerkte er mit Schrecken, da er mitten auf dem Friedhof von Maria-Saal lag. Unweit von ihm graste sein Pferd, das an einem Grabkreuz angebunden war. Er konnte sich nicht entrtseln, wie er hierhergekommen sei, doch pltzlich fiel ihm ein, da er ja wegen der Quittung bei Herrn Siegmund in der Hlle gewesen war, und 203

Der Hausbau

des

Teufels

im

Leobengraben

bei

Gmnd

zugleich sah er in seiner Hand einen Zettel, der die Aufschrift ,Quittung' zeigte. Hastig raffte er sich auf, bestieg sein Pferd und verlie den unheimlichen Ort. Die Quittung wies er dem Erben von Tanzenberg vor, auch gab er den Ort an, wo der abgefhrte Betrag verborgen sei. Doch niemand kannte das Katzenloch. Schlielich aber fand sich ein greiser Ochsenknecht, der frher im Dienst Siegmunds gestanden war und nun zaghaft erklrte, er kenne das Katzenloch; das sei ein unheimlicher Ort, an dem Geister zu Hause seien. Dieses Katzenloch war nmlich ein alter Turm des Schlosses Tanzenberg, in den sich der Affe des alten Ritters nach dem Tod seines Herrn zurckgezogen hatte. Das Tier war im Besitz eines kleinen silbernen Pfeifchens, das es dem Ritter entwendet hatte. Und da aus dem Turm fter ein geheimnisvolles Pfeifen ertnte, glaubten die Dienstleute der Burg, ein Geisterspuk treibe dort sein Unwesen. Als der junge Ritter mit dem Pchter zum Turm kam, zeigte sich gerade der Affe an einem Fenster des alten Gemuers. Mit einem wohlgezielten Schu wurde das Tier erlegt, und man drang in den Turm ein. Dort befand sich in einer Nische wirklich der verborgene Geldbetrag. So hatte der Pchter von Mderndorf seinem schurkischen Gutsherrn noch in der Hlle die Quittung entrissen und das vermite Geld wieder zustande gebracht.

Der Hausbau des Teufels im Leobengraben bei G m n d

in armer Bauer im Leobengraben konnte auf keinen grnen Zweig kommen, sosehr er sich auch plagte und abrackerte. Es war ihm ganz unverstndlich, da es andern Bauern, die weniger arbeiteten als er, so viel besser ging, ja, da manche sogar einen erklecklichen Batzen briges Geld besaen, whrend seine Not immer grer wurde. Da hrte er einmal von einem alten Khler, da man bei der Schwarzen Wand" um Mitternacht den Teufel beschwren knne und da der jedem zu Reichtum und Besitz verhelfe, der ihn darum angehe; nur msse man ihm seine Seele verschreiben. Der furchtlose Bauer dachte, das wre ein Mittel, auf leichte Weise zu Geld und Gut zu kommen und das harte Los seiner Familie zu erleichtern. Seine Seele aber werde er schon irgendwie zu retten wissen. Also ging er getrost zur Schwarzen Wand", setzte sich auf einen Stein und erwartete die Mitternacht. Er war noch nicht lange da gesessen, als ihn ein Gerusch aus seinem Sinnen 204

schreckte. Als er sich umwandte, gewahrte er einen hageren Mann in Jgertracht, der ihm grinsend zunickte. Dem Bauern lief es eiskalt ber den Rcken, aber er fate sich bald, als der Fremde ein harmloses Gesprch anknpfte. Im Lauf der Unterhaltung schilderte er dem Mann seine Not und bat ihn um Rat. Da versprach ihm der Teufel denn der war der freundliche Jgersmann , sein verfallendes Haus in einer einzigen Nacht neu aufzubauen, bevor das Krhen des Hahns den kommenden Morgen anknde; dazu wolle er ihn zum reichsten Bauern im Tal machen, wenn er ihm seine Seele verschreibe. Da es nun ernst wurde mit der Seelenverschreibung, plagte den Bauern doch das Gewissen; er zgerte, den Vertrag einzugehen. Aber das Verlangen nach Wohlstand und Geld gewann endlich die Oberhand; auch meinte er, es werde dem Teufel unmglich sein, in einer Nacht das Haus fertigzustellen. So willigte er ein, und der Teufel verschwand spurlos, wie er gekommen war. Nun eilte der Bauer nach Hause und erwartete, ohne einem Menschen von seiner Abmachung zu erzhlen, bangend die nchste Nacht. Kaum war die Sonne hinter die Berge gesunken und die Dunkelheit hereingebrochen, erwachte reges Leben um das Bauernhaus. Unzhlige 205

Das

Gold be rgwe rk

St.

Oswald

bei

Villach

unsichtbare Hnde schleppten Steine und Bauholz herbei, in wenigen Stunden war der neue Bau bis zur Dachgleiche gediehen. Da erwachte das Gewissen des Bauern aufs neue; ruhelos, von Angst und Furcht gemartert, um das Heil seiner armen Seele besorgt, rannte er im alten Haus umher. In dieser verzweifelten Stimmung sah ihn eine alte Frau, der er am Abend Unterkunft im Haus gewhrt hatte. Auf ihre Frage nach dem Grund seiner Unruhe erzhlte er von dem Vertrag mit dem Teufel und schlo mit versagender Stimme: Mir bangt um meine Seele; das Haus ist fast fertig, und noch hat der Hahn nicht den Morgen verkndet. Was soll ich jetzt tun?" Da gab ihm die alte Frau den Rat, den schlafenden Hahn zu nehmen, in ein Tuch zu wickeln und mit einem frommen Gebet in den Wassertrog zu werfen. Der Bauer befolgte den Rat der Frau, und wirklich krhte der Hahn, als ihn das khle Na aus dem Schlaf ri. Auf einmal ertnte ein Poltern und Fluchen, und alle hllischen Geister, die am Bau mitgearbeitet hatten, muten schleunigst das Weite suchen. Es war aber auch hchste Zeit gewesen, da der Hahn gekrht hatte; denn zur Vollendung des Baues fehlten nur mehr einige Dachbretter. Vergngt betrachtete der Bauer sein neues Haus; die fehlenden Bretter schaffte er selber herbei und nagelte sie auf das Dach. Die alte Frau aber, die ihm den guten Rat gegeben hatte, blieb von der Stunde an verschwunden.

Das Goldbergwerk St. Oswald bei Villach

n alter Zeit grub man im St. Oswaldiberg bei Villach nach Golderzen. Die Ausbeute gab reichen Gewinn, die Goldadern der Grube schienen unerschpflich zu sein. Nicht nur die Herren des Bergwerks kamen voll auf ihre Rechnung, sondern auch die Knappen hatten teil am Ertrag und bezogen hohe Lhne, so da sie ein ppiges Leben fhren und sich schne Summen ersparen konnten. Wohlleben macht bermtig. Das zeigte sich auch bei den Bergknappen; ihr Reichtum verlockte sie bald zu ausgelassenen, rohen Scherzen. Unweit des Bergwerks stand eine unscheinbare Htte, in der eine fromme alte Frau ihr Leben fristete. Ihr einziger Besitz war eine Kuh. Diese Frau hatten die rohen Bergleute zur Zielscheibe ihres grausamen Witzes erkoren. Eines Tages schickten sie das Weiblein mit einem Auftrag in die Stadt Villach und bentzten die Zeit ihrer Abwesenheit dazu, einen ihrer bsen Streiche auszufhren. Sie zerrten die Kuh aus dem Stall, schlachteten sie und zogen ihr die Haut ab. Die leere Kuhhaut stopften sie mit Stroh aus und stellten das Scheingebilde wieder 206

zur Krippe in den Stall. Boshaft lachend ber ihr Bubenstck, suchten sie dann das Weite. Als die Frau heimkam, entdeckte sie zu ihrem Entsetzen bald die boshafte Tat. Jammernd und wehklagend ber den Verlust des einzigen, was sie ihr eigen nannte, sa sie am Abend vor der Tr ihrer Htte. Mitleidige Nachbarn, die die schndliche Tat mit angesehen hatten, teilten ihr mit, wer ihr die Kuh gettet hatte. Da beschlo die Frau, die Strafe des Himmels auf die gottlosen Buben herabzurufen. Sie ging deshalb in das Nachbardorf, wo einer ihrer Verwandten das Schmiedehandwerk betrieb, und bat den Schmied, ihr eine eiserne Henne anzufertigen. Nachdem die bestellte Arbeit fertiggeschmiedet war, trug sie die Henne in das Bergwerk, stellte sie in dem ergiebigsten Stollen auf und sprach einen Fluch ber die Goldgrube aus: So wenig diese Henne jemals Eier legt, so wenig soll in diesem Berg fernerhin Gold gefunden werden." Es dauerte wirklich nicht lange, so ging ihr Fluch in Erfllung. Schon nach wenigen Tagen fanden die Knappen, die im Berg nach Gold gruben, statt der reichhaltigen Golderze nur taubes Gestein. Seit jener Zeit ist der Goldreichtum des Oswaldiberges versiegt. 207

Die weie Rose im Kloster Arnoldstein

enn die frommen Brder des Klosters Arnoldstein im Gailtal des Morgens in die Kirche gingen, um gemeinsam Gott den Herrn zu loben und zu preisen, geschah es manchmal, da einer der Mnche auf seinem Betstuhl eine duftende weie Rose vorfand. Dann kte er sie demtig und bereitete sich auf seinen Tod vor; denn diese Rose war das Zeichen, das der Herr demjenigen seiner Diener sandte, den er noch am selben Tag zu sich berufen wollte. Eines Abends kam ein mdes, abgehrmtes Weib mit einem Knblein an die Klosterpforte und bat um Kost und Herberge. Die mildttigen Brder gewhrten ihre Bitte. In der Nacht starb die Frau an Erschpfung, und ihr Shnlein Johannes wre allein auf der weiten Welt dagestanden, wenn sich der Pfrtner nicht seiner angenommen htte. Der Knabe wuchs heran, zeigte aufgeweckten Sinn und gute Begabung, so da ihm der Abt Unterricht in der Klosterschule geben lie. Als der stille, versonnene Jngling sein Studium beendet hatte, whlte er den Priesterstand zu seinem Beruf und trat als Mnch in das Kloster ein. Als er dem Herrn sein erstes Meopfer darbrachte, strmte, wie immer bei solchem Anla, viel Volk aus der ganzen Gegend zusammen, um des Segens des neugeweihten Priesters teilhaftig zu werden; darunter befand sich auch ein schnes junges Mdchen, die Tochter des Verwalters der Fuggerschen Gter. So wie die brigen Andchtigen drngte sich auch die Jungfrau nach vorn, um vor dem segnenden Priester niederzuknien. Da traf sie sein Blick, sie sah sein Auge sich senken und tiefe Rte sein Antlitz berziehen. Errtend neigte die Maid ihr Haupt. Beschmt gestand sich der junge Mnch, da eine weltliche Regung sein Innerstes berhrt habe. Trotz aller Feierlichkeiten war er den ganzen Tag niedergeschlagen; sehnschtige Liebe nahm seinen Sinn gefangen, und die Aussichtslosigkeit seiner pltzlich entflammten Neigung machte sein Herz traurig und lie seinen Mund verstummen. Das Bild des lieblichen Mdchens schwebte unablssig vor seinen Augen, begleitete ihn bis in den Traum und stand vor seiner Seele, als er am nchsten Morgen in wonnigem Gedenken als erster die Kirche betrat. Lchelnd nherte er sich seinem Platz. Da leuchtete ihm etwas Weies entgegen. Zagend schritt er hinzu, es war eine weie Rose. Vor Schrecken erbleichend, tat er, wozu ihn der nackte Selbsterhaltungstrieb, die Furcht vor dem Tode, zwang, er legte die todkndende Blume auf den nchsten Platz; denn das Leben schien so lockend und schn; es hatte ja eben erst begonnen und verhie fr die Zukunft alle irdische Seligkeit. Als kurz darauf die andern Brder zur Morgenandacht kamen, erblickte sein Nachbar, der greise Pater Vinzenz, auf seinem Platz die 208

Knig

Laurin

D i e H e i m k e h r n a c h St.

Jakob im Rosental

Botschaft des Todes und freute sich innig, da ihn der Herr endlich zu sich berufen wolle; denn er hatte Gott schon lngst um Erlsung von diesem mhseligen Erdenleben gebeten. Kaum hatte er sich im Betstuhl niedergekniet, sank er tot um. Noch am selben Tag kamen Dienstleute des Verwalters ins Kloster; sie waren auf der Suche nach der Tochter ihres Herrn, die am frhen Morgen das Elternhaus verlassen hatte und seitdem nicht wieder zurckgekehrt war. Man suchte das Mdchen berall, viele Leute schlossen sich den Nachforschungen an. Endlich fand man es tot am Fu eines Felsens. Bald stellte es sich heraus, da sie es gewesen, die jene weie Rose zum Zeichen ihrer unschuldigen Neigung dem jungen Mnch auf das Betpult gelegt hatte. Davon aber erfuhr Johannes erst viel spter. Von tiefem Gram und schweren Gewissensbissen geqult, wandelte er den ganzen Tag ruhelos im Kloster umher. Der pltzliche Tod des geliebten Mdchens erschtterte sein Herz, nagende Reue ber den vermeintlichen Mord an seinem Mitbruder folterte sein Gewissen. Lange Zeit fand er weder Rast noch Ruhe. Um sein Vergehen zu shnen, weihte er sein ganzes Leben Werken der Nchstenliebe und Barmherzigkeit. Unermdlich flehte er den Himmel an, ihn von dieser Erdenqual zu erlsen, ihm die weie Rose zu senden. So verstrich Jahr um Jahr, aber er harrte vergebens; nie lag die weie Rose auf seinem Platz. Eines Tages fand man den Neunzigjhrigen sanft entschlummert auf dem Grab des Paters Vinzenz, mit der Rechten die weie Rose umklammernd, die dem Grab des Toten entsprossen war. Seit jenem Tag hat sich das Rosenwunder im Kloster Arnoldstein nicht mehr ereignet.

Die Heimkehr nach St. Jakob im Rosental

n der zweiten Hlfte des 15. Jahrhunderts hatte Krnten viel unter den Einfllen der Trken zu leiden. Im Jahre 1472 drangen sie auch ins Rosental ein und kamen auf ihren Raubzgen nach St. Jakob. Der grte Teil der Dorfbewohner hatte sich ins Gebirge gerettet, viele in der Kirche Zuflucht genommen. Man verschanzte den Friedhof und versuchte von hier aus den Ort zu verteidigen. Aber trotz heftiger Gegenwehr berrannten die Trken die tapferen Verteidiger, die in der Minderzahl waren, erstrmten den Friedhof und verbrannten das Dorf. Unter den zahlreichen Gefangenen, die sie mit sich schleppten, befand sich auch ein schnes jungvermhltes Weib, Rosalia, kurz Sala genannt. Als Kriegsbeute der Trken wurde sie nach Konstantinopel 209

D i e H e i m k e h r n a c h St. J a k o b i m R o s e n t a l

gebracht und kam in den Harem eines Paschas. Bezaubert vom Liebreiz der jungen Frau, wollte sie dieser zu seiner Gemahlin erheben, wenn sie dem Christentum abschwre. Aber Sala konnte sich dazu nicht entschlieen. So blieb sie weiter Gefangene. Sieben Jahre vergingen. Eines Tages sang sie im Garten ein wehmtiges Lied in ihrer Muttersprache. Das hrte der Grtner, der gleichfalls Gefangener war und aus dem Rosental stammte. Die heimatlichen Laute erweckten heie Sehnsucht nach dem Vaterland in dem wackeren Krntner. Er fand Gelegenheit, sich Zutritt zu der schnen Sala zu verschaffen, die in ihm ihren Oheim erkannte, und verabredete mit ihr die gemeinsame Flucht. Es glckte den beiden, zu entkommen und ungefhrdet bis zur Donau zu gelangen. Hier aber stellten sich ihrer weiteren Wanderung ungeahnte Hindernisse entgegen. Da waren es vor allem fabelhafte Wesen, die sogenannten Hundskpfe", die, wie die Sage erzhlt, nur ein Bein und ein Auge haben, das mitten auf der Stirn steht; diese suchten ihre Flucht zu verhindern. Die Hundskpfe riechen einen Christen schon von weitem und verfolgen seine Spur wie der Hund den Hasen. Nach dem Rat einer alten Trkin wanderten sie immer stromaufwrts, aber nur in der Nacht. Bei Tag versteckten sie sich, im Wasser stehend, unter den Wurzeln der Bume, die am Ufer wuchsen, und legten sich breite grne Rasenstcke auf den Kopf, damit ihre Verfolger sie nicht riechen knnten. Einmal aber kamen ihnen die grlichen Wesen so nahe, da sie ihre Rufe hrten: Hier sind sie gewesen, hier sind sie nicht, es riecht nach Christenfleisch!" Unter solchen Mhsalen und Gefahren erreichten sie endlich, drauaufwrts wandernd, St. Jakob. Salas Gatte hatte sieben Jahre in Treue auf seine Frau gewartet. Nun aber beschlo er, sich wieder zu verheiraten; er hatte jede Hoffnung auf die Wiederkehr seiner ersten Gemahlin aufgegeben. Es war an einem Sonntag; ein prchtiger Hochzeitszug bewegte sich zur Kirche, wo sich Sala mit ihrem Oheim im Bettlergewand aufgestellt hatte. Als das Brautpaar an ihnen vorberschritt, warf sie die Vermummung ab und rief ihrem Mann zu: Haltet ein, ich bin Sala, dein angetrautes Weib!" Am Ehering erkannte der Mann die totgeglaubte Gattin. An Stelle der Hochzeit wurde nun ein frhliches Wiedersehensfest gefeiert. Sala und ihr Mann waren das glcklichste Paar.

TIROL

Knig Laurin
(Siehe Farbtafel Seite 208)

dlich von Bozen, vom Etschtal bis zum Schiern, erstreckt sich das Reich des Zwergenknigs Laurin. Tief im Erdinnern in einer kristallenen Burg hat der Knig seinen Sitz. Tausende von Zwergen sind ihm Untertan, die fr ihren Herrn unermeliche Schtze an Gold, Silber und Edelsteinen aus dem Felsen graben und seine Schatzkammern mit kstlichem Schmuck fllen. Droben aber im Licht der strahlenden Sonne inmitten den Felsengewirrs hat sich der Knig einen herrlichen Garten angelegt, in dem unzhlige prchtige Bume, blhende Strucher, wundersame Blumen und duftende Rosen, Rosen ohne Zahl, Auge und Herz erfreuen. Dieser herrliche Zaubergarten ist nur mit goldenen Fden umfriedet; jeder, der vorberkommt, kann den entzckenden Anblick genieen, doch niemand darf es wagen, den goldenen Faden zu zerreien oder ohne Erlaubnis des Knigs den Wundergarten zu betreten: es wre sein Tod. Einst ritt Herr Dietrich von Bern mit seinen Kampfgenossen, dem alten Meister Hildebrand und den jungen Helden Wolf hart, Wolfbrand, Wittich und Dietleib von seiner Residenz Bern nach Norden, um den Zaubergarten des Zwergenknigs aufzusuchen. Herr Dietrich wollte den Zwerg fr seine Untaten bestrafen, obwohl Meister Hildebrand seine warnende Stimme erhob und seinen Herrn bat, sich vor der bermenschlichen Kraft des Beherrschers der Berge zu hten. Lange Zeit ritten die Recken dahin, vorbei an schauderlichen A b grnden, ber nacktes Felsgerll, berquerten reiende Gebirgsbche, fanden sich in trostloser, schweigender Einde und wollten schon die Hoffnung aufgeben, den vielgerhmten Zaubergarten aufzufinden, als sich ihnen mit einemmal hinter einer Felswand ein blhendes Wunderland auftat. Ser Rosenduft hllte sie ein, liebliche Vogelstimmen erschallten, und freudig stiegen sie von den Pferden, um sich, mde vom weiten Ritt, in das weiche Gras zu werfen. Doch nicht lange hielten sie Rast: der Zwerg sollte seine Strafe haben. Sie begannen den Garten zu verwsten, zerstampften das Gras, zertraten die Blumen, kpften die Rosen und taten Schaden, wo sie konnten. Pltzlich rief der Ritter Wittich: Ihr Herren, seht dorthin! Da kommt jemand geritten, strahlend gewappnet unter einem Baldachin, das mag wohl der Herr dieses Gartens sein!"
14*

211

Knig

Laurin

Herr Wolfbrand aber meinte: Freunde, ich rate euch, bindet eure Helme fester; wer wei, was der Reiter im Schilde fhrt!" Es war wirklich Knig Laurin, der zornig heranritt, den Frevel zu bestrafen. Ein goldener Helm schirmte sein Haupt, helles Leuchten ging von einem glnzenden Karfunkelstein aus, der den Helm zierte. Seine Brnne funkelte von Edelsteinen, ein elfenbeinerner Schild, mit

goldenen Zieraten durchwirkt und mit blitzenden Steinen geschmckt, blinkte im Sonnenlicht. An seiner Seite hing in goldener Scheide ein kstliches Schwert, an dessen Knauf ein heller Diamant strahlte. Drei Dinge hatte der Knig bei sich, aus denen seine Kraft flo: einen Ring, der ihm Zwlfmnnerstrke verlieh, einen Grtel, der Zauberkraft besa, und eine Tarnkappe, die ihn unsichtbar machen konnte. Zornlodernd sprengte der Zwerg an die ungebetenen Gste heran und schnaubte: Was treibt ihr hier, ihr Narren, wer hat euch hergebeten? Wer hie euch meinen Garten verwsten? Wit ihr, da ihr euer Leben verwirkt habt? Ihr sollt mir sehr danken, wenn ich mich mit geringer Bue zufrieden gebe!" Doch hhnisch erwiderte Dietrich von Bern: Was willst du denn noch alles von uns, du kleiner Wicht? Deine Rosen werden wieder nachwachsen, an eine Bue aber denken wir nicht." Schnell zog Wittich sein Schwert, um auf den wtenden Zwerg einzudringen. Der aber streckte den Helden mit einem Speersto zu Boden, sprang vom Pferd und griff nach dem Schwert, um sich seine 212

Knig Laurin

Bue zu nehmen. Rasch eilte Dietrich von Bern dem Bedrohten zu Hilfe, und es entspann sich ein harter Kampf. Schon schien es, als wrde Laurin den Helden niederringen, da rief Meister Hildebrand: Er hat einen Ring am Finger, der ihm Zwlfmnnerkrfte gibt; den mut du ihm entwinden." Da schlug Dietrich seinem Widersacher den Ring samt dem Finger ab, da Laurin einen Zornesschrei ausstie. Trotzdem drang er neuerlich auf Dietrich ein und versetzte ihm einen so wuchtigen Hieb, da der Held halb betubt ins Gras sank. Wieder rief Hildebrand: Er hat noch den Zaubergrtel, der ihm Kraft verleiht; entrei ihm den Grtel, dann hat der Streit ein Ende!" Herr Dietrich raffte sich auf, der Zorn verdoppelte seine Krfte. Er fate nach dem Grtel und ri so stark daran, da das Zauberding entzweibrach und zu Boden fiel. Doch Laurin griff in seine Tasche nach der Tarnkappe, setzte sie rasch auf und war fr seinen Gegner unsichtbar. Herr Dietrich schien verloren. Der Zwerg hieb und stach auf ihn ein, und bald war der Held von Wunden bedeckt. Wieder war es Meister Hildebrand, der Rat in hchster Not wute. Ringe mit ihm", rief er seinem Herrn zu, und suche dabei die Tarnkappe zu erhaschen; dann kann er sich nicht mehr verbergen, und der Kampf mu zu Ende sein!" Herr Dietrich griff nach dem Zwerg, erwischte ihn, und sie rangen gewaltig, bis der Held die Tarnkappe in seinen Hnden hatte und weit von sich ins Gras warf. Nun bat Knig Laurin: Schone mich, ich will mich dir ergeben!" Aber Dietrich von Bern war allzusehr ergrimmt. Nein", wtete er, nichts soll jetzt mehr dein Leben retten, elender Zwerg!" Da rief Laurin in hellen Nten: Dietleib, edler Held, hilf mir, ich will dir dafr deine Schwester Khnhild ausliefern, die ich auf meinem Gebiet angetroffen habe und die bei mir als Gefangene lebt." Als Dietleib das hrte, bat er den Berner: Herr, schont ihn, damit ich erfahre, wie es um meine Schwester steht!" Nein", zrnte Herr Dietrich, es ist um sein Leben geschehen." Da griff Dietleib zornentbrannt zum Schwert, und es wre zum Kampf zwischen den beiden Helden gekommen, wenn sich nicht Hildebrand mit den andern Rittern dazwischengeworfen und die erregten Gemter besnftigt htte. Als Gefangener mute Knig Laurin nun zwischen den Recken reiten und ihnen den Weg zur Jungfrau Khnhild zeigen. Meister Hildebrand aber riet seinen Kameraden vorsichtig zu sein; denn der Zwergenknig sei tckisch, man drfe auf seine Worte nicht bauen. Sie ritten die ganze Nacht und kamen gegen Morgen auf einen grnen Anger, von wo der Eingang ins Erdinnere fhrte. Davor standen 213

Knig Laurin

und saen Zwerge, musizierten, tanzten und trieben allerlei Spiele. Der Kleine fhrte seine Begleiter in den Berg hinein, wo es von hellstem Lichterglanz strahlte. Schon trat die schne Khnhild den Fremden entgegen. Wie gro war ihre Freude, als sie unter ihnen ihren Bruder erkannte! Flehentlich bat sie ihn, sie aus dem Reich der Zwerge fortzufhren. Und der Bruder versprach ihr gern, dies mit Hilfe seiner Genossen zu vollfhren. Knig Laurin aber redete zu den Recken: Ihr edlen Herren, geruht nun, euch zu Tisch zu setzen und an Speise und Trank zu laben." Man brachte kstliche Speisen, kredenzte herrlichen Trunk, und die Herren langten nach dem mhevollen Ritt wacker zu. Laurin hatte einen betubenden Schlaftrunk unter den Wein mischen lassen, und es dauerte nicht lange, so sank einer nach dem andern der durstigen Helden in schweren Schlaf. Darauf hatte Knig Laurin gewartet. Schnell berief er seine Mannen, lie den Helden die Harnische ausziehen und warf sie als seine Gefangenen in den Turm, der mit gewaltigen Felstrmmern als Tren gesichert war. Vergebens flehte Jungfrau Khnhild den Knig um Erbarmen an; Laurin wollte das Blut seiner Gefangenen, keine noch so rhrende Bitte vermochte seinen starren Sinn zu erweichen. Eines Tages lag der Knig in tiefem Schlaf. Da eilte Khnhild durch alle Gemcher der Burg, um den Aufenthalt der Gefangenen zu erkunden. Als sie ihr Ohr auch an den Luftschacht des Turmes legte, hrte sie tief unten die Stimmen der Helden. Freudig rief sie hinunter: Ihr Herren, seid frhlich; ich werde euch retten!" Eilig holte sie die Harnische und Schwerter der Recken, gab auch sechs Ringlein dazu und band alles an ein Seil, das sie in die Tiefe hinunterlie. Die Ringe steckt an die Finger", befahl sie den Gefangenen, dann werden sich alle Tren vor euch auftun." Die Helden taten es und sahen bald alle Tren offenstehen. Frhlich traten sie aus ihrem Kerker und dankten der wagemutigen Maid. Sie bestiegen ihre Rosse, um das Reich des treulosen Zwergenknigs zu verlassen. Unterdessen war Laurin aus seinem Schlummer erwacht, hrte das Rasseln der Harnische und ahnte Gefahr. Sogleich lie er sein Horn erschallen, das seine Zwerge zusammenrief. Ihr Herren", mahnte Meister Hildebrand, steckt Khnhilds Ringe an eure Finger, sonst seht ihr keinen von den Zwergen, sie stecken alle unter Tarnkappen!" Geschwind folgten die Helden dem Rat des Alten. Nun hob ein Kampf der sechs Helden gegen die bermacht des kleinen Volkes an, da der Fels sich rtete vom Blut der geschlagenen Wunden. Herrn Dietleib drngten die Zwerge zu einem Tisch und rckten ihm hart zu Leibe. Er aber zertrat sie mit den Fen. 214

Knig Laurin

Wolfhart geriet bei einem hohen Turm im Berg in groe Not. Da ri er den Turm um, da an zweihundert Zwerge die Flucht ergriffen. Herr Dietrich von Bern schlug mit Wucht um sich und streckte zahllose Feinde nieder. Aber immer neue Scharen drangen gegen ihn heran, schon flo ihm das Blut aus vielen Wunden. Da packte den Helden die Wut; wie heies Feuer lohte der Atem aus seinem Mund und versengte die Bedrnger, da sie schaudernd zurckwichen. An ein Tor gelehnt, wehrte Meister Hildebrand den Ansturm der Kleinen ab. Das Tor war aus Eisen und so breit und schwer, da keines Menschen Hand es vom Fleck rhren konnte. Er aber hob es aus den Angeln und warf es auf die Zwerge, da Hunderte von ihnen davon erdrckt wurden. Wacker focht der Held Wittich. In einer Ecke, den Rcken gedeckt, schwang er sein Schwert und lie dazwischen seinen schweren Schild niedersausen; mancher Gegner mute hier sein Leben lassen. Der khne Wolfbrand aber schlug aus einer Steinwand gewaltige Felsbrocken und warf damit viele von dem vorstrmenden Zwergenvolk zu Tode. In dieser Schlacht verlor Knig Laurin viele seiner Untertanen. Wutentbrannt stie der Knig in sein Horn und berief damit sechs gewaltige Riesen aus dem Wald, die nun mit langen sthlernen Stangen die Helden anliefen. Ein furchtbarer Kampf entbrannte, Schilde und Panzer zersplitterten, Helme wurden eingeschlagen, aus tiefen Wunden flo das Blut, bis Held Dietleib einem der Riesen mit mchtigem Hieb durch den Helm schlug, da der Riese erlag. Herr Dietrich erschlug den nchsten, und so wurden alle sechs Riesen erschlagen. Nun wandte sich der Zorn der edlen Recken gegen Knig Laurin; sie wollten Rache nehmen fr seine Treulosigkeit. Doch die edle Jungfrau Khnhild bat fr den Knig, der sich milde gegen sie erwiesen hatte; sie schonten daher sein Leben, aber er mute ihnen seine Schatzkammer ffnen, der sie gewaltige Schtze entnahmen. Reich beladen kehrten die Helden mit der Jungfrau nach Bern zurck; traurig blickte ihnen der Zwergenknig nach; ihm war leid um den Verlust Khnhilds, die er liebgewonnen hatte. Spter kam Laurin freiwillig nach Bern und schlo Frieden mit dem Helden Dietrich, der von nun an in Freundschaft mit dem kleinen Mann lebte. Noch heute gleicht die Gegend um Bozen, wo Knig Laurin sein oberirdisches Reich hatte, einem Rosengarten, und ein Teil dieses wilden Felsgebirges fhrt auch den Namen der Rosengarten". Des Abends, wenn die Sonne ihre Strahlen sendet, leuchtet der Fels blutrot, weithin bis ins Tal des Inn sichtbar. Der Harnisch Knig Laurins wurde bis ins spte Mittelalter im Schlo Tirol verwahrt und war leider eines Tages spurlos verschwunden. 215

Die Fee vom Sonnwendjoch

m Innern des ber zweitausend Meter hohen Sonnwendjochs, das sich unweit des Stdtchens Rattenberg am linken Innufer stolz in die Lfte erhebt, wohnte einst eine stolze Fee, die Gebieterin des Berges und Schirmherrin alles Wildes, das sich an den Hngen und in den Felsklften des Gebirgsstockes tummelte. Einst zog ein junger Ritter aus der Burg Mehrnstein, die in der Nhe von Brixlegg stand, zur Jagd aus und kam bei der Verfolgung einer Gemse am linken Innufer bis an den Fu des Sonnwendjochs heran, wo schon das Schutzgebiet der Bergfee seinen Anfang nahm. Pltzlich trat ihm eine hohe, knigliche Gestalt entgegen und erhob warnend die Hand. Was jagst du auf meinem Grund?" rief sie dem erstaunten Jger zu. Weit du nicht, da alles Wild hier herum unter meinem Schutz steht? Ich bin die Herrin dieses Gebiets und wnsche nicht, da einem meiner Tiere auch nur ein Haar gekrmmt wird." Verzeiht, edle Gebieterin", erwiderte der Ritter, nachdem er sich

216

Die Fee vom S o n n w e n d j o c h

gefat hatte, ich wollte Euch nicht erzrnen; ohne zu wissen, da ich Verbotenes tue, bin ich bis hierher vorgedrungen." Der liebreizende Anblick der Herrscherin des Berges machte tiefen Eindruck auf den Ritter; auch die Fee fand Gefallen an der stattlichen Erscheinung des Jnglings. Sie gebot ihm, von der Verfolgung des Wildes fr immer abzustehen, wenn er wnsche, da sie ihm ihre Gunst schenken solle. Mit Freuden versprach es der Ritter. Darauf fhrte ihn die Fee in ihr Reich mitten im Berg. Da gab es viel Herrliches und Wunderbares zu schauen: glnzende Palste, prunkvolle Sle mit kristallenen Decken und mit Wnden aus rtlich schimmerndem Marmor. Wundervolle Grten mit nie verblhenden Bumen, grnende Matten voll friedlich weidender Herden, silberklare Bchlein zogen sich weit durch das Innere des Berges. Die Fee schlo einen Herzensbund mit dem Ritter und steckte ihm zum Pfand ihrer Gunst ein Ringlein an den Finger. Oft ritt der Jngling nun scheinbar zur Jagd aus, aber nie brachte er Beute mit sich; denn sein Weg fhrte ihn jedesmal in den Berg zu seiner geliebten Fee. Seine Freunde und Nachbarn wunderten sich; denn der Mehrnsteiner war ein gebter Jger, der kein Wild verfehlte und schon manchen Bren oder Eber mit seinem Spie erlegt hatte. Auch fiel es auf, da er die umliegenden Burgen nie mehr besuchte und kein Auge fr die zierlichen Edelfrulein in der Nachbarschaft hatte. Da geschah es einmal, da der Burgherr auf Schlo Rattenberg ein Vermhlungsfest gab, wozu er auch seinen Freund, den Mehrnsteiner, einlud. Dieser konnte die Einladung nicht gut ablehnen und erschien bei der Feier. Das aber sollte sein Unglck sein. Ein schnes Edelfrulein aus Innsbruck, das gleichfalls als Gast anwesend war, schmeichelte dem Ritter den Ring der Fee ab, den sie an seinem Finger glnzen sah. Von den lchelnden Augen und werbenden Worten der Schnen betrt, gab der Jngling den Ring her. Am nchsten Morgen freilich packten ihn Scham und Reue ber seine Treulosigkeit. Mit verlangendem Herzen eilte er an den Fu des Sonnwendjochs, um die Fee um Vergebung fr seine trichte Tat anzuflehen. Der Anblick eines weien Rehs, das vor ihm ber die Halde sprang, lie seine alte Jagdlust wieder erwachen. Er verfolgte das Tier bis zu einer Felswand, wo er bisher durch ein Klopfen mit dem Ringlein immer Einla in den Berg gefunden hatte. Aber diesmal ntzte alles Pochen nichts; er hatte ja den Ring nicht mehr. Da stand pltzlich die Fee vor ihm, nicht zrnend, aber ernst und wrdevoll; tiefe Trauer schien auf ihren Zgen zu liegen. Sie hielt das Ringlein in der Hand. Du bist nicht treu", sprach sie, du schworst, stets nur an mich zu denken, den Ring nicht aus der Hand zu geben und nie mehr eines 217

D i e A l b a c h e r und die D o r n a u e r

Riesen

meiner Tiere zu verfolgen. Du hast dein Wort dreifach gebrochen; es wird dein Unglck sein. Leb wohl auf immer!" Die Fee war verschwunden, bestrzt starrte der Ritter die leere, kahle Felswand an. Kaum hatte er die Stelle verlassen, scho mit donnerndem Getse eine Mure von der steilen Bergwand nieder und verschttete eine weite Strecke. Der Ritter soll nie mehr im Leben froh geworden sein. Spter zog er aus dem Inntal fort; man sagt, er habe einen Zug nach dem Heiligen Land unternommen. Doch niemals kehrte er in die Heimat wieder.

Die Albacher und die Dornauer Riesen

or uralten Zeiten kam ein Riese in ein Seitental des Zillergrundes. Nur Bren und Wlfe hausten in der abgeschiedenen Wildnis, und selbst diese waren ihres Lebens nicht sicher; denn weite Strecken des Tales waren versumpft, und nur eine dnne Moosschicht bedeckte den grundlosen Morast, der kein Tier mehr loslie, das seinen Fu auf die trgerische Decke gesetzt hatte. Hier gefiel es dem Riesen, hier wollte er bleiben. Er whlte sich eine Hhle zum Aufenthalt aus, leitete das Sumpfwasser ab und rodete ganze Strecken des Urwalds. Als er sich alles nach seinem Dafrhalten recht wohnlich eingerichtet hatte, zog er aus, um sich ein Eheweib zu holen, aber keine Wildfrau oder ein Seefrulein, eine Frau seiner Art sollte es sein. Er sah sich berall im Hochgebirge um eine passende Gefhrtin um und kam nach einiger Zeit mit einer Riesin wieder, die ebenso gro und stark war wie er und dem Gatten eifrig den Haushalt fhrte. So lebten sie frhlich dahin. Bald wurde dem fleiigen Riesenpaar die alte Wohnung zu eng; denn es hatten sich im Lauf der Zeit drei junge Riesen eingestellt, die prchtig gediehen, so da der Raum in der Hhle an allen Ecken und Enden zu klein wurde. Da ging der alte Riese daran, sich ein neues, gerumiges Wohnhaus zu bauen, und die jungen Riesenburschen muten dabei wacker mithelfen. Der Alte schlug die Bume dazu auf dem Grund, wo jetzt die Mareiter Alm liegt, und die Jungen muten die Stmme zu dem mehr als eine Stunde entfernten Bauplatz schleppen. Die jungen Riesen waren noch recht schwache Burschen, und keiner konnte auf einmal mehr als einen Baum tragen, den freilich ein paar Dutzend Menschenkinder nicht htten bewegen knnen. Nur der jngste der drei Riesenshne, Bartl genannt, versuchte es ab und zu, zwei Bume auf einmal wegzuschleppen, worber der Vater zufrieden lchelte.

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D i e A l b a c h e r und

die

Dornauer

Riesen

Um den Bau kunstgerecht zu gestalten, fing der Alte einige Fliegen", wie er die Menschen nannte. Die waren gelernte Zimmerleute und muten die Stmme behauen und aneinanderfgen, wobei ihnen die jungen Riesen halfen; denn allein htten gewhnliche Erdenshne die riesigen Baumstmme unmglich wenden und heben knnen. Die Menschen nannten den entwsserten Sumpf das Romoos, das neue Wohnhaus des Riesen aber den Romooserhof. Als der neue Bau vollendet und alles aufs beste bestellt und eingerichtet war, schien es dem Riesenvater an der Zeit, das Anwesen einem seiner Shne zu bergeben; denn er fhlte das Alter herannahen, seine Krfte lieen nach. Es machte ihm aber viel Kopfzerbrechen, welchem von seinen drei Shnen er seinen Besitz anvertrauen sollte; denn alle drei waren ihm gleich lieb. Er beriet sich hierber mit seinem Weib, und das meinte: Gib alles dem strksten, dann brauchst du nicht lange mehr zu berlegen, und keiner kann sich beklagen." Das leuchtete dem alten Riesen ein; er rief seine Shne zusammen und sagte: Buben, ich bin alt, einer von euch soll das Haus haben. Aber weil ihr mir alle drei gleich lieb seid, will ich es dem strksten geben. Wir machen ein Steinwerfen; wer am weitesten wirft, ist Sieger." Dieser Vorschlag war den jungen Riesen hchst willkommen. Gleich nach dem Mittagessen trug der Alte einen sechs Zentner schweren Stein, an dem ein mchtiger Eisenring angebracht war, fnfzehn Schritte vom Haus weg in die Ebene. Diese fnfzehn Riesenschritte machten aber genau eine Viertelstunde Gehzeit fr den gewhnlichen Menschen aus. Der Wettkampf sollte so vor sich gehen, da sich der Werfende mit dem linken Fu fest auf den Boden stellte, mit dem rechten in den Eisenring schlpfte und den Stein mit krftigem Schwung gegen das Ziel schleuderte. Dieses lag in der Richtung des Hauses, aber noch ein Stck darber hinaus. Zuerst trat der lteste Sohn an. Er schwang den Stein krftig und warf ihn nach vorn, kam aber damit nicht einmal bis an das Haus heran. Man holte den Stein wieder herbei. Nun warf der zweite Sohn und machte seine Sache schon besser. Er schmetterte den Stein an die Vorderwand des Hauses, da die Mauertrmmer herumflogen und ein breites Loch in der Wand ghnte. Du Esel", schrie der alte Riese, ist das alles, was du kannst?" Jetzt griff der Jngste nach dem Stein, holte weit aus und schleuderte ihn so krftig und hoch, da er mitten auf das Dach fiel, dort ein mchtiges Loch schlug und innen im Haus alles kurz und klein hieb. O mein lieber Bartl", spottete der alte Riese, du bist erst der richtige Held! Du hast das Haus zwar gewonnen, nun kannst du es dir aber 219

Die

Albacher

und

die

Dornauer

Riesen

gleich neu aufbauen." Und dann schalt er weiter: Ihr dummen Kindskpfe, die ihr seid! Jetzt schaut mir einmal zu, und ich bin schon ein alter, schwacher Kerl! Geh, liebes Weib", wandte er sich an seine Frau, lauf hin und hol mir den Stein!" Die Riesin lief und brachte den Stein an einem Finger ihrer Hand, der just in den Ring pate, herbei, und der Alte stellte sich zum kunstfertigen Wurf an. Hei, da flog der Stein weit ber den Romooserhof hinaus, und die jungen Riesenkerle schlichen beschmt davon. Der alte Riese aber seufzte: Die jungen Leute haben heutzutage gar keine Kraft mehr. Ja, zu meiner Zeit, da war es noch etwas anderes; unsereiner konnte sich noch sehen lassen mit seiner Kraft. Ich entsinne mich noch deutlich, wie ich einmal einen hundert Zentner schweren Stein ein hbsches Stck Weges ins Tal hinausgeschafft habe. Bei der Kolbentalersge liegt er noch heute." So hatte sich der alte Riesenvater noch als der krftigste von allen erwiesen. Aber mit der Zeit wuchs auch die Strke seiner Shne. Besonders der etwas tolpatschige Bartl entwickelte oft Krfte, da selbst der Alte staunte. Das zeigte sich am besten bei einem Ringkampf, den der Bartl einmal mit den rauflustigen Dornauer Riesen auszufechten hatte. Auf dem Dornauerberg im Zillertal wohnten nmlich ein paar Riesen, denen der Bartl schon lang ein Dorn im Auge war. Vielleicht war er ihnen bei ihrem Liebeswerben um eine hbsche junge Riesin ins Gehege gekommen. Ihre Rauflust war zudem nicht gering, und so suchten sie den Bartl zu einer Rauferei zu stellen. Der aber wich ihnen aus, wo er nur konnte, nicht vielleicht weil er feige war, aber seine friedfertige Natur war allen gewaltsamen Auseinandersetzungen abhold. Da kamen einmal die Dornauer Riesen auf den Romooserhof herber, unterhielten sich mit dem Alten und trafen dabei auch den Bartl. Spttelnd forderten sie den jungen Romooser Riesen zum Kampf auf; doch der zuckte die Achseln und schwieg. Das krnkte den Alten, und er rief dem Sohn verweisend zu: J a , sag einmal, Bartl, besitzt du keinen Stolz, da du dir alles gefallen lt?" J a , Vater", fragte der Bartl, darf ich denn raufen?" Und als der Alte zustimmend nickte, meinte der Sohn: Aber mit einem ist's mir gar nicht der Mhe wert. Ich will mich gleich ber beide auf einmal hermachen." Und da ging er den Kampf an mit beiden zugleich, erwischte sofort einen jeden beim Kragen, ri sie in die Hhe und lie sie zappeln und strampeln, bis ihnen das Wasser aus den Augen rann. Dann schleuderte er sie zu Boden, da sie regungslos liebenblieben und der Alte schon meinte, es sei mit ihnen zu Ende. Aber sie rappelten sich nach einiger Zeit doch wieder auf und machten sich beschmt davon. Sie hatten genug und dachten nie mehr daran, nochmals mit dem Bartl 220

D a s S c h a c h t m n n c h c n zu S t e i n b e r g

anzubinden. Der aber wurde durch diesen Sieg weit und breit berhmt; denn die Dornauer Riesen waren keineswegs Schwchlinge. Man wute, da jeder von ihnen drei bis vier Salzscke, eine Last von fnf oder sechs Zentnern, auf einmal von Zell am Ziller auf den Dornauerberg trug. Dabei fanden sie noch unterwegs Vergngen daran, mit der Last auf den Schultern im Bach Forellen zu fangen. Nicht minder gro und krftig war auch die Schwester der Dornauer Riesen. Die hatte sich mit einem groen, starken Bauernsohn verlobt, der selber fast ein halber Riese war. Als aber die starke Riesenmaid ihrem Brutigam den Verlobungsku gab, sank der stattliche Mann tot zu Boden. Die Riesin hatte ihm bei ihrer feurigen Umarmung alle Rippen zerdrckt. In bitterer Kmmernis starb sie, und mit ihr erlosch das Geschlecht der Riesen.

Das Schachtmnnchen zu Steinberg

n einem Wirtshaus zu Achenkirch diente vor vielen Jahren ein Knecht, der einmal nach Steinberg geschickt wurde, um dort fr seinen Herrn Schafe abzuholen. Gemchlich ging er seines Weges und lie dabei seine Augen fleiig in der Gegend umherwandern. Pltzlich sah er vor sich eine schne glnzende Schafschelle liegen, die er aufhob und zu sich stecken wollte. Aber vorher probierte er, welchen Klang das Glcklein wohl habe; der Ton war aber so rein und silberhell, da er gar nicht aufhren konnte zu klingeln. Mit einemmal trat ein graues Bergmnnchen hinter einem Felsblock hervor und fragte den Burschen unwillig: Was ist's? Was willst du denn? Warum klingelst du mir denn unaufhrlich, du dummer Bursche?" Geh heim und la mich ungeschoren!" versetzte der Achenkirchner. Ich habe dich nicht gerufen und brauche dich nicht." Damit setzte er seinen Weg fort. Trotzdem folgte das Bergmnnchen dem Burschen und redete ihn neuerlich an: Ich will dir etwas sagen, schenk mir die Schelle!" Doch der biedere lpler schttelte ablehnend den Kopf und meinte: Ich mag nicht." Ich zeige dir einen Schatz, wenn du mir die Schelle gibst", fing das Bergmnnchen wieder an. Nur zeigen", sagte darauf der Knecht, nein, auch geben!" Gut!" erwiderte der Kleine; komm mit mir!" Er fhrte den Burschen an eine Stelle abseits vom Weg, wo zwei Schchte nebeneinander offenstanden. Einer ist fr dich, einer fr mich", meinte er. Aus dem deinen darfst du mit dir nehmen, was du willst, doch nicht mehr, 221

D a s S c h a c h t m n n c h e n zu S t e i n b e r g

als du fr dich brauchst. Aber sag keinem Menschen, woher du deinen Schatz hast!" Das sind ja lauter gewhnliche Steine, die da in dem Schacht liegen", erklrte der Bursche enttuscht, wurde aber von dem Schachtmnnchen belehrt, da es wertvolles Erz sei; er mge das Gestein nur untersuchen lassen. Der Knecht brummte, das werde er auch tun und die Schelle dem Mnnchen erst dann ausfolgen, wenn die Untersuchung die Wahrheit seiner Worte besttigt habe. Er steckte sich alle Taschen voll mit den grauen Steinen und ging nach Brixlegg ins Schmelzhaus, wo das Gestein als Silbererz erkannt wurde. Man zahlte ihm zwanzig Gulden dafr aus. Nun stieg er wieder zu den beiden Schchten am Berg hinauf und bergab dem Schachtgeist die Schelle, der sie begierig ergriff und sogleich in seinen Stollen hineinwarf, wo sie mit silbernem Klingeln in der Tiefe versank. Verwundert fragte der Bursche das Mnnchen: Warum wirfst du die schne Schelle da hinunter?" Rasch war der Kleine mit der Antwort bereit: Damit nicht wieder ein Tlpel wie du sie finde! Denn wer diese Schelle besitzt, dem mu ich immerfort dienen, und das macht mir gerade kein Vergngen. Aber sei du zufrieden mit dem, was du mir erpret hast. Mein Gestein kann dich zum reichsten Mann machen. Aber merke dir den Spruch gut: ,Sei reich und schweig!' Danach verschwand das Mnnchen in seinem Schacht. Der Bursche trug von nun an heimlich immer mehr Steine aus dem Schacht weg und war bald in der Lage, sich Haus und Hof, Felder und Vieh zu kaufen. Er wurde mit der Zeit der reichste Bauer in der ganzen Umgebung. Nie sagte er ein Wort, woher die Steine stammten. Aber der leichtgewonnene Reichtum machte ihn mit der Zeit liederlich, er begann mit dem Geld herumzuwerfen und ergab sich dem Trunk. Eines Tages hatte er sich in Achenkirch derart bezecht, da ihn sein Bruder nach Hause fhren mute. Der im Uberma genossene Wein lste seine Zunge, und so plauderte er im Rausch sein Geheimnis aus und erzhlte seinem Bruder von der gefundenen Schelle, vom Schachtgeist und von seinem erzenen Schatz. Da hrten beide auf einmal eine Schelle silberhell klingen, sahen aber nichts. Der Berauschte erschrak und wurde pltzlich nchtern. Eilig lief er zu seinem Schacht, fand aber kein Krnchen mehr von dem silberhaltigen Erz, und der Schacht des Mnnchens war ganz verschwunden. Die Quelle seines Reichtums war versiegt, und da er inzwischen auch das Arbeiten verlernt, dafr aber das Trinken sich angewhnt hatte, sank er von Stufe zu Stufe und verkam schlielich in Not und Elend. Der Schatz des Schachtmnnchens hatte ihm keinen Segen gebracht. 222

Der Almputz in der Hintertux

eben den Kasermandln, den wegen ihrer bsen Taten zum Umgeistern auf der Alm verurteilten Sennen, spuken noch andere gespenstische Wesen auf den Almen und Bergen herum, die im irdischen Leben Frevel und Unrecht begangen haben und nun dafr ben mssen; man nennt sie die Almputze. Diese Spukgeister erscheinen oft in sonderbarer Gestalt, manche haben einen Kopf aus Lehm, andere gar keinen Kopf, der eine oder andere mu in Tiergestalt sein Unwesen treiben.

Auf einer Alm in der Hintertux hauste ein Berggespenst, das viele Bewohner der Umgebung schon gesehen hatten. Sie schilderten es bereinstimmend als ein entsetzliches schnaubendes Ro, das urpltzlich vor den erschrockenen Gebirglern auftauchte, aber in seiner Wildheit keinen Menschen in seine Nhe kommen lie; dazu strmte es einen so grlichen Gestank aus, da jedermann schleunigst die Flucht ergriff. Kein Mensch war sicher vor der schrecklichen Wut dieses Almputzes, und schon viele Jger und Wildschtzen hatte er mit seinen eisenharten Hufen zu Brei zerstampft. Einst fate ein wackerer lpler den tapferen Entschlu, diesem Schreckgespenst ernstlich zu Leib zu rcken. Er lud seinen Stutzen mit einer geweihten Kugel und stieg eines Tages zur Alm Eis hinauf, wo es der Putz besonders arg trieb. Unfern der Almhtte stand ein Wegkreuz, bei dem der mutige Schtze noch ein kurzes Gebetlein sprechen wollte, bevor er den Tummelplatz des gefhrlichen Rosses betrat. Als er sich umwandte, um weiterzugehen, stand ein unscheinbares, graugewandetes Bergmnnchen hinter ihm, das ihn um einen Bissen Brot und einen Schluck Branntwein bat. Gutmtig ffnete der Mann seinen Schnappsack und teilte Brot, Gemsenfleisch und Enzian mit dem Mnnchen. Als sie gegessen hatten, sagte der Kleine: Ich wei, was du vorhast. Aber ich rate dir gut: Kehre wieder um; denn wenn du nicht ,Reiendes, Beiendes und Gleiendes' bei dir hast, bist du unwiderruflich verloren. Der Putz wird dich zu Brei zertreten und zu Staub zermalmen." Da fragte der Schtze verwundert, was er denn unter diesen drei Dingen verstehe. Das Bergmnnchen erwiderte: Das sind dein Stutzen, dein Hund und dein Schwert." Der Jger befolgte den Rat des Mnnleins, kehrte um und versorgte sich zu Hause mit den drei schtzenden Dingen. Dann trat er erwartungsvoll aufs neue seinen Gang an, um seine Heldentat zu vollbringen. Aber es kam anders, als er erwartet hatte. Der Almputz, dieses greuliche Pferdeungetm, erschien, sprengte in rasendem Galopp auf ihn 223

zu, schnaubte Feuer, strmte stinkenden Dampf aus, bumte sich und stampfte wie toll. Dann wieherte das Ro grimmig und grollend, da es rundherum grlich widerhallte, und schrie dem erschrockenen Jger zu: Du Lump, wenn du nicht das Reiende, Beiende, Gleiende bei dir httest, wrde ich dich zu Staub und Moder zermalmen." Schrie es und sprengte davon, da Staub und Funken stoben, ehe der wie angedonnert dastehende Jger nur ein Glied zu rhren vermochte. Als er sich dann nach dem spukhaften Wesen umsah, verschwand es gerade in der Gletscherwand, aus der es gekommen war. Dem Schtzen aber war von da an die Lust, mit Geistern und Putzen Kmpfe zu bestehen, ganz und gar vergangen.

Die mutige Magd im Wattenser Tal

m Wattenser Tal, das sich stundenweit ins Hochgebirge hineinzieht und den Zugang zu zahlreichen Almen bildet, die sich zu beiden Seiten des Tales den unfruchtbaren Hochbergen vorlagern, liegt auf der linken Bachseite die schne Alm Wotz. Hier hauste alljhrlich zur Winterszeit ein fleiiger Almgeist, ein Kasermandl, das nchtelang in der Almhtte herumrumorte und erst

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Die

mutige

Magd

im

Wattenser

Tal

gegen Weihnachten ruhiger wurde. Wenn dann beim Frhjahrsbeginn die erste Amsel auf den Fichten im nahen Gehlz ihr inniges Liebeslied sang, nahm der winterliche Gast Abschied von der Htte und wurde bis zum Herbst nicht wieder gesehen. Im Hause des Bauern, dem diese Alm gehrte, diente eine brave, ehrliche Magd, die mit rhrender Liebe an ihrem armen alten Mtterchen hing, das schwerkrank darniederlag. Nun war wieder die Weihnachtszeit gekommen, und das fleiige Mdchen hatte in Haus und Stall alles geputzt, gebrstet und sauber gemacht. Als der Bauer am Heiligen Abend mit dem Gesinde und ein paar Bekannten am Weihnachtstisch sa, kam die Rede auch auf die Alm, und einer der Gste meinte: Was wohl heut' das Kasermandl macht? Ob es auch Weihnachten feiert?" Der Bauer, dem die paar Viertel Roten, die er sich heute vergnnt hatte, zu Kopf zu steigen begannen, rief in heiterer Festlaune: Wer von euch sich getraut, jetzt gleich auf die Wotzalm zu steigen und nachzuschauen, was das Kasermandl heute nacht treibt, und zum Zeichen, da er oben war, den Melkkbel aus der Almhtte mitbringt, dem will ich meine schnste Kuh aus dem Stall geben." Aber die Nachbarn und Knechte schwiegen, keiner brachte den Mut auf, den nchtlichen Gang zu wagen, nicht einmal um die schnste Kuh; denn das Kasermandl da oben stand in keinem guten Ruf und hatte schon manchen, der ihm in die Quere kam, mit geschwollenem Kopf davongejagt. Da fate sich das mutige Mdchen ein Herz und dachte: Ich wage es in Gottes Namen. Ich tue es nicht aus Prahlerei oder Neugierde, sondern um meiner armen Mutter zu helfen, die eine Kuh gut brauchen kann." Also erklrte sich die Magd bereit, den Gang auf die Alm zu unternehmen. Leicht war es nicht, in kalter, finsterer Nacht zwei Stunden lang durch Schnee und Eis bergauf zu stapfen, aber das mutige Mdchen berwand alle Schwierigkeiten und erreichte glcklich sein Ziel. Droben in der Almhtte war alles hell erleuchtet, Tische und Bnke glnzten vor Sauberkeit, auch der Fuboden war blitzblank gescheuert. Das Kasermandl sa im Feiertagsgewand vor dem Herd, schmauchte sein Pfeifchen und kochte sich in der Pfanne einen kohlrabenschwarzen Brei. Mutig trat das Mdchen in die Htte, knixte unerschrocken vor dem Mandl, so gut es eben eine einfache Bauerndirn verstand, und wollte eben anheben, ihr Kommen zu erklren, da winkte ihr der Kleine und sagte: Komm her, setz dich nieder und i mit!" Aber der Magd graute vor der seltsamen schwarzen Speise, sie zgerte, den dargebotenen Lffel in die Hand zu nehmen. Das Mandl aber meinte: Dirndl, frchte dich nicht! Mach nur rasch ein Kreuzzeichen ber der Speise, und du wirst sehen, da sie recht gut geniebar ist." 225

Die Magd tat dies. Sogleich lagen die schnsten Krapfen in der Pfanne, und sie hieb wacker ein; denn der weite Weg hatte sie hungrig gemacht. Auch das Mnnchen griff zu und a mit dem Mdchen um die Wette; es schmeckte beiden ganz ausgezeichnet. Als sie die Pfanne fein suberlich ausgeputzt hatten, fing das Kasermandl zu reden an: Ich kenne dein Anliegen schon. Du sollst nachschauen, was ich hier treibe, und den Melkkbel mit hinunterbringen, zum Zeichen, da du hier warst. Ich werde ihn dir gleich geben; denn du bist ein tchtiges, braves Mdchen. Wenn du dann wieder im Tal unten bist, so verlange vom Bauern die beste trchtige Kuh mitsamt dem Kalb. Die soll er nur hergeben als Strafe dafr, da er dich mutwillig mitten in der Nacht bei Klte und Schnee auf den Berg heraufgeschickt hat." Froh machte sich die Bauerndirne mit ihrem Melkkbel wieder auf den Heimweg. Als sie zum Haus ihres Dienstherrn kam, wollte dieser gerade zur Kirche aufbrechen. Freudig erzhlte ihm die Magd den Erfolg ihres Ganges und zeigte zum Beweis, da sie wirklich auf der Alm war, den Melkkbel vor; dann bat sie um die versprochene Kuh. Da lachte der Bauer und sagte: Da du dumm genug warst, mitten in der Nacht auf die Alm zu rennen, ist dein eigener Schaden. Aber fr so 226

D i e G o l d h h l e i n den A l p a c h e r B e r g e n

nrrisch htte ich dich nicht gehalten, meinen Spa mit der Kuh fr bare Mnze zu nehmen. Dein Gang ist ja keinen Pfifferling wert, geschweige denn eine Kuh." Damit war die Sache fr ihn erledigt, und das arme Mdchen hatte das Nachsehen. Am andern Morgen aber gab es eine traurige Weihnachtsbescherung im Bauernhof: eine der schnsten Khe lag tot vor ihrem Barren im Stall. Der Bauer wollte sich schier die Haare ausraufen vor rger und Leid. Die Kuh war sein Liebling gewesen und hatte ihm schon manchen Preis eingetragen. Httest du die Kuh mir gegeben, so wre dir dieser Kummer erspart geblieben", meinte die Magd. Willst du dein Versprechen nicht halten?" Aber der Bauer schnauzte sie derb an und hie sie schweigen. Da ereignete sich am nchsten Tag neuerlich ein schreckliches Unglck, man fand wieder eine schne Kuh tot im Stall; sie hatte sich an der verknpften Halskette erwrgt. Und als am dritten Tag ein drittes Tier zugrunde ging, gab der Bauer klein bei; denn er meinte, es knne ihn den ganzen Viehstand kosten, wenn er sein Wort nicht einlse. So gab er der Magd die begehrte trchtige Kuh und hatte fortan wieder Ruhe im Stall. Die Magd aber fhrte die Kuh in das Huschen der Mutter, die mit glnzenden Augen die wertvolle Gabe in Empfang nahm; denn nun hatte ihre Not ein Ende. Dankbar gedachte das Mdchen des Kasermandls auf der Wotzalm und schickte tglich fromme Wnsche zum Himmel empor, um das Mnnchen von dem Fluch, der auf ihm lastete, zu erlsen.

Die Goldhhle in den Alpacher Bergen

n dem schmalen Gebirgsweg, der von Alpach ber das Hseljoch nach Thierbach fhrt, hatte vorzeiten ein armes Buerlein sein mageres Anwesen. So gering auch sein Viehstand war, das wenige Heu, das seine kleinen Almwiesen trugen, reichte kaum fr die Kuh und die paar Geien, die er sein eigen nannte. Da mute denn sein ltestes Tchterlein schon zeitig im Frhjahr, wenn auf der Sonnseite des nahen Berges das erste Fleckchen schneefrei wurde, mit dem Kleinvieh auf die Weide ausfahren. Darber war das Dirnlein gar nicht bse, denn es sprang lieber unter Gottes freiem Himmel im hellen Sonnenschein herum, als daheim in der dumpfen Stube am Spinnrad zu sitzen. Einmal lieen sich ihre Ziegen an der blauen Wand, einer mchtigen Felslehne von blaugrauer Farbe, das zarte grne Gras schmecken, whrend das Mdchen, leise vor sich hintrllernd, die Wand entlangging. Pltzlich bemerkte es im glatten Felsen ein hohes, gewlbtes Tor, dessen
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Der H e x e n s p i e l m a n n von H t t i n g

Flgel weit offenstanden. Dahinter sa ein altes eisgraues Mnnchen, dessen langer grauer Bart bis auf den Boden reichte. Drinnen glitzerte es im Sonnenschein von Gold und edlem Gestein. An den Wnden lagen Goldlaibe reihum, und vom Gewlbe hingen gleiende Goldzapfen herab. Das Mnnchen winkte der Hirtin heranzukommen und fragte: Mchtest du gern herein zu mir? Komm nur weiter!" Erschrocken lief das Mdchen davon und eilte schnurstracks zum Vater heim, um ihm von dieser seltsamen Begegnung zu erzhlen. Der Alte erinnerte sich, da er auch einmal, als er noch Hterbub war, bei der blauen Wand eine goldene Blume gesehen habe, so gro wie sein Hut. Als er sie abends beim Heimfahren mitnehmen wollte, war sie nirgends mehr zu finden. Nun eilte er, so rasch ihn seine Fe trugen, mit seiner Tochter zur blauen Wand hinauf, aber das hohe, gewlbte Tor war verschwunden, sie fanden nichts mehr als eine glatte Felswand. Und sooft das Mdchen in spterer Zeit auch an diese Stelle kam, niemals bemerkte es mehr das Mnnlein oder das offene Tor.

Der Hexenspielmann von Htting

n Htting lebte einst ein armer Spielmann, der sich mit dem Geigenspiel seinen Lebensunterhalt verdiente, und wenn es hoch kam, ab und zu auch noch ein weniges zu einem Notgroschen fr das Alter beiseite legen konnte. Einmal hatte er in einem Wirtshaus bis gegen Mitternacht aufgespielt und war nun auf dem Heimweg begriffen. Unterwegs begegnete ihm eine Schar lustiger junger Frauen, die ihn gleich umringten und fragten, ob er ihnen nicht gegen gute Bezahlung auch noch ein Stndchen aufspielen wolle. Der Spielmann, der einen guten Verdienst witterte, besann sich nicht lange und willigte in das Begehren der frhlichen Gesellschaft ein. Nun ging es unter ausgelassenen Scherzreden und bermtigem Gelchter eine gute Strecke Weges bis ber Zirl hinaus. Zwischen Eigenhofen und Dirschenbach langten sie schlielich bei einem stattlichen Gebude an, das der Musikant, soweit er sich erinnern konnte, bisher noch nie an dieser Stelle bemerkt hatte. Hier war das Ziel ihrer nchtlichen Wanderung erreicht. Ein hellerleuchteter Saal nahm sie auf, und ein frhliches, bermtiges Treiben begann. Der Geiger hob zu spielen an, und bald wirbelten die Paare im Kreis herum. Die schnen Frauen vergaen auch den Spielmann nicht, schenkten ihm fleiig ein und forderten ihn auf, 228

Der Hexenspielmann

von

Htting

die vorgelegten Speisen wacker zu genieen. Das lie sich der hungrige Musikant auch nicht zweimal sagen. Denn da gab es Eier mit Spinat, Wrstel, Gebratenes und Gebackenes, sogar knusprige Krametsvgel standen auf der Tafel. Der Spielmann geigte, a und trank und fidelte weiter, nebstbei stopfte er von den guten Sachen alle Taschen voll, damit er auch morgen noch ein paar Leckerbissen habe.

Es wurde immer spter, der Musikant war mde und matt, seine Tnze hatte er schon alle zum besten gegeben, da dachte er daran, sein Spiel zu beenden. Noch ein frommes Lied zum andchtigen Schlu wollte er aufspielen. Aber sowie er den ersten Bogenstrich machte, brach Knall und Fall das prchtige Haus auseinander, alles verschwand, die Lichter erloschen, und der Spielmann sa allein in finsterer Nacht auf einem nackten Felsen im Feld. Der Morgen dmmerte schon heran, Klte und Mdigkeit krochen in seine Glieder, und schlielich berfiel ihn auch noch der Hunger. Doch er hatte sich ja alle Scke mit Leckerbissen angefllt; mit vollen Taschen Hunger zu leiden, meinte er bei sich, sei doch nicht ntig. Aber als er seinen Vorrat hervorzog o weh! , da waren die Eier zu Romist geworden und der Braten, und was 229

Die

Hexe

Stase

von

Landeck

er sonst noch eingesteckt hatte, zu Kuhfladen, Totengebein und hlichen Krten. Von Ekel gepackt, mute er alles von sich geben, was er bei Nacht im Hause gegessen hatte, kroch mit Mhe vom Felsen herab und kam todmde erst bei Sonnenaufgang nach Hause.

Die Hexe Stase von Landeck

uf einem Hof in der Nhe von Landeck hauste einst eine Buerin, die als Hexe Stase weit und breit verrufen war. Fiel sich im Sommer auf der Alm ein schnes Kalb zu Tode oder ging sonst ein Stck Vieh ein, so hatte gewi die Hexe Stase ihre Hand dabei im Spiel. Gelang es einer Buerin auf einem Hof nicht, aus der Milch Butter zu gewinnen, so hatte die Stase den Butterkbel verhext, wie es einmal einer ihrer Nachbarinnen erging. Diese aber war nicht faul und gedachte die Hexe mit einem glhenden Bratspie aus dem Kbel zu vertreiben; dann werde die Arbeit schon gelingen. Da trat auf einmal die Stase in die Stube und fragte hastig: Was machst du denn mit dem glhenden Spie am Butterkbel?" Und als jene erwiderte: Ich will der Hexe da drinnen an den Leib", sagte das alte Weib: Das brauchst du ja gar nicht; schau, die Butter gerinnt schon!" und klopfte dabei an den Kbel. Und siehe, augenblicklich war die schnste Butter da, und die Alte entfernte sich, ohne ein Wort zu sagen. Htte die Buerin mit dem Spie in den Kbel gestochen, wre die Hexe ohne Zweifel schwer verwundet worden. Sooft im Sommer schwarze Wolken ber den Bergen aufzogen, dauerte es nicht lange, und man sah die Hexe auf einem Sattel ohne Pferd durch die Luft reiten und mit einem Besen die Wolken vor sich herfegen. Wenn die Hexe aber zu Hause Mus kochte und es ihr an Salz fehlte, fuhr sie auf ihrem Sattel nach Hall um Salz. So trieb sie es lange Zeit. Aber einmal war doch das Ma ihrer beltaten voll. Der Gatte der Stase betrieb neben seiner kleinen Wirtschaft das ehrsame Schusterhandwerk. Da seine Frau bse Knste treibe, wollte er durchaus nicht glauben, obwohl in der ganzen Gegend die Rede davon war. Eines Tages suchte er am frhen Morgen sein Handwerkszeug zusammen, um in einem entfernten Hof seine Schusterarbeit zu verrichten. Da sah er schwere Wolken hinter den Bergen aufsteigen und meinte zu seiner Frau, er wolle lieber zu Hause bleiben, um die am Vortag gemhte Gerste unter Dach zu bringen, sonst knnte der Hagel die Krner ausschlagen. Der Stase pate es aber nicht in ihren Kram, da der Mann heute im 230

D i e H e x e Stase von L a n d e c k

Hause weile, denn sie wollte gerade an diesem Tag einen groen Hexentanz besuchen. Nein, nein", erklrte sie daher, es ist gar nicht notwendig, da du daheim bleibst; du kannst unbesorgt deiner Arbeit nachgehen, ich werde mich schon um die Gerste kmmern und sie noch vor dem Gewitter einbringen." Nicht allzu sehr davon berzeugt, da das Weib wirklich rechtzeitig die ganze Gerste bergen werde, machte sich der Schuster auf den Weg. Das Haus, in dem er arbeiten sollte, lag am jenseitigen Talhang, seinem Anwesen gerade gegenber, so da er alle Vorgnge auf seinem Hof beobachten konnte. Als er nun einmal hinberblickte, da gerade die ersten Tropfen fielen, sah er, wie sein Weib eine Gerstengarbe nahm und damit zur Scheune ging, und alle andern Garben flogen wie eine Schar Tauben hinter ihr drein. Da erinnerte sich der Mann an das Gerede der Leute, da seine Frau eine Hexe sei, und sagte sich erschrocken, es msse wirklich so sein. Sofort lie er Hammer und Ahle fallen und eilte nach Landeck, wo er beim Gericht die Anzeige machte. Der Richter entsandte sogleich eine Schar Gerichtsdiener, die die Hexe einfangen sollten. Sie fhrten einen kupfernen Kessel mit sich, in den man das Weib hineinschmieden wollte; denn Eisen oder anderes Metall hatte sie wie Wollfden auseinandergerissen, Kupfer aber widersteht der Zauberkraft der Hexen. Zum Glck hatte die Alte vom Anmarsch der Hscher nicht Wind bekommen, sonst wre es ihnen nicht geglckt, die Hexe zu fangen; sie htte sich in ihren Sattel geworfen und wre durch die Luft davongeritten. Als man sie dann, in den Kessel eingeschmiedet, gegen Landeck fhrte, forderte sie die Kinder, die neugierig um den Zug herumsprangen, mehrmals auf, sie mit Kot zu bewerfen. Aber die Wchter verboten dies streng; denn sie wuten, wenn nur ein Krmmlein Erde die Hexe berhrte, wre sie imstande gewesen, die eisernen Ketten wie Spinnweben zu zerreien und zu entfliehen. In Landeck machte man kurzen Proze mit der Stase und verurteilte sie als Hexe zum Scheiterhaufen. Sie zeigte weder Furcht noch Reue und sagte trotzig, als sie auf den Holzsto stieg: Heute wird ein warmer Tag werden!" Nun wurde der Scheiterhaufen angezndet, aber zweimal kamen schwarze Vgel und lschten unter schrecklichem Gekrchze mit wildem Geflatter die emporzngelnden Flammen aus, bis man geweihte Sachen in das Feuer warf und so die Macht der Teufelstiere zunichte machte. So fand das bse Weib in den Flammen den Tod und wurde zu Staub und Asche verbrannt. Aber die Kunde von der Hexe blieb erhalten, und der Sattel der Stase ist im Landeckerischen sogar sprichwrtlich geworden; sagt man doch, wenn jemand sich schnell an einem Ort einfinden soll: Reite auf dem Stase-Sattel dorthin." 231

Die Teufelsplatte bei Galtr

och oben im Paznauntal liegt das Dorf Galtr. Von hier zieht sich gegen Sden, wo die glitzernden Eisriesen der Silvretta ins Land herabschauen, das Jamtal mit seinen saftigen, fetten Weiden. Mitten in den grnen Matten aber kann man einen kahlen Felsblock sehen, die Teufelsplatte, um die einst der Teufel sein Spiel trieb und eine Seele gewann. Ein viele Zentner schwerer Eisenring, den der Teufel selbst angefertigt hat, soll in dem Steinblock drinnen stecken. Zwei Bauern aus Galtr lagen jahrelang im Streit um eine schne Wiese, die dem einen wie dem andern in die Augen stach. Weil keiner nachgeben wollte und der Streit kein Ende nahm, verstanden sie sich schlielich dazu, sich einem Schiedsspruch der Gemeinde zu unterwerfen, die rundherum ebenfalls Wiesen besa. So setzten sich denn die ehrsamen Gemeindevter zusammen und beratschlagten bei verschlossenen Tren, wie man den Streitfall am besten beilegen knne. Nach langem Erwgen und berlegen kamen sie zu dem Schlu, die beste Lsung werde es sein, wenn auch die Gemeinde noch ein Geschft dabei mache. Daher lieen sie die beiden hartnckigen Gegner folgendes wissen: Der Streit wird durch einen Wettkampf entschieden. Die beiden Bauern mssen sich auf einem Felsblock oberhalb des strittigen Grundstckes aufstellen und einen Ring ber die Wiese werfen. Wer den Ring am weitesten wirft, dem soll die Wiese gehren; wenn der Ring ber die Wiese hinausgeschleudert wird, soll der Sieger auch den Teil des angrenzenden Grundes bekommen, den der Ring berflogen hat. Wenn aber der Ring innerhalb der Wiese liegen bleibt, soll auch die Grenze da gehen, und der restliche Wiesenstreifen wird Eigentum des Anrainers. Das war nmlich die Gemeinde, der das Nachbargrundstck bis zu einer Felsplatte am gegenberliegenden Talrand gehrte. Und da das Streitobjekt ziemlich breit war, hoffte die hohe Dorfobrigkeit auch fr die Gemeinde noch etwas herausschlagen zu knnen. Nach drei Tagen sollte der Wettkampf stattfinden. Die beiden Bauern hatten den Spruch der Gemeinde mit gemischten Gefhlen vernommen. Jeder wnschte die Wiese zu gewinnen, aber jeder wollte auch noch ein mglichst groes Stck vom Gemeindegrund dazu haben. So dachte ein jeder hin und her, wie er den andern und die Gemeinde dazu ums Ohr hauen knnte. Aber whrend der eine sich keinen Rat wute, wie er es anstellen solle, ging der andere, als alles Nachsinnen nichts fruchtete, in seiner Habgier so weit, da er den Teufel berief und mit diesem einen Vertrag schlo. Als nun die Stunde des Wettkampfes gekommen war, lag bei dem Steinblock, wo sich die Ringwerfer aufstellen muten, ein Eisenring,

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Der V o g e l f n g e r von Schwaz

gut fnf Zentner schwer. Den hatte der Teufel herbeigeschafft, um seinem Mann zu helfen. H a " , sagten die weisen Gemeindevter zueinander, der ist schon recht, den werfen sie nicht weit, und wir gewinnen die ganze Wiese." Zuerst trat der Bauer an, der auf seine eigenen Krfte gestellt war. Aber, o weh, er konnte den Ring nicht einmal aufheben. Nun ging es der andere an. Gestrkt durch die Kraft des Teufels, hob er den Ring, als wre er nur ein Fingerreif, und schnellte ihn mit Wucht bis zur Felsplatte am gegenberliegenden Talrand, wo er noch tief in den Felsen hineinfuhr, da nur noch ein ganz kleiner Rand herausragte. Verdutzt kratzten sich die lblichen Gemeindevertreter hinter den Ohren, der erhoffte Gewinn war beim Teufel. Der Bauer hatte die Wiese und den ganzen Gemeindegrund gewonnen und rieb sich grinsend die Hnde. Aber noch ein anderer grinste vergngt; das war der Teufel; denn der war der wirkliche Gewinner. Es dauerte auch gar nicht lange, so wurde der durch seinen Teufelsgewinn reichgewordene Bauer trbsinnig und menschenscheu und fand Tag und Nacht keine Ruhe mehr. Eines Nachts aber zog sich ein furchtbares Gewitter ber dem Hof des Bauern zusammen, und unter schrecklichem Donnerkrachen fuhr ein Blitzstrahl in das Haus, das sogleich in hellen Flammen stand. Als die aufgeschreckten Nachbarn herankamen, um helfend einzugreifen, sahen sie gerade noch, wie ein riesiger Teufel, den reichen Bauern am Kragen hinter sich herschleppend, aus dem Flammenherd herausflog, um mit seinem Opfer zur Hlle zu fahren. Das Unwetter hatte aber nicht nur das Haus des Bauern zerstrt, sondern auch alle seine Felder und die gewonnenen Wiesen verwstet und mit Steintrmmern berst, die von den Bergen herabgerollt waren.

Der Vogelfnger von Schwaz

ieteler, armer Leute Kind aus Schwaz, war ein Vogelnarr, wie er im Buch stand. Kein Tag verging, an dem er nicht, mit Lockvgeln und Leimruten wohl versehen, in die nahen Berge stieg, um die armen Vgel zu Hunderten zusammenzufangen. An einem Sonntagmorgen im Sptherbst ging er wieder seiner Leidenschaft nach und wanderte zur benachbarten Geilehne, um dort oben sein Glck zu versuchen. Bald hatte er einen freien Platz gefunden, wo die Vgel schnen Anflug hatten, und richtete seine Lockmittel auf. Alles ging nach Wunsch; die Lockvgel taten ihre Schuldigkeit, und die 233

Der

Vogelfnger

von

Schwaz

betrogenen Waldvglein gingen auf den Leim. Im Flug vergingen die Stunden, und Dieteler merkte gar nicht, da es hchste Zeit war, wenn er zur Zehnuhrmesse in Schwaz noch zurechtkommen wollte. Pltzlich sah der eifrige Vogler einen wunderschnen Gimpel, dessen Brust in der hellen Morgensonne glnzendrot leuchtete. H a " , dachte Dieteler, der mu mein werden, zur Zehnuhrmesse komme ich noch

immer zurecht. Wenn er nur schon auf der Leimrute se!" Der Vogel kam nher und nher; da hrte der Jngling die Glocken aus dem Tal zum Kirchgang luten, aber zugleich zappelte der prchtige Gimpel auf dem Leim. Behutsam lste ihn Dieteler von der Rute, reinigte ihm Fe und Flgel und sperrte ihn in einen Kfig aus Eisendraht. Dann eilte er voll Freude ber seinen schnen Fang, aber nicht ohne Reue ber die versumte Messe den Hang abwrts. Wie er so dahinrannte, wurde die Last auf seinem Rcken schwerer und schwerer, so da ihm schlielich war, als knne er sie nicht mehr ertragen. Da blieb der Junge stehen, nahm die Trage vom Rcken und untersuchte alle Kfige, die er aufgepackt hatte, um zu sehen, was schuld daran war, da sie gar so sehr drckten. Entsetzt bemerkte er, da der Gimpel glhend rot und so gro geworden war, da er den Kfig ganz 234

D e r S c h a t z im S c h l o F r a g e n s t e i n bei Z i r l

ausfllte, ja sogar die Gitterstbe desselben nach auen bog. Er schien noch immer grer zu werden. Das konnte nicht mit rechten Dingen zugehen. Von Grauen gepackt, warf Dieteler den Kfig die Lehne hinunter und rief hinterdrein: In Gottes Namen, du Teufelsgimpel sollst mich nicht kriegen!" Der Kfig aber kollerte mit groem Lrm den Berghang hinab, und Dieteler sah deutlich, wie der Gimpel einen feurigen Streif hinterlie. Seitdem war der Junge von seiner Leidenschaft geheilt, rhrte keine Leimrute mehr an und versumte keinen Sonntagsgottesdienst mehr.

Der Schatz im Schlo Fragenstein bei Zirl

berhalb Zirl stehen die Mauerreste der Burg Fragenstein, in denen unermeliche Schtze vergraben liegen. Oft erschien in vergangenen Zeiten in der Nhe des Schlosses ein Jger in grnem Wams und forderte die am Schloberg arbeitenden Leute auf, nach dem verborgenen Hort zu suchen. Doch keinem ist es bisher geglckt, den Schatz an sich zu bringen. Einmal waren mehrere Mnner, die sich zusammengetan hatten, um gemeinsam ihr Glck zu versuchen, nahe daran, den Schatz zu heben. Schon waren ihre Hauen und Schaufeln an der richtigen Stelle so tief in den Schutt gedrungen, da eine eiserne Kiste sichtbar wurde. Da erhob sich auf einmal ein so grliches Getse, da die Schatzsucher entsetzt ihre Werkzeuge hinwarfen und das Weite suchten. Es war ein Werk des Teufels, der den Schatz nicht herausgeben will. Ein anderesmal sollte eine Magd im Huschen nchst der Schloruine zur Winterszeit frhmorgens Feuer anmachen und die Stube heizen. Als sie, um das zu besorgen, noch vor Tagesanbruch aufstand und beim Ankleiden aus ihrem Kammerfenster blickte, sah sie vor dem Haus einen groen Haufen glhender Kohlen. D a kannst du dir das Feuerschlagen mit Stein und Schwamm ersparen", dachte sie und ging zu dem Kohlenhaufen hinaus, um sich Feuer zu holen. Zu ihrer berraschung sah sie bei den glhenden Kohlen zwei schne schwarzgekleidete Frauen sitzen, die ihr freundlich zunickten und sie durch Gesten aufforderten, nur mglichst viel Kohlen in die mitgebrachte Pfanne zu schaufeln. Das Mdchen nahm, so viel es brauchte, und wollte damit ins Haus eilen. Aber die beiden Frauen winkten ihr bittend, sie solle noch mehr nehmen. Da fllte die Magd ihre Pfanne fast ganz an und wandte sich wieder dem Hause zu. Doch die Frauen hielten sie abermals zurck und baten, sie mge alle Kohlen wegtragen; dabei sahen sie die Magd flehend an. Diese hufte so viele Kohlen in die
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Der T r a u m von

der Z i r l e r B r c k e

Pfanne, da sie ber und ber voll war, lie die andern an Ort und Stelle liegen und ging ins Haus. Wie staunte sie, als sie im Haus drinnen die Kohlen ausleerte! Sie waren samt und sonders zu glhenden Dukaten verwandelt, die das Mdchen mit hellem Gefunkel anstrahlten. Das gefiel der Dirne, und sie eilte nochmals an die Stelle, wo sie soeben die vermeintlichen Kohlen geholt hatte, um auch den Rest einzusammeln. Aber als sie zu dem Platz hinkam, waren Kohlen und Frauen dahin, nur die nackten Ruinen des Schlosses lchelten hhnisch auf sie herab.

Der Traum von der Zirler Brcke

in Bauer in Rinn tat sich nicht leicht, und der Schuh drckte ihn auf mehr als einer Stelle. Da trumte ihm einmal, er solle auf die Zirler Brcke gehen, dort werde er eine wichtige Neuigkeit erfahren. In der folgenden Nacht hatte er den gleichen Traum. Das kam ihm doch merkwrdig vor; er erzhlte die Sache seiner Frau und schlo: Drum meine ich, es mu doch etwas dahinter stecken; ich werde morgen auf der Zirler Brcke sehen, was dort los ist." Die Frau aber wehrte ab: Was sollst du denn schon dort erfahren? Willst du die Arbeit stehenlassen und dazu noch deine Schuhe zerreien? Wir kommen damit ja doch auf keinen grnen Zweig!" Mimutig lie der Bauer seine Absicht fallen und blieb zu Hause. Doch sonderbar: in der nchsten Woche trumte ihm die gleiche Geschichte. Nun lie er sich nicht mehr halten und eilte in aller Frh nach Zirl, um bei Sonnenaufgang schon auf der Brcke zu sein. Eine Zeitlang stand er, ber das Gelnder gebeugt, aber es wollte niemand kommen. Endlich trottete der Geihirt daher. Der wnschte ihm einen guten Morgen und zog mit seiner Herde weiter. Dann lie sich niemand mehr sehen. Es wurde Mittag, der Hunger qulte den Bauern. Da zog er ein Stck trockenes Maisbrot aus der Tasche und bi herzhaft hinein. Von der Brcke wre er um keinen Preis weggegangen. Aber solange er auch wartete, es kam niemand daher. Fast war seine Geduld zu Ende, nur der Gedanke hielt ihn noch zurck, da ihn sein Weib auslachen oder wegen seiner Leichtglubigkeit verspotten werde, wenn er unverrichteter Dinge daherkomme. Die Sonne war schon am Untergehen, als der Geihirt mit seiner Herde wieder des Weges kam. Der Mann wunderte sich nicht wenig, als er den Bauern noch immer auf der Brcke stehen sah. J a , bist du denn noch immer da?" fragte er erstaunt. Worauf wartest du denn noch?"

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Weit du", erwiderte der Bauer mrrisch, mir hat getrumt, ich solle auf die Zirler Brcke gehen, dort wrde ich eine wichtige Neuigkeit erfahren." Merkwrdig", meinte der Hirte lachend, mir hat auch getrumt, ich solle nach Rinn zu einem Bauern gehen (dabei nannte er den Namen des vor ihm stehenden Buerleins), dort wrde ich einen groen Kessel voll Gold im Herd eingemauert finden." Der Bauer hatte genug gehrt. Spornstreichs verlie er die Brck" und rannte, so rasch ihn seine Beine trugen, seinem Anwesen zu. Er wollte gleich nachsehen, ob an den Worten des Hirten etwas Wahres sei. Als er spt abends heimgekommen war, machte er sich unverzglich an die Arbeit, trug heimlich den Herd ab und fand wirklich einen groen Kessel mit Gold, der ihn zum reichsten Bauern in der ganzen Umgebung machte.

Der Adasbub von Lngenfeld

or langer Zeit hauste auf einem Bauernhof bei Lngenfeld im tztal ein riesiger Bursche, den man allgemein Adasbub hie, ein schndlicher Kerl, von brenmiger Kraft, ein Raufer, wie es weit und breit keinen gab, dabei Wildschtz und Tagedieb, eitel und prah237

Der A d a s b u b von L n g e n f e l d

lerisch, der nichts als ruchlose Gedanken im Kopf trug. Er war mit einem Sack voll Geld, das er geraubt und erpret hatte, aus dem Krieg nach Hause gekommen und verprate nun sein Diebsgut mit einer Rotte gleichgesinnter Spiegesellen. Tagelang hockte er in den Wirtshusern umher, prahlte und soff und prunkte dabei mit seiner neuen Samtweste, an der die nagelneuen Silbertaler glnzten und klingelten. Die jungen Burschen, die in seiner Gesellschaft waren, schmten sich ihrer einfachen Bekleidung und suchten es ihm gleichzutun, was ihren buerlichen Eltern gar manches chslein im Stall kostete. Niemand wagte es, gegen den Adasbuben aufzutreten; denn seine Strke war so gro, da er einmal bei einer Rauferei gegen fnfzig gesiegt hatte, die ber ihn hergefallen waren. Wenn sich aber einer den Unhold zum Feind gemacht hatte, mute er frchten, da ihm ber Nacht ein Wildbach in seine Stube geleitet oder Felsblcke auf das Hausdach gewlzt wrden. War es doch Tag fr Tag die grte Lust des blen Gesellen, bse Streiche auszusinnen und die schndlichsten Untaten zu verben, wobei seine Kumpane wacker mithalfen. Sie hoben den Leuten die Haustore aus den Angeln und trugen sie weit fort auf das Feld oder in den Wald hinein, stellten Wagen auf die Dcher der Huser, brachen in die Kirchen ein und rumten die Opferstcke aus oder tranken mit johlendem Gelchter den Mewein, wobei sie unter wtendem Geschimpf den Priester zum Teufel wnschten. In die Feldkapellen sperrten sie Ziegenbcke ein und schrien, sie sollten den Glubigen etwas vormeckern. Nicht einmal die Grabkreuze auf den Friedhfen hatten ihre Ruhe vor den Schandbuben. Die bezechte Horde grub sie aus der geweihten Erde aus und steckte sie verkehrt wieder in den Boden, jubelnd und grlend, nun stnde der Herrgott einmal auf dem Kopf. Eines Tages wurde eine neue Schandtat ausgeheckt. Auf dem Burgstein bei Lngenfeld hatte der Eindhofbauer sein Anwesen. Seine Tochter, ein blhendes Mdchen, fhrte die Wirtschaft. Auf diese hatten die wsten Gesellen, allen voran der Adasbub, es diesmal abgesehen. Der Vater aber erhielt Kunde von dem schrecklichen Plan und war auf der Hut. Als die verrohten Burschen nachts lrmend in sein Haus einbrachen, griff er zum Beil und spaltete dem als ersten eindringenden Adasbuben mit einem wuchtigen Hieb den Schdel, da er tot zusammenbrach. Die andern, ihres Fhrers beraubt, wandten sich erschrocken zur Flucht. Lrm und Geschrei hatten die Nachbarn aus ihrer Nachtruhe aufgescheucht. Sie kamen herbeigeeilt, hrten, was vorgefallen, und sahen den Unhold tot vor der Haustr liegen. Alle dankten dem Eindhofbauern, da er die Gegend von diesem greulichen Unmenschen befreit habe. Der Kopf wurde in das Beinhaus der Kirche von Lngenfeld ge238

D i e St.

Leonhard ski rche

bei K u n d l

bracht, wo er heute noch zu sehen ist. Man kann ihn leicht an dem Spalt erkennen, der in der Schdeldecke klafft und vom Axthieb des Bauern herrhrt.

Die St. Leonhards-Kirche bei Kundl

ls Kaiser Heinrich I L , der Heilige, im Jahre 1004 auf seinem Zug nach Italien den Inn entlangreiste, erblickte er mitten in einer sumpfigen Wiese an der Strae ein Steinbild des heiligen Leonhard. Die Bewohner der Gegend erzhlten dem Kaiser, dieses Steinbild habe vor undenklichen Jahren wunderbarerweise der Inn auf seinen Wellen dahergetragen, die Glubigen htten es an Land gezogen und auf der nahen Wiese zur Verehrung aufgestellt. Viele Wunder seien der Frbitte des Heiligen zu danken. Da gelobte der fromme Kaiser, dem obdachlosen Heiligen ein Heim zu errichten, wenn sein Zug nach Italien erfolgreich sein werde. Wirklich nahm das Vorhaben des Frsten einen gnstigen Ausgang; er wurde in Pavia zum Kaiser gekrnt, entging glcklich einer gegen ihn angezettelten Verschwrung und kam wohlbehalten wieder nach Deutschland zurck. Aber der Heilige ging leer aus. Der Kaiser hatte im Drang der Geschfte vergessen, sein Versprechen einzulsen. Nach Jahren fhrte ihn sein Weg wiederum an dem Steinbild auf der Wiese bei Kundl vorber. Aber er kam an dem Bild nicht vorbei. Sein Pferd begann zu scheuen und sich zu bumen, so da er in Gefahr geriet, aus dem Sattel geworfen zu werden. Nun erinnerte sich der Kaiser des Gelbdes, das er vor Jahren getan, bereute seine Unachtsamkeit und versprach, mit der Erbauung einer Kirche nicht lnger zu sumen. Kaum hatte er das dem Heiligen im Geist gelobt, da beruhigte sich sein Pferd wieder, und der Herrscher konnte ungehindert seinen Weg fortsetzen. St. Leonhard aber brauchte auf seine Kirche nicht mehr lang zu warten. Der Kaiser lie sogleich mit dem Bau beginnen, und bald erhob sich auf dem Feld eine Kirche, wie sie heute noch steht. Eine Inschrift im Innern des Kirchleins erinnert an dieses Jahrhunderte zurckliegende Ereignis: Diese Kirche des heiligen Leonhard wurde im Jahre des Herrn 1019 von Kaiser Heinrich dem Heiligen erbaut und im Jahre 1020 von Papst Benedikt V I I I . geweiht."

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Die Eroberung von Kufstein


(Siehe Farbtafel gegenber vom Titel)

m Jahre 1504 fhrte Kaiser Maximilian einen starken Heerhaufen von Innsbruck gegen Kufstein, um die gewaltige Feste zu erobern, die von dem tapferen bayrischen Feldhauptmann Hans von Pienzenau verteidigt wurde. Grimmig donnerten die Geschtze der Belagerer gegen die Burg, aber die meterdicken Mauern der Feste trotzten aller Gewalt. Die Wirkung der Geschosse war so gering, da die Verteidiger hohnlachend den Mrtelstaub mit dem Besen von den Wllen kehrten. Aber der Kaiser lie nicht locker. Erzrnt beschlo er, strkeres Geschtz auffahren zu lassen, und befahl, seine zwei grten Feldschlangen, den Purlepaus" und den Weckauf" vom Innsbrucker Zeughaus heranzuholen. Auf einem mchtigen Flo wurden die beiden Ungetme den Inn abwrts gefhrt und vor Kufstein aufgestellt. Nun wehte alsbald ein anderer Wind um die Mauern der Festung. Die beiden Kanonen warfen so gewaltige steinerne Kugeln gegen die Befestigungswerke, da nicht nur der Mrtelstaub flog, sondern auch die dicken Mauern durchstoen wurden und sogar der Felsen zu wanken begann. Hans von Pienzenau erkannte, da die Burg nicht zu halten sei, und bot gegen Zusicherung des freien Abzugs die Ubergabe an. Aber der Kaiser, ergrimmt durch den langen Widerstand der Besatzung, lehnte jede Bedingung ab und nahm den Pienzenauer mit seinen Mannen bei einem Ausfall aus der zertrmmerten Festung gefangen. Den tapferen Verteidiger der Burg und seine Getreuen erwartete der Tod durch Henkershand. Der Unmut des Kaisers war so gro, da er keine Schonung gewhren wollte, ja sogar schwor, er werde jedem eine Maulschelle geben, der etwa um Gnade fr einen der Verurteilten bitten sollte. Gleichmtig trat Hans von Pienzenau seinen letzten Gang an und beugte mutig sein Haupt unter dem Schwert des Henkers. Siebzehn seiner Getreuen folgten ihm in den Tod. Nun aber meinte der Herzog Erich von Braunschweig, der Gerechtigkeit sei vollauf Genge getan, und bat den Kaiser mit gebeugtem Knie um Gnade fr die brigen Mannen des Pienzenauers. Kaiser Max gewhrte die Bitte des befreundeten Frsten, gab ihm aber getreu seinem Schwur einen leichten Streich auf die Wange. Ein Bildstock am linken Innufer bei Zell bezeichnet noch heute die Stelle, wo an Hans von Pienzenau und den Seinen das harte Urteil vollstreckt wurde.

VORARLBERG

Die Windsbraut auf der Schrcker A l m

inmal war ein Bauer mit seinem Gesinde an einem heien Sommertag auf der Schrcker Alm eifrig bei der Heuernte beschftigt. Man hatte das Heu auf Haufen zusammengeschichtet, um es bndelweise in die Scheune zu schaffen. Da zogen schwarze Wolken am Himmel auf, es drohte, wie nicht selten im Hochsommer, ein Gewitter. Ein pltzlicher Wind erhob sich, der neben den Heuern wirbelnd in einen Heuhaufen fuhr und ein groes Bndel Heu in die Hhe entfhrte. Das wre nun an und fr sich nichts so Seltsames gewesen, und doch starrten die Leute verwundert der Heuwolke nach; denn es schien ihnen, als sei mitten in der ber ihnen schwebenden Windhose im Heubndel ein dunkler Krper enthalten, den sie vergebens zu erkennen suchten. Sie vermochten sich diese Erscheinung nicht zu entrtseln. Da nahm ein junger Bursche sein Weidmesser heraus und rief halb im Ernst, halb im Scherz: Wir werden gleich sehen, was fr ein Wesen da oben steckt!" Damit schleuderte er sein Messer hoch in die Luft, der geheimnisvollen Heuwolke nach. Aber o Wunder! Niemand sah das Messer wieder zur Erde herabfallen, und man konnte es auch trotz vielen Suchens nirgends finden. Der Wirbelwind ging rasch vorber, und dann war alles wie bisher. Im nchsten Frhjahr wanderte ein Trupp junger, krftiger Leute, bei dem sich auch jener junge Bursche befand, in die welsche Schweiz*); sie wollten sich dort als Maurer oder Handlanger verdingen. Als sie nicht mehr weit von ihrem zuknftigen Arbeitsort entfernt waren, kehrten sie an der Strae in einem Wirtshaus ein, um nach langer Wanderung eine Strkung zu sich zu nehmen. Da sah der vorjhrige Messerwerfer ein Weidmesser auf dem Fensterbrett liegen. Er erkannte an der eigentmlichen Form der Klinge und des Heftes sogleich sein Messer, das er im vergangenen Sommer nach der aufsteigenden Heuwolke geworfen hatte. berrascht, sein Eigentum hier zu finden, nahm er das Messer, um sich zu berzeugen, ob er sich nicht tusche. Whrend er das Messer noch in der Hand hin und her wandte, trat der Wirt in die Gaststube, und als er das Messer in der Hand des jungen Mannes erblickte, fragte er, ob er es vielleicht kenne. Eine dunkle Ahnung sagte dem Jngling, er drfe es nicht als sein Eigentum bezeichnen. Daher erklrte er dem
*) Italienischer Teil der Schweiz, Tessin.

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Das

Mtterlein

mit dem S p i n n r a d i n

Do rnbi rn

Wirt, es sei ihm nur die merkwrdige Form des Messers aufgefallen, auch habe er sich das eingeritzte Wappen genauer besehen wollen. Darauf erwiderte der Wirt: Mit dem Eigentmer dieses Messers habe ich nmlich noch ein Wrtchen zu reden. Im vorigen Sommer hat es meine Tochter mit nach Hause gebracht. Als sie einmal eine Fahrt ber Land unternommen hatte, wurde ihr dieses Messer von einem unbekannten Burschen in den Leib gestoen. Ihre Verletzung war so schwer, da sie nur mit Mhe und Not das Haus erreichte, mir gerade noch das Unglck, das sie betroffen hatte, mitteilen konnte und bald darauf den Geist aufgab. Das Messer habe ich absichtlich auf das Fensterbrett gelegt. Vielleicht erkennt es einmal einer der vielen Durchreisenden als sein Eigentum und verrt sich dadurch als Mrder meiner Tochter." Der junge Bursche von der Schrcker Alm aber war froh, da er erklrt hatte, das Messer nicht zu kennen. Er wute jetzt aber auch, da die dunkle Erscheinung in dem Heubndel, das die Windsbraut auf der Schrcker Alm damals davongetragen hatte, keine Tuschung gewesen war.

Das Mtterlein mit dem Spinnrad in Dornbirn

ls es in Dornbirn noch blich war, da die Nachbarn an den langen Winterabenden in der Spinnstube zusammenkamen, die Frauen mit ihren Spinnrdern, die Mnner mit der unvermeidlichen Tabakspfeife, erschien auch Tag fr Tag und Winter fr Winter ein altes Mtterchen, das sich mit seinem Spinnrad in die hinterste Ecke setzte, wo es, ohne sich an der allgemeinen Unterhaltung und Frhlichkeit zu beteiligen, wortlos seinen Faden spann. Man kannte das seltsame Weib recht gut, war an ihr Stillschweigen gewhnt und richtete keine Frage an sie. Schweigend, wie sie gekommen war, entfernte sie sich wieder, wenn die muntere Gesellschaft, oft erst sehr spt, die Arbeit einstellte und nach Hause aufbrach. Unter den jungen Leuten, die an diesen Abenden gern Scherz und Kurzweil trieben, befand sich auch ein junger Bursche, der aber hufig auf die Spe und Neckereien seiner Altersgenossen nicht achtete und, wie von einer unerklrlichen Macht gezwungen, aufmerksam die Alte in ihrem Winkel betrachtete. Es war seltsam, da er immer wieder hinblicken mute. Lag es an ihrer scheuen Zurckgezogenheit oder an dem milden und doch schmerzlichen Ausdruck, der ihre Zge bedeckte? Er war ein lustiger Bursch und htte manchmal gern mit den andern gelacht, aber wenn dann sein Blick wieder auf das stumme Mtterchen fiel, stand ihm das Weinen nher als das Lachen. 242

So ging es drei Jahre. An einem frostigen Winterabend hatte sich wieder einmal alles in der Spinnstube versammelt, und heitere Scherzreden flogen hin und her. Das Mtterchen sa einsam wie immer in seiner Ecke und spann. Sinnend schaute der Bursche der schweigsamen Alten zu und folgte mit den Blicken allen ihren Hantierungen. Pltzlich bemerkte er, da sich ihr Spinnrad verkehrt drehte. Da stand er auf, setzte sich neben sie und schaute ihr noch eine Zeitlang zu; dann fragte er: Immer links um, Mtterchen?" Ein Strahl der Freude verklrte die leidensvolle Miene der einsamen Alten. Rasch erhob sie sich und winkte dem Burschen, mit ihr zu kommen. Verwundert folgte er ihr in die kalte, stille Nacht hinaus. Stumm wanderte die alte Frau mit ihrem Gefhrten ber die cker und Wiesen, bis sie zu einem vereinzelt stehenden Gebsch kamen. Hier blieb sie stehen, wandte sich ihrem Begleiter zu und sagte: So unendlich viele Jahre habe ich gesponnen und immer links herum, und niemand hat es bemerkt. Erst du hast es zu meinem Glck gesehen und mich von jahrelangem Leid erlst. Dafr will ich dir reichen Lohn verschaffen. Grabe morgen hier an dieser Stelle! Was du findest, soll dein Eigentum 243

Der

Schuster

und

der

Hausgeist

sein!" Nach diesen Worten war sie verschwunden; man sah sie nie wieder in den Spinnstuben. Der gute Bursche aber grub am nchsten Morgen an der bezeichneten Stelle und brauchte sich gar nicht lange zu bemhen, so hob er einen groen Kessel voll Taler aus der Erde, die zu seinem Glck wurden. Denn zu dem gewonnenen Geld gesellten sich Flei und Ausdauer, die ihn nach kurzer Zeit zum reichsten Mann im Dorf machten.

Der Schuster und der Hausgeist

or vielen Jahren wurde einmal ein Schuster von einem reichen Bauern gedungen, ihm das ganze Schuhzeug im Hause, auf der Str", wie man zu sagen pflegt, wieder instand zu setzen. Als der Bauer am Abend des ersten Tages dem Schuster seine Schlafkammer anweisen wollte, meinte der Handwerksmann: Das ist gar nicht ntig, ich lege mich hier in der Stube auf die Bank beim warmen Ofen." Tu das nicht", wehrte der Bauer ab, auf dieser Ofenbank ist der Schlafplatz des Hausgeists, das ist ein kleines Mnnchen, das jede Nacht hier sein Lager aufschlgt. Wenn du dem Kleinen seinen Platz wegnimmst, knnte es dir schlecht ergehen." Der Schuster aber lie sich nicht abhalten und legte sich trotzdem auf der Ofenbank zur Ruhe. Um Mitternacht weckte ihn ein heftiges Ziehen am Hemdrmel aus dem Schlaf. Richtig stand ein kleines Mnnchen neben ihm, das ihn von der Bank herunterzuzerren versuchte. Der Schuster setzte sich unwillig zur Wehr, so da der Kleine schlielich brummend verschwand. Am nchsten Abend und in den folgenden Nchten war es nicht anders. Als der Handwerker schlielich nach einiger Zeit seine Arbeit beendet hatte und mit einbrechender Dunkelheit das Haus verlie, packte ihn pltzlich, kaum da er ein paar Schritte gegangen war, eine rauhe Hand bei der Brust, und eine zornige Stimme rief: So, jetzt bin ich Meister, und du wirst mir folgen!" Der Schuster wute nicht, wie ihm geschah; es drngte und trieb ihn, hinter dem davongelaufenen Mnnchen dreinzuspringen. Immer schneller wurde der Lauf des Kleinen, ber Stock und Stein ging es, wie eine Gemse sprang er die steilsten Hnge hinauf. Keuchend setzte der Schuster ihm nach; bald hing das Schuhwerk in Fetzen von seinen Fen, schon waren seine Sohlen wundgelaufen, und noch immer nahm die wilde Jagd kein Ende. Klglich winselte der Unglckliche um Erbarmen, aber je mehr er bat und jammerte, desto schneller ging es vorwrts. Als sie endlich auf dem Gipfel eines Berges angelangt waren, 244

Das Frulein von Ruckburg

hatte sich der arme Schuster die Fe bis auf die Knchel abgelaufen. Und zu guter Letzt packte ihn der Zwerg und hing ihn an den verstmmelten Fen auf der Bergspitze an den hchsten Tannenbaum und lie ihn dort zappeln, bis ihn der Tod von seinem Leiden erlste.

Das Frulein von Ruckburg


uf der Ruckburg lebte vorzeiten ein Ritterfrulein, die schnste Maid weitum im Land. Viele Ritter und Adelige kamen aus fernen Gegenden, lieen sich den weiten Weg nicht verdrieen und freiten um sie. Aber die vielumworbene Jungfrau hatte einen gar ernsten, weitabgewandten Sinn, wollte von den Mnnern nichts wissen und wies alle Werber ab. Eines Abends ging das Frulein unweit der Burg auf einem Anger spazieren, und wie sie in Gedanken verloren so vor sich hinschritt, sa da eine Bettlerin am Weg, hatte ihr Strickzeug in der Hand und sprach das junge Mdchen an. Mit bewegten Worten erzhlte sie von Not und Elend in der Welt und schilderte, was fr traurige Tage sie im Leben schon mitgemacht habe. Ihr knnt Euch nicht vorstellen, gestrenges Frulein", jammerte sie seufzend, was ich im Leben schon erduldet habe; Ihr wit ja gar nicht, was Kummer und Sorge heien!" So sag mir doch", meinte das Frulein betroffen und reichte der Alten eine kleine Gabe, was Kummer und Sorge sind!" Da hielt das Weiblein dem Mdchen ein Knuel Garn hin und rief: Nehmt dieses Knuel, gestrenges Frulein, und geht damit in den Tannenwald hinauf; lat den Faden abrollen, so lange, bis Ihr die Seele im Knuel drinnen seht, dann werdet Ihr bestimmt erfahren, was Kummer und Sorge sind!" Das Frulein griff lchelnd nach dem Knuel und stieg munter zum Tannenwald hinauf, vor sich her den Faden abwindend. Inzwischen brach langsam die Dmmerung herein, und wie es dunkler und dunkler wurde, war der Faden zu Ende, und das Frulein hielt eine Nu in der Hand, um die das Knuel gewunden war; das war die Seele des Knuels. Das Mdchen aber erfuhr nun wirklich, was Kummer und Sorge seien; denn die Dmmerung war der Nacht gewichen, und das zarte Geschpf stand mutterseelenallein im dsteren Tannenwald, wute weder Weg noch Steg zum Schlo zurck, hatte Hunger und Durst, doch nichts zu essen und zu trinken, war mde und matt und htte sich gerne schlafen gelegt, aber nirgends fand sich ein Lager. Khl strich die Luft unter den Bumen dahin, aber kein Haus, keine Htte nahm sie auf, kein lustig flackerndes Feuer erwrmte die froststarren Glieder. Nie gekannten 245

Das Frulein

von

Ruckburg

Kummer und ngstliche Sorge im Herzen, begann das arme Mdchen bitterlich zu weinen und gelobte, ins Kloster zu gehen, wenn es aus dieser Not errettet wrde und wieder zu Menschen kme. Mit Trnen in den Augen schritt es unter den dunklen Tannen und den unheimlich rauschenden Fhren weiter, der Wind zerzauste seine Locken, Zweige und ste ritzten das zarte Gesicht. Auf einmal sah die gengstigte Jungfrau ein Lichtlein durch die Tannen flimmern und hastete mit einem Freudenschrei darauf zu. Eine kleine Htte war's, die da mitten im Wald stand; eine alte Frau ffnete auf ihr drngendes Klopfen und trat mit einem Licht in der Hand auf die Schwelle. La mich bei dir Unterschlupf finden die Nacht ber", rief bittend das Frulein, ich habe mich in der Dunkelheit verirrt und finde den Heimweg nicht mehr!" Armes Kind, komm nur herein", sagte das alte Mtterchen und fhrte das Mdchen in eine bescheidene Stube. Ich will dich gern bei mir behalten; wenn nur der Jger heute nicht nach Hause kommt, sonst kann es dir bel ergehen! Das ist nmlich ein wilder, ungestmer Kerl, der keinen Menschen um sich sehen will, nur mir tut er nichts; denn, sagt er, ich sei schon geschlagen genug mit meinem Buckel. Oft bleibt er viele Tage lang aus, wenn er im Wald dem Hochwild nachgeht. So Gott will, kommt er heute nacht nicht mehr." Das Frulein horchte ngstlich auf die Worte der Alten, Kummer und Sorge machten sich aufs neue in ihrem pochenden Herzlein breit. Da hrte man auch schon Hundegebell und zorniges Rufen, und der Jger stand fluchend auf der Schwelle. Schreckensbla sprang das Mdchen auf, um zu flchten, rannte aber geradewegs dem wsten Gesellen in die Arme, der seinen Hirschfnger zog und einen Hieb gegen den Kopf des Mdchens fhrte. Aber nur die flatternden Locken fielen der scharfen Schneide zum Opfer; unverletzt entwischte das Frulein dem rauhen Griff des wtenden Unholds und rannte, Gott dankend fr seine Errettung, blindlings in den tiefen Wald hinein. Das hatte sich im Herbst zugetragen. Aber seit dieser Zeit lie der Gedanke an diese Tat den Jger, dessen Zorn bald verraucht war, nicht mehr zur Ruhe kommen. Das Bild der lieblichen Jungfrau stand immer vor seiner Seele. Oft nahm er ihre blonden Locken zur Hand, steckte wohl auch als Zier eine Blume dazwischen und dachte wehmtig, wo sie wohl weilen mge. Eines Tages sagte er entschlossen zu der Alten: Weib, mich zieht es fort von hier. Nun gehe ich und suche das Frulein und will nicht aufhren zu suchen, bis ich sie gefunden habe; denn ohne den Engel kann ich nicht mehr leben." So machte er sich denn auf den Weg, mitten im Winter, und zog allein und ohne sichere Richtung von Ort zu Ort, von Schlo zu Schlo und 246

suchte das Mdchen. Aber nirgends fand er eine Spur der Gesuchten. Endlich kam er ins Schwabenland und stand eines Abends bei einer Klosterpforte, wo er um Suppe bat. Und wer gab sie ihm? Es war das Frulein von Ruckburg, das Mdchen, nach dem er so lange gesucht hatte. Vor Schrecken erblaten beide, schnell schlug die Klosterfrau die Tr zu, den Jger aber fand man am andern Morgen erfroren vor der Klosterpforte.

Die Weie Frau von Rosenegg

uf dem Schlo Rosenegg bei Brs lie sich zeitweise ein verzaubertes Burgfrulein sehen, das auf seine Erlsung wartete und die Menschen, mit denen es zusammentraf, instndig bat, das Erlsungswerk zu vollbringen. Einen reichen Schatz versprach es seinem Retter als Lohn. Ein Brser Bblein soll der letzte gewesen sei, dem es sich zeigte. Der Knabe war eines Abends knapp vor dem Dunkelwerden hinter dem Schlo eben dabei, ein Bndel Holz, das er gesammelt hatte, zusammenzubinden und nach Hause zu tragen. Da stand pltzlich das 247

D i e W e i e Frau von R o s e n e g g

Burgfrulein in schneewei leuchtendem Gewand vor ihm, blickte ihn freundlich an und sagte: Bblein, lade dein Bndel noch einmal ab, du knntest mir einen groen Dienst erweisen. Jahrelang mu ich schon hier hausen, du aber knntest mich heute erlsen; du wrst gerade der richtige Mann dazu." Das Bblein erwiderte: Es ist schon recht spt; das Abendluten ist auch lange vorber, und meine Mutter wartet zu Hause auf das Holz

fr die Kche. Darum mu ich jetzt schnell heimlaufen und ihr das Holz bringen. Aber nach dem Nachtmahl will ich, weil gerade Mondschein ist, noch auf ein Sprnglein heraufkommen." So geh jetzt", meinte das Frulein darauf, aber komm bestimmt wieder und vergi nicht, drei geweihte Ruten mitzunehmen!" Als der Knabe sein Abendbrot verzehrt hatte, sprang er rasch in die Oberstube, nahm drei geweihte Palmzweige und lief damit wieder zur Burg hinauf. Das Schlofrulein kam ihm schon entgegen, lchelte ihn dankbar an und fhrte ihn ins Schlo hinein. Mutig schritt der Kleine 248

D e r R i n g a n der K i r c h e n t r e von

Andelsbuch

hinter der hohen Gestalt einher, als es ber eine steinerne Stiege zwlf oder fnfzehn Stufen tief in ein Gewlbe abwrts ging. Im hintersten Winkel des dsteren Kellers stand eine groe eiserne Truhe, auf deren Deckel regungslos ein groer schwarzer Hund hockte. Jetzt schau, liebes Bblein", erklrte nun das Frulein, diesem Hund mut du mit jeder deiner geweihten Ruten einen Schlag geben. Nach dem dritten Streich wird der Hund von der Kiste herabspringen, ich werde dir von meinem Schlsselbund den Schlssel zur Truhe reichen, und du kannst die Truhe aufsperren. Der Schatz, der drinnen ist, gehrt dir, und ich bin erlst." Der Junge hrte aufmerksam zu und nickte verstndnisvoll. Gleich nahm er eine Rute und gab dem Hund einen Schlag. Da begann das Tier bsartig zu knurren, da es im ganzen Gewlbe widerhallte, rollte seine feurigen Augen und schwoll zu unheimlicher Gre. Obwohl den Knaben ngstliches Grauen beschlich, griff er doch zu der zweiten Rute und schlug nochmals auf den Hund los. Aber nun wurde es noch rger. Der Hund fletschte die Zhne und knurrte so laut, da dem armen Jungen ein Schauer nach dem andern ber den Rcken jagte. Die Augen des Tieres leuchteten wie Feuerrder, und sein Rcken wuchs bis zur Decke des Gewlbes an. Da war es um den Mut des Knaben geschehen. Die dritte Rute noch in der Hand, lief er heulend hinaus aus der Burg und ber Stock und Stein bis nach Hause. Hinter ihm aber kam das Burgfrulein aus dem Schlo heraus, rang jammernd die Hnde und klagte: Nun mu ich aufs neue hundert Jahre warten und hier hausen, bis einer kommt, mich zu erlsen."

Der Ring an der Kirchentre von Andelsbuch

enn Kriege die Lnder verheeren, suchen die Bewohner ihre wertvolle Habe den sphenden Blicken der Feinde zu entziehen. Sie verstecken und vergaben Schtze, um sie nach Abzug der Fremden wieder ans Tageslicht zu bringen. Wenn aber ihre Besitzer whrend der Kriegszeit den Tod finden, mag es oft vorkommen, da das vergrabene Gut in Vergessenheit gert. So soll auch ein Kessel voll Gold whrend eines Krieges auf der Hhe zwischen Bezau und Andelsbuch vergraben worden sein. Die Eigentmer starben, bevor die Feinde abzogen; nur ein alter Diener wute um das Geheimnis des Schatzes, wollte aber aus Neid keinem Menschen die richtige Stelle verraten. Er starb und nahm sein Wissen mit ins Grab. Zur Strafe dafr mu er nach seinem Tod den Schatz hten, bis es einem Glcklichen gelingt, ihn zu heben. Oft sieht man um Mitternacht 249

D i e drei

Schwestern von Frastanz

ein schwaches Flmmchen um die Hhe geistern und hrt in strmischen Nchten manchmal auch ein ngstliches Sthnen, das aus der Erde dringt. Es ist die Seele des verwunschenen Schatzhters, die keine Ruhe findet. Einmal beschlossen zwei mutige junge Burschen aus Andelsbuch, den vergrabenen Schatz an sich zu bringen. Mit Hauen versehen, machten sie sich in einer stockfinsteren Nacht auf den Weg nach dem Platz, wo das Lichtlein gewhnlich aufflackerte. Um Mitternacht zeigte sich wirklich ein kleines Flmmchen. Sogleich begannen sie wortlos denn nur unter dieser Bedingung durften sie auf Erfolg hoffen an der Stelle, wo das Licht erschienen war, nach dem Schatz zu graben. Es dauerte nicht lange, so stieen sie auf etwas Hartes, und als sie die Erde weggerumt hatten, lag ein Kessel vor ihnen, der bis zum Rand mit Goldmnzen gefllt war. Schweigend griffen sie nach dem Kesselring und zogen den Behlter aus der Grube. Nun war der Schatz in ihren Hnden! Im berma der Freude entschlpfte aber einem von ihnen der Ruf: Bei Gott, jetzt haben wir ihn!" und verschwunden war der Kessel samt den Goldmnzen, nur der Ring blieb ihnen in der Hand und soll noch heute an der Kirchentr zu Andelsbuch zu sehen sein.

Die drei Schwestern von Frastanz

estlich von Frastanz zieht sich von Feldkirch gegen die Grenze des Frstentums Liechtenstein ein malerischer Gebirgszug hin, aus dem seltsam geformte kahle Steingebilde, die Drei Schwestern" genannt, emporragen. Hierher kam vor langer Zeit fter ein Welscher, ein Venediger, wie die Leute sagten, und hielt sich tagelang in dem damals unbewohnten Saminatal auf, das am Ostfu des Gebirgsstockes hinstreicht. Sooft er dann die Gegend verlie, war sein Behlter bis zum Rand mit Gold gefllt. Der Mann kam mit einem groen Krug in der Hand durch die Luft von Venedig in das Saminatal gefahren, wo er eine Goldquelle wute. Dort stellte er seinen Krug unter den goldfhrenden Wasserstrahl, der aus dem Innern der Erde Goldkrner mitri. Sobald der Krug voll war, fuhr er durch die Luft wieder nach Venedig zurck. Einmal, als er gut gelaunt war, hatte er den Krug voll Gold einigen Hirten gezeigt. Die aber hatten sich bekreuzt und waren schleunigst davongeeilt, denn sie hielten den Mann fr einen bsen Zauberer, der seine Kunst mit Hilfe des Teufels ausbe. Nun lebten damals in Frastanz drei leichtsinnige, tndelschtige

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Schwestern, die einmal an einem hohen Feiertage schon frhmorgens in das Gebirge gegangen waren, um Beeren zu pflcken und sie im nahen Feldkirch zu verkaufen. Von dem Erls gedachten sie sich Schmuck oder schne Kleider zu beschaffen. Mitten im Wald begegneten sie pltzlich dem Venediger, der sie rauh anfuhr: Was macht ihr heute, an diesem hohen Feiertag, hier im Wald?" Nichts, nichts", riefen die drei Schwestern wie aus einem Mund erschrocken aus; das Gewissen schlug sie, weil sie nur aus leichtsinniger Tndelsucht Geld erwerben wollten. So sollt ihr auch zu nichts werden", schrie der Zauberer mit barscher Stimme, nichts sollt ihr sein als drei kahle Felsen, ohne Gras und Laub, ohne Baum und Strauch; unter diesem Felsen soll verborgen der Goldquell rinnen, und kein Mensch soll ihn finden." Schreckensstarr standen die drei Mdchen auf der Stelle; zu Stein geworden, konnten sie sich nicht mehr vom Platz rhren. Der Zauberer aber hatte sich dadurch, da er Macht ber sie gewonnen, von seinem Fluch erlst, den sie an seiner Stelle bernehmen muten. Man sah den Venediger nie mehr in der Gegend, den Goldquell hat bisher kein Mensch gefunden, die drei Schwestern aber stehen heute noch oben auf dem Berg und blicken ernst und starr auf das Getriebe der Menschen im Rheintal hinab. 251

Das Bruderhuslein von Dalaas

inmal wurde einem Tannenberger ein totes Knblein geboren, was den armen Ritter sehr betrbte. Aber mit glubigem Sinn gedachte er den Herrn anzuflehen, sich des Kindleins zu erbarmen und es nur kurze Zeit zum Leben zu erwecken, damit es getauft werden knne. Er befahl seinem Knecht, die Leiche nach Schruns zu tragen und in der Kirche niederzulegen. Dem Knecht mochte der Weg zu weit sein, oder er hielt von dem Glauben seines Herrn nicht viel, kurz, er trug das tote Kindlein nur bis in den Dalaaser Wald und begrub es dort unter einem Busch. Dann kehrte er zu seinem Herrn zurck und meldete ihm, er habe das Kind nach Schruns getragen, es auf den 252

Der

Lohn

des

Verrters

von

Bregenz

St. Josefsaltar niedergelegt, und da es nach einiger Zeit Lebenszeichen von sich gegeben habe, indem seine Wangen rot wurden, sei es vom Priester getauft und hernach in geweihter Erde bestattet worden. Der Vater gab sich mit diesem Bericht zufrieden. Als die Gattin des Tannenbergers ihren Gemahl nach einigen Jahren wieder mit einem Shnlein beschenkte, hielt der betrbte Vater wieder ein totes Kindlein im Arm. Diesmal lie es sich der Ritter nicht nehmen, das Kind selbst nach Schruns zu tragen, damit es die Taufe erhalte. Er hatte ungefhr die Hlfte des steilen Fupfades von Dalaas bis auf die Hhe des Christberges zurckgelegt und setzte sich nun ermdet am Wegrand unter einem Gebsch nieder, um eine Weile auszuruhen. Wie er so dasa und sich den Schwei von der Stirn wischte, glaubte er dicht neben sich aus einer Erdscholle eine Stimme zu vernehmen: Vater, nimm mich auch mit!" Der Tannenberger hielt es fr eine Sinnestuschung und wollte gerade aufstehen, um seinen Weg fortzusetzen, als die Stimme neuerlich und diesmal viel dringlicher in wimmerndem Ton klglich ausrief: Vater, so nimm mich doch mit!" Nun grub er in der Erde nach, und siehe da, es kam die unversehrte Leiche des Kindes zum Vorschein, das der Knecht vor ein paar Jahren nach Schruns htte tragen sollen. Er erkannte es deutlich an einem Muttermal, das es auf der Wange hatte. Da wute er, da ihn der Knecht damals betrogen hatte, nahm beide Leichen auf den Arm und eilte mit ihnen nach Schruns, wo sein heier Wunsch in Erfllung ging. Beide Kinder gaben Zeichen von Leben, wurden getauft und auf dem Friedhof beerdigt. Zur dankbaren Erinnerung an dieses Geschehen lie der Tannenberger an der Stelle, wo er die Leiche des lteren Buben aus der Erde gegraben hatte, das Bruderhuslein" erbauen, das in stiller Einsamkeit, umgeben von den hohen Bergen, ber die der Arlbergpa hinwegfhrt, ein liebliches Muttergottesbild ziert.

Der Lohn des Verrters von Bregenz

dlich von Bregenz befindet sich auf einem gegen den Bodensee vorspringenden Felsrcken des Pfnders die Bregenzer Klause, ein schon vor alters stark befestigter Bergpa, der im Dreiigjhrigen Krieg mit neuen, mchtigen Schanzen umgrtet wurde, die sich bis in die Gegend von Lochau erstreckten. Bregenz galt daher als ein so sicherer Platz, da viele Frsten und Klster ihre Schtze hierher in vermeintliche Sicherheit brachten. Das reizte die Raubgier der schwedischen Truppen; General Wrangel rckte im Jahre 1646 mit betrchtlicher 253

Heeresmacht heran, um seine leeren Kriegskassen mit neuer Beute zu fllen. Kempten fiel, Ravensburg wurde bis auf den letzten Knopf ausgeplndert, doch Bregenz war nicht zu bezwingen. Da fand sich ein ortskundiger Mann aus Lochau, der die Schweden auf versteckten Wegen und Pfaden an die Stadt heranfhrte, die bald mit unermelicher Beute dem Feind in die Hnde fiel. Um guten Lohn hatte er sich erbtig gemacht, die feindlichen Scharen auf Umwegen ins Tal vor das Stdtchen zu fhren. Die Schweden gingen darauf ein, und die Stadt fiel in die Hand der Feinde. Nun kam der Verrter zu General Wrangel und bettelte um den zugesicherten Lohn. Der aber sagte: Dein Taglohn soll dir wohl werden. Geh auf den Schloberg hinter die Felsen; dort ist ein Sumpf, da haben die Grafen von Bregenz im Appenzeller Krieg, wie man mir sagte, ein goldenes Kegelspiel vergraben; das ist dein Lohn, das kannst du dir holen. Geh nur dorthin mit Hacke und Schaufel und such dir's!" Da ging der Mann hin zum Sumpf und grub und grub immerzu, aber er fand kein goldenes Kegelspiel, er fand aber auch keine Ruhe 254

D i e B r e g e n z e r w l d l e r i n n e n im S c h w e d e n k r i e g

mehr nach seinem Tod. Berggeister und bse Gesellen zerren ihn um Mitternacht durch Wasser, Schilf und Moor. Und so geistert er dort noch zur Stunde herum und mu zum Lohn fr seinen Verrat graben und graben auf ewige Zeiten. In dsteren Nchten, um Mitternacht, wankt der Verrter, in der Hand Laterne und Schaufel, trbselig an die Arbeit und grbt, bis es zwei schlgt. Da aber verlscht ihm sein Lichtlein, und was er gegraben hat, fllt wieder in sich zusammen.

Die Bregenzerwldlerinnen im Schwedenkrieg

ach der Einnahme der Stadt Bregenz durch die Schweden im Jahre 1646 blieb eine kleine schwedische Besatzung in der Stadt zurck; auch Lingenau im vorderen Bregenzer Wald erhielt Einquartierungen, whrend die Hauptmacht der Schweden ber Lindau nach Schwaben zog. Als die Schweden auf einem Streifzug einmal bis gegen das Dorf Alberschwende gekommen waren, erblickten sie pltzlich an den vor

Zehn auf einen

Streich

ihnen liegenden Hngen weigekleidete Gestalten und meinten, es seien himmlische Wesen, die zum Kampf gegen sie heranrckten. Die weigekleideten Wesen lieen den Schweden aber nicht lange Zeit, zu berlegen oder sich von ihrem Schrecken zu erholen, sondern strzten mit einem Wutgeschrei ber die Soldaten her und erschlugen alle bis auf den letzten Mann. Es waren Frauen und Mdchen aus dem Bregenzer Wald, die sich auf die Kunde vom Anmarsch der Schweden zusammengerottet und mit Sensen, Hauen und Gabeln bewaffnet hatten, um den verhaten Feind zu vertreiben. Da sie weie Kleidungsstcke trugen, war weiter kein Wunder, denn die Tracht der Bregenzerwldlerinnen war damals wei und soll erst spter gegen eine dunkle vertauscht worden sein, gleichsam als Dank fr die Hilfe des Himmels, der sie den Schweden als himmlische Wesen hatte erscheinen lassen. Wegen dieses Sieges haben die Frauen des Bregenzer Waldes lange das Vorrecht gehabt, beim Opfergang in der Kirche vor den Mnnern um den Altar zu gehen und ganz vorne mit dem Pfarrer zu beten.

Zehn auf einen Streich

s war einmal ein Schuster, der in seiner Werkstatt fleiig ber seiner Arbeit sa. Vor ihm auf dem Fensterbrett lagen drei schne rotbackige pfel. War es die schne rote Farbe, war es der Obstgeruch, kurz, die pfel schienen den Fliegen in der Werkstatt ein willkommener Ruhepunkt. Haufenweise kamen sie herangeflogen und lieen sich auf und neben den pfeln nieder. Unwillig brummte der Schuster: Was haben denn die vielen Fliegen auf meinen pfeln zu schaffen?" und scheuchte sie mit seiner Lederkappe fort, einmal, zweimal, aber immer wieder kehrten sie zu den pfeln zurck. Endlich wird es dem Schuster zu dumm, er reit sein Lederkpplein vom Kopf und schlgt damit auf die pfel. Und wie er das Kppiein wieder aufsetzt, sieht er zehn Fliegen mausetot auf den pfeln kleben. Auf dieses Meisterstck bildet sich der gute Mann nicht wenig ein: er rckt sein Kppiein zur Seite, stemmt die Arme unternehmend in die Hften und ruft stolz: Bin ich nicht ein baumstarker Kerl, habe ich nicht zehn auf einen Streich erschlagen? Wenn das unter die Leute kommt, die werden Augen und Maul aufreien." Gleich kommt ihm ein guter Gedanke; er luft zum Goldschmied und gibt ihm seine Kappe, damit er ihm mit groen Goldbuchstaben drauf schreibe: Zehn auf einen Streich erschlagen." Der Goldschmied schaut die sonderbare Kundschaft gro an, denkt 256

sich: Der hat wohl ein Rdlein zuviel im Hirn", tut aber nichts dergleichen und verspricht dem Schuster, die bestellte Arbeit ehestens fertigzustellen. Zur bestimmten Zeit kommt der Schuster wieder zum Goldschmied, fragt nach seinem Kppiein, und es ist richtig fix und fertig. Gleich probiert er's, und es steht ihm gut; die Goldbuchstaben funkeln nur so, da es eine helle Freude ist. Man kann sich leicht vorstellen, da das Funkeln und Glnzen dem Herrn Meister bald den Kopf ganz verdreht; es dauert gar nicht lang, so kommt er auf den Gedanken, das Handwerk ganz aufzugeben, die Arbeit liegenzulassen und dafr als ein zweiter Goliath in der Welt umherzuziehen. Gedacht, getan. Er nimmt den Weg unter seine Fe, wandert durch Drfer und Stdte und kommt in aller Herren Lnder. Eines schnen Tages legte sich der Goldkppler auf seiner Wanderung ins grne Gras am Fu eines Hgels und tut einen guten Schlaf. Auf dem Hgel aber steht ein Schlo, und der Schloherr schaut gerade beim Fenster heraus. Er ist traurig und bedrckt; im Wald haust nmlich ein Einhorn, das seine Felder verwstet und schon manches schne Stck Vieh erstochen hat. Er htte wohl gut und 257

Zehn

auf einen

Streich

gern einen Sack Taler darangegeben, wenn ihm einer das Untier erlegt htte. Aber bisher hat noch jeder, der das Unternehmen wagte, sein Leben dabei verloren. Das alles geht dem armen Schloherrn durch den Kopf, und deshalb ist er gar so traurig. Wie er nun so beim Fenster hinausblickt, sticht ihm auf einmal ein heller Glanz in die Augen. Er wei zuerst nicht, was es ist, und erst als er sich mit einem Tchlein die Augen auswischt und schrfer hinblickt, sieht er am Fue des Hgels einen Mann liegen, von dessen Kopf der helle Schein ausstrahlt. Wer das sein mag", denkt er sich, nimmt das Fernrohr zur Hand und spht. Nun kann er's genau sehen: Da liegt richtig ein Mann im Gras und schlft; auf dem Kopf trgt er eine lederne Kappe, auf der in glnzenden Goldbuchstaben geschrieben steht: Zehn auf einen Streich erschlagen." Der gute Graf meint nicht anders, als es seien zehn Mnner gewesen, luft eilig den Schloberg hinab, zupft den Schlafenden am Ohr, bis er erwacht, und sagt: Hre, du starker Mann, nichts fr ungut, da ich dich wecke, aber ich htte ein Anliegen an dich. In meinem Wald haust schon Jahr und Tag ein Einhorn, das mir ungeheuren Schaden zufgt, meine Felder verwstet und mein Vieh zugrunde richtet. Ich wrde ein schnes Stck Geld dafr geben, wenn mir einer das Untier erschlge; mancher hat auch schon um das angebotene Geld sein Glck versucht, aber bisher ist's noch keinem gelungen, das Tier zu erlegen, jeder hat sein Wagnis mit dem Leben bezahlen mssen. Wrest du nicht der rechte Mann, mich von dieser Plage zu befreien? An meiner Erkenntlichkeit sollte es nicht fehlen." Der wackere Schuster horcht auf, besinnt sich nicht lang und gibt zur Antwort: J a , freilich, den Gefallen kann ich dir leicht tun, dem Vieh will ich's schon zeigen!" Er hngt sich ein scharf geschliffenes Schwert um und wandert guten Mutes dem verrufenen Wald zu, wo das Ungeheuer hausen soll. Kaum ist er unter die ersten Tannen getreten, rauscht es vor ihm, und das Einhorn strzt auf ihn los. Er aber, nicht faul, springt hinter die Tanne, die gleich hinter ihm steht, und das Einhorn kann seinen Lauf nicht mehr so rasch abbremsen und bohrt sein spitzes Horn tief in die Tanne hinein. Da zieht der Goldkppler sein Schwert, fhrt damit einen krftigen Hieb um die Tanne herum und schlgt dem Einhorn den Kopf ab. Den abgehauenen Schdel des Tieres unter dem Arm, wandert er wieder dem Schlo zu, wo er seine Beute als Siegeszeichen vorweist. Voll Freuden ber den Tod des Untiers macht der Schloherr den Schuster zum reichen Mann, behlt ihn bei sich im Haus und gibt ihm zuletzt sogar sein liebliches Tchterlein zur Frau. 258

Die Geschichte von der Grndung des Bades Rotenbrunn

in junger Hirte hatte einmal seine Herde in die Gegend von Bad Rotenbrunn im Groen Walsertal getrieben. Whrend seine Tiere dem karg sprieenden Futter nachgingen, lehnte er an einem Felsblock und besah sich die Umgebung. Sie schien ihm so unwirtlich, kahl und unfruchtbar, da er sich nicht enthalten konnte, unwillig zu sagen: Der liebe Gott hat dieses Tal doch recht stiefmtterlich behandelt. Nur wenige kmmerliche Halme lugen zwischen den Steinhaufen hervor, und nur ein paar schmchtige Krutlein ziehen sich den Bach entlang, kaum so viel, da die gengsamen Schafe ihren Hunger stillen knnen. Warum hat der Herrgott hier keine Obstbume erschaffen wie in anderen Tlern und wogende Kornfelder oder doch wenigstens eine fette, grasige Weide?" Whrend der Hirte nrgelnd vor sich hinbrummte, zog sich ein heftiges Unwetter zusammen, und unter Blitz und Donner ging ein starker Wolkenbruch nieder. Rasch sah sich der Hirte nach einem Unterstand um und wollte unter eine dichtstige Tanne flchten. Da brach im Laufen die Erde unter seinen Fen ein, und er strzte in den Graben hinab, wo der Wildbach dahinscho. Mit einer schweren Verletzung am Fu lag er lange Zeit schmerzgepeinigt da, unfhig, sich zu bewegen oder aus dem Bachbett herauszukriechen. Schmerzen und Not lehrten ihn beten. Inbrnstig flehte er zum Himmel um Rettung aus dieser hilflosen Lage. Da hrte der Regen auf, der blaue Himmel zeigte sich wieder, und strahlender Sonnenschein flutete in das einsame Tal herab. Eine wundersame Helligkeit leuchtete pltzlich aus dem nahen Tannenwald heraus, und zwischen den Tannen trat die Muttergottes hervor, eine erhabene Lichtgestalt. Um Stirn und Haupt der himmlischen Erscheinung flimmerte es wie von einer Sternenkrone. Mild neigte sich die Jungfrau zu dem sthnenden Hirten herab und sprach: Schilt nie mehr ber die Werke der gttlichen Vorsehung. Was in einsamen Tlern und in schauerlicher Wildnis verborgen liegt, wiegt oft mehr als die Ernte des Sdens. Sieh, dort sprudelt silberfarben aus dem roten Gestein eine murmelnde Quelle hervor. Geh dorthin und bade darin deinen verletzten Fu!" Nach diesen Worten entschwand sie. Pltzlich erschien ein edler Hirsch, um ihm behilflich zu sein. Glubig kroch der Hirt zur Quelle, badete seine Wunden im wohltuenden Na und versprte bald die Heilkraft des Wassers. Nach kurzer Zeit waren alle Schmerzen vergangen. Er rief seine Herde 259

D i e G e s c h i c h t e von der G r n d u n g des B a d e s R o t e n b r u n n

und zog mit dankbarem Herzen heimwrts. berall aber, wohin ihn sein Weg fhrte, erzhlte er von der Erscheinung der Muttergottes und von der wunderttigen Quelle, die ihm Heilung gebracht. Bald wanderten die Leute von nah und fern zu dem wunderwirkenden Wasser, suchten und fanden Heilung von ihren Leiden, und der Ruf des Heilquells drang weit in die Lande. Da baute man an der Stelle, wo der Brunnen dem Felsen entquoll, ein Badhaus und nannte die Quelle den Roten Brunnen", von dem feinen roten Sand, den das Wasser mit sich fhrt. Der Bach aber hie seit jener Zeit zur Erinnerung an die Erscheinung der Muttergottes der Madonnenbach".

INHALTSVERZEICHNIS
Vorwort 3

WIEN
Meister Martin Eisenarm Die Linde bei St. Stephan Der Klagbaum Sto im Himmel Das Veilchenfest Die Gnad' Gottes" am Kahlenberg Der Pfarrer vom Kahlenberg Die Brenmhle Das Gericht auf dem Lerchenfeld Der Schloherr von Ottakring Der Brenhuter Die Totenmette im Stephansdom Die Lwenbraut 5 8 9 10 13 16 18 21 23 25 28 32 33

NIEDERSTERREICH
Der Zwergenstein" auf dem Schneeberg Die Feenknigin auf dem Jauerling Das Zwergenloch bei Hundsheim Die Geistergrfin von Fischamend Die stolze Fhre im Marchfeld Der schwarze Kfer in Deutsch-Altenburg Die Krte an der Kirche zu Mistelbach Das Fest auf dem Hexenberg bei Petronell St. Nikolaus und der Fischer von Kreuzenstein Der Wein aus der Burgruine Greifenstein Der Rattenfnger von Korneuburg Die drei Schatzgrber auf der Burg Eibenstein Die Tuchnerklippen in der Wachau Des Teufels Gespann in Unterloiben Der listige Schneider von Liebnitz Das Kegelspiel am Kollmitzberg Die Schrzenfrau von Ostrong Die Grndung des Stifts Klosterneuburg Das Melker Kreuz Der Wackelstein bei Zelking Die Geisterschlacht im Weiserturm zu Pchlarn Der Trkensturz bei Seebenstein Der Spuk auf Schlo Schauenstein 35 36 39 40 43 44 47 48 50 52 53 55 57 59 61 62 66 67 68 69 70 72 73

BURGENLAND
Die Klage" vom Leithagebirge Das Bergmnnchen von Eisenstadt Der ewige Jger von Mogersdorf Der Kmmerlingstein von Kleinhflein Die Teufelsmhle bei Landsee 75 75 77 78 79

261

Inhaltsverzeichnis

Die Hexenschmiede bei Rechnitz Die Farnsammler von Goberling Der Binderschlegel im Neusiedler See Die Entstehung von Bad Tatzmannsdorf Frauenhaid Ritter Andreas Baumkirchner auf Burg Schlaining Die Trken in Gssing Die Totenschlucht bei Breitenbrunn

80 81 82 83 84 86 87 88

OBERSTERREICH
Der Donaufrst im Strudengau Die Entstehung des Irrsees Das Lebenskrutlein von Kreutern bei Ischl Der Riesenhans im Mhlviertel Die drei steinernen Brder am Donauufer bei Untermhl St. Petrus und die Mhlviertler Krapfen Das Hochzeitskreuz" am Wolfgangsee St. Wolfgang Das Raubgut auf Schlo Haichenbach Das Pferd des Teufels im Hausruckviertel Die Steinbachlklausstube bei Ebensee Die verwunschene Jungfrau von Knigswiesen Die Grndung der Abtei Kremsmnster Die Schenkin auf Burg Windegg Der schwarze Mnch auf Werfenstein Die Pest in Haslach Jungfernsprung und Jungfernlueg bei Gmunden Das Turnier zu Linz Der Schtze von Losensteinleiten 90 92 93 94 95 97 98 100 102 104 105 107 107 109 110 112 113 114 115

SALZBURG
Frau Perchta als Bettlerin bei Radstadt Der Putz von Neukirchen im Pinzgau Der Zwergenstein am Untersberg Die Drachenjungfrau in der Gerloswand Knig Watzmann Das Geschenk der Untersberger Der Zwerg Hahnengickerl Doktor Faust und der Salzburger Kellermeister Der Weinfuhrmann Ritter Tannhuser aus dem Lungau Die Eulenmutter von Zell am See Die Hunde von Dorfheim" bei Saalfelden Die Mooshamer im Lungau 117 118 120 122 124 126 128 131 134 137 139 141 143

STEIERMARK
Die Auffindung des Erzberges Das Gnomenkreuz von Gaal Die silbernen Buben von Arzberg Die Meixnerstube bei Gleichenberg Die Schlangenknigin bei Judenburg Grnhtl und Grauhtl von Obdach Der rote Fleck auf dem Kirchturm zu 145 147 149 151 154 155 159

Ilz

262

Inhaltsverzeichnis

Die Teufelshufeisen in der Ramsau Der Teufelsberg bei Seckau Der Hllentorwart von Mariazell Der Teufel auf Burg Ehrenfels im Liesingtal Der Tod des letzten Eppensteiners Die Freimannshhle bei Turrach Gerold von Liechtenstein auf Feste Liechtenstein Ritter Siebenherz mit der steinernen Hand in St. Michael . . . . Der Eselssteig auf der Riegersburg Der Feldbacher Galgen

160 162 164 166 169 171 173 176 178 179

KRNTEN
Der Riese vom St. Leonharder See Der Fichtling von Haimburg Der krumme Reiecker Die hadischen Leute" Die salige Frau im Rosental Die wilde Jagd Der Lindwurm vom Goggauersee Der Schatz im Hoch-Gosch Der Goldsucher im Lesachtal Der Schatzberg bei Metnitz Die Lindenkreuzkapelle bei Kleinkirchheim Die Quittung des Ritters von Tanzenberg Der Hausbau des Teufels im Leobengraben bei Gmnd Das Goldbergwerk St. Oswald bei Villach Die weie Rose im Kloster Arnoldstein Die Heimkehr nach St. Jakob im Rosental 182 184 186 187 190 192 193 195 197 199 200 201 204 206 208 209

TIROL
Knig Laurin Die Fee vom Sonnwendjoch Die Albacher und die Dornauer Riesen Das Schachtmnnchen zu Steinberg Der Almputz in der Hintertux Die mutige Magd im Wattenser Tal Die Goldhhle in den Alpacher Bergen Der Hexenspielmann von Htting Die Hexe Stase von Landeck Die Teufelsplatte bei Galtr Der Vogelfnger von Schwaz Der Schatz im Schlo Fragenstein bei Zirl Der Traum von der Zirler Brcke Der Adasbub von Lngenfeld Die St. Leonhardskirche bei Kundl Die Eroberung von Kufstein 211 216 218 221 223 224 227 228 230 232 233 235 236 237 239 240

VORARLBERG
Die Das Der Das Die Windsbraut auf der Schrcker Alm Mtterlein mit dem Spinnrad in Dornbirn Schuster und der Hausgeist Frulein von Ruckburg Weie Frau von Rosenegg 241 242 244 245 247

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Inhaltsverzeichnis

Der Ring an der Kirchentre von Andelsbuch Die drei Schwestern von Frastanz Das Bruderhuslein von Dalaas Der Lohn des Verrters von Bregenz Die Bregenzerwldlerinnen im Schwedenkrieg Zehn auf einen Streich Die Geschichte von der Grndung des Bades Rotenbrunn

249 250 252 253 255 256 259