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Stephen R. Donaldson

Erster Roman des Amnion-Zyklus

Stephen R. Donaldson

Der Schritt in den Konflikt:

Die wahre Geschichte


Erster Roman des Amnion Zyklus Aus dem Amerikanischen von HORST PUKALLUS

Deutsche Erstausgabe

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WILHELM HEYNE VERLAG MNCHEN

HEYNE SCIECE FICTION & FANTASY Band 0605501

Titel der amerikanischen Originalausgabe: THE GAP INTO CONFLICT: THE REAL STORY
Deutsche bersetzung von Horst Pukallus Das Umschlagbild malte Ralph Voltz

Redaktion: Wolfgang Jeschke Copyright 1991 by Stephen R. Donaldson Erstverffentlichung als Bantam Spectra Book by Bantam, a Division of BantamDoubledayDell Publishing Group, New York Mit freundlicher Genehmigung des Autors und Thomas Schlck, Literarische Agentur, Garbsen Copyright 1996 der deutschen Ausgabe und der bersetzung by Wilhelm Heyne Verlag GmbH & Co. KG, Mnchen Printed in Germany 1996 Umschlaggestaltung: Atelier Ingrid Schtz, Mnchen Technische Betreuung: Manfred Spinola Satz: Schaber Satz- und Datentechnik, Wels Druck und Bindung: Ebner Ulm ISBN 3-453-10938-4

Fr LOU und DENNIS LIBERTY, die mir Mut gemacht haben, als es darauf ankam.

Amnion-Zyklus Band 1: Die wahre Geschichte

1 Die meisten Gste in Mallorys Bar & Logis in der Delta-Sektion hatten von dem, was wirklich geschah, keine Ahnung. Was sie betraf, handelte es sich lediglich um ein neues Beispiel animalischer Leidenschaft fr Mnner und Frauen, die ihre Wollust zueinandertrieb die Art von Vorkommnis, die jeder nachvollziehen konnte, oder etwas, wovon man wenigstens trumte. Als einzige ungewhnliche Besonderheit galt in diesem Fall, da bei der Leidenschaft anscheinend eine Portion gesunden Menschenverstands mitspielte. Nur wenige Personen wuten, da es damit mehr auf sich hatte. In der DelSek zhlte Neugierde nicht zu den einem berleben frderlichen Eigenschaften; zumindest verhalf sie nicht zu den Annehmlichkeiten, die sie in der Alpha-Sektion erschlieen mochte, der alternativen Vergngungs- und Hotelsektion der Kombinats-MontanStation. Durchreisende Kosmokumpel, diskreditierte Asteroidenpiloten, Trinker und Trumer sowie eine Anzahl Mnner, die nie zugaben, Astrobriganten zu sein die Leute, die entweder nicht nach Alpha paten oder dort unwillkommen blieben , alle hatten auf die harte Tour lernen mssen, sich Neugier zu verkneifen. Seitdem hielten sie sich fr zu schlau, um am verkehrten Ort die falschen Fragen zu stellen oder um zum ungnstigen Zeitpunkt ungelegene Vorgnge zur Kenntnis zu nehmen. Keiner von ihnen wollte rger. Bei ihnen hinterlie die Geschichte einen im Grunde genommen ganz einfachen Eindruck. Sie begann, als Morn Hyland mit Angus Thermopyle in Mallorys Bar & Logis aufkreuzte. Das Paar erregte Aufmerksamkeit, weil es offensichtlich nicht harmonierte. Abgesehen von der veralteten Bordmontur, die Morn trug, die zudem, als wre sie von ihr aus einem fremden Spind geklaut worden, nicht ihre Gre hatte, bot sie einen wundervollen Anblick, ihre Figur lie Sufer des erloschenen Triebs wegen aufsthnen, und ihr

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Gesicht zeichnete sich durch eine zierlich-blasse Schnheit aus, die Trumern zu Herzen ging. Im Gegensatz zu ihr verkrperte Angus Thermopyle eine ble, anrchige Erscheinung, vermutlich den verrufensten Menschen, der je bei der Station Reederechte genossen hatte. Breitheit und Straffheit seiner Visage bildeten ein brunliches, von Schmuddel fleckiges Froschgesicht mit struppigem Schnauzbart. Zwischen seinen starken Armen und den drren Beinen bauchte sich sein Wanst wie ein durch Galligkeit und Bsartigkeit aufgeblasener Gummiwulst aus. Tatschlich wute niemand, wie er es so lange geschafft hatte, seine Reederechte oder berhaupt blo seine vergammelte Blechbchse von Raumfrachter zu behalten. Seiner Reputation zufolge endete jeder, der sich mit ihm einlie, ob als Genosse, Crewmitglied oder als sein Gegner, entweder als Leiche oder in Haft. Die Mehrzahl der Leute, die ihn kannten, sagten voraus, mit ihm mte es auch einmal so ein Ende nehmen, er wrde entweder umkommen oder bis zum Schwarzwerden im Knast sitzen. Er und Morn wirkten zusammen dermaen grotesk sie blieb trotz in ihrer Miene offensichtlichen Widerwillens bei ihm, er scheuchte sie, whrend seine hintersinnigen Augen glnzten, umher wie ein Sklvchen , da keiner der Mnner in unmittelbarer Umgebung der Versuchung widerstehen konnte, harmlos einige intrigante berlegungen anzustellen, sich vertrumten Blicks ein paar Spekulationen hinzugeben: Wenn ich sie ihm ausspannen knnte... Wenn sie zu mir gehrte... Doch die Geschichte stand ja erst am Anfang. Niemanden berraschte die beinahe fhlbare Spannung, die ber die Kpfe der Gste hinweg eine Brcke schlug, als Morn Hyland und Nick Succorso sich das erste Mal sahen. Nick Succorso gab in mancherlei Hinsicht den beneidenswertesten Mann in der DelSek ab. Er besa ein eigenes Raumschiff, eine schnittige, kleine Interspatium-Barkentine mit Ponton-Antrieb und erfahrener Crew. Er hatte die Art von Piratenleumund, der es ihm

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ermglichte, statt als blutrnstiger Schurke als verwegener Satanskerl dazustehen. Die Ausstrahlung seiner Persnlichkeit hatte die Wirkung, da Mnner taten, was er verlangte, Frauen ihm anboten, was er wnschte. Und der einzige Makel in seiner kavalierhaften Attraktivitt bestand aus den Narben unter seinen Augen, den alten Schmissen, die jeden seiner Blicke unterstrichen und sich dunkler frbten, sobald er etwas sah, das er haben wollte. Manche Leute behaupteten, er htte sich aus reiner Effekthascherei die Schnitte selbst beigebracht, doch solche uerungen erklrten sich aus Neid und Migunst. Niemand konnte so begehrenswert wie Nick aussehen, ohne zu ein paar bissigen Bemerkungen Anla zu geben. Dagegen lautete die Wahrheit, da jemand ihm diese Narben vor Jahren zugefgt hatte, und zwar beim einzigen Mal, da er in schwere Bedrngnis geriet. Die Schnittwunden hatten ihn verunstalten, ein Zeichen der Verachtung fr seine Aufsteigerarroganz sein sollen; die Frau, die ihn so zurichtete, hatte es nicht als der Mhe wert erachtet, ihn zu tten. Aber daraus hatte er gelernt. Er hatte gelernt, sich nicht mehr unterkriegen zu lassen; dafr zu sorgen, da er nur noch Konflikte mit ungleichen Karten durchstehen mute, bei denen alles zu seinen Gunsten sprach. Er hatte zu warten gelernt, bis er vollen Einflu auf die Ereignisse ausben konnte. Er orientierte sich am gesunden Menschenverstand. Spter rumten Mitglieder seiner Crew ein, sie htten seine Narben nie so dunkel wie in dem Moment werden sehen, als er Morn Hyland erblickte. Und ihrer bleichen Schnheit merkte man an, da sie aus Leidenschaft oder Verzweiflung sofortige Sehnsucht nach ihm versprte, pltzlich leuchteten ihre Augen, die in Angus Thermopyles Gegenwart stumpf blieben. Als berraschung empfand man es lediglich, da keiner von beiden, weder Morn noch Nick, irgend etwas unternahm. Die gegenseitige Anziehungskraft zwischen ihnen lie sich dermaen stark gewahren, da keiner der Augenzeugen verwundert

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gewesen wre, htten Morn und Nick sich die Kleidung vom Leib gerissen und wren noch in der Bar bereinander hergefallen. Meistenteils hatten die Gste keine Ahnung, was sie hinderte. Morn freilich bedeutete ein Rtsel. Aber wenigstens Nick sagte man keine Zurckhaltung nach. Doch fast zwei Wochen danach taten sie, was jeder erwartete. Als der Sicherheitsdienst der KombiMontan-Station bei Mallory hereinplatzte und Angus Thermopyle wegen eines hinlnglich ernsten Verbrechens festnahm, das sogar in der DelSek einer Verhaftung Erfolgsaussichten verlieh, sah man Morn Hyland auf einmal an Nicks Seite. Und ebenso unversehens verschwanden beide. Wollust und gesunder Menschenverstand. Die Gelste des Fleisches trieben einen zum anderen; und Morn setzte sich im richtigen Moment von Angus ab. Sie und Nick verschwanden, lieferten den Kern fr die Sorte von Geschichten, die Trinker und Trumer sich am frhen Standardmorgen der Station erzhlten, wenn bei Mallory noch Ruhe herrschte, die dnnen Wnde aus Metallegierung wirkten, als bten sie ausreichende Obhut gegen das feindselige Vakuum des Weltalls und den verfhrerischen Wahnsinn des Hyperspatiums. Die letzte Mitteilung, die man zu hren bekam, hatte zum Inhalt, da Angus nach Verurteilung zu Lebenslnglich, wie vorausgesagt, im Stationsknast schmorte. Aber daraus bestand natrlich nicht die wahre Geschichte.

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2 Einige der Leute, die bei Mallory in der trben Beleuchtung lungerten, wuten es besser. Es handelte sich um jene in den Winkeln, die weniger tranken, als sie den Eindruck machten, weniger rauchten, weniger redeten. Diese Menschen, die ihre Becher inmitten der Kondensation im Kreis schoben, die das Plastik ausschwitzte, weil in der DelSek die Klimatisierung nie so gut funktionierte, wie es htte sein mssen, so da man bei Mallory nicht ohne gehrig zu transpirieren hocken konnte, verstanden sich aufs Zuhren, sie hatten bung im Fragenstellen, die Fhigkeit zu deuten, was sie sahen, und sie merkten, wann es sich lohnte, sich um zustzliche Informationen an jemand anderes zu wenden. Mehrheitlich hatten sie ein etwas hheres Alter, benahmen sie sich weniger egozentrisch; vielleicht uerten sie ihren Zynismus mit ein wenig scharfsinnigeren Worten. Sah man unter ihnen Piloten, hielten sie sich hier keineswegs auf, weil Suff oder Drogen, Inkompetenz oder Fehler sie um ihre Laufbahn gebracht htten, sondern weil sie da die ihnen bekannte und verstndliche Lebensweise fanden, den Lebensstil, den sie sich zu leisten vermochten. Waren es Kumpel, die keine Arbeit mehr bekamen oder gar keine mehr suchten, saen sie in der Bar, um in der Nhe der Vorlieben und Trume des Prospektorentums zu sein, der Hoffnung auf den groen Fund, einer so gewaltigen, so puren Erzader, da ihre Entdeckung jeden gewhnlichen Reichtum bertraf. Befanden sich geborene oder eingebrgerte Stationsbewohner unter ihnen, durfte man ihrer Anwesenheit den Zweck unterstellen, der Kundschaft ihrer jeweiligen Waren oder Dienste Gesellschaft zu leisten, oder womglich die Absicht, offenen Ohrs den Markt nach den Gerchten und Hinweisen auszuhorchen, die derartiger Umgang gewhnlich vermittelte. Die Augen solcher Menschen durchschauten viel genauer, was sie sahen. Nachdem Morn Hyland und Angus Thermopyle Mallorys Bar & Logis betreten hatten, fiel den Personen in den Ecken die Weise auf,

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wie sich praktisch Morns ganze Gestalt gegen Angus Nhe strubte, wenn sie direkt neben ihm sa. Sie hrten den matten, fast leblosen Klang ihrer Stimme, wenn sie sprach, einen Tonfall des Bedrcktseins, wie man ihn von niemandem erwartete, der sich mutmalich wochenoder monatelang fernab anderer Menschen und besserer Getrnke aufgehalten hatte. Und sie beobachteten, da Angus stets eine zur Faust geballte Hand in der Tasche seiner schmierigen, versauten Bordmontur lie. Sobald Angus sich mit Morn aus dem Lokal getrollt hatte, gingen einige dieser Leute ebenfalls jedoch nicht etwa, um die beiden zu beschatten. Statt dessen knpften sie schlichte, scheinbar beilufige Gesprche mit Personen, die Zugriff auf die Id-Dateien in den Computern der KombiMontan-Station hatten. Die Geschichte, die sie sich dadurch zusammenreimen konnten, umfate so manches Interessantere als animalische Leidenschaft und gesunden Menschenverstand. Auf die eine oder andere Weise erfuhren sie, es gab fr die Tatsache, da niemand in der DelSek Morn Hyland kannte, eine vllig plausible Erklrung. Sie hatte die DelSek vorher noch nie aufgesucht gehabt. Bei ihrem einzigen zuvorigen Aufenthalt in der KombiMontan-Station hatte sie in der AlSek bernachtet. Sie kam an Bord des Erzfrachters einer der wirklich finanzschweren, unabhngigen Transportfirmen von der Erde, eines so erfolgreichen Familienbetriebs, da sie und ihre Verwandten sich bei allem, was sie anfingen, Erstklassiges erlauben konnten. Nach Durchquerung des Hyperspatiums hatten die Hylands an der KombiMontan-Station angelegt, aber nicht, um VMK-Erz fr die Orbital-Schmelzhtten zu bunkern, die um die Erde kreisten, sondern um Proviant einzukaufen; sie befanden sich zum Asteroidengrtel unterwegs. Und weil sie weder als erfahrene Prospektoren galten, noch je zuvor den Asteroidengrtel angeflogen hatten, konnte es fr ihren Flug nur einen Grund geben: sie muten irgendwo die Positionsdaten eines Asteroiden von derartiger

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Ergiebigkeit erworben oder gestohlen haben, da die Gewinnaussichten gengt hatten, um sie von ihren blichen Aktivitten fortzulocken. Der Traum hatte auch sie angesteckt, und so machten sie sich auf den Weg, um seine Verwirklichbarkeit am harten Gestein des Asteroidengrtels zu erproben. Bis dahin ergab sich daraus keine auergewhnliche Vorgeschichte. Daheim auf der Erde verlangten Zivilisation und politische Macht Erz. Ohne die Rohstoffe, die Einrichtungen wie die KombiMontan-Station lieferten, konnte keine Regierung im Amt bleiben. An gewissen Kriterien gemessen, fungierten die Vereinigten Montan-Kombinate, die Grnder der KombiMontan-Station, im Human-Kosmos als einzige effektive Regierung. Als natrliche Folgeerscheinung hauste in jeder Stadt oder Weltraumstation von einiger Gre zumindest ein ernsthafter, unehrlicher oder heruntergekommener Hndler in Asteroidengrtelkarten, den Schatzkarten des Kosmos. Fortwhrend erstanden Mnner und Frauen mit einer gewissen Art von Gier im Bauch akkurate, geheime Karten und riskierten alles, um durch das Hyperspatium zu reisen und sich als Prospektoren zu bettigen. Ein erfolgreiches Familienunternehmen wie die Firma Hyland tat so etwas normalerweise nicht. Wenn sie trotzdem ihr profitables Erztransportgeschft unterbrach und ihr Frachtraumschiff zum Schrfen einsetzte, durfte zweierlei als sicher betrachtet werden. Sie hatte eine Karte. Die Karte taugte etwas. Diese Art von Neuigkeit mute in der AlSek grtes Aufsehen erregt haben. Andernfalls htte man es in der DelSek nie erfahren. Insbesondere Angus Thermopyle htte nie davon gehrt. Im allgemeinen gaben die Snobs, Industriebarone, Regierungsbonzen, Intellektuellen und hochklassigen Gesetzesbrecher, die die AlSek frequentierten, keine Informationen an die Brger der Delta-Sektion weiter. Und Angus hatte die AlSek wahrscheinlich nie im Leben betreten.

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Weil die menschliche Natur nun einmal ihre charakteristischen Eigenschaften aufwies, htten Habgier und kaltschnuzige Gleichgltigkeit gegenber allen Skrupeln zweifellos jede Menge Claim-Ruber oder Piraten dazu verleitet, dem Raumschiff der Hylands, der Stellar Regent, als es die KombiMontan-Station verlie, zu folgen. Allerdings hatten frher Claim-Ruber und Piraten schon so lang ordentliche Prospektoren und Montan-Investigatoren belstigt und wenn abgeflogene Raumschiffe Verfolger abzuschtteln versuchten, hatten so heftige Gefechte stattgefunden , da die Station heute aus Prinzip auf jeden Raumer feuerte, der Anstalten machte, einem Raumschiff nachzufliegen, das von der Reede startete. Es hatte den Anschein, da die Hylands unbehelligt ablegten. Doch der Schein mute getrogen haben. Oder vielleicht hatte man sie ausgetrickst. Sie verfgten ber keinerlei Erfahrungen im Asteroidengrtel, mit Schrferei, Claim-Rubern oder Piraten. Und Angus Thermopyle sollte sich mrchenhaften Reichtum angeeignet haben, ohne jemals im geringsten ehrliche Arbeit zu leisten und ohne da er je seine Einknfte mit Geschftspartnern, Finanziers oder einer Crew geteilt htte. Das Raumschiff der Hylands kehrte nie heim. Aber Morn Hyland kam wieder. Sie kehrte in Angus Begleitung zurck. Mit mattem, beinahe leblosem Tonfall ihrer Stimme, mit allen Anzeichen dafr, da seine krperliche Nhe sie abstie. Und er hielt wie zur Drohung in der Tasche seiner Bordmontur die Faust geballt. Die Leute, die das alles beobachteten, zogen daraus, weil sie es sich nicht anders erklren konnten, die einzige Schlufolgerung, die fr sie einen Sinn machte; eine Schlufolgerung, die sowohl Angus Reputation wie auch ihrem eigenen Zynismus entsprach. Ohne jeden handfesten, offensichtlichen Beweis verlegten sie sich auf die Ansicht, er mte ihr ein Zonenimplantat eingesetzt haben. Und das Kontrollgert dafr hielt er in der Tasche.

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Selbstverstndlich unterlagen Z-Implantate einem Verbot. Man hatte sie so streng verboten, da man den unrechtmigen Gebrauch mit der Todesstrafe ahndete. Aber das bloe Verbot hinderte abgebrhte Subjekte, die den Asteroidengrtel auf- und abflogen, nicht daran auch das verstand sich von selbst , fr alle Flle welche zur Hand zu haben. Im wesentlichen bestand ein Zonenimplantat aus einer per Funk steuerbaren Elektrode, die sich durch die Nhte des Schdels schieben und im Hirn plazieren lie, in dem ihre Emissionen eine bemerkenswerte Effektivitt hatten. Ihre Entwicklung verdankte man einem Arzt, der versucht hatte, damit epileptischen Anfllen des Grand-mal-Typus zu begegnen; die Emissionen unterdrckten die neutralen Turbulenzen eines derartigen Anfalls. Bei aktiviertem Implantat wirkte ein Epileptiker wie ein Zombie; Uninformierte dachten, da die gngige Bezeichnung Z-Implantat daher stammte. Tatschlich jedoch ging sie darauf zurck, da medizinische Forschungen bald enthllt hatten: Modifikationen der Implantatsemissionen erreichten vielerlei unterschiedliche Resultate, wenn man das Implantat auf verschiedene Zonen des Gehirns adjustierte. Gewaltttige Geisteskranke vermochte man zu zhmen. Manische Verhaltensweisen lieen sich migen. Katatonische Zustnde konnte man beheben aber genausogut hervorrufen. Adquate Emissionen verwandelten Verstocktheit in Kooperationsbereitschaft. Schmerz war in Wohlgefhl ummodulierbar geworden. Man hatte damit die Mglichkeit, die Willenskraft zu paralysieren. Ohne das Bewutsein zu mindern oder die krperlichen Ablufe zu beeintrchtigen. Mittels eines multifunktionalen Zonenimplantats konnte eine gewissenlose Person im Besitz des Kontrollgerts unabhngige Menschen in intelligente, effiziente und treue Sklaven umkrempeln. Sogar die einfacheren, weniger vielfltig verwendbaren Implantate erzielten ungefhr vergleichbare Ergebnisse, indem sie Personen physisch zu

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Marionetten erniedrigten oder man ihnen durch Nervenreizung nachhaltige Strafen oder verlockende Belohnungen verabreichte. Die illegale Benutzung eines Z-Implantats hatte automatisch und unausweichlich die Todesstrafe zur Folge; dagegen gab es keine Berufung und kein Gnadengesuch. Doch trotz der Rechtslage und des mglichen Mibrauchs erachteten selbst ansonsten respektable Kumpel und Piloten, Prospektoren und Erzspediteure Z-Implantate als unentbehrliche medizinische Ausstattung. Das hatte einen ganz schlichten Grund. Die medizinische Wissenschaft hatte vollstndig idiotensichere Methoden erarbeitet, um selbst die kompliziertesten Krankheiten zu diagnostizieren und zu behandeln; Verfahren zur prothetischen Wiederherstellung zerschmetterter Glieder und sogar zermalmter Organe; Therapien fr verirrt gewesene, in Stupor verfallene Asteroidenpiloten, um die Schdigungen zu heilen, die sie durch defekte oder unzulngliche Ausrstung erlitten hatten. Leider jedoch fehlte trotz umfangreicher Forschungen nach wie vor ein Mittel gegen das Hyperspatium-Syndrom, die seltsamen Ausfallerscheinungen des Geistes, die vielleicht eine von hundert Personen befielen, die die Interdimensionalitt berbrckten, sie zu einem psychotischen Mrder vernderten, einem Nullwellenhirnchen, einem Fall aggressiver Bulimie oder bsartigen Selbstflagellantismus, einem Pdophilen oder Pillenschtigen. Anscheinend existierte bei einem unter hundert Menschen irgendeine Art unentdeckbarer Schwche im Hirngewebe; und wenn man diesen Schwachpunkt durch die unwgbaren physikalischen Gegebenheiten des Hyperspatiums befrderte, manchmal Lichtjahre weit, geschah damit irgend etwas. Sonst gnzlich gesunde Individuen verloren auf unweigerlich frappante, oft absurde, bisweilen lebensgefhrliche Weise die Gewalt ber ihr Dasein. Gegen das Hyperspatium-Syndrom kannte man kein Heilmittel. Aber es gab eine Abhilfe.

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Das Zonenimplantat. Der Betrieb von Raumschiffen sowie Prospektor- und Schrfunternehmungen blieben stets risikoreich; das Leben jedes Mitarbeiters hing von jedem anderen Beteiligten ab. Deshalb betrachteten auch vllig normale und gesetzestreue Leute es als untragbares Wagnis, das Hyperspatium zu durchqueren oder durch die Dunkelheit des interstellaren Raums zu fliegen, ohne Z-Implantate disponibel zu haben. Fr unerwartete Vorkommnisse, zum Beispiel, wenn der Nebenmann pltzlich einen Schlauch packte und Mineralsure nach allen Seiten zu verspritzen anfing, empfahl es sich einfach, darauf zurckgreifen zu knnen. Eine gerechtfertigte Anwendung eines Z-Implantats lag vor, sobald die gesamte Crew eines Raumschiffs oder das vollzhlige Personal einer Schrflokation aussagte, es htte ohne Benutzung des Z-Implantats zur Bndigung eines vom Hyperspatium-Syndrom Befallenen das Leben verloren, und wenn die von der Implantierung betroffene Person besttigte, da man sie in keiner anderen Situation der Willensfreiheit beraubt hatte. Die VMK-Polizei erzwang die Respektierung des Prinzips der gerechtfertigten Anwendung mit nahezu schadenfroher Unparteiigkeit. Zum Teil beruhte es auf diesem Umstand, da nachgewiesener Mibrauch eine Seltenheit blieb. Doch es kursierten immerzu Gerchte. Soundso wre auf eine reiche Erzader in einem so weit entfernten Asteroiden gestoen, da er nicht auf den Karten verzeichnet sei, einem Asteroiden in so groer Entfernung, da der Entdecker und seine Crew zuwenig Proviant gehabt htten, um sich dort festzusetzen und zu schrfen, und er htte das Problem gelst, indem er jedem auer sich ein Z-Implantat verpate, danach die Crew ohne Nahrung, Wasser oder Schlaf schuften lie, bis das letzte Besatzungsmitglied tot umsank. Soundso wre allein auf Prospektorflug gewesen und htte sich mit dem Ladebaum seines Raumers das Bein gebrochen; in seinem Schmerz, im Delirium, htte er die regulre medizinische Behandlung

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vernachlssigt und sich statt dessen mit einem Z-Implantat versehen, um die Beschwerden in Wohlbefinden zu konvertieren mit der Folge, da ihn das Glcksgefhl um den Verstand gebracht htte und er verblutet sei. Am hufigsten allerdings redeten die Mnner in den Bars und Absteigen der DelSek ber Frauen. Auf Montan-Stationen und an Schrforten traf man nur wenige Frauen an. Noch seltener begegnete man Single-Frauen. Und Prostituierte bettigten sich dort in so geringer Zahl, da sie es sich erlauben konnten, schier unerschwinglich teuer zu sein; das hie, ihre Mehrheit arbeitete in der AlSek. Mnner, die nichts Besseres zu tun hatten, dachten kaum an etwas anderes als Frauen. Wunderbare Frauen. berwltigend schne Frauen. Frauen mit ZImplantaten im Kopf, die alles ausfhren mten, was ein vom Suff benebelter oder zynischer Mnnerbrgen aushecken konnte, weil sie keine Wahl htten, egal wie sehr sie verabscheuen mochten, was mit ihnen passierte. Frauen wie Morn Hyland. Also mute es, berlegte man sich, so gewesen sein, da Angus Thermopyle einen Weg gefunden hatte, das Raumschiff der Hylands nach dem Abflug von der KombiMontan-Station zu verfolgen. Denn wer wute schon, wieviel hochmoderne Ortungsinstrumente er an Bord seiner schbigen Klapperkiste von Frachter versteckte? Bercksichtigte man die etlichen Schrforte, die er durch Claim-Raub fr sich belegt, die vielen Erzladungen, die er durch Piratenakte anderen abgejagt haben sollte, all die Raumschiffe, die angeblich von ihm zu Wracks zerschossen worden sein sollten, muten ihm enorme finanzielle Mittel zur Verfgung stehen. Man nahm mit Sicherheit an, da er sich Dinge leisten konnte, von denen selbst ein erfolgsgewohnter Renommierpirat wie Nick Succorso nur trumen durfte. Fr sich persnlich vergeudete er offenbar kein Geld. Wer einmal bei Mallory in seinem Umkreis gesessen hatte, wre zu schwren bereit gewesen, Angus htte seit der Erfindung des Ponton-Antriebs nicht mehr die

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Bordmontur gewechselt. Nie bestellte er teure Getrnke; nie trank er mehr als ein paar Glser billigen Zeugs. Und absolut niemals lie er sich mit kostspieligen Frauen ein. Was sein Raumschiff anbelangte, das den merkwrdigen, unpassenden Namen Strahlende Schnheit trug, so hatte auer ihm noch niemand es von innen gesehen; die externen Rumpfplatten und Luken, Antennen und Scanner erweckten den Eindruck, als htte er das Schiff durch einen Meteorschwarm gesteuert und dann das uere der Korrosion berlassen. Die einzige erkennbare Sorgfalt, die er aufbot das ausschlieliche Anzeichen berhaupt irgendeines Interesses an seinem Frachter , bestand darin, da er beiderseits des Kommandomoduls den aufgemalten Namen regelmig mit frischer schwarzer Farbe nachzog. Was trieb er mit all seinem Geld? Was sonst, auer da er es in sein Geschft investierte? Er verwendete es, um die Sorte Vakuumvestigatoren, Partikelanalysatoren und Dopplersensoren zu kaufen, die sogar die meisten Piloten, die auf der KombiMontan-Station verkehrten, nur dem Vernehmen nach kannten; die Apparatemodelle, die es ihm ermglicht haben mten, dem Raumschiff der Hylands zu folgen, ohne bei dessen Crew oder auf der Station Verdacht zu erregen. Dennoch blieben Fragen offen. Jeder wute, da ein Raumschiff mit den Ausmaen der Strahlenden Schnheit fr Flug und Bordbetrieb mindestens zwei, am gnstigsten aber sechs Personen brauchte. Auch wenn man unterstellte, da Morn Hyland ihm whrend des Rckflugs Hilfsdienste geleistet hatte, mute Angus wenigstens ein weiteres Besatzungsmitglied an Bord gehabt haben, als er die Verfolgung der Stellar Regent aufnahm. Wer knnte dieser oder diese Unbekannte gewesen sein? Vermutlich irgend jemand, der es fertiggebracht hatte, auf der KombiMontan-Station ohne Id-Erfassung zu kommen und zu gehen, denn die Computer enthielten keine Vermerke ber Crewangehrige der Strahlenden Schnheit. Was also mochte aus ihm beziehungsweise ihr geworden sein? Oder ihnen?

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Welches Schicksal hatte das Raumschiff der Hylands und die brigen Menschen an Bord ereilt? Niemand wute es. Aber Angus Thermopyle mute das Raumschiff bis zu der Erzfundsttte verfolgt haben. Irgendwie hatte er die Hylands berlistet, das Schiff zerstrt, die Familie ausgesetzt oder ermordet; und nur Morn verschont, die unter dem Einflu eines Z-Implantats den ganzen Reiz eines wahrgewordenen Wunschtraums gewann. Und zwar so lautete die Spekulation , weil er sie hate. Natrlich keineswegs aus persnlichem Anla. Angus hate alles. Er hate jeden. Die Leute, die auf so etwas achteten, vermochten es praktisch zu riechen. Sein Leben hnelte einem Pfuhl dumpfen Hasses, der von Destruktivitt und Unberechenbarkeit brodelte. Dann hatte sein Ha sich auf Morn fixiert, er begehrte, was er hate. Er wollte sie so, wie nur ein Z-Implantat sie machen konnte. Schn und gedemtigt. Zu jeder Erniedrigung fhig, die seine schmutzigen Gelste ausbrteten und darunter zu leiden imstande. Die wenigen Mnner in Mallorys Bar & Logis, die ber das nachdachten, was sie in bezug auf sie als Wahrheit auffaten, fhlten sich davon angewidert. Weil sie selbst Charaktere unterschiedlicher Moralbegriffe hatten, sahen wahrscheinlich einige von ihnen darin ein Verbrechen; der Rest empfand es vermutlich nur als Affenschande, da das Kontrollgert ihres Z-Implantats in Angus Thermopyles Tasche stak. Nick Succorso behielt seine Meinung zu diesem Thema fr sich. Vielleicht bte Morn eine dermaen starke Anziehungskraft auf ihn aus, da seine berlegungen sich mit nichts anderem mehr beschftigten. Doch trotz aller Reize Morns und Nicks Reputation als Erfolgstyp hinderte ihn aller Wahrscheinlichkeit nach die Aussicht auf das, was Angus mglicherweise anstellte, falls er ihn herausforderte, an unverzglichem Aktivwerden. Auf das natrlich, was er Morn Hyland antte. Aber auch dem, der ihm in die Quere kme. Man sagte ihm nach, er htte sich bisher immer seiner Feinde entledigt. Statt berstrzte Hilfe

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zu versuchen, wartete Nick und plante ein Komplott. Er mochte Krimineller oder Antiheld sein, Detektiv, Agent oder Sldner; ein Dummkopf war er jedenfalls nicht. Und an Fehlschlgen fand er ganz und gar keinen Geschmack. Sein Ziel bestand so mutmaten die scharfsichtigen Zyniker in der Verhaftung Angus durch den Sicherheitsdienst, whrend er das Kontrollgert zu Morns Z-Implantat in der Tasche hatte. Damit wre Angus die Todesstrafe gewi; das Implantat wrde entfernt, und Morn Hyland wre frei, knnte Nick Succorso die einzige Belohnung geben, auf die er vorstellbaren Wert legte. Sich selbst. Als am schwierigsten daran galt die Aufgabe, Angus Festnahme zu erwirken. Er verkrperte kein leichtes Opfer. Piraterie, Betrgerei und Mord bildeten geradezu sein ureigenstes Element. Trotzdem schaffte Nick es, seine Inhaftierung zu arrangieren. Auch in dieser Beziehung bewegten alle Bemhungen, das Geschehen zu erklren, sich auf dem Gebiet der Spekulation. Angus lehnte es ab, im Stationsknast mit irgendwem zu reden. Und Nick Succorso befand sich mit seiner Crew wieder im All unterwegs, hatte Morn Hyland mitgenommen. Diesmal jedoch sttzten die Spekulationen sich immerhin auf ziemlich festen Boden. Wer Nick kannte, wute zumeist mit recht erstaunlicher Genauigkeit zu erraten, wie er agierte. Seine Herkunft blieb im unklaren. Seine Id-Datei in den Stationscomputern vermittelte zwar den Anschein vlliger Rechtschaffenheit, beschrnkten sich aber offensichtlich auf nur oberflchliche Informationen. berwiegend wuten die Leute lediglich, da er eines Tages seine schmucke Interspatium-Barkentine, Kptens Liebchen, an der KombiMontan-Station verankert, die Inspektion bestanden, seine Crew in der DelSek gefhrt und, anscheinend rein zufllig, Mallorys Bar & Logis als Anlaufstelle ausgesucht hatte. Seitdem verkehrte er dort, wenn er die Station anflog, als Stammgast. Nur die Gestalten in den Ecken, die Personenkreise, die hinter das Vordergrndige schauten, erfuhren

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darber hinaus, wie er die Inspektion bestand. Da sie weder im Dienst schliefen noch Schuppen auf den Augen hatten, stellten die Stationsinspektoren beinahe umgehend fest, da seitlich im Rumpf der Kptens Liebchen ein Loch in der Gre eines Spieltischs klaffte. Sie sind beschossen worden, sagten sie ihm ins Gesicht. Das sieht wie ein Treffer einer Materiekanone aus. Es ist einer, hatte er besttigt. Weshalb hat man auf Sie gefeuert? Ich bin nicht beschossen worden. Nicht? Die Inspektoren deuteten gehrige Zweifel an. Nein. Ich habe blo versucht, in einen dieser Asteroiden mit ungnstigen Abmessungen hineinzugelangen, zu klein fr die normale Ausrstung, zu gro, um mit handbetriebenen Laser-Portionierern zerkleinert zu werden. Also habe ich beschlossen, den Brocken auseinanderzusprengen. Irgendwie hat der Strahl eine glasierte Flche getroffen und ist reflektiert worden. Liebenswrdig grinste Nick. Ich habe sozusagen selbst auf mich geschossen. Das klingt nicht sonderlich berzeugend, Kapitn Succorso. berlassen Sie uns Ihren Data-Nukleus, damit wir Ihre Angaben nachprfen knnen. Nein, wiederholte Nick. Jetzt grinste er weniger freundlich. Wenn Sie keine Beweise dafr haben, da ein Verbrechen begangen worden ist, bin ich nicht verpflichtet, Ihnen Einsicht in meinen Data-Nukleus zu gestatten. So besagt das Gesetz es. Ist ein Verbrechen verbt worden? Am Ende kam Nick durch die Inspektion. Das Raumschiff, von dem man annahm, es htte ihn beschossen, mute wohl bei dem Schuwechsel vernichtet worden sein, so da keine Anzeige irgendeines Verbrechens erfolgte. Indem er auf eine Weise lchelte, die den Frauen in der DelSek Herzflimmern verursachte, die Hingabe seiner Crew geno und Geld verschleuderte, als htte er bei den VMK Kredit, nistete er sich bei

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Mallory ein und tat nichts anderes, als es sich bestens gehen zu lassen, whrend man Kptens Liebchen reparierte. Offenbar hatte er ein Talent dafr, das Leben auszukosten, und seine Gutgelauntheit steckte so sehr an, wie seine unbersehbare Mnnlichkeit ausstrahlte. Nur jene Leute, die die Narben unter seinen Augen beobachteten, merkten ihm an, da er sich auch mit ernsteren Angelegenheiten als blo Zecherei beschftigte. Und wenn er in Mallorys Bar sa, konnten diese Angelegenheiten nur eines bedeuten: er spitzte die Ohren, siebte und ordnete das Erlauschte, schtzte es ein, schlo Kontakt mit neuen Informationsquellen. Wenn er die KombiMontan-Station verlie, geschah es pltzlich. Und wenn er zurckkehrte, feierte er. Durch irgendeinen Zufall ergab es sich mit einer gewissen Regelmigkeit, da whrend seiner Abwesenheit fremde Raumschiffe berfllig wurden. Selbst ein Nullwellenhirnchen htte voraussagen knnen, da bei Morn Hylands Anblick alles in Nick auf sie ansprechen mute. Falls er sich wirklich als Pirat bettigte, prsentierte er sich jedenfalls als Schillergestalt von Pirat, vergleichbar mit der Art von Sbelschwingern, die sich in romantischen Videos mit Feuer und Schwert die Gasse zur bedrohten Tugend freikmpften. Und Morn sah ebenso schn aus, wie sie sich offenkundig in bemitleidenswerter Lage befand; sollte es je einen Inbegriff der jungen Dame in Bedrngnis gegeben haben, dann sie in ihrem Mihandeltsein, ihrer Wehrlosigkeit. Ganz zu schweigen von der herausfordernden Tatsache, da sie mit einem anderen umherlief, einem Piraten, von dem es hie, er sei sogar noch erfolgreicher als Nick Succorso. Aber nur die Personen, die es nicht besser verstanden, verdutzte es, da er nicht sofort einschritt, um ihr zu helfen. Die Anwesenden in den Ecken wuten sein Vorgehen durchaus abzusehen. Jemand wie er versuchte erst gar nicht, einem Mann wie Angus Thermopyle die Frau auf direktem Weg abspenstig zu machen. Fr so

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etwas war er zu schlau. Mit anderen Worten, er hegte zuviel Respekt vor Angus Thermopyles zu erwartenden Gegenmanahmen. Und Angus verhehlte seine Schwchen geradeso wie er seine Ausschweifungen verheimlichte , indem er sie unzugnglich an Bord der Strahlenden Schnheit verbarg. Nick htte, um seine Alarmanlagen berlisten zu knnen, die Untersttzung des Stationssicherheitsdienstes haben mssen. Nein, Nick setzte sich hin und wartete ab, stierte zu Morn Hyland hinber, bis die Narben unter seinen Augen schwarz wirkten, lauerte auf seine Chance; wartete darauf, da Angus Thermopyle irgend etwas anfing. Er hatte vor, Angus nchste Aktivitt sich abzeichnen zu sehen und zu durchschauen. Er wollte etwas einfdeln, das der Sicherheitsdienst nie bewltigt hatte: Angus Geheimhaltung zu hinterblicken. Und sobald er wute, was Angus als nchstes zu tun gedachte, beabsichtigte er, die Aktion zu observieren, um sie schlielich auffliegen zu lassen. Der Moment, in dem man Angus verhaftete, mochte Nicks einzige realistische Gelegenheit werden, um ihm Morn wegzuschnappen. Er wollte sie. Aber gleichzeitig interessierte es ihn, sich mit Angus Thermopyle zu messen. Falls er noch weitere Beweggrnde hatte, lie er sich davon in der DelSek nichts anmerken. Wie es sich ergab, entstand schneller eine Gelegenheit, als man es erwartet htte. Es konnte sein, da Angus sich mit Morn an seiner Seite besonders naforsch fhlte und es ihm darauf ankam, sein Draufgngertum zu beweisen. Mglicherweise trieb ihn Gier zum Handeln falls er berhaupt noch gieriger werden konnte, als er sich ohnehin lngst auffhrte. Oder vielleicht bot sich ihm ein einfach zu groer Kder, als da er ihn htte ignorieren knnen. Was auch der Grund gewesen sein mochte, kaum zwei Wochen nachdem er sich das erste Mal mit Morn bei Mallory hatte blicken lassen, stand er auf zu neuen Taten.

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Das angekndigte Versorgungsraumschiff von der Erde es flog aus irgendwelchen Grnden mehrere Wochen frher als sonst an befand sich in Schwierigkeiten. Jeder Funkempfnger in oder rund um die Station fing den Notruf auf, ehe die Verbindung endete. Anscheinend hatte das Hyperspatium-Syndrom ein Crewmitglied befallen. Nach Rckkehr des Raumschiffs in den Normalraum kam dies unglckselige Individuum auf die ebenso unglckliche Idee, eine Brechstange in die Speicherbank des Navigationscomputers zu rammen. Als seine Kameraden den Betroffenen gebndigt hatten, lie das Raumschiff sich nicht mehr steuern, die genaue Position nicht mehr ermitteln. Der Umstand, da der Notruf pltzlich verstummte, deutete darauf hin, da die Beschdigung des Computers sich irgendwie vielleicht durch einen Brand auf die Kommunikationsapparaturen ausgewirkt hatte. Anders ausgedrckt, Lebensmittel, Ausrstungsgegenstnde und Medikamente fr ein volles Standardjahr schwebten irgendwo im bestirnten Schwarz des Alls, um gerettet, geborgen oder geplndert zu werden. Selbstverstndlich verhngte die KombiMontan-Station, sobald sie von der Havarie erfuhr, ein Startverbot ber die Reede, untersagte jedem Raumschiff das Ablegen, bis man die Crew zur Beteiligung an der offiziellen Suche verpflichten und vereidigen, zur berwachung der Raumfahrer Sicherheitsdienstangehrige an Bord schicken konnte. So verlangte es die vorgeschriebene Prozedur. Im allgemeinen richtete man sich danach; auch seitens der Piraten und Claim-Ruber. Alle Raumschiffe, die an der Suche teilnahmen, verdienten sich damit auch einen Anteil an der Belohnung, ungeachtet dessen, welches Raumfahrzeug die letztendliche Rettungs- oder Bergungsaktion durchfhrte, wogegen Schiffe, die das Startverbot miachteten, die Kooperation verweigerten oder sich eigenmchtige Umtriebe erlaubten, per Gesetz sich selbst zu Vogelfreien abstempelten, auf die ungestraft geschossen werden durfte. Diesmal gingen nur die Strahlende Schnheit und die Kptens Liebchen

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das Risiko ein, in diese Situation zu kommen. Irgendwie gelang es sowohl Angus Thermopyle wie auch Nick Succorso, ihre Raumer von den Anlegepltzen abzukoppeln, unmittelbar bevor man das Startverbot bekanntgab, und so zumindest den formellen Anschein eines rechtmigen Starts aufrechtzuerhalten. Indessen blieb die Stationszentrale von solchen Tuschungsversuchen unbeeindruckt. Sie funkte Anordnungen zur Umkehr und zum Wiederverankern; man feuerte sogar Warnschsse ab. Mit einer Leichtigkeit, die an Geringschtzung grenzte, verschwand die Kptens Liebchen aus dem Erfassungsbereich der Stationsscanner. Nick Succorso setzte sich mit einem heiklen Manver ab, einem Sekundensprung. Nicks Fhigkeit dazu bezweifelte niemand bei Mallory. Im wesentlichen bestand diese Methode darin, den PontonAntrieb ein- und einen Sekundenbruchteil spter auszuschalten, so da das Raumschiff einen Sprung durchs Hyperspatium machte, etwa fnfzig- bis hunderttausend Kilometer weit. Sie war riskant; man mute immer damit rechnen, da die Belastungen der transdimensionalen Befrderung das Schiff zerri oder es das Hyperspatium innerhalb einer Gravitationsquelle verlie, der es nicht mehr entrinnen konnte. Dieses Mal jedoch klappte es: er kam davon. Ihrem Aussehen nach htte die Strahlende Schnheit eine derartige Zumutung wohl kaum berstanden. Doch sie hatte sowieso keinen Ponton-Antrieb. Angus Thermopyle lste das Problem ganz anders. Als die ersten Warnschsse fielen, fing er selbst einen Notruf zu senden an. Auch ihn empfing man berall in der Station und ihrem Umraum. Habe irgendwo einen Kurzschlu. Rauchentwicklung. Kontrollen sind blockiert, kann nicht mehr steuern. Nicht schieen! Ich versuche umzukehren. Natrlich glaubte ihm kein Mensch. Aber die Stationszentrale konnte es sich nicht herausnehmen, die Mglichkeit auer acht zu lassen, da er womglich doch die Wahrheit sagte. Diese berlegung mute bercksichtigt werden wenigstens einige Augenblicke lang. Und whrend dieser kurzen Frist zndete Angus Zusatzdsen

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niemand hatte auch nur geahnt, da er so etwas hatte. Es wre niemandem in den Sinn gekommen, so etwas zu vermuten, weil niemand glaubte, da die Strahlende Schnheit eine derartige Beschleunigung verkraften knnte. Genau wie Nick entwischte auch Angus der Station. Danach fand man erst einmal eine Zeitlang auf viele Fragen keine Antworten. Die Personenkreise, die die Geschehnisse mitverfolgten, durften spekulieren, doch sttzten ihre Spekulationen sich auf keinerlei Fakten. Dann kam die Strahlende Schnheit zurckgeschlichen. Das Feuer einer Materiekanone hatte ihre Rumpfseiten zerkratert, ihr Pulsator-Antrieb stotterte. Trotz allem ging sie durch die Inspektion. Angus Thermopyle sa eine Befragung durch einen Untersuchungsausschu aus. Nach einigen Stunden erschien er wieder mit Morn Hyland bei Mallory. Keiner von beiden verriet irgend etwas. Spter am selben Tag schwebte auch die Kptens Liebchen wieder in die Reede ein. Sie hatte gleichfalls Schden davongetragen, doch anscheinend lieen sie Nick Succorso kalt. Er bequatschte die Inspekteure, bis sie nachgaben. Vor dem Untersuchungsausschu lachte er sich blo ins Fustchen. Auch er und seine Crew kehrten als freie Leute, vergngungsschtig wie immer, scheinbar auf nichts aus als Spa an der Freud, erneut bei Mallory ein. Die offizielle Suche war noch in Gang. Bislang hatte man keine Spur des Versorgungsschiffs entdeckt. Nach so langer Zeit verringerte sich zusehends jede Aussicht, seinen Verbleib noch aufzuklren. Aber schon am Abend strmte der Stationssicherheitsdienst in Mallorys Bar & Logis, um Angus Thermopyle zu verhaften. Man htte Hinweise auf ein begangenes Verbrechen, behaupteten die Sicherheitsdienstler. Ein derartiger Verdacht verlieh ihnen das Recht, ohne Erlaubnis des Eigentmers an Bord der Strahlenden Schnheit zu gehen und den Data-Nukleus zu beschlagnahmen. Dank des DataNukleus hatten sie ihre geheimen Laderume enttarnt. Und in den

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geheimen Laderumen waren sie auf Nahrungsmittel, Ausrstung und Medikamente gestoen, die nur von dem vermiten Versorgungsschiff stammen konnten. In der DelSek erfolgten selten Verhaftungen. Die Leute, die Lokale wie Mallorys Bar & Logis aufsuchten, neigten dazu, gegen Strungen ihrer Lebensfhrung durch Vertreter von Recht und Ordnung etwas zu haben. Nicht einmal in Gruppen konnten Sicherheitsdienstler jederzeit in der DelSek umherstbern, ohne angepbelt zu werden. Aber diesmal hatte jemand ein Versorgungsschiff ausgeplndert, vermutlich ausgeraubt. Die KombiMontan-Station bentigte die Lieferungen zum Leben. Unter diesem Verbrechen htte jeder Mann, jede Frau in der Station zu leiden gehabt. Und jeder einzelne von ihnen verabscheute, frchtete oder hate Angus Thermopyle. Anfangs lief die Festnahme nicht reibungslos ab. Bevor man Angus abfhrte, entstand zwischen ihm und Morn Hyland ein Handgemenge; es sah aus, als versuchte er sie festzuhalten. Aber es gelang ihr, sich loszureien, gerade als die Sicherheitsdienstler zuschlugen. Sofort machten die Umstehenden, zumal Nick Succorsos Crew sie beiseite drngte, ihr Platz. Und schon hatten sie und Nick sich verdrckt; sie verschwanden so pltzlich, als htten sie einen Sekundensprung getan. Die Kptens Liebchen durfte ungehindert von der Reede starten; aber das konnte sich jetzt jeder leicht erklren. Nick mute in einigem Umfang mit dem Sicherheitsdienst um Vergnstigungen gefeilscht haben, ehe er die Beweise gegen Angus lieferte. Zu diesen Zugestndnissen zhlte offenbar auch freier Abflug. So wurde die Schne gerettet. Der verwegene Pirat machte sich mit ihr auf und davon. Wochenlang palaverten die Trunkenbolde und Abgehalfterten bei Mallory kaum ber irgend etwas anderes als das, was die Schne und der Pirat jetzt miteinander trieben. Fr romantische Gefhle noch Empfngliche sannen mit einem Klo im Hals ber das Vorgefallene nach. Und sogar die Zyniker in den Ecken befriedigte der Ausgang der Geschichte. Nick Succorso hatte wie von ihnen erwartet

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gehandelt. Nur hatte der ganze Ablauf zwei Mngel. Erstens traf das Versorgungsschiff von der Erde pnktlich ein. Es hatte auf dem Flug keinerlei Probleme gehabt. Und die Crew berichtete, unterwegs keinem anderen Raumschiff begegnet zu sein. Zweitens fand man nie das Kontrollgert zu Morn Hylands ZImplantat. Angus Thermopyle hatte es, als man ihn inhaftierte, nicht bei sich. Deshalb schmorte er lediglich im Stationsknast, statt der Hinrichtung entgegenzublicken. Fr das erstere Manko konnte man sich leicht eine Erklrung denken. Nick Succorso mute die gesamte Affre fingiert, den Notruf vorgespiegelt, selbst Stationsvorrte gestohlen und an Bord der Strahlenden Schnheit versteckt haben. Dergleichen entsprach genau seinem Stil. Deswegen bewunderten die Gste bei Mallory ihn nun erst recht um so mehr. Die zweite Ungereimtheit hingegen blieb ein Rtsel. Das Fehlen des Kontrollgerts ergab keinen Sinn. Vor der Festnahme konnte Angus sich unmglich des Kontrollgerts entledigt haben; htte er es getan, wre Morn ihm zu entkommen imstande gewesen, oder wahrscheinlich htte sie ihn fr das, was er ihr zugefgt hatte, mit den bloen Hnden erwrgt. Dennoch mute er es ganz einfach vorher beiseite geschafft haben. Andernfalls htte man es bei ihm gefunden. Die einzige andere denkbare Erklrung befriedigte noch weniger. Immerhin handelte es sich in diesem Fall bei Z-Implantat und Kontrollgert nur um hypothetische, keine konkret nachgewiesenen Tatgegenstnde. Vielleicht hatte er beides nie gehabt. Aber dann rutschte die komplette Ereigniskette ins Unbegreifliche ab. Weshalb blieb Morn Hyland bei ihm, wenn er ber sie keinerlei Macht hatte? Und sollte er sie in irgendeiner sonstigen Hinsicht in seiner Gewalt gehabt haben, warum verzichtete er auf ihre Ausbung? Wie knnte er vor der Gefahr gewarnt worden sein? Kein Mensch kannte auf diese Fragen die Antworten. Aber die Leute, die danach fragten, interessierten sich dafr nur aus Neugier. Die

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Hauptvorgnge der Geschichte sah man deutlich genug. Einzelheiten ohne Sinn durfte man auf lange Sicht vergessen. Die wahre Geschichte htten die Gste bei Mallory als weitaus unglaubwrdiger erachtet.

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3 Teile der Geschichte wrden immer schleierhaft bleiben, wenn Angus Thermopyle sie nicht erklrte; und er weigerte sich. Am Schlu der Verhandlung gegen ihn hatte die Strahlende Schnheit keine Geheimnisse mehr. Im Gegensatz zu ihrem ueren, das im groen und ganzen einem Prospektoren-Raumschiff hnelte, verfgte sie ber hochmoderne Partikelanalysatoren und Dopplersensoren, Instrumente also, die kein gesetzesfrchtiger Prospektor jemals brauchte. Sie hatte zu starke Abschirmung das ganze Spektrum, ber das ein modernes Raumschiff berhaupt nur verfgen konnte: Panzerplatten gegen Kollisionen, Meteore und Impacter-Einwirkung, glasierte Auenflchen zum Reflektieren von Laserstrahlen sowie elektromagnetischen Schutz, nmlich Partikelkollektoren und Dispersionsfelder, gegen Materiekanonen , und obendrein zu schwere Bewaffnung. Bei Vollschub htte ihr Pulsator-Triebwerk einen Planetoiden aus der Bahn bugsieren knnen. In ihrem Innern verbargen sich Laderume an Stellen, wo die Stationsinspektoren nie welche vermutet htten. Und sie enthielt derartig zahlreiche Relais und Servos, Kompensationsschaltungen und Korrektursteuerungen, da tatschlich eine Einzelperson allein sie fliegen konnte; allerdings stimmten die Experten, die sie untersuchten, darin berein, da es Selbstmord sei, unterzge ein einzelnes Individuum sich lnger als ein paar Stunden hintereinander dem Stress einer so vielseitigen Beanspruchung. Darber hinaus enthllte der Data-Nukleus das Ausma von Angus Reichtum. Zur Verblffung der Anklger stellten seine finanziellen Mittel sich als lppisch heraus; er hatte so gut wie nichts. Ungeachtet seiner Reputation hatten seine Einknfte die Ausgaben stets nur geringfgig bertroffen. Aber diese unerwartete Einzelheit half ihm naturgem nicht im mindesten. Man hatte ihn nicht wegen Reichtums verhaftet. Und in manch anderem Hinblick wirkte die Aufdeckung seiner Geheimnisse

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sich fr ihn hinlnglich unheilvoll aus. Man fand genug Beweise, um ihn mehrerer Piratenakte zu berfhren; allerdings gelangte der gesamte Sicherheitsdienst zu der Auffassung, da die Beweislage enttuschte, denn sie gengte nicht, um die Todesstrafe zu verhngen. Und auf keinen Fall reichte sie aus, um die rtselhaften Aspekte von Morn Hylands Geschichte zu klren. In Anbetracht dieser Unzulnglichkeit die ihm eventuell dazu Gelegenheit gegeben htte, seine Handlungen in der vorteilhaftesten Weise darzustellen , befremdete es Angus Anklger um so mehr, da er es hartnckig ablehnte, sich zu verteidigen, eigene Aussagen zu machen. Er verweigerte sogar die Beantwortung berhaupt irgendwelcher Fragen. Mit einem Z-Implantat htte man ihn zum Reden ermuntern knnen; doch das Gesetz und die VMKP mochte die Benutzung bei Verhren, um Gestndnisse zu erlangen, nicht als gerechtfertigte Anwendung einstufen. Infolgedessen deckte der Sicherheitsdienst der KombiMontan-Station nie auf, wo oder wie man die Strahlende Schnheit ausgerstet, und ebensowenig, wie sie ihre Schden erhalten hatte. Fr die Tatsache, da es um Angus Leumund weit schlechter stand, als die Beweise gegen ihn an Gerichtsverwertbarem hergaben, fand sich nie eine Erklrung. Er zeigte keine Bereitschaft, Grnde fr das Vorhandensein von Proviant, Gertschaften und Medikamenten der Station an Bord seines Raumschiffs zu nennen oder wenigstens Schutzbehauptungen dafr vorzutragen. Und nichts an Neuem erhellte das seltsame Verhltnis zwischen ihm und Morn Hyland. Whrend der ersten Wochen seiner Haft ffnete er den Mund nur, um sich ber das Essen, die Umstnde oder die Behandlung im Stationsgefngnis zu beklagen. Und als man ihm mitteilte, da man die Strahlende Schnheit in die Stationswerft verlegte, wo sie demontiert und nach Ersatzteilen ausgeschlachtet werden sollte. Da hmmerte er an die Wnde seiner Zelle und fing mit derartiger Wut zu heulen an, da man ihm schlielich ein Beruhigungsmittel verabreichen mute.

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Niemand hatte eine Ahnung, was ihn warnte, als das Raumschiff der Hylands die KombiMontan-Station anflog und kein Mensch wute, wie angestrengt er sich abgemht hatte, um ihm zu entgehen. Wahrscheinlich wre er selbst nicht dazu in der Lage gewesen, die Natur dieser Warnung zu erlutern. Sie war eine Sache des Gesprs gewesen. Er besa einen ausgeprgten Instinkt, und dieser Instinkt hatte sich gemeldet, als er beobachtete, wie der nagelneue, glnzend frischlackierte Erzfrachter sich ins Dock schob. Er sah nach fetter Beute aus, der Sorte Schatzschiff, das die Strahlende Schnheit an Schweinaht um Schweinaht auseinandernehmen konnte, um ihr Inneres zu entblen, die Dinge zu rauben oder zu vernichten, von denen andere Leute sich einbildeten, sie erhben sie zu berlegenen Wesen: Geld, Eigentum, Glck. In der Vergangenheit hatte er sich solche Raumschiffe vorgenommen, schon oft hatte er sich derartige Schiffe vorgeknpft, sie bis an ihr Ziel verfolgt, ihre Geheimnisse ausgekundschaftet, sie dann mitten in der schwarzen Weite des Alls zerschossen, sie zerstrt zurckgelassen, wo sie fr immer verschollen blieben; er hatte sie berfallen und vor sich hingetobt, whrend er ber sie herfiel, er austilgte, was andere seines Schlages sich als Reichtmer angeeignet htten, weil seine Geldgier Grenzen kannte, seine Lust, sich die Wirkung des Feuers einer Materiekanone anzuschauen, hingegen nicht. Wenn er sich allein in seinem Raumschiff aufhielt, durch die DelSek streifte oder in Mallorys Bar & Logis hockte Angus Thermopyle blieb stets allein, selbst wenn er einmal einen blinden Passagier einschmuggelte oder ein Exemplar ausgestoenen menschlichen Abschaums auflas, damit jemand ihm als Crewmitglied aushalf , schwelgte er in den Erinnerungen an die berfallenen Schiffe, kostete seinen Ha auf sie nochmals aus. Aber dieses Mal nicht. Diesmal warnte sein Gespr ihn, und er hatte seinem Gefhl immer getraut. Soviel er wute, gab es fr ihn keinen Grund zu besonderer Vorsicht. Seine Verbrechen hinterlieen kaum Indizien: um die ber-

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reste seiner Schurkereien zu verbergen, existierte keine gnstigere Umgebung als die Weltraumtiefen. Nur sein Data-Nukleus htte ihn ans Messer liefern knnen, und um dieser Gefahr vorzubeugen, hatte er lngst Vorkehrungen getroffen, so raffinierte Manahmen, da niemand sie entdecken konnte, da man sie theoretisch als undurchfhrbar betrachtete. Doch weil er sich als Jger bettigte, war er auch schon gejagt worden. Deshalb zeichnete er sich durch die Intuition eines Beutetiers aus. Darum tat er etwas, das keinem anderen auf der KombiMontanStation oder in ihrem Umkreis jemals in den Sinn gekommen wre: er benutzte seine Prospektorensonden, um das Raumschiff der Hylands auszuforschen. Einige dieser Sonden hatten den Zweck, das Atomgewicht dnner Schnittstellen massiven Gesteins zu messen. Sie verrieten ihm, da der Rumpf der Stellar Regent aus einer Legierung bestand, die er lediglich vom Hrensagen kannte, aber noch nirgendwo gesehen hatte einer dermaen harten Verbindung, da sie das Feuer von Materiekanonen abwehrte, so wie Stahl Wasser abwies. Einer derartig teuren Legierung, da niemand sie sich fr einen Erztransporter leisten konnte. Nirgends im Weltraum arbeiteten Erzfrderer oder -hndler, deren Vermgen ausreichte, um ihnen solche Ausgaben zu gestatten. Als er die Meergebnisse sah, ergriff Angus Thermopyle die Flucht. Er nahm sich nicht einmal die Zeit, um Vorrte zu kaufen. Er machte auch erst gar keinen Versuch zu erfahren, was die Gerchtekche der Station ber das Hyland-Schiff verbreitete. Er verzichtete darauf, den Namenszug der Strahlenden Schnheit mit neuer Farbe nachzustreichen, obwohl er ihn sonst immer erneuerte, bevor er sich in die tckischen Unwgbarkeiten des Alls hinauswagte. Ein so kostspieliges Raumschiff wie die Stellar Regent mute Freunde haben, Protektion genieen. Hatte es Geleitschutz? Lauerten Kosmo-Interzeptoren im Bereich der Station, achteten auf Anzeichen irgendwelcher

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Gefhrdungen? Angus rechnete mit so etwas, aber es hielt ihn nicht zurck. Er machte die Luken dicht, rief die Stationszentrale an, reichte eine rein erfundene Zielangabe ein und bekam die offizielle Starterlaubnis. Weil er danach noch immer ein schlechtes Gefhl hatte, folgte er genau der fr den Abflug zugeteilten Trajektorie. Indem er unterwegs fortgesetzt wie ein Rabauke vor sich hinschimpfte, entfernte er sich auf einer Flugroute von der KombiMontan-Station, die mglichst wenig Aufmerksamkeit erregte. Und er riskierte es nicht, zu beschleunigen und Kurs auf den Asteroidengrtel zu nehmen, bis er sich vollkommen allein mindestens fnfzigtausend Kilometer auerhalb der Reichweite jedes gngigen Scanners der Station oder ihrer Nachbarschaft aufhielt. Er hoffte, der Asteroidengrtel wre weit genug entfernt, um ihm als Versteck zu dienen. Man hatte die Station in beachtlichem Abstand gebaut, um Beeintrchtigungen durch die Meteorschauer und anderen Schutt zu vermeiden, die Asteroidengrtel, die berbleibsel von durch Zeit und Schwerkraft zu Trmmern zerbrckelten Planeten, unweigerlich durch den Raum begleiteten. Zu dem Zeitpunkt, als er den Kurs wechselte, hatte die Strapaze, die es bedeutete, das Raumschiff als einzelner zu fliegen, allmhlich zur Folge, da ihm die Hnde zitterten, Schwei ihm in den Augen brannte. Er mute zu viele Instrumente ablesen, hatte zu viele Systeme zu berwachen, zu viele Daten zu verarbeiten. Und sein Computer konnte ihn nicht untersttzen. Er hatte bertrieben wirksame Regulatoren: dieselben Vorrichtungen, die es Angus ermglichten, die Strahlende Schnheit ganz allein zu fliegen, gben Alarm und schalteten das Schiff komplett ab, falls er die Kontrolle ber sie dem Computer abtrat. Trotz allem hielt er durch. Sein Gespr hatte ihn gewarnt, und er hrte immer auf seine Ahnungen. Angus Thermopyle war Pirat und Claim-Ruber. Er hate jeden, und an seinen Hnden klebte genug altes Blut fr ein ganzes Zuchthaus voller Krimineller. Gegenwrtig mute er allein fliegen, weil er dem als

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Crewmitglied angeheuert gewesenen, verkommenen Sufer, als er den Fehler beging, zur falschen Zeit die falsche Frage zu stellen, mit einem Schraubenschlssel den Schdel plattgeklopft und die Leiche in eine Triebwerksdse gestopft hatte, damit das nchste Anwerfen des Antriebs sie einscherte. Stinkreich mochte Angus nicht gewesen sein, aber wahrscheinlich hatte er smtliche brigen Eigenschaften, die ihm die Leute nachsagten, die bei Mallory verkehrten. Auerdem war er ein Feigling. Folglich suchte er vor dem Hyland-Raumschiff mit soviel G das Weite, wie er verkraften konnte, ohne das Bewutsein zu verlieren. In seinen Schultern fingen die Muskeln zu zucken an, und er schaffte es nicht, sich den Schwei aus den Augen fernzuhalten; aber er blieb auf der Flucht. Sobald er merkte, da er sich zuviel zumutete, lie er deswegen keineswegs locker; statt dessen spritzte er sich Medikamente in die Venen, Stimulantien zum Wachbleiben und das bliche Kataleptikum zur Stabilisierung des Krpers. Er flchtete aus Furcht. Ehe er sich dem Asteroidengrtel gengend annherte, um das Bremsmanver einzuleiten, flog er einen halben Standardtag lang unter schwerer G-Belastung. Inzwischen verursachten die Medikamente ihm mit wachsender Regelmigkeit psychotische Erlebnisse, und er wute nicht mehr genau, was er eigentlich anstellte. Allerdings kannte er sich seit langem mit den Begleiterscheinungen der Medikamente aus; schon bevor er sie zu gebrauchen anfing, hatte er gewut, was fr Folgen ihn erwarteten. Also hatte er die Vorsichtsmaregel getroffen, den Kurs der Strahlenden Schnheit im voraus zu speichern. Als ihm am Ende keine Wahl mehr blieb, als die Kontrolle ber die Bordsysteme an den Steuercomputer abzugeben, bewltigten statt Angus die Kursprogrammierung und die Regulatoren das schwierige Bremsmanver. Im Ergebnis gelangte er ohne Kollisionen und ohne mitsamt dem Raumschiff in den Wahnsinn abzutrudeln in einen Teil des Asteroidengrtels, in dem, wie jeder wute, sich das Schrfen seit

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Jahren nicht mehr lohnte, einen langgestreckten Strang umherschwebender Felsbrocken, in dem er wahrscheinlich kein anderes Raumschiff antraf. Dort suchte er sich einen geeigneten, leblosen Asteroiden, parkte die Strahlende Schnheit in einem alten Abraumkrater, desaktivierte alles auer dem Lebenserhaltungssystem und legte sich, vom Kat zu guter Letzt bis zur Umnachtung beduselt, im G-Andrucksessel schlafen. Sollte das Hyland-Schiff ihn hier aufspren knnen, hatte er ohnehin keine Chance mehr. Dann hatte nie eine Aussicht aufs Gelingen der Flucht bestanden. Bis dahin hatte er noch nicht einmal einen Anla zu glauben, da die Leute auf dem Hyland-Schiff berhaupt nur von seiner Existenz wuten. Stunden spter erwachte er und schrie, Wrmer krabbelten berall auf seiner Haut, fraen daran, fingen sich hineinzubohren an... Eine grliche Empfindung. Aber auch normal, eine vorhersehbare Folge der Medikamente. Doch Angus hatte bereits soviel Erfahrungen mit Schrecklichem, da er genau wute, was es zu tun galt. Obwohl er das helle Entsetzen, das ihm die Kehle einschnrte, nicht unterdrcken, den heien Schmerz, der sein Herz zusammenkrampfte, nicht vertreiben konnte, geschah es mit beinahe sicheren Handgriffen, da er sich neue Medikamente in die Adern injizierte: Analgetika, um die mittlerweile giftig gewordenen Stimulantien und das Kat aus dem Blut zu splen, Antihistamine und Steroide, um die krperlichen Reaktionen zu mildern. Sobald die anderen Medikamente zu wirken anfingen, schlief er weiter. Als er das nchste Mal erwachte, hatte er Schwierigkeiten zu atmen, weil sich in der Strahlenden Schnheit die Luft verschlechterte. Er hatte die KombiMontan-Station ohne Erneuerung der Vorrte verlassen. Das hie, ihm standen jetzt nur wenig Wasser zur Verfgung und noch weniger Nahrung, und er hatte keine sauberen Filter fr die Skrubber, die die Atembarkeit der Luft gewhrleisten sollten. Als er im

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Wartungsplaner des Computers nachschaute, stellte er fest, da das Auswechseln der gegenwrtigen Filter lngst htte stattfinden mssen. Diese Entwicklung versetzte ihn in eine Wut, als stnde er am Rande des Zusammenbruchs. Aber auch das durfte bei ihm als normal gelten. Trotzdem wute er nach wie vor, was er zu tun hatte. Indem er eine Anoxie riskierte, weil es ihm an der Kraft zum Anziehen eines Externaktivitten-Anzugs fehlte, schaltete er die Umwlzung ab und holte die Filter aus den Skrubbern. Whrend ihm infolge berhhter Stickstoffzufuhr der Kopf pochte, ihm immer wieder die Sicht verschwamm, verwendete er die Hlfte seines Wassers, um fr die Filter ein chemisches Bad zuzubereiten. Er lie die Filter so lange im Bad, wie er konnte bis ihm fast die Sinne schwanden. Danach steckte er sie zurck in die Skrubber und schaltete die Umwlzanlage wieder ein. Leider fingen seine Probleme jetzt erst richtig an. Wahrscheinlich befand er sich in seinem Schlupfwinkel in Sicherheit; aber bleiben konnte er da nicht. Seine Lebensmittel reichten blo noch fr zwei, drei Tage. Das Wasser lie sich wiederverwenden; allerdings htten die Reinigungsapparate vorher gewartet werden mssen. Und die oberflchliche Reinigung, der er die Filter unterzogen hatte, hielt voraussichtlich nicht einmal so lange vor. Er hatte nur zwei Alternativen. Zur KombiMontan-Station umzukehren. Oder eine andere Versorgungsquelle zu finden. Eine Rckkehr zur Station kam fr ihn nie ernsthaft in Betracht. Er scheute keinesfalls die Aussicht, sich lcherlich zu machen. Falls jemand erfhre, da ihn Panik gepackt, er sich ausschlielich wegen einer solchen Anwandlung fluchtartig verdrckt hatte, nur um mangels Nahrung, Wasser und Luft zurckgeschlichen zu kommen, wren ihm berall in der DelSek Spott und Hohn sicher gewesen; doch damit htte er leben knnen. Die Welt hatte ihn von Anfang an mit Hohn und Spott behuft. Dafr rchte er sich, sobald sich eine Gelegenheit bot.

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Aber da gab es ja noch das Hyland-Schiff... Natrlich trug dieses Raumschiff an allem die Schuld. Es hatte ihm einen Schrecken eingejagt, und er verabscheute alles, was ihn erschreckte. Whrend er die Strahlende Schnheit aus dem Abraumkrater flog, auf Distanz vom Asteroidengrtel ging, um den Erfassungsbereich seiner Scanninggerte zu vergrern, fing er Plne zu schmieden an, wie er der Stellar Regent heimzahlen knnte, was er erdulden mute. Gab es Mglichkeiten, um ein Raumschiff mit einem solchen Rumpf zu zerstren? Schon die Beschftigung mit derartigen Gedanken konnte man als Unfug abtun, und Angus Thermopyle hatte keine Neigung zu Unsinnigkeiten. Aber darber nachzudenken half ihm dabei, das zu schaffen, was er erledigen mute. In einer Gemtsverfassung kalter Wut, die bei ihm auf innere Ruhe hinauslief, brachte er die beiden nchsten Tage damit zu, mit seinen Partikelanalysatoren und Vakuumvestigatoren den Asteroidengrtel zu durchforschen; doch er suchte nicht nach Erz, sondern nach einer Abbausttte. Gegen Ende der zwei Tage geriet er erneut einer Panik nahe. Allmhlich taugten die Filter schon wieder nichts; in der muffigen Luft schien es Angus, als stke sein Gehirn in einem Schraubstock. Das Trinken schlechten Wassers hatte ein Anschwellen seiner Zunge verursacht, und ihn qulte starker Hunger. Aber noch machte seine kalte, bse Wut ihm das Durchhalten mglich. Und eine gutberlegte Anwendung von Medikamenten hielt ihn in stabiler Verfassung. Endlich entdeckte er, was er brauchte: eine Mine auf einem zerklfteten, zerkraterten Asteroiden, die bereits von weitem wirkte, als htte sie sich erschpft, wren lngst alle Schtze gehoben worden. Doch die Gruppe, die sich dort noch bettigte, hatte ein Raumschiff. Auf seinen Landeauslegern stand es unweit des Camps, das wiederum in der Nhe des Lochs lag, das sie in den Himmelskrper gebohrt hatte. Das Schiff war kalt; seine Maschinen und Systeme muten schon vor betrchtlicher Zeit, nmlich als die Gruppe sich zum Arbeiten auf diesem Felsbrocken etablierte, abgeschaltet worden sein.

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Unter anderen Umstnden htte Angus Thermopyle die Leute gar nicht beachtet. Mit nur einem Blick auf ihr Raumschiff, ihr Camp sowie die Anzeigen seiner Prospektorensonden erlangte er ber alles, was sie betraf, vllige Klarheit. Der Asteroid hatte einmal reichhaltige Erzadern gehabt, aber im groen und ganzen gab es dort nichts mehr zu holen; es lohnte sich nicht mehr. Bei den Leuten, die sich jetzt an dem Fundort abrackerten wahrscheinlich eine Familie, weil Menschen, die sich fr lngere Zeitspannen in Raumschiffen oder an Erzabbausttten aufhielten, eine Tendenz zur Familienbildung und zum Arbeiten im Familienrahmen aufwiesen , handelte es sich im wesentlichen um Nachzgler. Zu mutlos, demoralisiert oder zu arm, um als Prospektoren ttig zu werden und neue Fundsttten zu suchen, schufteten sie im Gestein schwer ums bloe Existenzminimum, indem sie herauskratzten, was vor ihnen die Kumpel bersehen hatten. Ein Pirat oder Claim-Ruber htte mit ihnen keine Zeit vergeudet. Andererseits jedoch hatten sie Nahrung, Frischwasser und SkrubberFilter. Es kostete Angus alle Mhe, nicht aus Not und Wut zu ersticken, deshalb zgerte er nicht. Er machte gleich reinen Tisch. Die Whlknappschaft sah ihn kommen. Per Funk empfing Angus Rufe der Warnung, Bitten, Geschrei des Protests und der Emprung; nichts davon kmmerte ihn. Beim Anflug verscho er Torpedos, um die Mndung des Stollens zum Einsturz zu bringen, Schuttmassen toten Steins verschtteten die Mine. Dann landete er die Strahlende Schnheit direkt am Lagerplatz, so da beim Abbremsen der Glutaussto der Dsen die Wohnkuppeln verbrannte, ringsum die in EA-Anzge gehllten Gestalten zu schwarzen Strnken verkohlte. Das Stimmengewirr verstummte, wich dem Knistern von Statik. Feierabend, ihr Penner, dachte Angus. Das Camp hatte eine Gre fr rund zwanzig Personen gehabt. Mit ein bichen Glck hatte er sie alle weggeputzt. Er wollte keine Zeugen. Rasch forschte er mit den Scannern nach den Emanationen von Lebenserhaltungssystemen, lauschte auf Notrufe oder Helmfunk-

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Kommunikation. Nichts. Gut. Damit hatte er freien Zutritt ins andere Schiff. Er mute nur einen EA-Anzug berstreifen, dann konnte er umsteigen und sich besorgen, was er bentigte. Danach vermochte er sich im Asteroidengrtel verborgen zu halten, so lang es sein mute. Bis er eine Gelegenheit bekam, um sich fr die durchlittene Furcht zu rchen. Er strebte gerade zum Spind mit den EA-Anzgen, da gellten die Alarmsignale der Strahlenden Schnheit, als stiee jemand ein Dutzend Schmerzensschreie aus. Die geringe Schwerkraft des Asteroiden bedeutete fr Angus kein Hemmnis; mit einem krftigen Futritt stie er sich ab und vollfhrte durchs Raumschiff einen Hochsprung zurck ins Kommandomodul. Mit einer Pranke fing er sich an der Rcklehne des G-Andrucksessels ab, mit der anderen Hand gab er dem Computer Befehle ein, um Aufschlu ber den Anla des Alarms zu erhalten. Er hatte sich schon in den Sitz geschwungen und festgeschnallt, den Antrieb auf einen Blitzstart vorbereitet, als der Computer ihn informierte. Seine Dopplersensoren, Vakuumvestigatoren und Partikelanalysatoren hatten die Annherung eines Raumschiffs geortet. Und nicht irgendeines beliebigen Schiffs, sondern eines mit den Abmessungen und der Konfiguration der Stellar Regent. Tatschlich war es die Stellar Regent. Hinsichtlich der Legierung ihres Rumpfs konnten die Sonden sich unmglich irren. Angus hatte den Computer speziell darauf programmiert, auf dieses Raumschiff zu achten und genug Lrm zu machen, um ihn von den Toten zu erwecken, sollte es geortet werden. Die Stellar Regent flog mit hoher Geschwindigkeit auf Angus Position zu. Verdammt noch mal, wie ist sie hierhergelangt? fragte er sich. Wie hat sie mich gefunden? Aber fr derartige Fragen hatte er jetzt keine Zeit. Das Raumschiff kam zgig nher. Aber nicht schnell genug, um ihn zu schnappen. Die Strahlende Schnheit mute beweglicher sein als

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jeder Erzfrachter, egal wieviel Zaster man in das Scheiding gesteckt hatte. Und sie befanden sich im Asteroidengrtel, wo Behendigkeit mehr als die Feuerkraft von Materiekanonen zhlte. Der Schreck war Angus grndlich in die Glieder gefahren, doch er wute auch, ber welche Mglichkeiten er verfgte; er kannte das Leistungsvermgen seines Schiffs. Sollte dieser beschissene Klumpen in hochwertige Legierung umgemnzten Gelds ihn doch zu verfolgen versuchen, und man wrde schon erleben, was passierte. Das einzige Problem: er hatte zuwenig Lebensmittel, nicht genug Wasser, zu knappe Luft. Und nun nicht einmal noch die Zeit, um seine Vorrte aufzufrischen. berleben hatte fr Angus Thermopyle die hchste Prioritt; ihm ma er gegenber allem anderen den Vorrang zu. Und vom Innersten seines Blhwansts bis zum Schwei, der ihm die Wamme hinabrann, hegte er die feste berzeugung, da das HylandSchiff Absichten hatte, die eher auf das Gegenteil seines berlebens abzielten. Er schaltete auf Schub, als wre er die Ruhe selbst, leitete den Start ein. Gleichzeitig stellte er die Einsatzfhigkeit der Materiekanone her, zweigte vom Reaktor, obwohl sie dadurch dem Triebwerk fehlte, kostbare Energie ab, um im Batteriesilo eine Ladung aufzubauen. Und er versicherte sich, da seine Funkanlage still, ausschlielich auf Empfang blieb, aber nichts sendete. Die Stellar Regent flog noch in gehrigem Abstand, doch ihr erster Funkruf erreichte Angus, noch ehe er sich um hundert Meter von dem Asteroiden erhoben hatte. Strahlende Schnheit, landen Sie! In energischem, herrischem Ton durchdrang die Stimme das Brausen der Dsen, das durch den Schiffsrumpf drhnte. Ich erteile Ihnen Befehl zu landen! Trotz der Intensitt, mit der sich Angus auf seine Kontrollen und Instrumente konzentrierte, schaffte er es, gedmpft ein paar zotige Beschimpfungen zu knirschen. Angus Thermopyle, Sie haben Befehl zum Landen! Die Stimme klang nach absoluter Selbstsicherheit. Hier spricht Kapitnhauptmann

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Davies Hyland, Kommandooffizier des Zerstrers Stellar Regent der Vereinigte-Montan-Kombinate-Polizei. Sie haben Mord begangen. Wenn Sie nicht landen und uns Ihr Schiff entern lassen, erffnen wir das Feuer auf Sie. Die VMKP. Da stutzte Angus. Fr eine Sekunde hrte er wahrhaftig auf zu fluchen und nahm die Hnde von der Kontrollkonsole. Die Astro-Schnpper. Das machte Sinn; es lag regelrecht nahe, so sehr sogar, da er frher daran htte denken mssen. Wer sonst kam dafr in Frage, den Bau eines kompletten Raumschiffsrumpfs aus dieser Legierung finanzieren zu knnen? Wer sonst bildete sich ein, ihm gehrte das ganze Scheiuniversum? Niemand. Nur die Vereinigten Montan-Kombinate und ihre Privatpolizei, der Machtfaktor, der die Gesetze ausheckte und durchsetzte, dank der man die Erde noch fttern, ihren gewaltigen Appetit stillen konnte. Darum kreuzte das Raumschiff hier: es hatte den Auftrag, die Piraten, Claim-Ruber und Whlknappschaften zu jagen, die an smtlichen Erzgewinnungsttigkeiten berall im weiten Weltraum schmarotzten. In wenigen Sekunden mute es nahe genug heran sein und konnte die Strahlende Schnheit zu Asche zerschieen. Ich wiederhole, sagte die Stimme aus dem Funkgert im Tonfall womglich leichtfertiger Furchtlosigkeit. Angus Thermopyle, Sie haben Befehl zum Landen! Hier spricht Kapitnhauptmann Davies Hyland, Kommandooffizier des Zerstrers Stellar Regent der Vereinigte Montan... Nein, hustete Angus voller Verzweiflung hervor. Ein Wurstfinger hackte auf die Konsole, schaltete den Empfang ab. Augenblicklich schien das Rumoren der Triebwerke lauter, wilder zu rhren. Verfluchte Scheie noch mal, von mir aus kann Gott persnlich dich geschickt haben. Mein Raumschiff kriegt ihr nicht. Indem er, um der Belastung gewachsen zu sein, den Atem anhielt, ri er die Strahlende Schnheit kaum zweihundert Meter ber dem Asteroiden herum und gab Vollschub, belastete sich mit mehr G, als je

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verkraften zu knnen er bisher geglaubt hatte, brachte den Asteroiden zwischen sich und die Stellar Regent. Dann steuerte er ins Innere des Asteroidengrtels. Weder minderte er die Schubkraft, noch drosselte er die Beschleunigung, bis unter dem Andruck dermaen vieler G das Gewicht seines Krpers ihm fast das Bewutsein raubte. Alarmsignale schrillten auf ihn ein, berforderte NahbereichWarnsensoren zeigten durch Ziepen ihre berbeanspruchung an. Angus versprte einen Schwindel der Benommenheit, als der GAndruck nachlie und er ein Gefhl buchstblicher krperlicher Erleichterung erlebte einer Erleichterung, die indessen nichts an dem ihm bis tief in die Knochen gejagten Schrecken nderte , whrend er scharf an einem kleinen Meteor vorbeisauste, die Strahlende Schnheit dann zwischen zwei greren Felskltzen hindurchlenkte. Zur gleichen Zeit versetzte er das Raumschiff in Gefechtsbereitschaft. Unter normalen Arbeitsbedingungen bedurfte es zum Fliegen zweier Personen. Im Gefecht htte es gut sechs gebrauchen knnen. Aber Angus Thermopyle erledigte alles selbst. Er sparte sich die Mhe, seine Materiekanone auf den VMKPZerstrer zu richten. Vielmehr scho er, so schnell sein Zielcomputer die Objekte erfassen konnte, auf die gesamten Meteore und Asteroiden in Reichweite, erfllte den Raum hinter sich mit Brocken aller Gren, die es nach allen Seiten davonschleuderte, erzeugte so hinter seinem Heck einen Trmmerschwarm. Er versuchte nicht, die Stellar Regent auf einen Kollisionskurs zu locken; noch nicht. Nach wie vor flog sie in zu weiter Entfernung, um von ein wenig Schutt gefhrdet zu werden. Allerdings nherte sie sich rasch, und ein so kostspieliger Zerstrer verfgte wahrscheinlich ber Artillerie, im Vergleich zu der Angus Materiekanone den Stellenwert eines Spielzeugs einnahm. Er tat sein Bestes, um der Stellar Regent die Zielerfassung unmglich zu machen. Eine Zeitlang bewhrte sich diese Taktik. Helles Aufflammen von Licht zuckte aus dem Schwarz des Alls, wenn Schsse der

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Materiekanone Fels trafen, das Gestein erglhte grellwei, wenn es in seine Partikel zerfiel, Statik durchzischte die Scannerimpulse der Strahlenden Schnheit, und das Leuchten erlosch. Auf einem Strom von Mesonen drang Angus tief in den Asteroidengrtel vor, navigierte sein Raumschiff an Hindernissen vorber, die es zerschmettert htten, und feuerte unablssig, schuf in wahnwitziger Hast eine Wolke aus Trmmern, die eine Art von Pufferzone gegen die Waffen der Stellar Regent bildete. Aber an Bord des Zerstrers lernte man bald dazu. Man verwendete Angus eigene Taktik gegen ihn selbst. Angus legte eine Feuerpause ein fnfzehn, zwanzig, fnfundzwanzig Sekunden lang , whrend der man keinen Schu auf ihn abgab. Dann jedoch fuhr ein leuchtendweier Strahl kaum tausend Kilometer voraus mitten durch einen leblosen Gesteinsbrocken mit den Maen einer kleineren Raumstation, der daraufhin mit solcher Gewalt zersprang, da Angus Bruchstcke in der Gre von Raumkapseln entgegenhagelten, als ob ihn ein Meteorschwarm berschttete. Seine Nahbereich-Warnsensoren lrmten, verstummten schlagartig, als ihre berlasteten Schaltkreise sie desaktivierten. Unmittelbar nach dem pltzlichen Ausbleiben der Warnungen mute Angus mit rasanten Manvern ungezhlte Brocken um- und unterfliegen, anderen ausweichen, und beinahe htte er es geschafft. Die Strahlende Schnheit hatte den Vorzug wirklich phnomenaler Beweglichkeit, und Angus handelte in hchster Verzweiflung. Doch im letzten Augenblick streifte ein Steinklotz ihre Seite, so da sie wie ein Wrack durch den Asteroidengrtel trudelte. Der nchste Zusammenprall war schwcher, hnelte lediglich einem Schubs, verlangsamte das Taumeln des Raumschiffs um die eigene Achse. Angus bemerkte ihn gar nicht. Die G-Belastung und Anoxie hatten ihn zu stark ausgelaugt. Er hatte die Besinnung verloren. Soviel er wute, versuchte er noch immer zu schreien.

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4 Schon wenige Momente spter kehrten ihm die Sinne wieder. Gerade noch rechtzeitig: die Strahlende Schnheit torkelte einem Zusammensto entgegen, der sie wie eine leere Blechdose eindrcken mte. Er reagierte, sich kaum dessen bewut, was er tat, rein aufgrund seines Gesprs und aus Furcht, seine Finger huschten ber die Kontrollkonsole, er bekmpfte die Drehung und richtete die Bremsdsen zum Gegenschub aus. Nur ein paar hundert Meter vor einem Asteroiden, dessen Umfang ihn fast zur Besiedlung geeignet machte, errang er die Gewalt ber sein Raumschiff zurck. Nachdem er auf den Autopiloten umgeschaltet hatte, untersuchte er, whrend er noch nach Luft japste, es ihm vor Augen flimmerte, das Schiff auf Schden. In der Rumpfseite hatte die Strahlende Schnheit eine Delle in der Gre einer Passagierkabine; doch die Auenplattierung hatte gehalten, ebenso hatten es die inwendigen Schotts; das Innere geno einen unverndert vollstndigen, allerdings geschwchten Schutz. Ein Teil des Bugs sah nach der Einwirkung einer Impacter-Ramme aus, eine Anzahl von Sensoren und Partikelanalysatoren waren defekt; aber die wesentlichen Bestandteile der Schiffsstruktur hatten keine Beschdigungen erlitten. Noch konnte das Schiff fliegen und irgendwo Hilfe finden; momentan wute Angus nicht im mindesten, wo eigentlich, zu sehr beeintrchtigte der Sauerstoffmangel sein Gehirn, doch es lie nicht von der berzeugung ab, da es irgendwo mglich sein, es zu schaffen sein mute. Aus bloem Zufall erfate eine der Kameras, mit denen er den Rumpf der Strahlenden Schnheit absuchte, den VMKP-Zerstrer. Er flog auf ihn zu, nherte sich schnell. Er hatte auf die Strahlende Schnheit freies Schufeld. Sobald er feuerte, wrde er Angus Dasein auf Licht und Elektronen reduzieren. Und Angus vermochte es nicht zu verhindern. Er konnte sich nicht einmal totstellen. Der Trick hlfe nicht mehr. Man hatte sein

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Bremsmanver beobachtet; darum mute man wissen, da er lebte. Die Einsicht in die Ausweglosigkeit seiner Lage verursachte ihm Darmbeschwerden. Fast ohne sich darber im klaren zu sein, nahm er mit einem Fausthieb die fr Notflle bestimmte, kombinierte Leucht- und Signalbake in Betrieb. Schiet nicht, schiet nicht, ihr dreckigen, verhurten Lumpen, ging es ihm durch den Kopf, lat mich leben, ich ergebe mich. Die Stellar Regent flog an, als wollte man ihn aus nchster Nhe zusammenschieen, als htte Kapitnhauptmann Davies Hyland vor, Angus Thermopyle mit eigenen Augen sterben zu sehen. Angus empfand das alles als derartige Ungerechtigkeit, da er in seiner hitzigen Wut regelrecht danach lechzte, den Zerstrer in die Zielerfassung zu nehmen und wenigstens im Kampf zu sterben, obwohl das Feuer der Materiekanone dem VMKP-Raumschiff nichts anhaben konnte. Doch er tat es nicht. Furcht beherrschte ihn strker als Ha. Whrend er wie ein Irrer vor sich hinrandalierte, schaltete er den Sender auf Maximalleistung und funkte seinen Hilferuf wie ein Notgeheul in die Finsternis des Alls hinaus. Dank der Kameras hatte er einen tadellosen Ausblick auf die Stellar Regent, whrend sie den Kurs wechselte, in die Richtung des Asteroiden beidrehte und entzweibrach. Entzweibrach! Eine so heftige Detonation konnte nur in einem der Triebwerke stattgefunden haben. Lautlos versprhte sie Feuer und Metall in den Asteroidengrtel. Mitten aus der Explosionsglut kreiselte der berrest der Stellar Regent herab, als wollte sie sich auf die Oberflche des der Strahlenden Schnheit benachbarten Asteroiden strzen. In fassungslosem Staunen sah Angus, wie das Raumschiff aufprallte und zerschmetterte. Statt die Stellar Regent auszubrennen, verflackerte das ausgebrochene Feuer beinahe unverzglich. Das hie... Aufgrund seiner Verdatterung begriff Angus zunchst nicht, was es bedeutete. Bei reaktiviertem Autopiloten flitzten seine Finger ber die Kontrollkonsole, schalteten

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Umfeldscanner ein, adjustierten die Optiken der Kameras. Er versuchte zu berlegen. Er mte tot, im G-Andrucksessel gerstet worden sein. Der VMKP-Zerstrer hatte eine ungehinderte Schumglichkeit auf ihn gehabt. Aber er lebte noch. Die Stellar Regent war auseinandergebrochen. Sie hatte nur kurz gebrannt. Das hie... Sauerstoff. Der Brand hatte mangels Sauerstoff nur so kurz gelodert. Trotz der vielen Luft im Raumschiff. Mit Feuer im Weltall kannte Angus sich aus: er wute, da die Stellar Regent viel lnger htte brennen mssen. Einige ihrer internen Schotts muten noch dicht sein. Ein Teil ihrer Innenrume hatte die bauliche Struktur unversehrt beibehalten. Auch daraus lieen sich wiederum wichtige Schlufolgerungen ableiten. Doch sie fielen Angus nicht sofort ein. Die stickige Luft und der ihm tief in die Glieder gezuckte Schock des unerwarteten berlebens machten ihm den Kopf wirr. Gedanken, die htten naheliegen sollen, kamen ihm ganz einfach nicht. Dann erlangte er doch Klarheit. Wenn Teile der Stellar Regent die Katastrophe berstanden hatten, konnten einige Crewmitglieder whrend des Unglcks geschtzt oder abgeschirmt gewesen sein. Es mochte berlebende gegeben haben. Es gab berlebende. Als Angus die Augen von den Bildschirmen, denen die Kameras bertrugen, was sie aufnahmen, auf die Anzeigen und Darstellungen der Scanner senkte, bemerkte er, da die Instrumente Leben orteten. Drei oder vier Personen lebten noch. Nein, nicht drei. Eindeutig vier. Unvermindert entgeistert angesichts des Vorfalls versuchte Angus, indem er kaum zu atmen wagte, weil sich die Luft in der Strahlenden Schnheit innerhalb der vergangenen paar Minuten beachtlich verschlechtert hatte, angestrengt nachzudenken. Er zog keinen Moment lang in Erwgung, die berlebenden zu retten. Selbst bei ungetrbtem Verstand htte er diese Idee verworfen.

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Diese Leute gehrten einer Privatpolizei an; er betrachtete sie als seine Feinde. Und er verschwendete keine Zeit mit berlegungen zur Ursache des Desasters, der Frage, wieso die Stellar Regent verunglckte; wahrscheinlich sollte er die Antwort nie erfahren. Seine Gedanken drehten sich um viel grundstzlichere Dinge. Luft. Wasser. Nahrung. Ihr Halunken! dachte er sich. Falls er sich hinabtraute, konnte es sogar sein, da einer der berlebenden auf ihn scho. Er mute abwarten, bis sie verreckten. Allerdings wute er nicht, wie schwere Verletzungen sie abbekommen hatten. Falls berhaupt welche. Mglicherweise vermochten sie lnger als er durchzuhalten. Ohne hinlngliche Luft-, Wasser- und Nahrungsvorrte konnte es sein, da er zusammenklappte, lange bevor sie krepierten. In diesem Dilemma, hin- und hergerissen zwischen Notstand und Feigheit, brachte er zuerst keinen Entschlu zustande. Whrend er sich den Schwei von der Oberlippe saugte, starrte er auf die Wiedergabe der Stellar Regent auf dem Bildschirm und rang mit seiner Furcht. Dann fiel ihm wieder ein, was man ihm angetan hatte. Allmhlich schwoll ihm das Herz von altem Groll, einer eingefleischten Wut und Bswilligkeit. Die Strke, durch die er so lange hatte am Leben bleiben knnen, kam nun erneut zum Tragen. Indem er so grimmig Flche schnaubte, wie er es bei dem geringen Sauerstoff konnte, den die schale Luft noch enthielt, schwenkte er die Strahlende Schnheit in Landeposition und steuerte sie hinab. Whrend des Landemanvers ersah er aus den Scannerdaten, da die Lebensanzeichen einer der Personen im Wrack des Zerstrers inzwischen ausblieben. Gut. Also blo drei brig. Vorsichtig setzte er die Strahlende Schnheit auf ihren Landeauslegern neben den Rest des VMKP-Raumschiffs. Er schwang sich aus dem G-

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Andrucksessel und schwebte durch die minimale Schwerkraft des Asteroiden, indem er wie ein Ballon auf- und niederhpfte, zu den Wandschrnken. Nachdem er den EA-Anzug angelegt und die Helmplatte zugeflanscht hatte, gnnte er sich eine Minute des Verschnaufens, geno die kstliche Luft aus den Tanks. Aber er durfte sich keine Bummelei erlauben. Womglich machten sich die berlebenden ihrerseits ber ihn Gedanken. Vielleicht versuchten sie, die verbliebenen Waffen der Stellar Regent auf ihn zu richten. Er nahm einen Impacter mit, ein auch als Waffe brauchbares Bergwerksgert, das Stein zerpulvern, ganze Felsstrze wegsprengen konnte; im Notfall lieen sich damit sogar Stahlplatten eindrcken. Nun fluchte er nicht mehr; er frchtete sich viel zu stark, um noch das Herz zum Herumschimpfen zu haben. Selbst vor dem Wrack des VMKPZerstrers hatte er noch Schi. Er hatte vor den berlebenden Furcht. Und vor EA-Anzgen hatte es ihn schon immer gegraust. Aber er dachte an Luft und an Rache, also raffte er sich auf, weil er beides haben wollte, und machte sich auf den Weg. Er schleuste sich aus und betrat die Oberflche des Asteroiden. Im freien All stammte die einzige Helligkeit vom Glitzern des fernen Sternenhimmels. Ohne die hochgradige Lichtempfindlichkeit der Auenbordkameras konnte er die Stellar Regent lediglich als Silhouette erkennen, schwrzer als der Weltraum. Sie erweckte bei ihm den Eindruck von Riesigkeit und Heimtcke, als stke sie voller Geheimnisse. Einen Scheinwerferstrahl ber den Rumpf zu lenken half ihm dabei, die richtige Perspektive zu bewahren; doch das schwache Lichtchen dmpfte in seinen Ohren nicht das Zischen der Sauerstofftanks, das ihm vor dem Hintergrund der undurchdringlichen Stille des Asteroidengrtels so laut zu fauchen schien, als mte es smtlichen Gegnern Angus zur Orientierung dienen. Er verabscheute EA-Anzge, weil ihm das Gerusch der eigenen Atemzge das Gefhl von Winzigkeit und Angreifbarkeit einflten. Auf einmal zhlten ihm

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Luft, Wasser und Essen nicht mehr soviel. Er spiegelte sich vor, er knnte irgendwie ohne sie leben. Nur noch die schiere Wut trieb ihn vorwrts. Die Strahlende Schnheit hatte Beschdigungen davongetragen. Sie wrde nie wieder dieselbe sein. Dafr sollten ihm die berlebenden der Stellar Regent ben. Er beabsichtigte die Leute, die sie ihm auf den Hals gehetzt hatten, Mores zu lehren. Vor Ha vergo er Strme von Schwei, whrend er zu dem VMKP-Zerstrer hinbertappte. Ohne sonderliche Umstnde entdeckte er im intakten Abschnitt des Wrackteils eine Luftschleuse. Sobald er die Schleuse betreten und die Auenluke hinter sich geschlossen hatte, war ihm wohler. Das Sausen, mit dem die Mechanismen Luft in die Schleusenkammer pumpten, bertnte fast das Gezischel seiner Sauerstofftanks. Vielleicht lauerten die berlebenden im Hinterhalt, um ber ihn herzufallen, wenn er die Schleuse verlie; doch zumindest befand er sich nicht mehr im Freien, im allgemeinen Blickfeld. Und im Raumschiffsinnern gab der Impacter eine verheerende Waffe ab. Als die Innenluke sich ffnete, sprang er beiseite, drckte sich an die Wand, eine instinktive Vorsichtsmanahme. Wie stets bewhrte sich sein Gespr. Hinter der Luke stand ein Mann und wartete auf ihn. Auf den ersten Blick schien der Mann vllig unbeschadet zu sein. Die Zerzaustheit des silbernen Haars erhhte nur die energische Autoritt seiner Erscheinung. Die Schultern seiner Kleidung wiesen Offiziersstreifen auf. In der Faust hielt er eine Strahlwaffe. Beinahe htte Angus Nicht schieen! geschrien, obwohl er sein Helmfunkgert nicht in Betrieb hatte und seine Stimme unhrbar geblieben wre. Ich bin Kapitnhauptmann Davies Hyland, sagte der Mann. Angus Thermopyle, Sie sind verhaftet. Seine Selbstsicherheit klang

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nach Verrcktheit, whrend Angus auf die Stimme aus dem Helmempfnger lauschte, als htte der Kapitnhauptmann den Bezug zur Wirklichkeit verloren. Wir werden Ihr Raumschiff beschlagnahmen. Seine Augen hatten auf Angus Bewegung nicht reagiert. Auch jetzt blickte er Angus nicht an. Die Waffe blieb auf die Auenluke am anderen Ende der Schleusenkammer gerichtet. Die versengte Haut rings um seine Augen erklrte, was sich ereignet hatte. Durch den Explosionsblitz war er erblindet. Trotzdem versuchte er zu bluffen... Mein Raumschiff beschlagnahmen? MEIN Schiff? Angus kicherte grlich hinter seiner Helmscheibe und scho. Die Wirkung des Impacters versprhte einen feinen Dunst aus Blut dreiig Meter weit den Korridor entlang. Hastig entschuldigte sich Angus. Tut mir leid, Kapitnhauptmann Davies Hyland. Boshaft spielte er den Hflichen. Mein Schiff knnen Sie nicht haben. Auf dem Fuboden lagen ein paar Brocken vom Leichnam des Kapitnhauptmanns herum. Mit einem Tritt befrderte Angus sie zur Seite und ging auf die Pirsch nach den zwei restlichen berlebenden. Inzwischen fhlte er sich erheblich wohler in seiner Haut. Dieser Abschnitt der Stellar Regent umfate auch die Brcke. Dorthin schlich Angus zuerst; er blieb vorsichtig, lugte mit schubereitem Impacter um jede Ecke und in jeden Korridor, ehe er weiterzuhuschen wagte; eine andere Mglichkeit, als die beiden briggebliebenen aufzuspren, hatte er nicht, um sie zu finden. Doch seine Achtsamkeit erwies sich als berflssig: er begegnete niemandem, bevor er zur Brcke gelangte. Und der Mann, der dort zusammengesunken an der Kontrollkonsole im G-Andrucksessel hockte, befand sich in keinem Zustand, um irgendwem gefhrlich zu werden. Er lag im Sterben, wahrscheinlich infolge, wie Angus vermutete, innerer Blutungen. Seinetwegen brauchte er sich keine Sorgen zu machen.

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Angus schubste den Mann aus dem G-Andrucksessel. Neuer Schmerz entlockte dem Verletzten einen Aufschrei; gleichzeitig klrte sich sein Blick, er starrte Angus an. Genau das hatte Angus beabsichtigt. Indem er im EA-Anzug vor sich hinkeckerte, zerscho er den Mann zu Klumpen aus Gewebe und Knochensplittern, so da von ihm auf dem Boden nichts als Matsch aus Kot, Blutgeschmier und Pftzen von Krperflssigkeiten zurckblieben. Nur noch einer. Dann endlich konnte er sich, berlegte Angus, die Luftfilter krallen. Die Vorratsschrnke mit den Lebensmitteln plndern. Eine Leitung vom hiesigen zum eigenen Wassertank legen. Und auch sonst alles mitnehmen, was sich lohnte. Natrlich wre auch der Data-Nukleus ein willkommenes Beutestck gewesen. Aber ein Blick auf den Computer gengte ihm, um festzustellen, da man den Data-Nukleus schon demoliert hatte. Ein Hrtetyp wie Kapitnhauptmann Davies Hyland hatte sich wohl, noch whrend das Raumschiff auf den Asteroiden zustrzte, als erstes darum gekmmert. Seine kostbaren Codes, Kontakte, Befehle, ja selbst die routinedienstlichen Spezifikationen, durften nicht berdauern, damit niemand sie gegen ihn und seine Auftraggeber verwenden konnte. Was fr ein beschissener Bldmann, dieser Davies Hyland, dachte Angus. Total ein Scheikerl. Inzwischen sieht er sogar aus wie Scheie. Erheitert durch diesen Vergleich, schob Angus eine weitere Leiche beiseite und setzte sich an die Kontrollen der Scanner. Die sekundren Systeme zur Bedienung der Schleusen funktionierten; folglich mute in Teilen des Wracks noch Strom vorhanden sein. Das galt auch fr diese Konsole. Indem er die Umfeldscanner aufs Innere des Wracks readjustierte, benutzte er sie, um den letzten berlebenden zu lokalisieren. Da: in einem Raum, den der Computer der Scanneranlagen als Hilfssteuerwarte identifizierte. Als er das sah, entfuhr Angus ein unterdrcktes Knurren. Von der Hilfssteuerwarte aus mochte es unter Umstnden noch immer mglich sein, auf die Strahlende Schnheit zu feuern.

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Weil er diesmal wute, wo sein Opfer sich aufhielt und er darum keine Vorsicht walten zu lassen brauchte, beeilte er sich nun, als er sich aufmachte, um das letzte Crewmitglied der Stellar Regent zu beseitigen. Wegen der heiklen Situation hatte er mehr Interesse daran, sein Raumschiff zu schtzen, als an grausamer Rache. Er strmte mit schubereitem Impacter und der Absicht auf die Hilfssteuerwarte, erst zu schieen und sich danach erst mit Gedanken abzugeben. Morn Hyland brachte ihn zum Stehen, ohne einen Finger zu heben; ohne die Strahlende Schnheit zu bedrohen; sogar ohne berhaupt auf sein Eindringen zu reagieren. Statt dessen blickte sie mit einem Ausdruck unverhohlener, uerster Beklommenheit im Gesicht durch ihn hindurch, als she sie etwas dermaen Schauderhaftes, da es sie fr ihn blind, ihn fr sie unsichtbar machte. Im ersten Moment merkte Angus nicht einmal, wie sehr es ihn verblffte, eine Frau anzutreffen, wo er einen Mann erwartet hatte. Obwohl er wute, da sich kein dritter Lebender an Bord des Wracks aufhielt, bte ihr starrer Blick eine solche Gewalt auf ihn aus, da er sich unwillkrlich umdrehte, um nachzuschauen, was ihr derartiges Grauen einflte. Nichts. Natrlich nichts. Angus hatte sie auf der Hilfssteuerwarte allein vorgefunden. Es lagen nicht einmal Tote herum. Sie hatte die Explosion und den Aufschlag berstanden, ohne mitzuerleben, wie ihre Crewkameraden starben. Tief im Bauch wurmte Mitrauen Angus Thermopyle. Er packte den Impacter fester und trat genau ins Blickfeld der Frau. Anscheinend nahm sie ihn immer noch nicht wahr. Unbewegt blieben ihre Augen vom inneren, persnlichen Grausen gebannt, miachteten Angus Regungen, als wren sie zu insubstantiell, um von ihrem Sehvermgen bemerkt zu werden. Sie befand sich in einem Schockzustand. Wenn er nichts tat, um ihr aus dieser Verfassung herauszuhelfen, konnte es sein, da sie stundenlang dauerte. Bis irgend etwas in ihr einen Genesungsproze anregte. Oder bis sie vollends in Wahnsinn entsank.

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Angus hatte nicht im geringsten vor, ihr zu helfen. Aber pltzlich sprach sie. Lassen Sie mich sterben, sagte sie in heiserem Raunen, als wre ihre Stimme durch fortgesetztes Schreien rauh geworden. In seinem EA-Anzug hatte Angus wieder zu schwitzen angefangen. Ich will keine Hilfe. Lassen Sie mich sterben. Gehen Sie. Angus musterte sie, betrachtete sie aufmerksam. Er wute es nicht, aber seine Miene hnelte ihrem Gesichtsausdruck. Trotz ihres Erstarrtseins im Schrecken erkannte er an ihr Zge, die ihn an Kapitnhauptmann Davies Hyland erinnerten. Und das Namensschild ihrer Bordmontur besagte: Leutnantin M. Hyland. Die Tochter des Kapitnhauptmanns? Durchaus mglich. Hufig flogen Familien Raumschiffe. Vor allem bei Organisationen wie der VMKP. Dort bewertete man einzig Treue hher als Macht und Ordnung Strke und Stabilitt , die beiden Sulen der Zivilisation und des Geldes. Sie wirkte allerdings zu jung, um Veteranin zu sein. Hatte sie an ihrem ersten Flug teilgenommen? Gehen Sie. Was sah sie, da sie den Wunsch hatte zu sterben? Spontan schaltete Angus sein Helmmikrofon ein. Warum? Aus dem Lautsprecher klang seine Stimme harsch, hatte hnlichkeit mit dem Kreischen des Metalls, wie es beim Kollidieren von Raumschiffen entstand. Was hast du angestellt? Ohne Vorwarnung packte sie sich an den Seiten des Kopfs und stimmte ein Geheul an, ein hohes, schwchliches Winseln. Schlu damit, schnauzte Angus. Sag mir, was du angerichtet hast. Wenn nicht, werd ichs aus dir rausprgeln. Ihr Heulen erstickte, als schmerzte es sie im Hals, dann setzte sie es um so schriller fort. Halts Maul! Angus schttelte seine Waffe. Sie sind alle tot. Niemand kann dich hren. Ich habe eigenhndig deinen Vater erschossen. Halt das Maul!

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Nun schaute sie ihn an. Wie Sure fra sich allmhliches Begreifen in ihr Bewutsein. Fr einen Sekundenbruchteil warf sie ihm wie ein Aufflackern einen Blick offener, tiefster Betroffenheit zu. Er hatte berlebt? Er war am Leben? Angus nickte. Bis ich ihn zu Klump geschossen habe. In der Zeitspanne zwischen zwei Herzschlgen wirkte sie, als brche sie innerlich zusammen, hnlich wie der Kern eines Fusionsreaktors kollabieren konnte, als komprimierte sie ihr innerstes Wesen fr ein um so vehementeres, mit einer Explosion vergleichbares Herausplatzen der Wut. Im nchsten Moment sprang sie aus ihrem G-Andrucksessel, ihre Fingerngel kratzten ber Angus Helmscheibe. Mit bloen Hnden schlug sie auf ihn ein, ri sie an ihm, versuchte ihn trotz des EA-Anzugs zu zerfleischen. Ihre Jammerlaute steigerten sich zum Zetern, das so wild wie das Geschrei einer tollwtigen Bestie gellte. In diesem Augenblick wich Angus aus unklarem, ihm gnzlich unbewutem Grund das erste Mal von seinem sonstigen, konsequenten Verhaltensmuster ab, vollfhrte damit den ersten Schritt auf dem Weg, der in sein endgltiges, wahres Verhngnis mnden sollte. Er empfand keinesfalls Mitleid fr sie; er hatte mit niemandem Mitgefhl. Er stufte jeden Mann und jede Frau, die genug Schwche zeigten, um Bedauern herauszufordern, lediglich als Schwchlinge ein, die man ausnutzen konnte. Ihren Vater gettet zu haben, verursachte ihm keine Scham. Scheikapitn Davies Hyland hatte die Strahlende Schnheit beschdigt; fr Angus Begriffe htte er eine schlimmere Strafe als den Tod verdient gehabt. Und Angus Thermopyle hatte nicht im entferntesten vor, die Tochter des Kapitnhauptmanns zu retten. Auf welche Weise knnte ihm eine Irre ntzlich sein? Ganz davon zu schweigen, da er es bei ihr mit einer VMKP-Mitarbeiterin zu tun hatte, einer Schergin aller Welt, wie sie ihn seit jeher hate, und zudem einer Augenzeugin dessen, was er mit dem Asteroidencamp der Whlknappschaft angestellt hatte; solange sie lebte, bedeutete sie fr ihn eine Gefahr.

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Dennoch brachte er sie nicht um. Vielleicht hatte er schlicht und einfach das Alleinsein satt. Vielleicht bemerkte er in diesem Moment auf irgendeiner unbewuten Ebene, da er unbezweifelbar trotz ihres wsten Betragens eine Frau vor sich sah. Oder mglicherweise versprte er doch strker, als er es sich eingestand, den Wunsch zu erfahren, was sich auf der Stellar Regent ereignet hatte. Oder vielleicht verkrperte sie Aussichten auf Rache, die er bis dahin nicht richtig zu wrdigen wute. Was auch der Grund sein mochte, als sie ihn angriff, lie er, statt sie zu tten, vielmehr den Impacter fallen. Kurz rang er mit ihr, versuchte ihre Arme festzuhalten. Aber um noch auf so harmlose Weise gebndigt zu werden, befand sie sich in zu fortgeschrittener Raserei; also bog Angus eine klobige Faust zurck und schickte die Tobende mit einem krftigen Hieb zu Boden. Sie wimmerte, zuckte, bewegte sich, als wollte sie vor dem Schmerz fortkriechen; dann blieb sie reglos liegen, atmete rchelnd, da es sich wie Angus eigene Atmung im Innern seines EA-Anzugs anhrte. Sie zu schlagen die Weise dieser Gewaltausbung , erwies sich fr ihn augenblicklich als dermaen verfhrerisch, da er es am liebsten sofort wiederholt htte. Zu gerne htte er sie in die Rippen getreten und gesehen, was passierte. Aber er beherrschte sich; pltzlich fiel ihm nmlich ein, da er sich ohnehin schon um zu viele Angelegenheiten auf einmal kmmern mute. Filter. Vorrte. Beute. Und sie. Und es bestand jederzeit die Gefahr, da irgendein anderes Raumschiff ausreichend nah durchs All kreuzte, um den von Angus gefunkten Notruf aufgefangen zu haben. Es konnte sein, da auch die Stellar Regent einen Notruf abgesetzt hatte. Sollte man ihn hier erwischen und wegen des Wracks eines VMKP-Zerstrers sowie einer nicht allzu weit entfernten, toten Whlknappschaft zur Rede stellen... Am besten scherte er sich gar nicht um sie. Am besten interessierte er sich nicht fr Beute, sondern nahm alle Filter und smtlichen Proviant, den es hier gab, und dste schleunigst ab.

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Unversehens fhlte er sich todmde. Fr den EA-Anzug fhrte er noch reichlich Atemluft in den Sauerstofftanks mit; doch er hungerte und drstete seit mehreren Tagen, und die Stellar Regent htte ihn fast zur Strecke gebracht. Whrend er unfltige Beschimpfungen nuschelte, lud er sich Morn Hyland voller Ha, weil sie an allem Schuld trug, als einzige der Crew des Raumschiffs noch lebte, das ihn in Panik versetzt und, als wre er eine Memme, zum Ausreien verleitet hatte, auf die Schultern und suchte einen Spind mit EA-Anzgen. Erschpft streifte er ihr einen EA-Anzug ber, berprfte die dazugehrigen Sauerstofftanks und schleppte sie durch die schwache Gravitation des Asteroiden zur Strahlenden Schnheit. An Bord legte er sie in die einer Schlafnische hnlichen Patientenkammer der Krankenstation. Roh schnallte er sie fest in den EA-Anzug gehllt, weil noch so vllig verbrauchte Luft die Strahlende Schnheit erfllte , bis er sicher sein durfte, da sie sich nicht rhren konnte, und lie sie dort zurck. Sollte sie allein zu Bewutsein kommen, ohne zu wissen, wo sie war, und sich ngstigen; sie hatte es verdient. Nach kurzem Aufenthalt im Kommandomodul er schaute sich an, was die Dopplersensoren und Vakuumvestigatoren anzeigten , kehrte er ins Wrack des VMKPZerstrers zurck. Indem er sich bis ber den Punkt hinaus, an dem er sich nur noch einfach ausstrecken und schlafen wollte, zu arbeiten und abzurackern zwang, las Angus seinen Impacter auf und machte sich an die Aufgabe, aus der Stellar Regent alles aufs eigene Raumschiff hinberzuschaffen, was irgendwie brauchbar oder von Wert sein mochte. Genug Filter, um ihm auf Jahre hinaus saubere Luft zu garantieren. Lebensmittelvorrte von viel hherer Qualitt, als er sie je zu bezahlen bereit gewesen wre, und teure Getrnke. Kleidung. Ersatzteile. Medikamente. Waffen. Und Werkzeuge. Zuletzt legte er eine Leitung und pumpte das Wasser in sein Schiff um. Nach Abwicklung alles zu Erledigenden stapelten sich in der Strahlenden Schnheit mehr und bessere Vorrte und Materialien, als sie seit dem Tag, an dem Angus sie sich auf verbrecherische Weise

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aneignete, je an Bord gehabt hatte. Am Ende sehnte er sich nach nichts anderem als Ruhe; aber selbst da machte er noch nicht Schlu. Mittlerweile lag Morn Hyland wach. Angus zog den EA-Anzug aus, nahm in seinem G-Andrucksessel Platz und schaltete einen Empfnger auf ihren Helmfunk ein, um auf ihre uerungen der Furcht zu lauschen. Das hielt ihn munter, whrend er vom Asteroiden startete, mit glasigen Augen und unsteten Hnden nach einem neuen Versteck suchte. Er nutzte die erste Gelegenheit, die sich bot. Inzwischen klang Morns Stimme gedehnt und unregelmig, kaum hrbar leise; sie erregte den Eindruck, den Verstand vollends verloren zu haben. Angus berzeugte sich davon, da die Gurte noch stramm saen, dann spritzte er ihr Kat ein, damit sie ihn nicht strte. Danach stieg er in seine Koje und sackte zusammen.

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5 Als er aufwachte, hatte die Atemluft im Innern der Strahlenden Schnheit eine derartige Frische angenommen, da er riechen konnte, wie bel er stank. Zuviel Arbeit. Zuviel Schwei. Zu viele Tage in ein und derselben Bordmontur. An Adrettheit hegte Angus persnlich kein erhhtes Interesse, doch ab und zu hatte er so bermtige Laune, da er sich eine Dusche gnnte. Aus irgendeinem Anla hatte er jetzt richtig brige Laune. Ein Gefhl der Erwartung trieb ihn um. Er mampfte einige von der Stellar Regent erbeutete Delikatessen und checkte die Scannerdaten sowie das Computerlogbuch, um sicher zu sein, da nirgends im Umkreis seines Unterschlupfs fremde Raumschiffe kreuzten. Anschlieend schlurfte er zur Krankenstation, um nach Morn Hyland zu schauen. Sie war ebenfalls wieder wach; ihr Organismus hatte das Kat ausgeschieden. Sobald er ihre Helmscheibe ffnete, stie sie ein halblautes Gewimmer hervor. Bitte... Sie schaffte es kaum, ihrer Kehle Wrter zu entpressen. Was machen Sie mit mir? Was haben Sie mit mir vor? Angus lchelte, winkte mit dem Riegel gepreter Nahrung, an dem er knabberte, und entfernte sich. Beinahe summte er vor sich hin, whrend er sich entkleidete, die Hygienezelle betrat und sich abduschte. Dank seiner dadurch erlangten Sauberkeit und weil er eine gereinigte Bordmontur trug stellte er nun fest, als er zur Krankenstation zurckkehrte, da Morn nicht weniger als vorher er stank. Sie hatte sich im EA-Anzug besudelt. Ziemlich eklig verdreckt. Ihre gerteten, trben Augen spiegelten Furcht wider; aber Angus sah ihrer Miene an, da sie noch Selbstabscheu aufbrachte. Du stinkst, konstatierte er voller genlicher Perfidie. Bei seinem Tonfall fuhr sie zusammen. Nur um zu sehen, wie sie reagierte, strich Angus mit den Fingerspitzen ber ihre Wange. Sie schlo die Lider, als rnge sie mit Brechreiz.

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Angus grinste und trat zurck. Hast du Hunger? Sie schlug die Augen auf und warf ihm einen furchtsamen Blick zu. Mchtest du aufstehen und dich n bichen bewegen? Keine Antwort auer ihrem Gruseln. Willst du dich saubermachen? Damit erreichte er etwas. Ein Ausdruck schwacher Hoffnung zuckte um ihren Mund, und ihre Augen fllten sich mit Trnen. Gut. Angus verschrnkte die Arme, sttzte sie auf seinen Schmerbauch. Allmhlich fand er an der Sache Gefallen. Sag mir, was du verbrochen hast. Sie bereitete ihm eine berraschung. Durch ihre Trnen schimmerte etwas, das nach Zorn aussah; sie verkrampfte die Muskeln der Kiefer. Sie Halunke, sagte sie mit einer Stimme, die dermaen brchig und ermattet klang, da er kaum ein Wort verstehen konnte. Wenn Sie mich umbringen wollen, tun Sies. Lassen Sie mich hier nicht so herumliegen. Angus htte sie gerne verdroschen. Auch das htte ihm Vergngen gemacht. Aber er hielt sich zurck; soweit mochte er vorerst nicht gehen. Sie trug noch den EA-Anzug. Er beugte sich grinsend vor. Du hast recht, besttigte er barsch. Ich bin ein Halunke. Der schlimmste Halunke, dem du je begegnet bist. Und ich werde dich da liegen und stinken lassen, bis du mir erzhlst, was du angestellt hast. Ihr habt mich im Visier eurer Waffen gehabt. Ihr wolltet mich abknallen. Da ist auf einmal diese Havarie vorgefallen. Ich will wissen wieso. Was hast du fr Mist gebaut? Die Erinnerung daran schmerzte sie. Das zu sehen, amsierte Angus. Sie wandte den Kopf soweit ab, wie es im Helm des EA-Anzugs ging. Trnen rollten ihr die Nase hinab. Angus nuckelte einen Moment lang an seiner Oberlippe. Wie heit du? fragte er schlielich. Noch immer rckte sie nicht mit der Sprache heraus. Wahrscheinlich versuchte sie, die Harte zu markieren. Oder vielleicht nahm sie an, da

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er die Antwort schon wute. Immerhin konnte er das Namensschild auf ihrer Bordmontur schwerlich bersehen haben. Grob griff er an ihren Hals und zerrte ihr die Id-Plakette aus dem Kragen. Sein Computer htte der Id-Plakette smtliche offiziellen Daten zu ihrer Person entnehmen knnen, aber Angus interessierte sich nur fr ihren Namen. Morn Hyland. Scheikapitn Davies Hyland war dein Vater. Stimmts? Nun weinte sie, nicht nur mit den Augen, auch mit dem Mund. Ich habe ihn erschossen. Aber er war sowieso schon so gut wie tot. Angus neigte sich dicht ber sie, raunte ihr ins Ohr: Sein Raumschiff war im Arsch. Er wre abgekratzt, egal was passierte. Aber der Urheber bin nicht ich gewesen. Ich habe damit nichts zu tun. Du hast es verursacht. Wie hast du das angestellt? Und noch immer verweigerte sie die Auskunft. Wieder htte Angus sie gerne durchgeprgelt. Aber das konnte warten. Statt dessen tat er etwas, das berhaupt nicht zu seinem Charakter pate. Ohne sich darber im klaren zu sein es auch nur ansatzweise zu ahnen , machte er einen zweiten, kleinen Schritt auf sein Verhngnis zu. Er versuchte, ihr seine Haltung zu erlutern. Du weit, wer ich bin, sagte er nahezu umgnglich. Was ich zu verlieren habe. Du weit, da ichs mir nicht leisten kann, dich aufstehen zu lassen, ehe ich darber informiert bin, wen ich eigentlich an Bord habe. Solang ich nicht durchschaue, welche Gefahr mglicherweise von dir fr mich ausgeht, kann ich nichts fr dich tun. Fast behutsam schob er die Id-Plakette unter ihren Kragen, dann packte er sie mit der Faust am Kinn und drehte sich ihr Gesicht zu. In ihren Augen stand erneut das krasseste Grauen. Ihre leise Entgegnung glich einem Flstern im Dunkeln. Ich habe die Selbstzerstrung ausgelst. Von der Hilfssteuerwarte aus. Seine Finger schlssen sich um ihre Kiefer, als knnte er ihr auf diese Weise die Wahrheit entpressen. Ruckartig senkte er das Gesicht

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direkt ber ihres. Du hast was? Wir sind Ihnen nachgejagt. Ihr Blick reagierte nicht auf seine krperliche Nhe; sie hatte die Vorkommnisse, die sie mit Entsetzen erfllten, innerlich noch so gegenwrtig, da sie nichts anderes wahrnahm. Wichen Asteroiden aus. Der G-Andruck war schrecklich. Ich dachte, wir mten auseinanderbrechen. Ich sa auf meinem Posten. Hilfssteuerwarte. Ich hatte das Gefhl, meine Sitzgurte mten reien. Oder ich selbst aufplatzen. Da hrte mit einem Schlag alles auf. Ich konnte Sie auf den Bildschirmen sehen. Aber mir war alles egal. Sie hatten das Asteroidencamp vernichtet. Ich hatte gesehen, wie sie die gesamte Whlknappschaft ermordeten. Aber in dem Moment ist mir alles gleich gewesen. Es htte nicht so sein drfen, aber es war so. In meinem Kopf hatte alles sich vollstndig verndert. Mir war, als ob ich schwebte, und alles schien vllig licht und klar zu sein. Wie bei einer Vision. Als ob das Universum selbst zu mir sprche. Und ich seine Botschaft verstnde, auf einmal in Kenntnis der Wahrheit sei. Ihr Blick blieb starr; doch jetzt mute sie Mhe aufwenden, um ihr Schluchzen zu unterdrcken. Der Wahrheit. Ich wute genau, was ich tun mute. Was ich zu tun hatte. Ich bin nicht im geringsten im Zweifel gewesen. Ich habe die Sequenz fr die Selbstzerstrung in den Computer getippt. Dadurch wre normalerweise die Sprengung beider Triebwerke erfolgt. Wir wren zerpulvert worden. Du bist kein Offizier, entgegnete Angus. An und fr sich bist du noch n Kind. Woher hast du die Codes fr die Selbstzerstrung gekannt? Alle haben wir sie gewut. Jeder von uns konnte die Selbstzerstrung einleiten. Um zu vermeiden, da irgendwer die Stellar Regent kaperte. Das war unsere hchste Prioritt. Einer Kaperung vorzubeugen. Unter allen Umstnden. Htte man uns im Bannkosmos gekapert ... so ein Raumschiff... Wir sind ausnahmslos vertrauenswrdig. Alle verllich. Die meisten gehren Familien an. Jemand Unzuverlssiges drfte nie auf ein derartiges Raumschiff. Aber Va...

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Kapitnhauptmann Hyland bekam mit, was ich tat. Er hat versucht, die Selbstvernichtung zu verhindern. Deshalb sind nur die Dsen explodiert. Ich konnte hren, wie er mich durch die Interkom anschrie... mich anbrllte, ich war ja seine Tochter, und ich befate mich damit, sein Raumschiff und ihn selbst zu vernichten. Seine Schwester und seine Brder. Meine Verwandten. Alles und alle zu vernichten. Und da war auf einmal gar nichts mehr licht und klar. Wir schwebten berhaupt nicht durch den G-Andruck in Gefahr. Es war alles Tuschung gewesen. Ich habe meine ganze Familie ohne jeden Grund umgebracht. Indem sie sich darum bemhte, ihr Leid zu bndigen, sammelte sie genug Krfte, um Angus anzuschreien. Lassen Sie mich aus dem Anzug! Er miachtete die Forderung. Hr mit dem Gebrll auf. Ich mu nachdenken. Pltzlich fhlte er sich in seinem Verdacht besttigt. Er hatte eine Irre an Bord der Strahlenden Schnheit geholt, eine menschliche Zeitbombe. Und doch ergab das Geschehene keinen Sinn. Wie oft hast du schon das Hyperspatium durchquert? Zweimal, antwortete sie; nicht seine Gereiztheit machte sie gefgig, sondern ihre eigene Verzweiflung. Zweimal, wiederholte er bsartig. Natrlich. Ihr Astro-Schnpper mt ja fr den Fernraum tauglich erklrt werden. Also werdet ihr an der Akademie getestet. Um die Ungeeigneten auszusieben, die anfllig frs Hyperspatium-Syndrom sind. Und du bist zur KombiMontanStation geflogen. Du hast das Hyperspatium erst zweimal durchquert, weil du auf deinem ersten Dienstflug gewesen bist. Das ist einfach unerklrlich! Aber noch whrend er sprach, erriet er den wahren Sachverhalt. Das Hyperspatium-Syndrom trat in jeder erdenklichen Form und Abart auf. Er hatte von Leuten erfahren, die das Hyperspatium durchflogen, sogar mehrmals durchreist und danach ein vllig normales Leben gefhrt hatten, bis der passende Reiz doch ein Desaster auslste, die richtige Verkettung von Umstnden endlich ihre persnliche Schwche ansprach, ihren besonderen Angriffspunkt.

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Die Gefechtssituation? Die G-Belastung? Wie oft nochmals packte er ihr Gesicht, ntigte sie, ihn anzublicken bist du seit deiner ersten Hyperspatium-Durchquerung starkem G-Andruck ausgesetzt gewesen? Sie starrte zu ihm empor, das Elend in ihren Augen wich einem Ausdruck des Verstehens. Antworte mir. Ihr werdet an der Akademie auch fr G-Bedingungen trainiert. Sie bilden euch dort in jeder Beziehung aus, die man sich nur denken kann. Hast du dein G-Training vor oder nach deinem ersten Flug durchs Hyperspatium gehabt? Wann hast du das letzte Mal unter starker G-Belastung gestanden? Vorher, sagte sie mit gedmpfter, belegter Stimme. Jedes Wort schien ihr in der Kehle ersticken zu mssen. Der Hyperspatium-Test ist als letztes an der Reihe. Und nur wenn man sich fr Fernraumflge qualifizieren will. Mit Leuten, die nur innerhalb des Sonnensystems ttig sein mchten, kann die Erde sich keinen Aufwand leisten. Man kanns sich nicht erlauben, soviel Mhe und Kosten in Personen zu investieren, die voraussichtlich in keine ernsthaften Gefahrensituationen geraten. Offenbar hatte sie durchschaut, auf was er mit seinen Fragen hinauswollte. Die Verfolgung Ihres Raumschiffs, fgte sie mit allerdings drftigen Anzeichen lediglich ungengend wiederhergestellter Geistesklarheit hinzu, war das erste Mal seit vor meinem ersten Hyperspatium-Flug, da ich unter starker G-Belastung stand. Prchtig. Wundervoll. Angus versuchte seiner Stimmung mit ein paar Laszivitten Ausdruck zu verleihen, aber irgendwie paten sie nicht zur Lage. Du bergeschnappte Schiunze, ich htte dich nie aus dem Schlamassel holen sollen. Ich mu beknackt gewesen sein. Als wre es nicht schlimm genug, da du ne beschissene AstroSchnpperin bist. Und ne Zeugin. Als wars nicht genug, da du mich bei der ersten Gelegenheit, die sich dir bietet, ans Messer liefern wrdest. Darber hinaus drehst du auch noch durch, sobald wir unter hohem G-Andruck fliegen, und wirst versuchen, mich kaltzumachen.

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Er drckte ihr die Finger in die Wangen; dann lie er sie los. Ich htte dich draufgehen lassen sollen. Wieder berraschte sie ihn. Ihr Blick wurde fest, und ihre Stimme bekam den Anklang von Strke und Sarkasmus. Es ist ja nicht zu spt. Noch knnen Sie mich ermorden. Niemand wird es je erfahren. Ein Lcheln verbreiterte Angus Visage, gab ihm mehr denn je die Physiognomie eines boshaften Froschs. Er fhlte sich gnzlich ungewohnt, voller Frohsinn und Tatendrang. Vielleicht erwies sich Morn Hyland als genau das, was er brauchte. Wenn ich das tte, erwiderte er, htte ich ja kein Crewmitglied mehr. Crewmitglied? Anscheinend untermauerte die bloe Vorstellung, so etwas werden zu sollen, ihre Halsstarrigkeit. Ich denke gar nicht daran, fr Sie als Crewmitglied zu arbeiten. Ich werde auf keinen Fall... Aber dem zum Trotz, was sie empfand, verklang ihre Stimme. Angus schenkte ihrer Weigerung keinerlei Beachtung. Mit vorstzlicher Offenkundigkeit, damit sie alles mit ansehen konnte, instruierte er den MediComputer, ein Betubungsmittel aufzubereiten und es ihr zu injizieren. Er schwelgte in ihrer Verstrung, als sich die Nadel in ihre Ader bohrte. Holen Sie mich aus diesem..., vermochte sie noch kaum hrbar, aber unmiverstndlich flehentlich zu murmeln, ehe Ohnmacht sie berwltigte. Oh, das werde ich, versprach Angus. Ich werds. Wre er die Art von Mann gewesen, die Sinn fr Humor hatte, htte er sich halb totgelacht. Dank der Fortgeschrittenheit der medizinischen Wissenschaft verfgte sogar die winzige Krankenstation der Strahlenden Schnheit ber eine hinlnglich gute Ausrstung, um ein Z-Implantat einzusetzen. Angus mute Morn Hyland losschnallen, um ihren Kopf und den Oberkrper vom EA-Anzug entkleiden zu knnen; das jedoch blieb die schwierigste Verrichtung, weil das Gewicht ihrer schlaffen Gestalt und

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die Enge der Nische ihn behinderten. Der Rest bedeutete eine Kleinigkeit. Er brauchte nur dem MediComputer eingeben, was er wollte, und die Arbeit ihm berlassen. Cybernetische Systeme bernahmen die Ausfhrung. Angus hatte den MediComputer der Krankenstation schon vor langem vom Data-Nukleus des Raumschiffs abgekoppelt. Zu dieser Manahme hatten Raumschiffskapitne, die das Gesetz achteten, das Recht, um die Privatsphre von Crew und Passagieren zu schtzen; solange der MediComputer keine Verbindung zum Data-Nukleus hatte, fand darber, wer aus welchem Grund eine Behandlung bentigte, keine dauerhafte Datenspeicherung statt, so da keine Brger sich sorgen muten, jemand knnte ihre medizinischen Daten missbruchlich gegen sie verwenden. Alle wichtigen Informationen etwa eine Tendenz zum Hyperspatium-Syndrom speicherte man ohnehin auf der Id-Plakette. Und ein Schiffskapitn durfte, ergab sich das Erfordernis, jedermanns persnliche Daten ergnzen. Doch Angus Absichten standen in keinem Zusammenhang mit Achtung vor dem Gesetz. Ihm kam es schlichtweg darauf ein, den MediComputer der Krankenstation als mgliche Quelle gegen ihn benutzbaren Beweismaterials zu neutralisieren. Tatschlich hatte er so grndlich dagegen vorgebeugt, den Computer mit einer automatischen Lschfunktion zu programmieren, so da er unverzglich jede durchgefhrte Behandlung, jede vorgenommene Prozedur verga. Nach der offiziellen Patientendatei des MediComputers sollte Angus der einzige Mensch sein, der sich jemals an Bord der Strahlenden Schnheit aufgehalten, gleichzeitig jedoch nie auf der Krankenstation gelegen hatte. Im Vertrauen auf seine Sicherheitsvorkehrungen berlie er Morn Hyland den cybernetischen Systemen und ihrer Ttigkeit, mit der sie sie seinen Bedrfnissen anpaten. Anstatt sich anzuschauen, wie sie mit ihr verfuhren, flog er die Strahlende Schnheit vorsichtig aus dem zeitweiligen Versteck und auf

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Suche nach einer besseren Zuflucht, einer rtlichkeit, wo er sich fr die Zeitspanne, die es dauerte, sein neues Crewmitglied anzulernen, vollkommen sicher fhlen konnte. Es beanspruchte wenig Zeit, einen Asteroiden ausfindig zu machen, der ihm zusagte: einen bergbaumig gnzlich ausgebeuteten, verlassenen Gesteinsbrocken, kreuz und quer durchlchert mit Schchten, Stollen und Gruben, der mit Gewiheit niemanden anlockte. Er parkte sein Raumschiff in der Tiefe eines alten Minenschachts, wo keine herkmmlichen Scanner es orten konnten. Fr den Fall, da ihm das, was er tat, aus der Hand gleiten sollte, schaltete er den Antrieb ab und versah im Kommandomodul alles mit Zugriffscodes. Danach erst schaute er nach seiner Patientin. Der MediComputer hatte seine Arbeit vollendet, sogar schon das Betubungsmittel aus ihrem Blutkreislauf gewaschen; Morn Hyland wachte soeben auf. Angus konnte gerade noch das Kontrollgert des ZImplantats an sich nehmen und sich davon berzeugen, da es funktionierte, bevor sie sich zu rhren anfing, benommen die Arme bewegte und blinzelte. Du stinkst, sagte Angus, ehe sie berhaupt vollends die Fhigkeit wiedergewonnen hatte, ihn zu verstehen. Geh dich waschen. Mit Mhe gelang es ihr, die Augen auf ihn zu richten. Offenbar merkte sie im gleichen Moment, da die Gurte sie nicht mehr niederhielten, Angus sie losgeschnallt hatte. Sie betrachtete ihn mit mrrischem Gesichtsausdruck, rang um Klarheit ihrer berlegungen. Im Reflex zog sie die Beine an, streckte die Arme. Was soll das alles? Ihre Stimme hatte jetzt einen herben Klang, als wre sie lange nicht in Gebrauch gewesen. Weshalb haben Sie mich eingeschlfert? Ich habe gesagt, du stinkst, raunzte Angus sie an, beobachtete sie aufmerksam. Geh dich waschen. Jawohl, Sir. Sie kam frisch von der Akademie: auf Autoritt fiel sie unwillkrlich herein. Verschwommenen Blicks rmpfte sie die Nase, als sie den Mief roch, der aus ihrem EA-Anzug stieg. Achtsam schwang sie

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die Beine ber den Rand des Polsters und aus der Nische, setzte sich auf die Kante. Fr eine Sekunde dachte Angus, sie wrde sich wirklich bei ihm fr die Gelegenheit bedanken, die Hygienezelle benutzen zu drfen. Doch anscheinend verhalf ihr das Bewegen auch zum Klren ihrer Gedanken. Ihre Miene verdsterte sich strker. Indem sie sich, um Halt zu haben, an die Kante klammerte, heftete sie den Blick erneut auf Angus. Wieso bin ich frei? Warum haben Sie mich schlafen gelegt? Angus bleckte die Zhne. Ich habs dir doch vorher gesagt. Du wirst mein Crewmitglied. Von nun an arbeitest du fr mich. Du bist zum Dienst gepret worden. Er geno das Wort. Wenn ich dir sage, was du zu tun hast, erwarte ich, da du gehorchst. Er konnte mit ansehen, wie sich in ihrem Gesicht der Ausdruck des Argwohns einer Neigung zur Panik annherte. Sie Halunke, beschimpfte sie ihn zum zweitenmal. Ich bin nicht Ihr Crewmitglied. Ich gehre zur VMKP. Sie werden im Knast vergammeln, dafr werde ich sorgen, und wenns das letzte ist, was ich hinkriege. Was haben Sie mit mir gemacht? Angus gab ihr keine direkte Antwort; er amsierte sich viel zu gut. Statt dessen zeigte er ihr das Kontrollgert in seiner Hand. Ihr Erschrecken, als sie den kleinen, kstchenfrmigen Gegenstand erkannte, erfllte seine schnsten Erwartungen. Es hnelte ihrem Schaudern infolge der Art und Weise, wie sie ihre Familie umgebracht hatte, glich ihm bezglich der Strke und Fassungslosigkeit; aber in mancher anderen, wesentlichen Hinsicht fiel es vllig anders aus. Lebhaft spiegelte ihre Miene Bestrzung und Abscheu wider. Die Hnde fuhren an ihren Mund hoch; vergeblich versuchte sie einen Schrei hervorzustoen. Dann griff sie Angus noch einmal an. Sie warf sich, durch die vernachlssigbare Schwerkraft des Asteroiden so gut wie unbehindert, auf ihn wie eine Furie. In ihrem Zorn verfiel sie in dermaen wilde Raserei, da sie wie eine Tollwtige

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wirkte, als wre sie tobschtig genug, um ihn in Stcke zu reien. Aber er hatte gute Reflexe. Sie hatten ihm schon oft das Leben gerettet. Und aus instinktiver Vorsicht lehnte er sich, auf alles gefat, lngst ans Schott. Er wich, indem er sich genauso hurtig wie sie bewegte, zur Seite. Gleichzeitig drckte er eine der wichtigsten Funktionstasten des Kontrollgerts. Die Taste fr Notflle. Sie hatte den Zweck, die Menschen rings um den vom Hyperspatium-Syndrom Betroffenen vor seinen Anfllen zu schtzen, wenn nichts anderes mehr half. Als er sie drckte, geriet Morn Hyland augenblicklich in einen Zustand der Katatonie. Schlaff wie eine leere Bordmontur klatschte sie gegen das Schott und prallte daran ab. Die schwache Gravitation des Asteroiden zog sie nur langsam abwrts, so da sie gemchlich wie eine absonderlich beschaffene Feder gegen die Patientenkammer der Krankenstation schwebte und allmhlich auf den Fuboden hinabsank. Du stinkst! herrschte Angus sie an, umkrallte voller Triumph das Kontrollgert. Geh dich subern. Wenn ich etwas befehle, erwarte ich, da du gehorchst! Sie konnte ihn hren; selbstverstndlich wute er, da sie ihn hrte. Ihre Augen behielten alle Anzeichen wachen Bewutseins bei. Darin bestand der Segen oder Nachteil, wenn man es so sah der kataleptischen Wirkung des Z-Implantats. Es beeintrchtigte nicht den Geist; es schlo lediglich die Verbindung zwischen Morns Willen und dem Krper kurz. Hren konnte sie Angus; doch ihr Leib lag mit erlahmten Gliedern auf dem Boden wie ein Sack. Selbst wenn er ihr den Bauch mit der Flamme eines Schweibrenners ansengte, htte sie in keiner Weise reagiert. Allerdings blieb ihr Zustand fr Angus ziemlich unbefriedigend. Nach einem Weilchen schaltete er das Kontrollgert ab. Sofort gingen Spasmen durch ihre Muskeln, so da sie zuckte wie eine Epileptikerin. Weil sie keine anderen Mglichkeiten mehr hatte, brach sie in Trnen der Wut aus.

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Und wieder hatte es den Anschein, als begnstigte sie ein Strickfehler seines Charakters, eine Winzigkeit, die nicht mit seinem sonstigen Ich bereinstimmte. Eine Zeitlang lie er sie weinen, rumte ihr die Gelegenheit ein, sich die Art seiner Macht ber sie zu vergegenwrtigen. Bist du fertig? fragte er schlielich fast ohne Gehssigkeit. Dann geh dich endlich waschen. Dort entlang. Er deutete auf den Zugang zur Hygienezelle am Ende des Korridors. Sie schrak zusammen, als htte er sie anzufassen versucht. Ans Schott geschmiegt, schaute sie zu ihm auf. Was wollen Sie von mir? erkundigte sie sich so leise, da er sie kaum verstehen konnte. Dafr bekommen Sie die Todesstrafe. Fr das, was Sie mit der Whlknappschaft gemacht haben, htten Sie vielleicht noch auf Lebenslnglich hoffen knnen. Kann sein, Sie httens geschafft, ein Gericht davon zu berzeugen, es wre dafr ein Grund vorhanden gewesen, oder Sie wren einfach bergeschnappt. Aber hiermit haben Sie sich alles verdorben. Mibrauch eines Z-Implantats lt man niemandem durchgehen. Warum tun Sie das? Unvermittelt fhlte er sich von ihr bedrngt; er sprte Grimm und Lust auf Gewalt. Aber er prgelte sie noch immer nicht. Aufgrund seiner unbewuten Schwachstelle, die ihr zum Vorteil gedieh, erteilte er ihr eine sachliche Antwort. Ich brauche ein Crewmitglied. Wie sonst knnte ich eine Astro-Schnpperin mit Hyperspatium-Syndrom als mein Crewmitglied einspannen? Zu guter Letzt nickte sie, als ob ihr seine Auskunft einleuchtete. Whrend sie, in den Augen Jammer, sichtlich mit ihrer Furcht rang, stand sie auf und befolgte Angus Weisung. Sie strebte an ihm vorbei und durch den Korridor. Aus keiner Veranlassung, die er htte nennen knnen keinem Anla, den er wute , hndigte er ihr eine saubere Bordmontur aus, ehe sie die Hygienezelle betrat. Doch als sie herauskam, hatte die unerklrliche Widersprchlichkeit des eigenen Benehmens Angus mit grausamer Erbitterung erfllt. Er

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war ein Feigling; und wenn er Dinge verbte, die er selbst nicht verstand, Handlungen beging, die er berhaupt nicht beabsichtigte, ihm irgend etwas unterlief, das er gar nicht wollte, erlitt er einen Schreck. Und sobald etwas ihm Schrecken einflte, ergriff er Manahmen. Er betrug sich wie ein Schlappschwanz. Er htte sie in dem verdreckten Anzug stecken lassen sollen, um sie erst einmal hinreichend zu demtigen, sie zu lehren, was seine Macht ber sie bedeutete. Was trieb er statt dessen eigentlich? Tat sie ihm etwa leid? Der bloe Gedanke daran weckte bei ihm den Wunsch, ihr die Arme zu brechen. Lieber she er sie tot eher wrde er sie zertreten , bevor er duldete, da sie es dahin brachte, ihn zum Schwchling abzustempeln. Trotzdem beherrschte er sich, bis sie von sich aus wieder zum Vorschein kam. Obwohl er vor Wut kochte, vor Ungeduld schumte, ihm zumute war, als mte ihn aus all der Erbostheit, in die er sich hineinerregt hatte, der Schlag treffen, wartete er, staute seine Gewaltttigkeit an, bis Morn Hyland die Tr ffnete und vor ihn trat. Da verflog seine Selbstbeherrschung. Er stand ohnehin lngst am Ende seiner Zurckhaltung; nun zerstob sie bei ihrem Anblick vollends. Sie hatte sich gesubert, und die Sauberkeit stellte ihre angeborene Schnheit wieder her. Wahrscheinlich sah Angus jetzt die schnste Frau vor sich, die er je aus der Nhe erblickt hatte. Und sie bewies einen gewissen Mut, indem sie einfach nur die Hygienezelle verlie; sie hatte die Fhigkeit, sich ihrem Schicksal zu stellen. In ihren Augen glomm eine Mischung aus Bangen und Trotz, die ans Herz griff, die Furcht vor dem, was er mit ihr machen konnte, vermengte sich mit der Weigerung, eingeschchtert zu werden. Und er konnte mit ihr tun, was ihm pate. Sie befand sich in seiner Gewalt; seine verschwitzten Finger umklammerten das Kontrollgert ihres ZImplantats. Also drckte er die Taste, die ihr das Bewegungsvermgen nahm. Dann legte er das Kontrollgert weg und drosch Morn mit den bloen Fusten blutig, verunstaltete ihre Schnheit, damit sie ihn nicht mehr ngstigte.

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6 Mehrere Stunden verstrichen, bevor er bemerkte, da er nicht nur ihr, sondern auch sich selbst geschadet hatte. Bestimmt htte er mit Hilfe des Z-Implantats und des multifunktionellen Kontrollgerts den Schaden in einigem Umfang ausgleichen knnen. Wenn sie das Bewutsein einigermaen zurckerlangt hatte, wre es ohne Umstnde mglich gewesen, sie zu allen mglichen Ttigkeiten zu zwingen, sie sich ihm in vielerlei Beziehung dienlich zu machen. Sicherlich knnte er ihr die durch die Prgel bedingten Beschwerden gedmpft haben. Dennoch wre sie als Crewmitglied nutzlos geblieben; er hatte sie in einen Zustand versetzt, in dem sie keinesfalls zu lernen vermochte, was sie ber die Strahlende Schnheit wissen mute. Nun ersah er die Notwendigkeit, ihr Zeit zur Genesung zuzugestehen, ehe er aus ihrer Gegenwart irgendeinen wirklichen Nutzen ziehen konnte. Mit anderen Worten, er hatte die Frist verlngert, fr deren Dauer sich ihm empfahl, im Versteck auszuharren. Er hatte den Zeitpunkt hinausgeschoben, von dem an er, wenn vielleicht auch nicht in vollstndiger Sicherheit, mit Morns Untersttzung wieder durchs All zu kreuzen imstande wre, statt sie lediglich als Ballast an Bord zu haben. Und wie gut er sich auch versteckt haben mochte, es nderte nichts an der Tatsache, da sich ein unbewegliches leichter als ein bewegliches Ziel finden und treffen lie. Blo fr die Befriedigung, sie einmal richtig durchzuprgeln, hatte er sein Risiko verschrft. Und ebenso hatte er sich in anderer, hintergrndigerer Beziehung geschdigt. Sie gehrte jetzt ihm. Oder nicht? Genau wie sein Raumschiff unterstand sie vllig seinem Willen. Dank des Z-Implantats hatte er die Mglichkeit, sie verrichten zu lassen, was ihm beliebte; etwa indem er die direkte Steuerung ihres Krpers bernahm und ihn nach Wunsch dirigierte, oder durch Ausbung neuraler Pression, Schmerz

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oder Lust in so hinlnglicher Intensitt, da sie in Gefgigkeit resultierte. (Whrend sie bewutlos auerhalb seiner Sichtweite lag, regte sich allmhlich Angus Phantasie.) Er konnte sie das, sie dies tun lassen. Warum also hatte er Bammel vor ihrem Aussehen? Ihre Schnheit erhhte ja nur den Reiz, vertiefte ihre Erniedrigung, verdeutlichte das Ausma seiner Macht um so augenflliger. Alles was sie beeintrchtigte, machte ihn rmer. Diese Schlufolgerung verdutzte ihn so sehr in gewissem Sinn erschtterte sie ihn sogar regelrecht , da er zu ihr ging, ohne nachzudenken, sie zur Krankenstation schleifte und den MediComputer instruierte, ihre Verletzungen zu behandeln. Noch ein Schritt. Bald verwandelte seine Verblffung sich in einen Kitzel seines Bauchs, ein Fiebern in seinem verquollenen Wanst. Er hatte neue Ideen. Seine Gedanken drehten sich nicht mehr um Rache, um die Befriedigung, eine VMKP-Polizistin als unfreiwilliges Crewmitglied zu haben, um die Gelegenheit, sie dafr ben zu lassen, da die Stellar Regent die Strahlende Schnheit verfolgt hatte. Jetzt beschftigte er sich mit pikanteren Einfllen. Mit Frauen hatte er nie viel Umgang gehabt. Im Rahmen seiner Piraterie hatte er ein paar verschleppt oder entfhrt, sie rcksichtslos benutzt und schlielich beseitigt. Aber keine von ihnen hatte Morn Hylands Befhigung gehabt, ihn ins Zittern zu bringen, ihn zu Betragen zu verleiten, das er selbst nie von sich erwartet htte. Keine davon hatte er derartig uneingeschrnkt seiner Gewalt unterworfen gehabt, keine bei ihm einen so begehrenswerten Eindruck hinterlassen. Sie hatte das Bewutsein noch nicht wiedererlangt, vielleicht infolge der Mihandlung, oder vielleicht aufgrund der vom MediComputer der Krankenstation verabreichten Medikamente. Sie bemerkte nicht, was geschah, whrend er ihre Bordmontur ffnete und sie ihr von den Gliedern streifte. Er konnte sein Zittern nicht unterdrcken. Es erwies sich doch als vorteilhaft, da er sie verprgelt hatte. Die dunkel geschwollenen

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Prellungen machten ihren Anblick ertrglich; wre sie makellos geblieben, htte er keine andere Wahl gehabt, als sie zu tten. So achtete er nicht auf die festen Hgel ihrer Brste und die samtigen Wlbungen der Hften. Er konzentrierte sich ausschlielich auf die Blulichkeit ihrer Flecken, whrend er sie in der Patientenkammer bestieg. Er erlebte einen dermaen starken Orgasmus, da er im ersten Augenblick dachte, er wre irgendwie ausgerastet. Bevor er sich von ihr wlzte, hatte er das Vergngen, noch zu sehen, wie ihre Lider flatterten, sie die Augen aufschlug, zu begreifen anfing, was er ihr angetan hatte. Er verursachte ihr Ekel, doch es gab nichts, womit sie sich gegen ihn zu wehren vermocht htte. Das tat ihm gut. Trotzdem zitterte er noch immer. Er konnte nicht unterscheiden, ob aus Erregung oder aus Furcht. Fhlen Sie sich jetzt wie ein Mann? Ihre Frage klang nach Bitternis und Traurigkeit, aber auch Distanziertheit, als ob die Nachwirkungen seiner Hiebe ihren Kummer dmpften. Mssen Sie mich schinden, damit Ihnen wohl zumute ist? Sind Sie so abartig? Halt die Klappe, erwiderte Angus liebenswrdig. Du wirst dich dran gewhnen. Dir bleibt gar nichts anderes brig. Er grinste; doch er mute die Hnde, um ihr Beben zu verheimlichen, in die Hften stemmen. Wegen solcher Menschen wie Ihnen, sagte sie halblaut als beschftigte sie sich noch mit demselben Gesprchsthema , bin ich Polizistin geworden. Angus ging durch den Kopf, da die Art und Weise, wie er mit ihr verfuhr, sie unter Umstnden um den Verstand brachte. Vielleicht hatte ihre geistige Zerrttung schon eingesetzt. Bei dieser Vorstellung fletschte er die Zhne. Tatschlich? erwiderte er grinsend. Ich dachte, es wre gewesen, weil du Spa an Waffen hast. Am Machtrausch. Weil dann du dich wie ein Mann fhlst.

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Eventuell verringerten Schlge, Vergewaltigung und Medikamente nach wie vor ihr Aufnahmevermgen; oder sie hatte seine Entgegnung einfach nicht gehrt. Oder vielleicht versuchte sie in Wirklichkeit, ihm zu drohen. Der Bannkosmos ist schlimm genug. Auf noch rgere Gefahren verzichten wir gern. Aber Leute wie Sie sind wahrhaftig das grte bel. Sie hintergehen Ihresgleichen. Ihre Opfer sind Menschen, Sie bettigen sich als Parasit des menschlichen Lebens und werden dabei reich. Sie sah ihn nicht an. Htte sie ihn angeschaut, wre ihr womglich der Mut geschwunden, so mit ihm zu reden. Ich werde alles tun, was ich kann, um Sie unschdlich zu machen, erklrte sie, als zitierte sie einen Glaubensartikel. Kein Preis ist zu hoch, um einen Mann wie Sie zur Strecke zu bringen. Darauf mute Angus antworten. Unwillkrlich entsann er sich der verrckten Verwegenheit, mit der Kapitnhauptmann Davies Hyland ungeachtet seiner Blindheit ihn zu bertlpeln versucht hatte. Er durfte nicht dulden, da die Tochter des Kapitnhauptmanns glaubte, er nhme ihre Drohungen ernst. Mich? meinte er, und whrend er sprach, wuchs sein rger; oder vielleicht wuchs vielmehr sein Plsier. Bin ich denn eine Gefahr fr den Human-Kosmos? Was ist mit dir? Nicht ich bins gewesen, der euren Zerstrer gesprengt hat. Nicht ich bin schuld, da du das Hyperspatium-Syndrom hast. Ich habe keine Jagd auf euch gemacht. Nicht mal geschossen hab ich auf euch. Du hast all die AstroSchnpper umgebracht, du. In der Tat hatte er seine helle Freude. Er gedachte ihr zu zeigen, wohin ihre Drohungen fhrten. Ich bin blo n Frachterkapitn. Du bist eine Verrterin. Er konnte ihr ansehen, wie tief seine Worte sie trafen: sie zog die Schultern hoch und drehte den Kopf zur Seite. Als htte er sie abgeschaltet oder versuchte sich an irgendeine geheime Sttte ihrer Innenwelt zu flchten, wo sie noch an sich selbst zu glauben vermochte , schien ihr Bewutsein zu erlschen.

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In Wahrheit wich sie seelisch in andere geistige Gefilde aus, in die Angus ihr unmglich folgen konnte. Fr ihn gab Furcht einen Quell der Inspiration ab; sie beflgelte ihn zu der Art intuitiver Erkenntnisse, dank der er bei Morn das Vorhandensein des Hyperspatium-Syndroms erraten hatte. Doch dieselbe Inspiration beziehungsweise Intuition verwehrte ihm das Verstndnis anderer Emotionen als Furcht. Der Ausweg, den Morn whlte, der Ort ihrer Geisteslandschaft, an den sie floh, htte fr ihn keinerlei Sinn ergeben. Er htte darin lediglich ein zynisches Lgengebilde erblickt, die Sorte von Falschheit, die sich mit anheimelnder Fassade kaschierte, damit sie spter um so schroffer enttuschte. Sie zog sich auf ihre persnlichen Erinnerungen zurck, Reminiszenzen an die Obhut, in der sie frher zu der Frau heranwuchs, die sie heute war: ihr Zuhause und ihre Eltern. Unbewut wandte sie sich wie ein kleines Mdchen um Beistand an Mutter und Vater. In gewisser Hinsicht entsprang die Gabe ihrer Eltern, ihr zu helfen oder hinderlich zu sein, geradeso wie die Mglichkeit, ihr Leben zu beeinflussen, der Tatsache ihrer hufigen Abwesenheit. Beide Elternteile hatten sich dem Polizeidienst verschworen gehabt; und die VMKP-Politik, Raumschiffsbesatzungen aus Familien aufzustellen, schlo keineswegs die Kinder mit ein. Infolgedessen wohnte Morn bei ihren Groeltern (selbst pensionierte Veteranen der InternschutzTruppe der Astro-Montan AG), whrend Davies und Bryony Hyland Dienstflge in den Fernraum unternahmen, ihr Leben einsetzten, um die Menschheit gegen den Bannkosmos und vor Gewaltttern zu beschtzen. Morn trug die Brde dieses stets wiederholten Verlassenseins ganz fr sich allein. Naturgem grmte sie sich, wenn ihre Eltern fortflogen; sie geriet auer sich vor Begeisterung, sobald sie heimkehrten. Die tiefere Wirkung jedoch verheimlichte sie. Ihre Eltern hatten sie ja in einem Haus untergebracht, wo man sie liebte und verllich versorgte;

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einem Milieu, in dem strenge Achtung des Gesetzes und der Brgerrechte sowie Herzlichkeit und Zuneigung einander ergnzten. Fr ihre Groeltern ebenso wie fr die Eltern bedeuteten Kinder die Zukunft, fr deren Sicherung die VMKP sich abplagte und blutete. Buchstblich jede Person, die Morn als Kind kannte, hatte entweder im Polizeidienst gestanden oder ihn hinter sich gehabt. Und es handelte sich um Polizisten aus berzeugung. Sie schtzten ihren Beruf in der gleichen Weise, wie sie Morn schtzten, und aus demselben Grund. Sie sprachen grundstzlich voller Respekt ber ihre Eltern, mit einer bedingungslosen Bestimmtheit, die Morn die Auffassung vermittelte, ihre Mutter und ihr Vater gingen der unentbehrlichsten, wertvollsten Bettigung nach, die man sich berhaupt ausmalen konnte. Das Dasein auerhalb der Hegemonie der VMKP strotzte von schwerwiegenden Gefahren, Bedrohungen der Menschheit insgesamt, denen entgegenzutreten Davies und Bryony Hyland die Khnheit und Entschiedenheit hatten. Im Fernraum lauerten mrderische Risiken; dort bentigte man Eigenschaften wie Tapferkeit, Entschlossenheit und Idealismus. Wie htte ein Kind das alles in Frage stellen knnen? Wem htte es anvertrauen sollen, da es sich im Stich gelassen fhlte? Vernachlssigt? Als Morn endlich in das Alter hineinwuchs, in dem sie die richtigen Worte kannte, htten sie nicht mehr glaubwrdig geklungen. Alleinsein? Vernachlssigung? Nein. Sie hatte gelernt, sich ihren Vater wie einen Adler vorzustellen, der am Himmel kreuzte, um Rubergesindel auszumerzen. Und ihre Mutter wie eine Pantherin, sanft und weich in der Gemeinschaft mit ihrem Nachwuchs, aber mit Zhnen und Krallen die Feinde ihrer Jungen zu bekmpfen bereit. Darber hinaus brachten Groeltern, Tanten und Onkel und genauso Morns Eltern, wenn sie auf Urlaub daheim weilten mit aller Selbstverstndlichkeit die Anschauung zum Ausdruck, da auch Morn einmal Polizistin werden mte. Gerade weil sie als gescheit und tchtig galt, man sie liebte, unterstellte man, da sie in die Fustapfen ihrer Eltern trat.

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Morn hatte ernst genickt, als wre sie mit ihrer Berufung einverstanden. Tatschlich jedoch hatte sie schon damals gewut, da sie nichts Falscheres tun knnte. Sie wrde nie eine echte Polizistin sein. Whrend das Leid ihres Allein- oder Vernachlssigtseins an Glaubhaftigkeit verlor, nahm ihre Ablehnung zu. Doch es gab in ihrem Leben dafr keinen Spielraum, und darum verschwieg sie ihre Unwilligkeit. Anstatt mit Enthusiasmus ihren Eltern nachzueifern, entwickelte sie allmhlich Groll. Doch schon damals, in ihren Kinderjahren, hatte sie ihre Unlust zu bezhmen vermocht und sich davon nichts anmerken lassen. Aber ihr Groll wich nach und nach der Scham ihre gesamte Gefhlswelt wandelte sich , als man sie ber den Tod ihrer Mutter informierte. Natrlich erhielt sie zuerst von ihren Groeltern zur Kenntnis, da Bryony den Tod gefunden hatte. Im Innersten ihres Wesenskerns, in dem sie von ihrer Mutter ein Image der Unbesiegbarkeit htschelte, hatte sie die Nachricht nicht geglaubt, bevor sie sie von ihrem Vater noch einmal hrte. Er kam auf Urlaub nach Hause, nachdem das Raumschiff, auf dem er Dienst als Erster Offizier versah, der VMKPKreuzer Intransigenz, beschdigt auf der Astro-Reede der Orion-Sphre gedockt hatte. Sobald die vorschriftsmige Berichterstattung im VMKP-Hauptquartier es ihm erlaubte, setzte er sich mit Morn zusammen und schilderte ihr den Vorfall. Sie hat uns alle gerettet, erzhlte er. Man will ihr posthum die Tapferkeitsmedaille verleihen. Wahrscheinlich vermutete er, es sei Morn wichtig, das zu erfahren. Htte sie sich nicht fr uns geopfert, wren wir allesamt verloren gewesen. Er hatte seine Tochter auf dem Scho sitzen und die Arme um sie geschlungen, whrend er sprach. In Anbetracht der Umstnde mute sie noch nicht unbedingt als dafr zu alt gelten. Seine Stimme die Stimme eines Mannes, der das Verdienst seiner Frau zu hoch bewertete, um gegen ihr Schicksal aufzubegehren hatte einen klaren, festen

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Klang. Dennoch rannen ihm Trnen aus den Augen, sammelten sich an dem Bollwerk seines Kinns und tropften auf Morns kleine Brste. Wir hatten einen Notruf des Erzumladedepots im Bereich der Orion-Sphre empfangen. Wegen eines berfalls. Ein Illegaler hatte das Depot brutal attakkiert, einen Groteil der Wohnanlagen und Kontrollzentren zusammengeschossen, smtliches fr den Weitertransport vorbereitete Erz gebunkert und sich verdrckt. Aller Wahrscheinlichkeit nach wre es nicht soweit gekommen, htte der Illegale gewut, da wir in der Nhe sind. Aber niemand wute Bescheid. Wir sind auf Jagd gewesen. Selbstverstndlich posaunen wir unsere Aktionen nicht hinaus. Wir haben im Depot Medikamente, medizinische Ausstattung und Personal hinterlassen und uns danach an die Verfolgung des Illegalen gemacht. Das Raumschiff nannte sich Liquidator. Schnell flog es nicht, und anscheinend hatte es keinen Ponton-Antrieb. Aber es verfgte ber schwere Bewaffnung, eine Bewaffnung wie ein Schlachtschiff. Von diesem Raumer hatten wir noch nie etwas gehrt. Wir wuten gar nicht, da es derartig hochgerstete Illegalen-Raumschiffe gibt. Als wir die Liquidator stellten, sind wir lediglich um einen Tag Hoch-G-Flug von der Orion-Sphre entfernt gewesen. Aber als es uns dann schlielich gelang, sie zu vertreiben, hatten wir so starke Gefechtsschden abgekriegt, da wir eine Woche brauchten, ehe wir den Rckflug antreten konnten. Natrlich haben wir der Liquidator beizudrehen befohlen. Wir haben der Besatzung die Verhaftung angekndigt. Und wir sind durchaus nicht berstrzt vorgegangen. Anhand ihrer Partikelspur ist uns schon klargewesen, da wir es mit etwas zu tun hatten, das wir noch nicht kannten, also waren wir auf der Hut. Aber das Schiff ist weitergeflogen, hat uns ignoriert. Darum muten wir zuletzt zum Angriff bergehen. Wir sind vorsichtig gewesen, allerdings htten wir vorsichtiger sein sollen. Wir fhlten uns zu selbstsicher. Auerdem hatten wir zuviel Wut wegen der Verbrechen der Liquidator am Erzdepot. Und wir sind

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Polizisten, Morn. Die Polizei. Wir drfen Illegale nicht einfach eliminieren, ohne ihnen jede erdenkliche Chance zur Aufgabe einzurumen. Verhielten wir uns anders, wren wir nicht besser als die Zeitgenossen, die wir bekmpfen. Weil wir zu unvorsichtig gewesen, beim Zugestehen der Gelegenheit zum Aufgeben zu grozgig verfahren sind, ri der erste Schu der Liquidator der Intransigenz eine ganze Rumpfseite auf, als htten wir keine Abschirmung, wten wir nichts von Ausweichmanvern. Wir sind mit einem puren Superlicht-Protonenstrahl beschossen worden. Da das Raumschiff so langsam flog, war also gar nicht erstaunlich. Nahezu jedes Quentchen Energie, das es produzierte, mu fr den Einsatz dieser Strahlenkanone aufgeboten worden sein. Davies Hyland erlag in diesem Moment der Versuchung, kurz in eine Belehrung abzuschweifen. Deshalb verwenden VMKP-Kreuzer solche Kanonen nicht. Uns kommt es auf Beweglichkeit und Geschwindigkeit an. Den Energieverbrauch, den derartige Kanonen erfordern, knnen wir uns nicht gestatten. Ich sa auf der Kommandobrcke. Die Kommandobrcke blieb von dem Treffer verschont. Aber der Protonenstrahl richtete soviel Beschdigungen an, da er uns die Zielerfassung unmglich machte. Die Kabel waren zertrennt worden. Wir hatten noch Energie, konnten aber die Kanonen nicht mehr aufs Ziel richten. Ein zweiter Strahltreffer htte uns vernichtet. Der einzige Grund, weshalb wir in dieser Situation der Vernichtung entgingen, bestand darin, da die Liquidator Zeit brauchte, um ihre Kanone wieder aufzuladen. Deine Mutter sa auf ihrem Posten in der Feuerleitzentrale. Und die Feuerleitzentrale gehrte zu den Abschnitten der Intransigenz, die die Liquidator getroffen hatte. Selbstverstndlich sind alle Kontrollzentren nah am Innenbereich eines Kreuzers integriert. Aber die Rumpfseite der Intransigenz war auf voller Lnge undicht geworden. Die Feuerleitzentrale, wo deine Mutter ihren Posten hatte, bekam sogar erhebliche Schden der strukturellen Bauteile ab. Wir haben spter ein geborstenes

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Schott und gesprungene Schweinhte festgestellt. Die Luft entwich aus der Feuerleitzentrale. Deine Mutter htte sich retten knnen. Ein, zwei Minuten lang blieb ihr dafr Zeit. Die Luft strmte nur langsam durchs Leck aus. Es wre deiner Mutter ohne weiteres mglich gewesen, ihren Posten zu verlassen und die Feuerleitzentrale zu versiegeln. Die Automatiksysteme zur Trverriegelung haben eine ausreichende Korrektursteuertoleranz. Aber sie hat sich dagegen entschieden. Statt dessen blieb sie an ihrem Kontrollpult. Whrend ihr die Atemluft ausging, die Feuerleitzentrale dekompressierte, legte sie die Zielerfassungsfunktionen auf andere Schaltkreise um, damit wir unsere Kanonen wieder einsetzen knnten. Und sie hat Erfolg gehabt, Morn. Darum hat die Intransigenz das Gefecht berstanden, sitze ich jetzt hier und kann mich mit dir unterhalten. Sie hat es uns rechtzeitig ermglicht, unsere Kanonen aufs Ziel zu richten. Wir haben die Liquidator mit unserer gesamten Schiffsartillerie unter Besch genommen. Und weil die Liquidator Energie zum Manvrieren brauchte, hatte sie keine fr eine zweite Benutzung der Strahlenkanone frei. Der Kampf dauerte, bis die Liquidator keine Schden mehr verkraften konnte. Dann floh sie vor uns. Aber da ist deine Mutter schon verloren gewesen. Als sie getan hatte, was ntig war, um uns zu retten, lieen die Automatiken sie nicht mehr aus der Feuerleitzentrale. Die inzwischen weitgegangene Dekompression berschritt ihre Toleranzkriterien. Du weit, wie Menschen im Vakuum sterben, Morn. Es ist nicht angenehm. Aber fr mich ist der Tod deiner Mutter etwas Schnes, so schn wie sie selbst gewesen ist. Sie hat ihr Leben fr ihre Schiffskameraden geopfert. Sollte ich einmal selbst so sterben, werde ich stolz in den Tod gehen. Und eines verspreche ich dir. Nun glitzerte der Adlerblick durch Davies Hylands Trnen, der Morn so wie sein Selbstbewutsein und seine starken Arme vertraute, scharfe Blick. Niemand in der VMKP

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wird Ruhe geben, bis deine Mutter gercht worden ist. Wir werden die Liquidator und smtliche brigen Raumschiffe ihrer Sorte aus dem Verkehr ziehen. Die Machenschaften jedes Illegalen, jedes Verrters an der Menschheit, werden wir unterbinden. Als er seine Schilderung beendete, hatte Morn beschlossen, ebenfalls Polizistin zu werden. Sie schmte sich zu sehr fr sich selbst, um eine andere Entscheidung treffen zu knnen. Schon hatte sich in ihr das Gefhl geregt ein Eindruck, dessen Glaubwrdigkeit vllig verflogen wre, htte sie ihn in Worte gefat , sie htte durch ihren insgeheimen Groll den Tod ihrer Mutter herbeigefhrt. Also redete sie sich ein, sie sei es dem Human-Kosmos, ihrem Vater, dem Andenken ihrer Mutter und sich selbst schuldig, sich in die Organisation jener einzureihen, die gegen den Verrat an der Menschheit angingen. Aber damit verbte sie nur Selbstbetrug. In Wahrheit versuchte sie Abbitte zu leisten. Doch es handelte sich um eine unzweifelhaft dokumentierte historische Tatsache, da nie irgendwer die Liquidator zur Strecke brachte. Das erfuhr Morn im Lauf ihrer Studienjahre an der VMKP-Akademie. Niemand begegnete dem Raumschiff jemals wieder. Vielleicht blieb es infolge der Beschdigungen irgendwo im All verschollen; oder es floh in die problematische Sicherheit des Bannkosmos und kehrte nie zurck; oder man wandelte es um etwa durch Austausch des DataNukleus , nderte die Registrierungsdaten und Codes, so da es nicht mehr identifiziert werden konnte. Das Versprechen, das ihr Vater Morn gegenber ablegte, wurde nie erfllt. Damals an der Akademie nahm sie die Nichterfllung des Versprechens zum Vorwand, um sich ihrer scheinbaren Berufung von Grund auf neu zu verschwren. Wenn die Liquidator und hnliche Raumschiffe noch existierten, vielleicht sogar ihre miesen Geschfte blhten, dann bedurfte es solcher Menschen wie Morn dringlicher denn je; brauchte es Menschen, die sowohl eine Veranlassung zu leidenschaftlichem Eintreten sahen, wie auch einen Grund hatten, aus dem sie ihre Hingabe mit beharrlicher Strebsamkeit abrundeten. Morn

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qualifizierte sich als beste Kadettin ihrer Klasse, machte so ihrem Vater und dem Andenken ihrer Mutter Ehre. Falls sie irgendwie in Frage stellte, was sie tat in bezug auf ihren Vater, die VMKP oder die eigene Courage irgendwelche Ungewiheit versprte , verbarg sie es, und zwar sogar vor sich selbst. Als sie mit Kapitnhauptmann Davies Hyland an Bord der Stellar Regent ins All flog, um die Unantastbarkeit der Menschheit zu wahren, steckten smtliche Zweifel, die sie noch haben mochte, so tief in ihrem Innenleben verschttet, da erst ein Mann wie Angus Thermopyle kommen mute, um sie aufzudecken. Aber jetzt hatte sie den Tod ihres Vaters zu verantworten. Sie hatte den Rest ihrer Familie ausgelscht. Dieser Schicksalsschlag traf sie ausgerechnet in jenem Aspekt ihrer Scham, der sich ihr am tiefsten eingefressen hatte: ihrem Glauben, sie htte es verdient gehabt, im Stich gelassen zu werden, ihrer Ansicht, am Tod ihrer Mutter Schuld zu tragen. Als sie ihre Eltern am ntigsten hatte als sie wehrlos in der Krankenstation der Strahlenden Schnheit lag, im Kopf ein Z-Implantat, Angus Thermopyles Fresse sie angrinste, whrend er sie nahm , da fand sie bei ihnen mit aller Flehentlichkeit keine Hilfe. Wie htte es anders sein knnen? Nichts was sie ihr je frs Leben mitgegeben oder fr sie getan hatten, erwies sich jetzt als auch nur geringste Vorbereitung auf die Krise des Hyperspatium-Syndroms; auf die furchtbare Erkenntnis, da das destruktive Element, das jene, die sie liebte, ins Verderben gestrzt hatte, nicht in Illegalen oder dem Bannkosmos hauste, sondern in ihr selbst. Der Ausdruck ihrer Augen, als sie von ihrer innerlichen Suche nach einer Quelle neuen Muts zurckkehrte, bezeugte nichts als unwiderrufliches, ungelindertes Leid. Wenn ichs nicht schaffe, sagte sie, als gbe es in ihrem Herzen nur dnis und Leere, wird jemand anderes es erledigen. Kann sein, Sie haben recht. Vielleicht bin ich genauso schlimm wie ein Verrter. Aber

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es gibt bessere Polizisten als mich... strkere... Sie werden Ihnen das Handwerk legen. Ihnen fr all das hier die Quittung verpassen. Ihre Stimme erstickte. Die Glasigkeit ihres Blicks verschwand. Allmhlich wirkte sie wieder wachsam-angespannter, bedrohlicher; ihre Brustwarzen stachen so spitz hervor, als knnten sie gefhrlich werden. Unwillkrlich schob Angus die Hand in die Tasche, klammerte die Finger ums Kontrollgert. Schwei machte seine Faust feucht. Aber sie irrte sich. Er hegte nicht den mindesten Zweifel, da sie sich tuschte. Ja freilich, die verdammten Astro-Schnpper wrden ihn einsacken, erhielten sie dazu die Gelegenheit; liebend gern sein Raumschiff zerschieen und ihn vom Leben zum Tode befrdern. Allerdings nicht wegen der Sachen, die er mit Morn machte, oder weil er die Whlknappschaft ausgerottet hatte. Derartige Begrndungen dienten lediglich als Verklrung, so hohl wie Morns Geschwafel. Die VMKP existierte nicht zum Schutz der Menschen. Weshalb sollte sie Menschen beschtzen? Sie schtzte den Mammon. Sie sorgte fr den eigenen Schutz. Sie sicherte die Macht, die die Anmaung ermglichte, auf Leute wie Angus herunterzublicken. Wenn die Astro-Schnpper versuchten, ihn zu ertappen und zu tten, dann nicht, weil er Blut vergo, sondern nur, weil er die Profite der VMK beschnitt. Angesichts dieser Sachlage verstand er selbst nicht, wieso er sie so lang in Ruhe gelassen, weshalb er ihr erlaubt hatte, frischen Mut zu sammeln. Dafr bestand berhaupt kein Grund. Indessen empfand er stndig entweder rger oder Erregung; und in dieser Verwirrung blieb er befangen. Und er hatte das Kontrollgert ihres Z-Implantats in der Tasche: es garantierte seine Unangreifbarkeit. Sollte sie sich, wenn sie mochte, ruhig weismachen, sie htte Schneid. Je mehr Mumm sie sich andichtete, um so mehr Vergngen konnte er dabei haben, ihren Willen vllig zu brechen. Sobald er an ihre vollkommene Unterwerfung dachte, bekam er erneut eine Erektion.

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Statt mit Morn zu diskutieren, nahm er die Hand aus der Tasche. Ein ruckartiges Zupacken ffnete die Verschlsse seiner Bordmontur, entblte seinen Stnder. Sie werden nie ne Chance kriegen, kollerte er, bleckte die gelben Hauer. Ich bin ein Halunke, ich habs dir doch gesagt. Der schlimmste Halunke, dem du begegnen konntest. Ich verstehe mich auf das, was ich anfange. Schon mein Leben lang eiere ich euch verfluchten AstroSchnppern aus den Greifern. Sollten sie mich trotzdem je erwischen, wirst du lngst tot sein. Aber bis dahin will ich noch allerhand Spa mit dir haben. Du bist jetzt mein Crewmitglied. Du wirst lernen, meine Anweisungen zu befolgen. Und ich habe noch alte Rechnungen zu begleichen. Sogar jede Menge. Du wirst mir fr ihre Begleichung herhalten. Wenn ich mit dir fertig bin, wirst du mir so verdammt unheimlich dringend stiften gehen wollen, da du fast dran verendest, aber ich werde dir nicht mal zu schreien erlauben. Sie senkte den Blick auf seinen Unterleib. Ihr Mund zeigte unverkennbar die Neigung, ein Aufheulen auszustoen. Doch sie ri sich zusammen, mochte sich von ihm nicht einschchtern lassen. Mglicherweise hatte der Rckzug auf Erinnerungen ihr zu keinem neuen Mut verholfen; aber offenbar wohnten in ihr eigene Krfte, die bisher noch nichts auf die Probe gestellt hatte. Wenn sonst niemand Sie unschdlich machen kann, mu ich es eben tun, sagte sie; ihre Stimme zitterte. Irgendwie werde ich eine Gelegenheit finden. Gegen ein Z-Implantat bin ich machtlos. Insofern sind Sie im Vorteil. Aber ich kann nicht als Crewmitglied fr Sie arbeiten, wenn ich passiv bin. Sie mssen mir selbstndiges Handeln zugestehen, eigenes Denken. Ich bekomme meine Gelegenheit. Im geheimen beunruhigte ihre Trotzhaltung Angus und gleichzeitig empfand er sie insgeheim als Anregung. Er htte sie ganz gerne noch einmal zusammengeschlagen; doch er wute, das wre ein minderer Spa. Ihr den Widerspruchsgeist auszutreiben, darin sah er ein ausgesprochenes Amsement. Zudem betrachtete er es als Not-

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wendigkeit. Sie hatte recht: unter dem Einflu des Z-Implantats konnte sie fr ihn als Crewmitglied nicht ttig sein. Die mit einer derartigen Beschftigung verbundenen Aufgaben stellten zu hohe Anforderungen, und im Gegensatz dazu hatten die Funktionen des Implantats einen zu allgemeinen Charakter. Mte er ihr andauernd sagen, was sie tun sollte, wre sie nutzlos. Falls er beim Fliegen der Strahlenden Schnheit Morns Untersttzung in Anspruch nehmen wollte, geriet er in eine Situation, in der er angreifbar wre; also durfte er sein Versteck nicht verlassen, ehe mit Gewiheit feststand, da er ihr quasi das Rckgrat gebrochen hatte. Und doch gab gerade ihre Gemtseinstellung einen Teil dessen ab, was sie fr ihn so begehrenswert machte. Trotzdem zgerte Angus nicht. Er hatte schon zu viele Schritte in eine Richtung getan, die er nicht verstand. Sein Steifer ragte ihm noch immer aus der Bordmontur, als er das Kontrollgert aus der Tasche klaubte und eine Taste drckte. Zu jeder Gegenwehr unfhig, geriet Morn in eine dem Hypnotisiertsein hnliche Verfassung der Fgsamkeit; einen Zustand, in dem sie ber ihre eigenen Handlungen nicht mehr bestimmen konnte. Angus mute mehrere Male schlucken, um seine Gurgel zu befeuchten. Setz dich hin, krchzte er mit rauher Stimme, bettigte am Kontrollgert Tasten. Die Gesichtszge schlaff, den Blick entrckt, hockte sie sich auf die Kante der Patientenkammer. Angus langte in eines der Staufcher lngs des Schotts, kramte ein Skalpell hervor und gab es Morn. Nimm. Wider Willen schlssen sich ihre Finger um den Griff des Skalpells. Nur das Dstere in ihren Augen deutete an, da sie wute, was sie tat. Angus mute die Hnde zu Fusten ballen, um die Beherrschung wahren zu knnen. Er stand wieder kurz vor dem Orgasmus. Leg die Schneide an deine Brust. Der Einflu des Z-Implantats zwang Morn zu gehorchen. Sie mute

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nicht sehen, was sie vollfhrte. Ohne ihren Handlungsablauf zu beobachten, bewegte sie das Skalpell auf sich zu, bis die Klinge ihre Brustwarze berhrte; das Silber schimmerte in hellem Kontrast zu ihrer braunen Haut. Die spitze, harte Brustwarze wirkte, als streckte sie sich dem Skalpell geradezu zum Abgetrenntwerden entgegen. Du kannst mich verstehen, sagte Angus mit heiserer Stimme. Ich wei, da es so ist, also hr mir gut zu. Ich kann dich dazu bringen, da du dich selber verstmmelst. Wenn ichs will, kann ich dafr sorgen, da du dir die ganze Titte absbelst. Er fhlte sich versucht, sie sich wenigstens die Haut aufritzen zu lassen, um ihr seine Macht zu beweisen; doch er befrchtete, dann sofort zum Orgasmus zu gelangen. Das solltest du bercksichtigen, wenn du darber nachdenkst, wie du mich fertigmachen knntest. Ich werde dich fertigmachen. Dich werde ich so grndlich zur Schnecke machen, da dus irgendwann geniet, eines Tages brauchst. Danach werde ich dich noch ein bichen mehr zur Sau machen. Ich mache dich dermaen fix und fertig, da du auer mir keinen Grund mehr zum Weiterleben hast. Ihr Blick blieb glasig; aber Angus erkannte in den Tiefen der Augen ihre Qual, das Geheul, das sie nicht auszustoen vermochte. Sie sah derartig hilflos aus, da er fast das Kontrollgert abschaltete. Es wre eine kstliche Verdeutlichung seines Besitzergreifens gewesen, sie zu dem, was er wollte, einfach durch Furcht statt das Z-Implantat zu veranlassen; sie dadurch zu ntigen, das Skalpell ins Fach zurckzulegen, vor ihn zu treten, vor ihm niederzuknien und den Mund aufzusperren, so da er ihr sein Glied in den Rachen schieben knnte. Schon hatte er den Daumen auf der Taste, die sie aus der Wehrlosigkeit erlst htte. Im letzten Moment jedoch behielt sein Instinkt die Oberhand. Er durfte das Risiko, ihre Drohungen zu miachten, nicht eingehen. Mglicherweise verfgte sie ber ein greres Ma an innerer Strke, als er gegenwrtig vorhersehen konnte. Sollte es so sein... Der bloe Gedanke kostete ihn ein wenig seiner Steifheit.

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Verrgert erhielt er die Kontrolle aufrecht. Indem sie sich wie ein Roboter bewegte auf nichts als die Funktionen des Z-Implantats ansprach , tat Morn das Skalpell zurck ins Fach. Als Angus ihr zu lcheln befahl, gehorchte sie; doch das Verziehen ihrer Lippen blieb so ausdruckslos wie der Rest ihres Gesichts. Folgsam kniete sie sich vor ihn. Die Geilheit kitzelte seinen Stnder nicht mehr so wonnevoll wie noch vor wenigen Augenblicken. Tief im schwarzen Abgrund seines Herzens versprte Angus Enttuschung. Seine Feigheit betrog ihn um etwas, nach dem es ihn gelstete. Aber Enttuschung verdro ihn, und Zorn hatte auch seine ntzlichen Seiten. In pltzlicher Wut zwngte er Morns Mund auf und rammte ihr das Glied in den Rachen, stopfte ihr den Schlund mit unerbittlicher Wildheit, bis er kam. Anschlieend verdrngte ein Gefhl der Ermattung, das so schlagartig wie zuvor seine Erbitterung auftrat, alles andere. Ohne Morn noch eines Blicks zu wrdigen, drckte er die Taste, die sie in Schlaf versetzte; nackt lie er sie auf dem Fuboden der Krankenstation liegen. Weil er meinte, er sei mde, latschte er zu seiner Koje, um sich etwas Erholung zu gnnen. Aber er war nicht mde. Er empfand keine Erschpfung: vielmehr hatte ihn ein Verlustgefhl berwltigt. Nach mehreren Minuten der Ruhelosigkeit stieg er aus der Koje, suchte nun, whrend er vor Grimm bitterlich vor sich hingrollte, die Brcke der Strahlenden Schnheit auf, kauerte sich an die Kontrollkonsole. Dort aktivierte er die Auenbordkameras und Bildschirme, um sich noch einmal die Beschdigungen anzuschauen, die die Stellar Regent seinem Raumschiff beigebracht hatte. In einer Rumpfseite hatte es eine Einbuchtung in der Gre einer Passagierkabine. Das Stahlgerst sah verzogen aus. Ein Teil des Bugs erweckte den Anschein, als htte eine Impacter-Ramme ihn geplttet. Die Strahlende Schnheit lie sich reparieren. Angus wute, wohin er sich wenden konnte, damit man sie ihm flickte, neu verschweite, abdichtete, ihre Flugtchtigkeit wiederherstellte; aber die alte wrde sie

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nie mehr sein. Whrend er ihre Schden betrachtete, begannen aus Angus Thermopyles Augen Trnen zu rinnen.

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7 Von diesem Zeitpunkt an prgelte er Morn Hyland nicht mehr. Er hatte sie in seiner Gewalt, und er hegte alle Neigung er lechzte sogar danach , sie hart zu beanspruchen; doch er wollte nicht, da sie Schaden nahm. Getrieben von Zorn und Gram sowie dem vagen, unerklrlichen Empfinden, das eigene Leben nicht mehr in der Gewalt zu haben, demtigte er sie bei jeder Gelegenheit, strapazierte er sie so nachhaltig, da einige Tage verstrichen, bevor er ihr zu erlutern anfangen konnte, wie sie ihm beim Fliegen der Strahlenden Schnheit helfen mute. Er hatte nie viel mit Frauen zu schaffen gehabt. Tatschlich hatte er nie bezweifelt, da es ihm sogar mglich sei, vollstndig ohne Frauen zu leben. Jetzt aber berschwemmte Wollust sein Gehirn. Sexuelle Handlungen, die ihm sonst niemals eingefallen wren, kamen ihm auf einmal erregend vor, ja er hatte die zwanghafte Vorstellung, keinesfalls darauf verzichten zu drfen. Je mehr er von Morns wehrloser Schnheit sah, je hufiger er ihr Fleisch durchknetete und fickte, desto strker stachelte sie seine Phantasie an, um so mehr schien die Macht zu wachsen, die sie ihrerseits ber ihn zu haben schien. Zu bleiben, wo er sich verbarg, mute als schiere Verrcktheit eingestuft werden: wo er parkte, wenn auch versteckt, hatte er keine sichere Bleibe. Schon vor Tagen htte er zur nchstgelegenen Schwarzwerft abfliegen sollen. Selbst bei hohem Schub brauchte er dorthin sie befand sich im Bannkosmos, in den Astro-Schnpper sich nicht trauten mehrere Flugwochen; er htte unverzglich starten mssen. Aber ununterbrochen dachte er nur an immer neue sexuelle Variationen, die er mit Morn treiben konnte, an stets andere Mglichkeiten, wie sich ihre aufgentigte Fgsamkeit auskosten lie, an Ventile fr seine geheimste, persnlichste Wut. Die Weise, wie trotz Morns tiefem Widerwillen sich ihre Brste ihm entgegenhoben, hielt ihn wach; die festen Umrisse ihrer Hften und das weiche Kissen ihres Bauchs verfolgten ihn bis in seine Trume.

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Warum tun Sie das? fragte sie einmal, whrend einer der Phasen, in denen er sie von der Herrschaft des Z-Implantats befreite, um sich ihre Drangsal, ihren Abscheu und Ekel anzuschauen, sich daran zu weiden. Weshalb hassen Sie mich so sehr? Beide saen in der Krankenstation; deren Liege eignete sich fr Angus Zwecke besser als irgendeine Koje. Morn hockte mit dem Rcken am Schott auf dem Boden, hatte in Elendsstimmung die Beine ans Kinn gezogen und das Gesicht zwischen den Knien ruhen. Von Begegnungen auf der KombiMontan-Station und andernorts kannte Angus Astro-Abschaum menschliches Weltraum-Strandgut, Nervenspritschtige, sogar Nullwellenhirnchen , denen man mehr Kraft und Hoffnung als ihr angemerkt hatte. Ihr Selbstbehauptungsvermgen schwand, so wie er es ihr vorausgesagt hatte. Schon jetzt wirkte es ausgeschlossen, da sie je wieder genug Frechheit aufbringen knnte, um ihm nochmals zu drohen. Allem zum Trotz jedoch gab sie noch nicht auf... suchte sie nach irgend etwas... Warum tun Sie das? Weshalb hassen Sie mich so sehr? Sie hatte hnlichkeit mit der Strahlenden Schnheit: nmlich berraschungen auf Lager. Was bedeutets fr n Unterschied, so was zu wissen? brummelte Angus, nur um berhaupt irgendeine Erwiderung zu geben. Wie kommts, da du das Hyperspatium-Syndrom hast, ich es nicht habe? Wer wei? Wen scherts? Tatsache ist, ich habe dich am Schlafittchen. Alles andere interessiert doch gar nicht. Morn hob ein wenig den Kopf; ihre Augen, rundum brunlichschwarz verfrbt, als htten sich darin Schwindsucht und Verfall eingenistet, lugten ber die Kniescheiben. Ihre Stimme zitterte, als htte sie Furcht oder wre vom Wahnsinn umnachtet. Sie sind zu ner besseren Antwort fhig. Angus nuckelte an seiner Oberlippe, gab sich gleichgltig nachlssig. Aus irgendeiner Ursache fhlte er sich mitteilsam, beinahe gromtig

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aufgelegt. Mglicherweise hatte Morn inzwischen wirklich den Verstand verloren. Selbstschtige Besitzgier erwrmte Angus Gemt, als wre sie eine Form von Zuneigung. Na schn, sagte er unvermittelt. Ich werde dir was ber mich erzhlen. Eine kleine Geschichte, die dir vielleicht den Durchblick erleichtert. Er schmunzelte hmisch. Ich hatte da mal n Zimmerkumpel. Morn Hyland musterte ihn, ohne eine Reaktion zu zeigen. Auf der Erde, erklrte Angus. Im Erziehungsheim. Als kleine Rotznase. Damals wute ich zuwenig, um zu vermeiden, da man mich aufgreift. Scheibande ... Ich bin ertappt worden, wie ich mich an m Fraautomaten bediente. Aber denen ists natrlich egal gewesen, da ichs aus Hunger getan hatte. Denen gings nur darum, mich zu bessern. Aus mir ein mtzliches Mitglied der Gesellschaft zu machen. Mich zu m Bckling zu erziehen. Also hat man mich ins Heim gesteckt. Hat mir gar nicht gepat. Da hab ich mir eines geschworen: Da niemand mich je wieder einlochen wird... Damit allerdings schweifte er ab. Angus versprte keinerlei Lust zu Gedanken ans Eingesperrtsein. Falls er daran dachte, wre es aus mit seiner momentanen Laune des Wohlwollens, und er erlitte einen Wutausbruch. Im Verlauf der Jahre hatte er einige Verzweiflungsakte begangen, verwegene Taten, deren scheinbare Khnheit wahrscheinlich den Eindruck von Tapferkeit erweckten. Aber mit Mut hatten die absolut nichts zu tun gehabt. Er hatte sich so verhalten, um der Gefahr des Eingesperrtwerdens zu entrinnen. Ich hatte einen Zimmerkumpel, wiederholte er. Ich htte Glck, hie es, blo einen zu haben. Meistens wohnten drei oder vier Heiminsassen in einem Zimmer. Es lag aber nicht am Glck. Sie hatten mich dort allein mit diesem Scheityp zusammengesteckt, weil sie dachten, das wre gut fr meine Erziehung. Sie waren alle wie Polizisten. Bei der Erinnerung an die Gewalt, die sie ber ihn gehabt hatten, htte er am liebsten ausgespien. hnliche Leute wie du. Sie

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quasselten von Frderung und Besserung, aber in Wahrheit hatten sie Freude an der Macht. Genau wie du. Der Macht, mich eventuell zu tten. Oder mich zum Wurm zu degradieren. Ist ja das gleiche. Ich bin ja blo n Straenbengel gewesen, den man beim Plndern eines Fraautomaten geschnappt hatte. Ich konnte mich nicht wehren. Deshalb dachten sie, mich knnten sie leicht zurechtbiegen. Mein Zimmergenosse sollte mir n Vorbild sein. Sie kehrten ihn als einen ihrer Riesenerfolge raus. Er war ins Heim eingewiesen worden, weil er Scheine aus der Brieftasche seines Stiefvaters stibitzt hatte, und nach blo fnf Jahren Frderung und Erziehung befand er sich auf dem Weg der Besserung. Er sollte mir bei der Besserung helfen. Scarl lautete sein Name. Ein gewaltiges Arschloch ist er gewesen, die Sorte von Ganove, die Scheie frit und dabei lchelt. Er hatte n richtiges Grinsgesicht. Und wie er mich frdern wollte, au ja. Er htte alles getan, um gut dazustehen. Er hatte sich berlegt, um durchzukommen, wars die beste Methode, der kleine Liebling des Heimpersonals zu sein, den Wrtern vorzuspiegeln, er sei n nettes, harmloses Jngelchen, sich ihre Gunst zu sichern. Und in mir sah er seine groe Chance, um vorzufhren, was er gelernt hatte. Zum Weinen wars. Er scheute auch verdammt keine Mhe, um mir vorzutuschen, er sei mein Freund. Er zog ne enorme Schau ab, als mte er mich richtiggehend bemuttern. Trichterte mir ein, wies im Heim zuging. Duldete nicht, da die greren Flegel mich verdroschen. Machte mir vor, wie man Gnstling wurde... sich Vorteile erschacherte... wie man in die Riege der braven Buben aufstieg. Sobald feststand, da ich jeden lieben, langen Tag mit ihm zu tun haben sollte, htte ich am liebsten blo noch gekotzt. Aber ich habe ihn total eingeseift. Angus kam auf den Teil der Erinnerung zu sprechen, der ihm am meisten behagte. Ich habe ihn abgesgt. Der gute, alte Scarl hat nie kapiert, was ber ihn hereingebrochen ist. Wir hatten abschliebare Wandschrnke. Es sollte gut fr uns Jungs sein, n bichen privates Zeug zu haben. Jeder versteckte seinen Schlssel, was er in den

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Schrnken verwahrte, hatte fr jeden irgendwie ne wichtige Bedeutung. Aber Scarl war zu doof, um was zu verstecken. Ich habe mir seinen Schlssel geklemmt. Dann ein paar Buden der Wrter durchstbert. Eine Handvoll kleineren Krempels mitgehen lassen, Ampullen mit Nervensprit, modisches Schreibzeug, was s halt so zu finden gab. Und einer hatte ne echt prchtige Sammlung von Pornobildern. Angus bleckte die Zhne in Morns Richtung. Ihnen verdanke ich noch heute meine meisten Ideen. Allerdings hatte es den Anschein, als verfehlte der Seitenhieb auf Morn seine Wirkung. Ich habe alles in Scarls Wandschrank getan und ihn abgeschlossen. Zum Schlu habe ich den Schlssel zurckgelegt. Er hat ihn nicht vermit. Am folgenden Morgen brach die Hlle los. Die Wrter strmten in smtliche Zimmer. Wir muten unsere Schrankschlssel abliefern und nackt dabeistehen, whrend sie unsere Schrnke durchsuchten. Als sie den ganzen Kram in Scarls Wandschrank wiederfanden, fiel der gute, alte Scarl in Ohnmacht. Angus prete ein hmisches Auflachen hervor, doch gelang es ihm nicht allzu gut. Aus irgendeinem Grund bereitete ihm die Genugtuung ber das, was er Scarl angetan hatte, keinen Reiz mehr. Er bemerkte im Mund einen bitteren Nachgeschmack, als htte jemand ihn betrogen. Diese Pornobilder sind fr ihn das Aus gewesen, beendete er seine Erzhlung, versuchte sich fr den Schlu noch einmal in Vergnglichkeit hineinzusteigern. Das war frs Heim ne allzu peinliche Sache. Man hat ihn weggeschickt. Vielleicht ist er im Erwachsenenknast gelandet. Zu seinem Leidwesen empfand Angus bei dieser Vorstellung keinen Genu. Ich bin in m Zimmer mit m Haufen mieser Lmmel untergebracht worden, die reihenweise meinen Arsch pimperten, wenn sie nichts Gescheiteres anzufangen wuten. So bliebs dann, bis ich endlich ne Gelegenheit hatte, aus m Heim abzuhauen und mich zu verpissen. Nichts an Morns starrem Blick hatte sich gendert. Wie zuvor betrachtete sie ihn ber die Kniescheiben hinweg aus dunkel verfrbten

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Augenhhlen und wartete ab. Whrend er schwieg und mimutigen Gesichts die Stirn runzelte, beobachtete sie ihn eine Zeitlang. Was hat das mit mir zu schaffen? fragte sie schlielich. H? Er hatte ihre ursprngliche Frage vergessen. Sie haben Ihren Stubenkameraden hintergangen. Die Last all dessen, was Angus ihr zugemutet hatte, machte Morns Stimme rauh. Aber dabei ist doch er es gewesen, der Sie beschtzt hat. Ihn zu hintergehen, mu wahrscheinlich Ihnen mehr Weh verursacht haben, als es ihn geschmerzt hat, derartig hereingelegt zu werden. Und was hat das alles mit mir zu tun? Angus Laune der Redseligkeit verflog; ihr Schwinden verstimmte ihn. Ich habe mich dabei tierisch wohl gefhlt. Das ist der Zusammenhang. Mir ist richtig wohl zumute gewesen. Verdrossen wandte er sich ab. Hren Sie auf, sagte sie mit leiser, schwacher Stimme, als er ihr schon den Rcken zugekehrt hatte. Er stand still. Bis jetzt knnen Sie sich auf eine gerechtfertigte Anwendung berufen. Was das Z-Implantat betrifft. Ich werde es selbst bezeugen. Ich sage aus, da es sein mute. Um uns beiden aus der Klemme zu helfen. Aber hren Sie auf. Mehr mchte ich nicht. Lassen Sie es sein. Angus drehte sich um, doch inzwischen schaute sie ihn nicht mehr an. Und was ist mit deinem Beruf als Astro-Schnpperin? Was ist aus deinen vielen Drohungen geworden? Ich dachte, du wolltest ne Mglichkeit suchen, um mich abzuservieren. Ich frchte mich, brabbelte sie, als ob sie ihn anflehte. Ich will leben. Die Weise, wie sie ihre Knie umschlang, pltzlich wieder ihr Gesicht verbarg, weckte bei Angus den Eindruck, als htte sie mit einem Mal entdeckt, da sie feige sein konnte. Ich werde whrend des Rckflugs zur KombiMontan-Station als Crewmitglied fr Sie ttig sein. Ich bin bereit, zu Ihren Gunsten

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auszusagen, zu bezeugen, da Sie richtig gehandelt haben. Mir wird man glauben. Ich bin Mitarbeiterin der VMKP. Ich will... Ihre Stimme stockte, aber sie zwang sich zum Weiterreden. Ich will tun, was Sie wnschen. Auch Ihre Liebhaberin sein. Nur damit Sie aufhren. Mich nicht mehr auf diese Weise behandeln. Einen Moment lang merkte Angus in seltsamer Ungewohntheit, da er ihr lauschte, als htte sie eine Aussicht, ihn zu berreden; als stnde es in ihrer Macht, ihn zum Mitleid zu verfhren. Hatte er ihren Willen gebrochen? Konnte es mit ihr schon so weit sein? Doch fast unverzglich verwandelte die sonderbare emotionale Verfassung, in die sie ihn versetzt hatte, sich in Furcht und Zorn. Nein, herrschte er sie an. Ich werds niemals sein lassen. Ich werde nie damit aufhren, dich zu qulen. Dafr bist du viel zu ngstlich. Genau das ist es, was mir gefllt. Ehe sie ihn noch mehr verrgern konnte, lie er sie allein, damit sie Gelegenheit zum Aufsuchen der Hygienezelle oder Ausruhen fand, oder zu erledigen, was sie sonst als ratsam erachtete, um sich auf ihn vorzubereiten.

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8 Doch er mute feststellen, da aus unerklrlichen Grnden etwas ihm die Begierde nach ihrem Fleisch vermiest hatte. Irgendwie bewog die Reminiszenz an seinen Zimmergenossen ihn zum Nachdenken ber die Gefhrlichkeit seiner gegenwrtigen Situation. Er trug ein zu hohes Risiko. Selbst wenn die Behandlung, die er Morn Hyland zukommen lie, ihm soviel Freude bereitete, wie er behauptete, wog sie keineswegs den Nachteil auf, in stationrer Unbeweglichkeit und ohne Reparaturmglichkeiten in einem Asteroidenversteck zu parken. Er konnte die Schden, die man seinem Raumschiff zugefgt hatte, in ihrer Gesamtheit vorerst nicht berblicken. Metallermdung fhrte zu den ungewhnlichsten Folgen. Die Schotts der Strahlenden Schnheit mochten geschwcht worden sein; vielleicht ging sie bald leck, oder es bildeten sich sogar Risse. Und er hatte Morn in Gewahrsam; mit ihr konnte er sich jederzeit amsieren. Also wre es Bldheit, zu bleiben, wo er sich verbarg, alles zu riskieren und nichts zu gewinnen. Whrend Morn endlos lange duschte wohl versuchte, schlufolgerte Angus mit hhnischem Schmunzeln, sich von seinen Berhrungen zu reinigen , aktivierte er nach und nach wieder einige Bordsysteme der Strahlenden Schnheit. Als erstes programmierte er den Computern eine Anzahl neuer Priorittscodes und Warnautomatiken ein, definierte innerhalb genau umschriebener Parameter, welche Funktionen Morn auslsen durfte, wenn er ihr das Arbeiten an einer Kontrollkonsole erlaubte; er veranlate, da die Anlagen ihn alarmierten, sobald sie etwas anderes zu verrichten versuchte. Nach Erledigung dieser Manahmen fing er die Scanner und Analysatoren zu berprfen an. Die Tests besttigten, was er lngst wute: an den Stellen, wo die Kollisionen ihre Luken und Antennen zermalmt hatten, trat in der Ortung ein gefhrlicher blinder Fleck mit dem Resultat auf, da er das Raumschiff in Kreiselrotation fliegen, es sich stndig um sich selbst

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drehen mute, damit die Erfassung der intakten Partikelanalysatoren und Dopplersensoren den Blindbereich kompensierten. Diese Flugweise bedeutete in mehr als einer Hinsicht ein Problem: sie erschwerte dem Piloten das Steuern und komplizierte die Analyse der Medaten. Einen Vorteil allerdings brachte sie fr Angus mit sich: whrend die Strahlende Schnheit rotierte, konnte Morn sich im Schiff nicht umherbewegen, sondern mute wegen der Fliehkraftentwicklung im GAndrucksessel angeschnallt bleiben. Immerhin eine Kleinigkeit, ber die Angus sich nicht mehr den Kopf zu zermartern brauchte. Er stand kurz davor, Morn zur ersten Lektion zu rufen, als auf seinem Bildschirm ein kleiner Indikator aufblinkte. Bei diesem Anblick stockte ihm fast das Herz. Unwillkrlich schrak er hoch, als ob ein Angriff auf die Strahlende Schnheit stattfnde. Aber natrlich attackierte niemand sie, er wute es, wute es genau, obwohl seine Hnde zitterten, whrend er Befehle eingab, die Ursache des Alarms ermittelte. Die Krankenstation. Er hatte mit Morn Hyland keinen Neuling an Bord genommen. An der Akademie unterrichtete man eine ganze Menge. Whrend der wenigen Sekunden, die es erfordert hatte, den Anla der Alarmierung herauszufinden, gelang es ihr, dem MediComputer Anweisungen zu erteilen. Auf Angus Bildschirm erschien eine Wiederholung ihrer Instruktionen. Sie hatte dem MediComputer der Krankenstation befohlen, ihre eine Injektion einer tdlichen Dosis Nervensprit zu spritzen. Morn. Als wahrer Feigling brachte Angus Thermopyle seine Bestleistungen unweigerlich zustande, wenn ihn Furcht packte. Ohne nachzudenken, ohne Zeit zum Nachdenken zu haben, erkannte er, da von seiner Kontrollkonsole aus eine Korrektursteuerung des Medi-Computers zu lange dauern wrde. Zu viele Einzelschritte wren ntig; bevor er sie vollziehen knnte, wre die Einspritzung hchstwahrscheinlich schon

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erfolgt. Und die Restriktivautomatiken seiner medizinischen Ausstattung hatte er schon vor langem eliminiert. MediComputer sollten das Leben der Patienten bewahren und nicht gefhrden; doch Skalpelle und Medikamente gaben einfach zu bequeme Mittel ab, um lstige Crewmitglieder loszuwerden, als da Angus darauf verzichtet gehabt htte, die Restriktionen samt und sonders aus den computerisierten Systemen der Krankenstation zu lschen. Indem er die geringe Schwerkraft des Asteroiden ausnutzte, schwang er sich aus dem Andrucksessel, stie sich mit einem Tritt ab und schwebte mit rapider Schnelligkeit in die Richtung zur Krankenstation. Gleichzeitig grapschte er in seine Tasche und nach dem Kontrollgert des Z-Implantats. Im Verlauf der vergangenen Tage hatte er reichlich bung gehabt; mittlerweile fand er die richtigen Tasten auf Anhieb. Kaum vier Sekunden nach Klrung des Grunds fr den Alarm drckte er die Taste der Funktion, die Morn in Katatonie versetzte. Aber selbst das dauerte zu lang. Morn hatte ihn berlistet. Sie hatte sich auf der Liege ausgestreckt, bevor sie die Instruktionen gab, sich sogar festgeschnallt. Die Tatsache, da sie jetzt so leblos dalag wie ein abgeschalteter Apparat, half ihr nicht im geringsten gegen die cybernetische Sonde, die an der Instrumentenbank der Krankenstation ausfuhr und von der Seite mit der Injektionsnadel auf ihre Halsschlagader zielte. Mit einer Mobilitt, wie nur seine Furcht sie ihm gestattete, zwngte Angus seinen Wanst durch den Eingang und grapschte nach der Sonde. Zu schnell, um vorsichtig sein zu knnen, haschte er mit den Fingern nach der Nadel, brach sie ab. Sofort stoppte die Sonde. An der Computerkonsole blinkte eine Fehleranzeige. Angus ignorierte sie. Obwohl Morn in katatonischer Verfassung lag, klammerte er die Fuste in ihre Schultern, rttelte sie. Was ist denn mit dir los? tobte er in ihr ausdrucksloses Gesicht. Bist du VERRCKT geworden?

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Der Umstand, da sie nicht antworten konnte, steigerte seinen Drang, sie zu schlagen, bis zur Unwiderstehlichkeit. Doch als er die Fuste von ihr nahm, um sich in Positur zu stellen, den Arm zurckzubiegen, hinterlie eine seiner Hnde einen kleinen Schmierstreifen Blut auf ihrer Schulter. Ach du Scheie! Er ri die Hand hoch, betrachtete sie. Beim Durchbrechen der Nadel hatte er sich die Finger geritzt. Er glaubte, er knnte in den Kratzern eine klare Flssigkeit sich mit seinem Blut vermischen sehen. Ach du Scheie! Beim Nervensprit handelte es sich um klare, farblose Flssigkeit; ebensowenig hatte sie einen Eigengeschmack, und sie roch nicht; attraktiv war sie lediglich fr die Neuronen der Synapsen; dort wirkte sie tdlich. Mit Mhe widerstand er der wahnsinnigen Anwandlung, die Finger in den Mund zu stecken und die Wunden auszusaugen. Trotzdem wute er genau, was er zu tun hatte. Verzweiflung grenzte fr ihn an Normalitt. Mit blitzschnellen Ruckzuck-Griffen schnallte er Morn von der Liege los. Ohne sich um ihr Befinden zu scheren, schubste er sie auf den Fuboden und nahm den Platz in der Patientenkammer selbst ein. Er drehte sich der Kontrollkonsole des Computers zu. Notfall. Injektion stornieren. Fehlfunktion beheben. Nervensprit-Vergiftung behandeln. Vergiftungslokation: rechte Hand. Indem er versuchte, nichts zu berstrzen, die Ausbreitung des Nervensprits in seinem Kreislauf nicht durch Hast zu beschleunigen, streckte er sich auf dem Rcken aus und legte die Rechte den Sonden hin. Mit robotischer Effizienz suberten die Sonden die Kratzer und schlssen sie mit Sprhverband. Nachdem der cybernetische Arm eine

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neue Injektionsnadel eingesetzt hatte, verabreichte er Angus eine Spritze, die den Angaben auf dem Monitor zufolge eine schwache Dosis eines Blockers enthielt, der verhinderte, da der Nervensprit seinen Organismus vergiftete, und dafr sorgte, da der Krper den Stoff statt dessen ausschied. Um den berhhten Pulsschlag und die verstrkte Transpiration zu dmpfen, injizierte der MediComputer ihm gleichfalls eine betrchtliche Dosis Kat. Die gesamte Behandlung dauerte keine Minute. Angus fhlte sich leicht benommen, als er sich aufrichtete, ihm schwindelte ein wenig, als sein Blick auf Morn Hylands zusammengesunkene Gestalt fiel. Sie trug eine Bordmontur. Trotz der Absicht, in den Tod zu gehen, hatte sie sich vorher etwas angezogen. Vielleicht konnte sie den Anblick des eigenen ueren nicht mehr ertragen, der Krperlichkeit, die ihrem Gemt und Geist, die darin wohnten, soviel Leid bereitet hatte. Aber ungeachtet der Bordmontur und ihrer verkrmmten Lage, in die sein Sto und die Gravitation des Asteroiden sie geworfen hatten, sah sie in seinen Augen reizvoller denn je aus, so wehrlos und begehrenswert. Das Kat bte auf ihn eine sonderbare Wirkung aus. Ein Gefhl unheimlicher Ruhe erfllte ihn, als er das Kontrollgert des ZImplantats aus der Tasche holte und Morn aus ihrem Zustand befreite. Ein Zucken durchfuhr sie; ruckhaft ffnete sie die Lider. Im ersten Moment vermochte sie sich anscheinend nicht auf die Situation einzustellen. Dann bemerkte sie die Weise, wie Angus sie anschaute, und ihr ganzes Mienenspiel spiegelte nichts anderes mehr als Elend wider. Steh auf! sagte Angus barsch, aber ohne Roheit. Als ob sie an ihren Empfindungen zu ersticken drohte, blieb sie zunchst vllig verkrampft und sich zu rhren unfhig auf dem Boden liegen. Langsam jedoch lockerte sich ihre Anspannung. Sie dehnte die Glieder, ging in die Hocke; schlielich stand sie vor ihm. Aber sie weigerte sich, ihm ins Gesicht zu blicken.

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Angus malte sich aus, wie es wre, sie wieder zu verprgeln. In seiner Phantasie sprte er, wie er langsam den Arm hbe, ahnte die Wucht, mit der die Knchel seiner Faust ihr Gesicht trfen. Verdient htte sie es. Doch er tat es nicht. Er bewahrte eine hchst erstaunliche Ruhe. Vielleicht hatte er, indem er sie in dermaen tiefes Unglck trieb, da sie einen Selbstmord versuchte, etwas Wunderbares bewirkt. Ich will, da du lebst, sagte er gelassen. Falls du so was noch einmal probierst, stelle ich Sachen mit dir an, im Vergleich zu denen das, was du schon hinter dir hast, dir romantisch vorkommen wird. Glaub ja nicht, es gab nichts Schlimmeres. Da gibts noch so manches. Wenn ich will, bring ich dich zur nchstbesten Schwarzwerft und mache dich zur ffentlichen Hure smtlicher syphilitischen Illegalen im ganzen beschissenen Asteroidengrtel. Er schwang sich aus der Patientenkammer. Komm mit! wies er sie in Gnadenstimmung an, als htte er ihr eben Verzeihung gewhrt. Ich mchte, da du nun anfngst, dir deinen Unterhalt zu verdienen. Damit setzte er sich behbig zum Kommandomodul der Strahlenden Schnheit in Bewegung. Er verstand noch immer nicht, weshalb er sie nicht noch einmal verdroschen hatte. Es mute wohl am Effekt des Kats gelegen haben. Oder der Mglichkeit, da Morn bald verzweifelt genug sein knnte, um sich in ihn zu verlieben.

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9 Tatschlich hatte er durchaus vor, sie zur nchsten Schwarzwerft mitzunehmen. Gleichzeitig allerdings hegte er den festen Vorsatz, dem ersten Kerl, der sie blo mit einem Finger anrhrte, die Eier abzusbeln. Doch wie er feststellen mute, hatte er gar nicht diese Wahl. Diese Sachlage dmmerte ihm zwei Tage spter, whrend Morn die Strahlende Schnheit einer Aufwrmphase unterzog, sie auf den Start aus dem Asteroidenversteck vorbereitete. Morn lernte schnell, viel schneller, als Angus es erwartet hatte. Und unter anderem hatte sie gelernt, ihm auf eine Art zu gehorchen, die er als beruhigend empfand, mit einem Betragen, das sein besitzgieriges Verlangen minderte, die Strahlende Schnheit unter seiner alleinigen Kontrolle zu behalten. Morns Auftreten zeichnete sich durch vollstndige Verschlossenheit aus, ihre Emotionen fanden nur so stumpfen Ausdruck, wie ihr Gesicht bla blieb. Allem Anschein nach hatte das bloe Grauen vor Angus Wollstigkeiten ihren Widerstandsgeist gebrochen. Andererseits jedoch vermittelte die Tatsache, da sie jetzt etwas zu tun, einen Aufgabenbereich hatte, der mit Raumschiffen und raumfahrerischen Fertigkeiten zusammenhing, ihr einen gewissen Halt und verhalf ihr wieder zu einem Mindestma an Selbstsicherheit. Sie gehorchte Angus aufs Wort, als wre sie ihm geradezu dankbar fr die Gelegenheit, arbeiten zu drfen, und so grndlich, da sie ihm das Empfinden einflte, sich auf sie verlassen zu knnen. Gegen seinen Willen von der Zgigkeit, Sorgfalt und Folgsamkeit beeindruckt, mit der sie auf seinem Raumschiff Dienst leistete, wagte er es sogar, einige der Relaisschaltungen und Waldos von seiner Steuerkonsole abzukoppeln und eine Anzahl sekundrer Funktionen Morns Pult zu bertragen. Doch kaum hatte er es getan, plagte er sich natrlich deswegen mit Sorgen. Aber etwas erfindungsreiche Programmierung ermglichte es ihm, seiner Steuerkonsole eine Zweitkontrolle ihres Z-Implantats zu

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installieren, so da er sie aus- und einschalten konnte, ohne erst in die Tasche greifen zu mssen, eine Bewegung, die bei Kreiselrotation und unter G-Belastung im Fall einer Krise schwierig werden mochte. Dank dieser Sicherheitsmanahmen wieder beruhigt, beobachtete er ihre Verrichtungen gar nicht mehr, sondern lie sie in eigener Verantwortung die Strahlende Schnheit startfertig machen. Whrend sie sich damit beschftigte, widmete er eine Zeitlang der Begutachtung seiner Finanzlage. Danach verbrachte er einige Zeit mit wildem Gefluche; es fiel um so wster aus, weil er, da er von Morn nicht gehrt werden wollte, dabei still sein mute. Es scheiterte am Geld, da er fliegen konnte, wohin er zu fliegen wnschte. Ganz gleich, wie gut man ihn dort kannte oder vielleicht, eben weil man ihn gut kannte , gegen bloe Versprechungen wre die Schwarzwerft knapp hinter der Grenze zum Bannkosmos ihm nicht einmal die Schleuse zu ffnen geneigt. Selbst die Gter, die er lieferte, dortige Hehler fr ihn absetzten, wren fr sie kein Grund, ihm Kredit einzurumen. Wenn er die Reparaturarbeiten, deren die Strahlende Schnheit bedurfte, nicht vorausbezahlen konnte, erfolgten sie nicht. Und falls er es mit einem Bluff versuchte, riskierte er Mord oder blere Konsequenzen; mute er damit rechnen, da man ihm das Raumschiff wegnahm. Natrlich konnte man auf der KombiMontan-Station Reparaturen billiger haben. Und dort gab es bei diversen Leuten sogar Kredit. Aber die Reparaturen dort ausfhren zu lassen, stand fr ihn auer Frage. Wenn die Stationswerft sie erledigen sollte, mte er den Arbeitern Kenntnis von einigen Geheimnissen seines Raumschiffs geben. Und was sie erfhren, behielten sie niemals fr sich; davon war er fest berzeugt. Sie wrden plaudern; der Sicherheitsdienst der Station bekme davon Wind; und vielleicht drfte er die Werft nie wieder verlassen. Er konnte keine Reparaturen der Strahlenden Schnheit bezahlen, solang er nicht ber mehr Geld verfgte.

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Darber grbelte er eine ganze Weile nach, bis die Tragweite der Situation bei ihm das Empfinden weckte, in die Enge gedrngt zu sein, ihn in mrderische Stimmung brachte, so da er sich zum erstenmal wieder mehr wie der Alte fhlte. Abschalten! maulte er Morn schlielich an. Er wute die Weise, wie sie ohne Zgern gehorchte, zu schtzen; also stierte er zu ihr hinber wie ein Kindermrder, whrend sie rasch und akkurat die Aufwrmphase abbrach, die Abkhlung der Strahlenden Schnheit einleitete und das Pult desaktivierte, ehe sie sich ihm zukehrte. Entschuldigung, sagte sie lasch. Was habe ich Verkehrtes gemacht? Ihre Vermutung, ihr sei ein Fehler unterlaufen, amsierte Angus trotz seines rgers. Mit einem Schnauben ging er darber hinweg. Wie viele Leute auf der KombiMontan-Station wissen, da ihr hinter mir hergewesen seid? erkundigte er sich mit brutaler Grobheit, versuchte die Tatsachen aus ihr herauszuschrecken, weil er den Ausknften, die sie eventuell unter Einflu des Z-Implantats gbe, nicht so recht trauen mochte. Er verdutzte sie; er sah es an ihrer Miene. Anstze mehrerer verschiedener Mglichkeiten, darauf einzugehen, huschten andeutungsweise ber ihr Gesicht, bevor sie antwortete: Wir waren nicht hinter Ihnen her. Aber gefunden habt ihr mich, oder etwa nicht? schnauzte Angus. Aus irgendeinem Grund verstrte es ihn, da er notgedrungen alles glauben mute, was sie ihm erzhlte. Du kannst doch nicht erwarten, da ich mir einreden lasse, ihr httet ne Jagd auf diese mickrige Whlknappschaft veranstaltet. Dein Scheikapitn Hyland hat meinen Namen gewut. Natrlich habt ihrs auf mich abgesehen gehabt. Ja. Morn sprach langsam, als kostete es sie erhebliche Mhe, sich an diesen Teil ihrer Vergangenheit zu entsinnen. Gewissermaen. Wir wuten aber nichts von Ihnen, als wir von der Erde kamen. Ihnen persnlich, meine ich. Erst der Sicherheitsdienst der KombiMontan-

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Station hat uns Ihren Namen genannt. Lediglich auf einer Liste verdchtiger Personen. Einem Verzeichnis von Leuten und Raumschiffen, auf die wir achten sollten. Wir sind nicht informiert worden, weil wir der VMKP angehren. Das hat der Sicherheitsdienst gar nicht erfahren. Es ist eine Routineprozedur, solche Informationen weiterzugeben, jeder ordnungsgem gemeldete Erzfrachter kann sie haben, wenn er will. Und Sie werden auch in vielen Gerchten erwhnt. Diese Aufflligkeit haben wir mit der Pltzlichkeit in Verbindung gebracht, mit der Sie so bald nach unserer Ankunft abgeflogen sind. Fast als ob Sie wten, um wens sich handelt. Das hat unser Interesse an Ihnen erweckt. Starkes Interesse. Woher wei er, wer wir sind? haben wir uns gefragt. Aber speziell abgesehen hatten wir es nicht auf Sie. Wir waren auf einem Patrouillenflug, sonst nichts. Um Piraten aufzuspren. Claim-Ruber. Illegale Einrichtungen. Wir sind rein zufllig auf Sie gestoen. Die Anstrengung des Erinnerns schmerzte Morn; sie mute auf soviel Grauenvolles zurckblicken. Folglich sagte sie die Wahrheit. Rein zufllig, schnob Angus. Versuch mich ja nicht bern Tisch zu ziehn, du Schlampe. Ich war in ner vllig abgegrasten Zone des Asteroidengrtels. Die einzigen Leute, die dort n bichen Rckhalt brauchten, sind arme Schweine. Wie diese Whlknappschaft. In solchen Gegenden fliegt ihr keine Patrouille. Ihr fliegt Patrouille, wo der Mammon ist. Erneut deutete Morns Miene Entsetzen an. Sie hatte ihre ganze Familie ausgerottet. Sie vergessen, da wir uns in verdecktem Einsatz befanden... So taten, als wren wir eine neue Erzspedition. Um jemanden anzulocken, muten wir irgendwo hinfliegen, wohin niemand es erwartete... In ein Gebiet, das Personenkreise berraschen mute, die sich im Asteroidengrtel auskennen. Das war die Hauptsache, die wir uns vorgenommen hatten. Jemanden wie Sie hinter uns herzulocken... Aber ich denke mir, in gewisser Hinsicht hatten wirs auf Sie abgesehen. Auch

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wenn wir keinen verdeckten Einsatz fliegen, ist es fr Raumschiffe wie die Stellar Regent eine bliche Praxis, in Zonen zu fliegen, mit denen niemand rechnet. Um die Leute ein bichen aufzuschrecken. Und die Weise, wie Sie abgedst sind, kaum da wir ankamen, gab uns den Verdacht ein, Sie knnten reif zum Einsacken sein. Wir wuten nicht, wo wir Sie finden knnten, aber wir hieltens fr sinnvoll, als erstes die nhergelegenen leergeschrften Gebiete des Asteroidengrtels abzusuchen, um zu schauen, was sich dort aufscheuchen liee. Wohin fliegt ein Raumschiff, fragten wir uns, dessen Besatzung sich verstecken will? Wahrscheinlich war es eine Art von beabsichtigtem Zufall. Es ist geschehen, weil wir wollten, da es so kommt. Wir haben die Augen nach Ihnen offengehalten. Aber wir haben keine zielstrebigen Aktionen unternommen, um Sie zu finden. Morn redete mit tonloser Stimme, ohne allen Ausdruck, strubte sich gegen jeden etwaigen Schmerz. Bis Sie die Whlknappschaft ermordeten, ist uns klargewesen, es bestand jederzeit die Mglichkeit, da Sie unschuldig sind. Na gut. Na gut. Aus Bosheit und Furcht hatten Angus Augen einen scheelen Blick der Feigheit; aber er blieb in seinem G-Andrucksessel, befahl Morn nicht zu sich; drckte keine der Tasten am Kontrollgert ihres Z-Implantats. Httet ihr Dreckscke mich in Frieden gelassen, wre berhaupt nichts passiert. Du hast meine Frage nicht beantwortet. Wen habt ihr informiert? Wer hat ber euer Vorhaben Bescheid gewut? Ein, zwei Augenblicke lang sagte Morn nichts, starrte nur ihre Konsole an. Dann seufzte sie. Niemand. Das ist ja das Wesentliche an einem verdeckten Einsatz. Wenn wir von der Erde abfliegen, wissen wir nicht, wem wir trauen drfen. Also verraten wir keiner Menschenseele etwas. Wir treten unseren Auftrag an und lsen die konkreten Aufgaben Zug um Zug. Beim letzten Patrouillenflug, den mein Va... den Kapitnhauptmann Hyland unternommen hatte, stellte sich heraus, da irgendwer in der Stationszentrale einem halben Dutzend Piraten

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Informationen zuleitete. Es ist besser, wir vertrauen niemandem irgend etwas an. Angus schenkte ihr Glauben. Der einzige Grund, aus dem er berhaupt an ihren Aussagen zweifelte, bestand aus seiner berstarken Bereitwilligkeit, ihr zu glauben; sie begrndete seinen Argwohn. Alles hing von ihr ab. Gegenwrtig hatte er keine andere Hoffnung. Er konnte unter den momentanen Umstnden die Strahlende Schnheit nicht unbegrenzt lang fliegen. Frher oder spter mte sie ihn im Stich lassen, wenn er ihr zu hohe Belastungen zumutete. Aber wenn Morn die Wahrheit sprach... Wenn sie die Wahrheit sagte, konnte er davonkommen. Es mochte der waghalsigste Bluff sein, den er seit Jahren versucht hatte, doch er sah eine Chance, damit alles zurechtzubiegen. Falls sie die Wahrheit sagte. Und er sie unter seiner Knute behalten konnte. Falls es ihm gelang, ihr jeden Rest von Eigenwillen auszutreiben. Auf einmal stemmte er sich aus dem G-Andrucksessel empor. Komm mit! Ohne sich um den Abscheu zu scheren, der ihr unwillkrlich, ehe sie die Regung zu unterdrcken vermochte, das Gesicht verzerrte, strebte er zur Krankenstation. Du hast zugunsten der Astro-Schnpper das Maul gehalten. Ich werde sicherstellen, da du das gleiche fr mich tust. In der Krankenstation glotzte er ihr unentwegt in die Augen, whrend er sie in die Mangel nahm, ihr alle Angaben entprete, die er zu haben wnschte, sie immer wieder bestieg und unter Konvulsionen der Furcht und Hoffnung sein Glied in sie stie. In begieriger Ungeduld beobachtete er sie auf Anzeichen dafr, da sie sich in ihn verliebte; da sie von ihrer Hilflosigkeit in seine Abhngigkeit floh.

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10 Er gab sein Bestes, um sich einzureden, es kme soweit. Auf absonderliche Weise hing sein eigenes berleben, solang er sie am Leben lie, von ihr ab; wirklich sicher wre er erst, wenn er sie ttete und sich ihrer Leiche entledigte. Aber diese Option zog er nicht mehr in Erwgung. Da er Morn ermordete, hatte eine so hohe Wahrscheinlichkeit wie die Aussicht, da er die Strahlende Schnheit sprengte. Darum konnte er sich keinen Irrtum leisten. Er mute ihren Willen brechen und sich ihrer sicher sein knnen; sie so demoralisieren, da er auf die Ergebnisse bauen durfte. Weil er Furcht hatte, schwebte er nicht in Gefahr, verfrht auf die Ergebnisse zu bauen. Aber letzten Endes, so sagte er sich, mute er einfach Erfolg haben. Welche Wahl blieb ihr denn noch? Er hatte sich in den Rang ihrer ganzen Welt erhoben; sie fhlte nichts anderes als ihn mehr. Er wute, wie diese Art von Druck sich auswirkte; dergleichen hatte man mehr als einmal mit ihm versucht. Er bte ber ihre Daseinsbedingungen und ihr krperliches Befinden eine uneingeschrnkte Gewalt aus. Per Tastendruck konnte er ihre Existenz auf ein viehisches Schmerzgeheul reduzieren. Wenn sie ihn zufriedenstellte, stand es ihm frei, sie zu belohnen, nicht mit Lustgefhlen aufgrund irgendeiner Ursache widerstrebte es ihm, zu erfahren, wie sie aussah, wenn sie Lustgefhle versprte , sondern durch Schmerzlosigkeit, mit Schlaf, ab und zu der Gelegenheit, eigenstndig zu handeln, sich nach Wunsch mit sich selbst zu befassen. Nach und nach degradierte er sie, bis sie sich wie ein Kind zu ihm verhielt; gnzlich von ihm in Abhngigkeit geriet, es stets darauf anlegte, sein Wohlwollen zu erregen. Er bleute ihr ein, da ihr und sein berleben nicht gesondert betrachtet werden knnten; da jede Gefahr, der sie begegneten, zuerst sie trfe, und zudem schwerer als ihn. Und er nutzte die abwegige moralische Wirrheit aus, der sie sich,

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als sie in den Polizeidienst eintrat, verschworen hatte. Immer wieder bekrftigte er, sie htte verdient, was ihr zustie. Sie htte doch ihre Familie ausgetilgt, oder nicht? Ihren smtlichen Familienangehrigen sei sie in den Rcken gefallen. Nein, freilich htte sie es nicht vorstzlich getan. Sogar noch viel schlimmer wre es gewesen; es wre durch das geschehen, was sie sei; infolge ihres inhrenten Makels, der sie fr das Hyperspatium-Syndrom anfllig machte. Mit aller Gerissenheit arbeitete er daran, sie der Fhigkeit zu berauben, in irgendwelchen Begriffen zu denken, die er ihr nicht suggerierte. Und fortwhrend achtete er auf die Resultate, verfolgte ihr Zustandekommen mit der intuitiven, kleinlichen Genauigkeit einer Memme. Er sah ihren Blick immer leerer und trostloser werden; beobachtete das allmhliche Erschlaffen ihres Kinns; die Vernderungen in ihrer Art, sich zu bewegen, durch die in wachsendem Mae Mattheit jede ihrer Regungen lhmte. Wenn er sie vgelte, sprte er, wie sie allmhlich reagierte, Selbstabscheu und das Erfordernis, ihn zu befriedigen, sie dazu trieben, ihren Ekel zu verdrngen und seinen Wnschen zu entsprechen. Wenn sie schlief, hrte er sie um Hilfe wimmern, die niemals kam. Endlich rang sogar sein schmieriges, argwhnisches Naturell sich zu der Ansicht durch, er htte sie klein genug gemacht, um ein gewisses Risiko in Kauf nehmen zu knnen. Weil allerdings sein Bedrfnis nach Vorsicht keine Schranken kannte, traf er trotzdem bestimmte Schutzmanahmen und richtete Restriktionen ein. Dann steuerte er sein Raumschiff mit einer VMKPolizistin als Crewmitglied aus dem Versteck. Sechs Tage spter flog die Strahlende Schnheit, deren Triebwerke stotterten, in den berwachungsbereich der KombiMontan-Station und erbat um Anlegegenehmigung fr einen Werftplatz. Zu diesem Zeitpunkt stellte noch niemand peinliche Fragen. Es gab dazu keine

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Veranlassung: niemand wute vom Verlust der Stellar Regent. Man erteilte der Strahlenden Schnheit die Genehmigung und unterrichtete Angus, er sollte sich auf die normale Inspektion vorbereiten. Der Inspektor, dem die Aufgabe zufiel, sich Angus Thermopyle und der Strahlenden Schnheit zu widmen, hatte an diesem Tag kein sonderliches Interesse am Beruf. Aber nicht einmal mit von Kat umnebeltem Verstand htte er das anomale Faktum bersehen knnen, da Thermopyle den Aufzeichnungen zufolge die KombiMontan-Station allein verlassen hatte, jetzt jedoch mit einem weiblichen Besatzungsmitglied zurckkehrte. Er bat Angus nicht, ihm diese Vernderung zu erklren. Er hatte keine Lust, verarscht zu werden. Statt dessen lie er sich Morns Namen nennen und befragte die Id-Dateien der Stationscomputer. Von da an gestaltete die Situation sich hchst heikel. Man verordnete der Strahlenden Schnheit Startverbot, und eine ganze Anzahl von Inspektoren stapfte der Reihe nach durchs Raumschiff; sie stellten Fragen, artikulierten Maregelungen, uerten Forderungen. Je hherrangige Inspektoren sich einfanden je strkere Entschlossenheit sie also mitbrachten, sich Gehorsam zu verschaffen , um so aggressiver und persnlicher trugen sie ihre Fragen vor, versuchten sie sich mit Maregelungen durchzusetzen und formulierten sie Forderungen. Und alles galt Morn Hyland. Was ist aus der Stellar Regent geworden? Wie haben Sie berlebt? Wie sind Sie in seine Gesellschaft geraten? Unglcklicherweise bettigten die Behrden sich auf der Grundlage aussichtsloser Voraussetzungen. Die Stationszentrale machte sich um die Stellar Regent Sorgen; man sah dort sogar Anla zu auerordentlicher Beunruhigung. Der Sicherheitsdienst geiferte geradezu nach einer Chance, sich Angus greifen zu knnen. Aber es fehlte an jeglicher Handhabe. Es lag keine formelle Meldung ber das Schicksal der Stellar Regent vor; mehr als Andeutungen bekam man nicht zu hren. Und

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Morn wies die Beantwortung aller Fragen zurck. Sie war Polizistin; doch sie lehnte ab. In regelmigen Abstnden versuchte ein Inspektor, den DataNukleus der Strahlenden Schnheit zu beschlagnahmen. Angus verweigerte unmiverstndlich die Herausgabe, solange das Gesetz sie ihm nicht vorschrieb; und dieser Fall entstand erst, sobald man ihn offiziell eines Verbrechens beschuldigte. Ebenso regelmig unternahm man Versuche, Morn von ihm zu trennen. Jedesmal zckte sie ihre um VMKP-Daten ergnzte IdPlakette und erklrte sich auerhalb der Zustndigkeit irgendwelcher sonstiger Behrden. Sie offenbarte keinerlei Angaben oder Einlassungen und stellte Angus stillschweigend quasi unter Polizeischutz. Das aufmerksamere Stationspersonal beobachtete, da in der Haltung, in der sie neben Angus stand, mehr als nur ein wenig Gequltheit zum Ausdruck kam. Fr eine Polizistin agierte sie ungewhnlich hilflos; fast wirkte sie furchtsam. Wre man ihr in den Fluren der DelSek allein begegnet, htte man sie mit einer im Leben Gescheiterten verwechselt. So mancher htte ihr, wre er in freundlicher Stimmung gewesen, Hilfe angeboten. Aber momentan konnte berhaupt nichts unternommen werden. Ihre Id-Plakette verlieh ihr praktisch Immunitt. Und Angus zeigte sich, die Hnde in den Taschen seiner Bordmontur, vllig verstockt, mauerte grimmigen Blicks listig gegen jede Befragung. Was ist der Stellar Regent zugestoen? Explodiert, antwortete er an Morns Stelle. Aus unersichtlicher Ursache. Wird wohl Sabotage gewesen sein. Wir geben Ihnen die Koordinaten, wenn Sie nach dem Wrack suchen mchten. Wie haben Sie die Havarie berstanden? Sie hat nur durch n glcklichen Zufall berlebt. Die Hilfssteuerwarte ist in einem Stck geblieben. Letzten Endes wre sie doch umgekommen, aber ich habe sie gerettet. Angus sah den frchterlichen Schmerz in ihren Augen, doch er verlie sich darauf, da das Z-

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Implantat ihr Schweigen garantierte. Und von ihrem Schweigen sowie ihrer Id-Plakette erwartete er, da sie die Inspektoren schlielich abwimmelten. Wieso sind Sie mit ihm zusammen? Er ist ein bekannter Pirat. Wir haben es bis jetzt blo noch nicht nachweisen knnen. Sie sind VMKPMitarbeiterin. In welcher Hinsicht hat er Sie in der Hand? Wollen Sie uns wirklich zumuten zu glauben, da er die Wahrheit sagt? Es ist mir egal, was Sie glauben, erwiderte Angus genlich. Ich habs Ihnen geschildert. Die Stellar Regent ist explodiert. Wahrscheinlich infolge Sabotage. Das Ding mu hier gedreht worden sein. Vorm Abflug von der KombiMontan-Station. Lasch nickte Morn dazu. Angus warf finstere Blicke um sich und lie die Hnde in den Taschen. Morn wei nicht, wem sie trauen kann, aber sie ist sich verdammt sicher, da sie Ihnen nicht vertrauen darf. Die Inspektoren versuchten Morn zu berreden, berhuften sie mit Ersuchen, schafften es jedoch nicht, sie zum Aussagen zu bewegen. Die einzige Frage, die sie von Angus tatschlich beantwortet haben wollten, lautete: Was ist mit Ihrem Raumschiff passiert? Es sieht aus, als htte es ein Gefecht hinter sich. Schauen Sies sich genauer an. Das hat keine Materiekanone angerichtet. Ich bin mit einem Felsbrocken kollidiert. Ein erfahrener Kapitn wie Sie? Das mu ja ein ganz besonderer Brocken gewesen sein. Ich bin durch den Asteroidengrtel geflogen und habe die Strahlende Schnheit vollkommen allein gesteuert. Ich habe mich verschtzt. Ist das n Verbrechen? Aber die Inspektoren mochten noch nicht aufgeben. Sie versuchten ihn zu berrumpeln. Die Stellar Regent hat Sie verfolgt. Sie hatten die Kollision auf der Flucht. Stimmts? Nein. Weshalb sind dann ausgerechnet Sie es gewesen, der Hilfe geleistet hat? Mit einem beschdigten Raumschiff?

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Zufall. Ich war eben in der Nhe. Meine Scanner haben stark auf die Explosion angesprochen. Funkstrung. Partikelgerusche. So ne Art von Statik erlebt man nur, wenns n Unglcksfall gegeben hat, also hab ich die Quellposition geortet und Morn geborgen. Es kostete Angus einige mhevolle Zurckhaltung, auf den expliziten Hinweis zu verzichten, wie vorbildlich er gehandelt htte. Der Ausklarierung nach sind Sie abgeflogen, ohne Vorrte eingekauft zu haben. Die Skrubber Ihrer Luftfilteranlage htten lngst ausfallen knnen. Wie kommt es, da Sie trotzdem noch so munter atmen? Dank der Vorrechte, die ein Retter ab und zu hat. Ich habe Filter aus dem Wrack geborgen. Sein Bluff gelang. Solange Morn unter der Bedrngnis der Situation nicht zusammenklappte, konnte nichts schiefgehen. Warum bleibt sie bei Ihnen? Unter welchen Druck setzen Sie sie? Sie wird jemanden damit beauftragen, eine Nachricht zur Erde mitzunehmen. Wir flgen selbst, htte die Strahlende Schnheit n PontonAntrieb. Sobald das VMKP-HQ ihr Instruktionen schickt, wird sie wissen, was sie zu tun hat. Bis dahin hat sie zu mir mehr Vertrauen als zu Ihnen. Zum Schlu hatten die Inspektoren keine andere Wahl, als die Sache auf sich beruhen zu lassen. Natrlich glaubten sie die Darstellung nicht. Unter gnstigeren Umstnden htten sie das Recht ausreichend weit gebeugt, um das Startverbot der Strahlenden Schnheit lange genug auszudehnen, bis Stationstechniker die Gelegenheit hatten, das Wrack der Stellar Regent zu untersuchen und zu begutachten. Doch bei Morn Hyland hatten sie es mit einer VMKP-Mitarbeiterin zu tun; sie unterstand keiner Jurisdiktion der Weltraumstationen. Man hatte wohl oder bel anzunehmen, da sie wute, was sie anfing, ihr Betragen auf vernnftigen Grnden fute und man sie dabei lieber nicht strte. Folglich kam die Strahlende Schnheit durch die Inspektion. Angus Thermopyle ging mit Morn Hyland geradewegs in die DelSek. Sein Bluff hatte sich bewhrt.

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In Wirklichkeit versprte er gar keinen Wunsch, Mallorys Bar & Logis aufzusuchen. Er hatte ausschlielich den Wunsch, die Luken dichtzumachen und Morn zu ficken, bis sie nur noch flennte. Noch bestand die Gefahr, da sie seiner Herrschaft entglitt, und eigentlich riskierte er es ungern, mit ihr in der ffentlichkeit umherzulaufen. Aber er wute, man wrde ihn noch gerume Zeit unter Observation halten; wenigstens bis Inspektoren vom Wrack der Stellar Regent zurckkehrten. Darum bewertete er es als wichtig, ein durch und durch normales Auftreten an den Tag zu legen. Normal hie in diesem Fall, sich in Mallorys Bar & Logis blicken zu lassen, wo er Informationen auszuhandeln versuchen konnte, die er brauchte, um an Geld zu gelangen. Schon seit einiger Zeit beschritt er den Weg zu seinem Verhngnis. Von nun an kam sein Verhngnis ihm entgegen. Obwohl Morn sich in der DelSek nicht auskannte, hielt Angus sich einen halben Schritt hinter ihrer Schulter, um sie im Blickfeld zu haben. Gleichzeitig in euphorischer und ngstlicher Stimmung, auch voller tyrannischer Besitzgier und zorniger Gewaltneigung, bemerkte er, wie buchstblich jeder Mann, an dem sie vorbeigingen, sie anstarrte; er bemerkte es und hate diese Mnner allesamt fr ihr Gaffen. Auf hnliche Art, wie er Rache an der Stellar Regent geplant hatte, weil er sich von ihr aus der KombiMontan-Station verjagt fhlte, grbelte er jetzt an hochkomplizierten, unverwirklichbaren Intrigen, die alle diese Schweinsnasen lehren sollten, ihn zu frchten. Vielleicht konnte er ein Anrecht auf das Wrack der Stellar Regent geltend machen. Morns IdPlakette mit den darauf gespeicherten VMKP-Daten mochte ihm diese Mglichkeit erffnen. Mit dem Geld aus dem Schrottverkauf liee sich die Strahlende Schnheit reparieren, sogar umbauen, in einen besseren als den vorherigen Zustand bringen. Dann wre er unbezwingbar. Er knnte alles treiben, was er wollte. Tagtrume dieser Art halfen ihm dabei, die verhaten Menschenansammlungen in der DelSek und bei Mallory zu ertragen. Natrlich hatte er auch etwas gegen Mallorys Bar & Logis. Aber er

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nistete sich lieber dort als in smtlichen sonstigen Absteigen ein. Die Trinker, Illegalen und Heruntergekommenen, die dort lungerten, wuten im Durchschnitt mehr und scherten sich um weniger als die brigen Leute in der DelSek. Wenn sie ihm belwollten, dann in Beziehungen, die er zu durchschauen verstand. Aus diesem Grund ging von ihnen geringere Gefahr aus, als sie sich einbildeten. In der Stationsschwerkraft ungefhr 0,9 Ge fhlte Angus sich bleischwer und aufgedunsen; er hatte keinerlei Laune zum Trinken. Sein Bluff war ihm gelungen. Aber jetzt lauerte jeder in der KombiMontan-Station darauf, da ihm ein Fehler unterlief und man ihn einkassierte; alle Inspektoren, der gesamte Sicherheitsdienst, jeder Prospektor oder Kosmoskumpel, der sich je im Asteroidengrtel bettigt hatte, jeder Gast bei Mallory, der seine Reputation kannte und ihm mitraute. Und Morn schritt aus, als wre die Schwere fr sie keine Last, als trge trotz der vielerlei Vorgehensweisen, mit denen man ihm Beschwerden bereiten konnte, ihr Krper leicht an der Schnheit. Alle diese Mnner lechzten nach Morn. Sie wollten sie ihm wegnehmen. Er hatte sich bei aller Memmenhaftigkeit lngst in eine Gemtsverfassung der Blutrnstigkeit hineingesteigert, als er bei Mallory durch Lrm und schwlig-dicke Luft Nick Succorso sah. Augenblicklich hatte er ein Gefhl, als htte eine Impacter-Ramme seinen Brustkorb getroffen ein Eindruck, den er als um so hlicher empfand, weil er sich nichts anmerken, niemanden seine Schwche sehen lassen, vor all den Zeugen keine Reaktion zeigen durfte. Er htte Nick auf alle Flle unverzglich als Feind erkannt; er wute, wie er dies achtlose Grinsen, den scharfen, filibusterhaften, humorigen Blick, der aus Nicks Augen glnzte, die Miene der berlegenheit zu deuten hatte. Er merkte, da Nick ihm spontan mit Verachtung begegnete. Er gab eine abstoende, ziemlich schmuddelige, unglckliche Erscheinung ab, und Nick hatte schon ber ihn zu feixen angefangen. Selbst unter anderen als den jetzigen Umstnden htte Angus

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auerordentliche Anstrengungen aufgeboten, um Nick Succorso zu schaden. So htte er aus grundstzlichem, gefhlsmigem Habitus gehandelt, aufgrund hnlicher Anwandlungen wie der Panik, die ihn beim Anblick der Stellar Regent berwltigt hatte. Aber dieser Fall lag schlimmer, viel schlimmer: als ob er mit anshe, wie jemand mit einem Gewehr ihm direkt ins Gesicht zielte und abdrckte. Er beobachtete, wie Nicks Blick ihn geringschtzig streifte und dann auf Morn fiel. Er sah, wie die Narben, die Nicks Augen unterstrichen, sich dunkel verfrbten, als brche in ihren Hhlen ein Schwelbrand aus. Und natrlich entging ihm auch nicht Morns Reaktion. Ihr Gesichtsausdruck gab von ihren Empfindungen nichts preis. Sie sprach kein Wort. Doch mittlerweile kannte Angus sie in- und auswendig, wute ber jedes Pochen ihres Herzschlags, jede Tnung ihrer Haut, jede Schattierung des Grauens und des Wehs in den Tiefen ihrer Augen genau Bescheid. Ohne eine zweite Sekunde mit Vergewisserung oder berlegungen vergeuden zu mssen, ersah er schlagartig inmitten der zahlreichen Gste, da Nick Succorso mehr Einflu auf Morn ausbte, als er selbst ber sie Macht hatte. In Nicks Macht stand es, zu erreichen, da sie ihn begehrte. Diese Erkenntnis jedoch bedeutete lediglich den Anfang; die volle Wahrheit erwies sich als noch weit rger. Bis zu diesem Moment, in dem er sah und begriff, wie Morn und Nick einander anschauten oder es zu verstehen glaubte , hatte Angus Thermopyle das ganze Ausma seiner tatschlichen Schwche gar nicht geahnt. Er hatte keine Klarheit darber gehabt, wieviel Macht ihm fehlte, wie sehr er diese Macht ersehnte, wie tief er ihren Mangel beklagte. Er konnte Morn zu allem und jedem zwingen, was seine Wollust oder seine Gewaltttigkeit ihm als wnschenswert eingab, und er hatte es getan. Wie ein Sufer oder heruntergekommener Schwachkopf hatte er gewhnt, das sei genug. Doch es gengte nicht. O nein: Niemals gengte es, jetzt nicht mehr. Er hatte sich irregefhrt, sich selbst geblendet, Selbstbetrug begangen.

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Er hatte sie gentigt, sich an ihrer eigenen Erniedrigung zu beteiligen. Ihr eingeschrft, sich so zu fhren, als wre er fr sie eine Lebensnotwendigkeit. Aber ganz gleich, was er anstellte, er knnte es nie soweit bringen, da sie ihn begehrte. Die Tasten am Kontrollgert des Z-Implantats, das sie ihm so umfassend unterordnete, da sich ihr Krper mit jedem Nerv seinen Gelsten auslieferte, hatten im Vergleich zum bermtigen Funkeln in Nick Succorsos Augen ber Morn so gut wie keine Gewalt. Wie ungerecht, haderte Angus. Sie gehrte zu ihm. Sie war sein. Er konnte nicht wissen, da er sich tuschte.

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11 Morn Hyland betrachtete Nick Succorso in Wirklichkeit berhaupt nicht als sexuelles Wesen. In dieser Beziehung erlag jeder, der ihre Situation erkannte oder sich irgendwelchen Gedanken ber ihr Auftreten hingab, einem Irrtum. Da Nick zum mnnlichen Geschlecht zhlte, nahm sie kaum zur Kenntnis. Andernfalls htte sie aufgrund desselben entgleisten, herabgewrdigten berlebenstriebs, der sie dazu verleitet hatte, jede Aussicht auf Hoffnung, die die Stationsinspektoren reprsentiert haben mochten, zu verwerfen gegen ihn eine ablehnende Haltung eingenommen. Sie wollte keinen Mann. Jede Berhrung eines Manns htte bei ihr nichts als den Drang zu schreien und zu kotzen verursacht, so wie es ihr mit Angus ging: inzwischen hatte er sie so oft mibraucht, da die Vergewaltigung von ihrem Fleisch auf den Geist bergegriffen hatte; Schmerz und Ekel durchsttigten sie bis in Mark und Bein. Htte Nick Succorso als Mann Hand an sie gelegt, wre sie genauso zurckgezuckt, wie sie es tat, wenn Angus sie anfate. Angus hatte ber sie mehr Macht, als er glaubte. Trotzdem trog sein Gespr ihn nicht, als er den Eindruck gewann, da sich beim Anblick Nick Succorsos etwas in Morn regte. Dieses Etwas betraf jedoch in keinerlei Weise Nicks gutes Aussehen, seine Mnnlichkeit, seine physische Anziehung. Vielmehr bestand ein Zusammenhang mit seinem ueren ordinren Ungestms, seiner von Narben mitgeprgten Erscheinung piratenhafter Tollkhnheit. Er interessierte sie nicht als Mann, sondern als effektive Kraft. Er mochte stark und schlau genug sein von Skrupellosigkeit ganz zu schweigen , um den Schurken, der sie zugrunde richtete, zu vernichten. Glaubte sie, Nick wre ihr Befreier, der Richtige, um sie aus ihrem Leid zu erlsen? Nein. Angus hatte mit seinen Bemhungen, ihre Persnlichkeit zu brechen, schon zu weitgehenden Erfolg erzielt. Sie

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verfgte nicht mehr ber das Vorstellungsvermgen oder den Mut , um sich eine so vollstndige Rettung zu ertrumen. Aber er hatte sie das Hassen gelehrt. Und diese Lektion hatte sie grndlich gelernt. Gemeinsam mit dem Schmerz und Ekel hatte sich ihr der Ha in Mark und Bein gefressen. Bei dem Etwas, das in ihr erwachte, sobald sie Nick Succorso erblickte, handelte es sich schlichtweg um die Hoffnung, Angus knnte von ihm bezwungen werden. Was Nick anbelangte... So wie Angus machten sich auch Mallorys brige Gste von ihm ein falsches Bild. Freilich fiel ihm Morns Schnheit sofort auf, und er fhlte sich davon verlockt. Er spiegelte seine Mnnlichkeit keineswegs vor: sein Gelst nach reizvollem weiblichem Fleisch verlie ihn nie. Zum Teil aus diesem Grund hatte er seinen weitverbreiteten Ruf als Liebhaber stets genhrt. Doch er hatte auch andere Grnde. Es behagte ihm, auf der Gewinnerseite zu stehen, darum unternahm er alles, was es erforderte, um bei Frauen Leidenschaftlichkeit zu entfesseln. Und er war voller Rachgier; ganz besonders drstete es ihn nach Vergeltung im zwischengeschlechtlichen Bereich. Seine Versessenheit galt der Revanche. In Wahrheit konnte er Frauen gar nicht leiden, behielt diese Tatsache jedoch fr sich; insgeheim frchtete und verabscheute er sie. Ihre Leiber hatten fr ihn ausschlielich in dem Ma einen Wert, als sein Angelocktwerden ihnen eine noch strkere Reaktion entrang. Wo diese Art der Befriedigung fehlte, interessierten sie ihn nicht. Dann zog er es vor, sie leiden zu sehen. Die Erklrung dafr gab lediglich insofern ein Geheimnis ab, als er niemals darber sprach. Einmal hatte ihn, damals kaum erst Mann und in bezug auf Erfahrung noch Kind, eine Frau bel hereingelegt. Und whrend sie ihn hereinlegte, ausnutzte, seine Trume zerschlug, hatte sie ihn verhhnt. Seine Narben entstellten ihn als sichtbare Male ihrer Verachtung, als

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Zeichen dafr, da sie ihn nicht einmal als des Umbringens wrdig erachtet hatte. Alle anderen, smtliche sonstigen Mnner an Bord des Raumschiffs, fast zwanzig, hatte sie ermordet; ihn hingegen lie sie am Leben und ihm zur Erinnerung nur die Narben zurck. Er hatte nichts zustande bringen knnen, das ihr vor ihm Furcht verursacht htte. Das Raumschiff hatte seinerzeit Kptens Liebchen geheien und Nick zu dem Namen der feschen Interspatium-Barkentine inspiriert, die er heute flog. Die Zuneigung, die er fr sein heutiges Schiff erbrigte, bildete einen Reflex seiner Sehnsucht nach dem damaligen Raumschiff. Seit dem Alter, von dem an man berhaupt solche Trume haben konnte, hatte es seine Trume beherrscht. Nick Succorso diesen Namen hatte er, nebenbei erwhnt, nicht immer getragen kam im gleichen Sinn als Stationsbewohner zur Welt, wie andere Menschen als Planetenbewohner, nmlich aus dem einen oder anderen Grund unfhig oder unwillig, die Heimat zu verlassen; als Sohn einer Familie von Administratoren auf einer der KombiMontanStation hnlichen, allerdings ein halbes Hundert Parsek entfernten Weltraumstation, die eine der offiziellen (und deshalb hochgradig profitablen) Handelsflugrouten zwischen der Erde und dem Bannkosmos berwachte. Schon als Bub war er an Scannern zu sitzen gewohnt, so wie die meisten Administratorenkinder der Station es machten, um frhzeitig Fhigkeiten einzuben, die sie whrend des restlichen Lebens brauchten. Im Gegensatz zu seinesgleichen in seiner Umgebung hatte er jedoch zu dem, an dessen berwachung er mitwirkte, eine regelrechte Vorliebe entwickelt, zum weiten Abgrund des Alls und dem Locken des Hyperspatiums, der Romantik des Durchsegeins unberechenbarer Sonnenwinde, dem Rtselhaften des hyperspatialen Hinbergeschleudertwerdens, das Menschen und Raumschiffe durch Dimensionen jenseits der Mastbe ihres vorherigen Daseins befrderte. Vor allem in die Kptens Liebchen hatte er sich vernarrt gehabt. Sie schien ihm unter smtlichen stattlichen Raumschiffen am

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herrlichsten zu sein, ein rasantes Metallgescho mit genug Energie, um die Sternengefilde des Alls zu durchqueren und das Hyperspatium zu durchdringen. Sie hatte eine elegante Form, aber strotzte von Waffen. Trotz riesiger Laderume kreuzte sie so flott durch den Erfassungsbereich der Scanner, legte so grazis an und ab, als wre sie ein lebendiges Geschpf der groen kosmischen Klfte. Ihre Besatzung sah er als exotische Mnner aus den fremdartigsten Teilen der Galaxis an, als harte Burschen, die soviel Couragiertheit hatten, dem Vakuum und dem Bannkosmos die Stirn zu bieten, und er mutmate, da sie wirklich fabelhafte Reichtmer transportierten. Als Junge kannte Nick Succorso kein dringlicheres Anliegen, als unter Eingehung jedes beliebigen Vertrags oder zu jeden Bedingungen auf diesem Raumschiff anzuheuern. Um Himmels willen, nein! rief seine Mutter. Bist du bescheuert? fragte sein Vater. Was den Kapitn der Kptens Liebchen betraf, so sagte er einfach nein. Dank seiner Autoritt und der Glitzerborten seiner Uniform wirkte er majesttisch wie ein Frst und wies Nick rundheraus ab. Htte nicht sein Stellvertreter angesichts der Niedergedrcktheit in Nicks Miene Bedauern mit ihm gehabt, wre ihm nicht einmal eine Begrndung genannt worden. Doch der Stellvertreter des Kapitns meinte es gut mit Nick und nahm sich fr ihn einen Moment Zeit. Schlag dir das aus dem Kopf, Junge. Wir heuern fr die Crew nie Stationsbewohner an. Mit denen gibts zuviel Schwierigkeiten. Ihnen fehlt das richtige Einfhlungsvermgen. Der einzige Weg, je auf einem Raumschiff zu fliegen, ist fr dich, eine der Raumfahrtakademien zu besuchen. Erde. Aleph Grn. Orion-Sphre. Um Himmels willen, nein! wiederholte Nicks Mutter. Bist du jetzt vllig berkandidelt? fragte sein Vater. Wie kommst du auf die Idee, wir htten soviel Geld? Ein Dummkopf zu sein, hatte man von Nick nie behaupten knnen. Er sah seine Trume vom Verfliegen bedroht. Auch er selbst erblickte

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keine Aussicht, jemals soviel Geld zu verdienen. Die einzigen Berufe, die man so gut bezahlte, bte man auf Raumschiffen aus. Aber er konnte nicht dulden, da seine Trume dahinschwanden; deshalb lie er lieber einen anderen Bestandteil seines Innern verkmmern. Er fing an, Verbrechen zu planen. In seiner Jugend bedeutete die Raumpiraterie lngs der stellaren Flugrouten ein permanentes, aufreizendes Problem. Die VMK-Polizei hatte man erst vor kurzem gegrndet; ihre Mglichkeiten, die Gesetze der Erde zu verteidigen, reichten noch nicht weit. Und der Bannkosmos machte allem Anschein nach keinen verllich erkennbaren Unterschied zwischen ehrlichem und unehrlichem Handel. Mit der Logik der Jugend folgerte Nick, da dort, wo es Piraterie gab, auch Piraten aktiv sein muten. Und wo sich Piraten bettigten, mute Bedarf an Informationen bestehen. Zielangaben. Fracht. Ankunftstermine. Abflugstrajektorien. Flugrouten-Plazets. Nick lernte an Scannern. Zumindest indirekt hatte er Zugang zu dieser Art von Informationen. Schon als Jugendlicher, noch kaum als junger Mann zu bezeichnen, fand er seine Chancen, wann er sie brauchte, wenn er die Bereitschaft hatte, sie zu nutzen. Sobald er genug geheime Bitterkeit angesammelt, hinlnglich konkrete Plne geschmiedet und sich echten Zugriff auf die erforderliche Sorte Informationen verschafft hatte, begegnete er der Frau, die ihm die Narben beibrachte. Selbstverstndlich fgte sie ihm die Verletzungen erst spter zu. Sie wute, was sie tat, und verstand sich darauf gut. Erst kam beilufiges Geplauder, dann gelegentlich gemeinsam ein Drink. Schlielich ab und zu Bumsen. Seine anfngliche, vorsichtige Erwhnung der Kptens Liebchen berging sie, als htte sie nichts gehrt. Erst nachdem er ihr gengend ber seine Plne, die Informationen und seine sehnschtigen Wnsche erzhlt hatte, lie sie ihn die Habgier in ihren Augen sehen. Sie wollte das Schiff.

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Und er hatte tatschlich noch das Gemt eines Jungen. Es fiel ihm nicht schwer, sich einzureden, ihr lge aus den gleichen Beweggrnden wie ihm an der Kptens Liebchen. Also verbte er Verrat an dem Raumschiff, das er so ins Herz geschlossen hatte. Er dachte, er knnte Mitglied der knftigen Crew werden. Zum Schlu wrde er so ertrumte er es sich der neue Kapitn sein. Er irrte sich; doch es sollte, wie er sich danach schwor, das letzte Mal in seinem Leben bleiben. Die Frau nahm ihn an Bord ihres Raumschiffs. Nick erlebte es als Zeuge mit, wie sie der Kptens Liebchen auflauerte, das Handelsschiff durch Besch beschdigte, es zur Kapitulation zwang. Er begleitete die Piratin beim Entern des Raumfahrzeugs, das an dem Zeitpunkt zerschossen durchs All trieb. Schon da wich die Wirklichkeit von seinem Traum ab. Nie wre es ihm eingefallen, die Kptens Liebchen dermaen zu demolieren. Was den einst so majesttischen Kapitn und seine Crew betraf, hatte sich Nick natrlich gewnscht, sie zusammenzustauchen; um das brutale Gemetzel zu verkraften, das jedoch dann folgte, hatte er damals eigentlich noch nicht das Alter. Doch die Realitt entfernte sich nun immer deutlicher von seinem Traum. Als die Piratin das Wrack rumte, nahm sie Nick nicht wieder mit. Nachdem sie die Crew massakriert, die Fracht umgeladen und die Kommunikationsanlagen ausgeschlachtet hatte, lachte sie Nick aus, zerschnitt ihm das Gesicht und berlie ihn seinem Schicksal. Natrlich flehte er sie an. Er hatte sich in den Kopf gesetzt, da er sie liebte. Er glaubte, sie liebte ihrerseits ihn. In seinen Jugendjahren wre er in Anbetracht seiner Trume zu beinahe jeder Selbsttuschung bereit gewesen. Aber seine Vorstellungen von Liebe rangen der Raumpiratin lediglich ein geringschtziges Kichern ab. Ihr Messer zeigte Nick, was sie von ihm als Liebhaber hielt. Als sie verschwand, rannen

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ihm durch das Blut auch Trnen in den Mund. Anschlieend sa er allein, ohne raumfahrerische Befhigungen, ohne einschlgiges Wissen und ohne funktionstchtigen Antrieb, in einem von der heimatlichen Weltraumstation durch eine Million Kilometer getrennten Wrack. Normalerweise htte er umkommen mssen. Aber er berlebte. Statt das Leben zu verlieren, verwandelte er sich in den Nick Succorso, als den man ihn bald kennenlernen sollte, und fing ein neues Leben an. Nach Bewerkstelligung seiner Rettung und zwar durch eine ziemlich pfiffige Manipulation residenter Emissionen der Kptens Liebchen, die den gleichen Effekt wie eine Signalbake hervorrief und dadurch schlielich einen auf Patrouille befindlichen Kreuzer herbeiholte , befand er sich im Besitz der Id-Daten und Urkunden des toten Kajtenstewards des Raumschiffs, des wahren Nick Succorso, und hatte sich die Fhigkeiten angeeignet, die seiner neuen Identitt und den Dokumenten entsprachen. Im Anschlu an seine Bergung teilte er natrlich der VMKP alles mit, was er ber die Frau wute, die seine Gesichtszge verunstaltet hatte. Das ermglichte es, sie aus diesem Teil des Weltalls zu vertreiben. Er sah sie niemals wieder. Freilich verga er sie ebensowenig jemals. Von der Zeit seiner ersten ordnungsmigen Anstellung auf einem Raumschiff bis zu dem Tag, an dem er die heutige Kptens Liebchen fr sich kaperte, vom Moment des Starts zu seinem ersten erfolgreichen Beuteflug bis heute blieb sie stets im geheimen seine Begleiterin. Die Narben unter seinen Augen frbten sich dunkel, sobald er etwas sah, das ihm nicht gehrte, aber das er haben wollte; die Kerben auf seinen Wangen nahmen die Farbe geronnenen Blutes an. Unter anderweitigen Umstnden htte er keinen Finger gerhrt, um Morn Hyland zu helfen. Leidgeprfte Frauen kitzelten gleich nach Frauen, die ihn liebten, seine Sinne am strksten. Schmerz und Liebe vermittelten ihm gleichermaen das Empfinden, es den Weibern zu vergelten.

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Aber unter diesen Umstnden... Die Idee, Morn Hyland aus der Patsche zu befreien, kam Nick Succorso aus mehreren Grnden. Einen davon lieferte ihm Angus Thermopyles Person. Es verstand sich von selbst, da er Angus Reputation kannte; er wute, er hatte in ihm nicht einfach nur irgendeinen, sondern einen gefhrlichen Konkurrenten zu sehen. Nick tolerierte durchaus Konkurrenz, solange sie sich mit ihm nicht ernsthaft messen konnte sie fr ihn keine Bedrohung bedeutete , keine Gefahr bestand, da sie ihn verdrngte. Auf den ersten Blick betrachtete er Morn Hyland als Druckmittel gegen Angus, als Waffe, um sich seiner Konkurrenz zu erwehren. Seine anderen Beweggrnde zeichneten sich durch hhere Kompliziertheit aus. Welche Wichtigkeit Morn Hyland fr die Angelegenheiten des Besitzers der Kptens Liebchen hatte falls berhaupt eine , blieb unklar. Sah er in ihr eine etwaige Zapfstelle des Reichtums? Hatte er vor, der Familie Hyland ein Lsegeld abzuverlangen? Der KombiMontan-Station? Oder der VMKP? Vielleicht bezog er Kenntnisse aus einer nicht allgemein zugnglichen Informationsquelle. Falls ja, erwhnte er es nie. Wie wichtig er sie hinsichtlich seiner privaten, persnlichen Erfolgsgewohntheit nahm, lie sich allerdings deutlich genug erkennen. Anhand mancher Kleinigkeiten lie ihre Situation sich mit einem Blick durchschauen. Sie ging mit einem Mann, den sie hate, einem Illegalen, der sie abstie. Was besagte das ber sie? In diesem Moment lauteten Nicks berlegungen vllig anders als die Spekulationen smtlicher brigen Gste bei Mallory. Fr Nick ergab sich aus ihrem widerwilligen Zusammensein mit Angus nicht der Rckschlu, da sie in einer Zwangslage steckte; vielmehr folgerte er, sie mte eine dermaen berwltigend starke erotische Veranlagung haben, da sie dagegen machtlos bliebe. Da sie einfach nicht anders knnte. Und wenn sie derartig auf jemanden wie Angus Thermopyle abfuhr, sie wegen ihrer Leidenschaft so tief sank...

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Nick Succorsos Narben verfrbten sich dunkel, und ihm trocknete wahrhaftig sogar der Gaumen aus, als er daran dachte, wie Morn dank ihrer leidenschaftlichen Hingebungsfhigkeit womglich auf ihn reagieren mochte. Insofern irrte Angus Thermopyle sich bezglich Nicks, irrte sich so sehr wie in bezug auf Morn. Gleichzeitig jedoch hatte er recht. Die Gefahr existierte. Ohne ein Wort zueinander, mit nicht mehr Kontakt als ein, zwei Blicken, hatten sie sich gegen ihn verbndet. Und er mute es mit anschauen, sich dieser Tatsache stellen, sie hinnehmen, ohne da er sich etwas anmerken lassen durfte. Sein bewhrtes Gespr hatte hierbei keinerlei Nutzen. Er sa mies in der Tinte, mute angesichts eines Dmpfers, fr dessen Vermeidung er voller Frhlichkeit gemordet htte, die Ruhe bewahren. Er bentigte Geld. Darum hatte er keine Wahl, als bei Mallory herumzuhocken; er brauchte die Leute, die zu Mallory kamen und Geheimnisse verkauften. Auerdem observierte ihn der Sicherheitsdienst. Sogar in der DelSek gab es Spitzel. Man belauerte ihn auf Hinweise fr irgendwelche Fehler, achtete auf Anzeichen der Schwche. Er konnte es sich nicht erlauben, durch einen Rckzug indem er verriet, da er seine Gefhrdung erkannte , seine wahren Gegebenheiten aufzudecken. Deshalb blieb er, belie es bei seiner Maske aggressiven Desinteresses, weil er ganz einfach die Konsequenzen jeder anderen Handlungsweise frchtete. Ruppig wies er Morn auf einen Platz an einem der durch Kondensation verdreckten Tische einen Sitz, auf dem sie Nick Succorso den Rcken zukehrte. Er sorgte dafr, da man rundum hrte, in welchem Umgangston er mit ihr sprach, damit jeder merkte, wie sie parierte. Dann setzte er sich neben sie und drckte sie unbersehbar besitzergreifend an sich. Schaut her, ihr Schweinsrssel, ihr beschissenen Wichser. Guckt sie euch an. Sie gehrt zu mir. Sie ist mein. Er brachte einen berzeugungskrftigen Auftritt zustande. Niemand bei Mallory bekam mit, da er die Blicke, die Morn und Nick tauschten,

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sehr wohl aufgefangen, den wechselseitigen Widerhall zwischen den zweien wahrgenommen hatte. Doch dieser Erfolg schenkte ihm keine Befriedigung. Er wollte Morn, und zwar ganz und gar, ihr Verlangen ersehnte er, ihre Willigkeit die Anteile ihrer selbst, die er ihr bis dahin nicht entrungen, aber die sie eben einem anderen Mann versprochen hatte. Er mute Nick tten. Eine andere Lsung gab es nicht. Er wute keine andere Methode, um ihr fr das, was sie ihm antat, genug Schmerz zuzufgen, sie ausreichend zu bestrafen. In seiner Zerfahrenheit der Wut und Trauer bestellte er Getrnke, an denen er gar keinen Geschmack fand, bezahlte sie. Ringsum quasselten Leute. Ein paar wandten sich an ihn. Er redete mit einigen. Die Personen, die Belang hatten, verstanden genau, weshalb er hier sa, wonach er peilte; er brauchte nach ihnen nicht zu suchen, noch nicht. Morn enthllte durch kein einziges Abschweifen ihrer Aufmerksamkeit und durch nichts in ihrem Mienenspiel, da sie von Nick Succorsos Existenz berhaupt Kenntnis hatte. Doch Angus sah die Vernderungen ihrer Hauttnung und glaubte sie richtig zu deuten. Ausschlielich unter dem Druck seiner Befrchtungen hockte er ber eine Stunde lang bei Mallory, lang genug, um Normalitt vorzugaukeln; um sicher sein zu knnen, da sich die Nachricht seiner Rckkunft in der Station verbreitete; um zu verhindern, da irgendwer durchblickte, welche Furcht er hatte. Danach kehrte er mit Morn an Bord der Strahlenden Schnheit zurck. Morn rechnete mit Unangenehmem. Angus ersah es aus der Verstohlenheit, mit der sie ihn musterte, der verhohlenen Beunruhigung in ihrer Haltung und der gleichzeitigen Unterwrfigkeit. Sie htete jetzt ein Geheimnis, hegte Absichten, die sie verbergen mute. Um so besser fr sie, wenn sie sich auf rger einstellte: Angus hatte in der Tat vor, ihre Aufsssigkeit zu ahnden. Er hatte alle uneingeschrnkte Bereitschaft, jeden Fingerbreit ihres Krpers zu besudeln und zu erniedrigen, um den Gram seines Herzens zu lindern. Sein Magen

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krampfte sich zu einem Klumpen schwrzesten Hasses zusammen, und sein Gehirn troff schier ber von solcher Gewaltttigkeit, da sein Geisteszustand an Umnachtung grenzte. Sobald sie das Raumschiff betreten hatten, zog er vorstzlich eine sorgsam ausgedehnte Schau ab, machte smtliche Luken dicht, aktivierte alle Alarmanlagen, schaltete dagegen die Kommunikation vllig aus, isolierte praktisch die Strahlende Schnheit von der Station, als kme es ihm darauf an, fr Morn die Spannung zu verlngern, ihr ausgiebig Gelegenheit zu lassen, das Bevorstehende in rgster Beklemmung abzuwarten. Zum Schlu drckte er am Kontrollgert ihres Z-Implantats eine Taste. Ursprnglich hatte er im Sinn, ihr nur Passivitt aufzuzwingen. Sie sollte alles sehen und fhlen, was er tat. Doch seine Finger schienen ihren eigenen Willen zu haben. Sein gesamter Krper sogar ignorierte das abgrundfinstere, erbitterte belwollen seines Gemts. Statt Morn in Passivitt oder Katatonie zu versetzen, drckte er die Taste, die sie in Schlaf senkte. Dann hob er sie auf die Arme und schleppte sie zu einer Koje. Er bettete sie auf die dnne Matratze; schob ihr ein Kissen unter den Nacken; breitete ber sie eine Decke und befestigte die Anti-G-Gurte. Whrend Krmpfe seinen Magen umwhlten, von seinem Gehirn vor Betubung nichts als Schwindelgefhl ausging, lie er sie allein, sperrte den Korridor ab, der zu ihrer Kabine fhrte, und schlo sich im Kommandomodul ein. Dort stimmte er ein winselndes Geheul an, als wre er ein von Schmerzen gepeinigtes Tier.

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12 Selbstverstndlich wren die Bedingungen fr ihn besser gewesen, htte er eine Schwarzwerft angeflogen. Dort htte er vielleicht mit Gunsterweisen Morns das Geld einnehmen knnen, das ihm fr die Reparaturen der Strahlenden Schnheit fehlte. Seine Macht ber sie htte hhere Preise eingetragen als auf der KombiMontan-Station. Und es wre ihm mglich geworden unter der Voraussetzung, Nick Succorso wre ihm gefolgt , gegen seinen Rivalen in einem unkomplizierteren und fr seine Begriffe daher faireren Umfeld die Initiative zu ergreifen. Der Stand der Dinge wre fr ihn gnstiger gewesen, htte er schlichtweg von der KombiMontan-Station abgelegt, auf die Kptens Liebchen ein paar Torpedos abgefeuert und schleunigst auf Nimmerwiedersehen das Weite gesucht. Die Situation wre fr ihn vorteilhafter gewesen, htte er Morn Hyland gettet und sie in einer Triebwerksdse der Strahlenden Schnheit eingeschert. Wirklich nahm er sich im Laufe der nchsten beiden Standardwochen immerzu vom einen zum anderen Moment abwechselnd den einen oder anderen dieser mglichen Auswege fest vor, manchmal sogar alle auf einmal. Aber er setzte nichts davon in Taten um. Statt dessen arbeitete er auf Nicks Verderben hin. Erst widmete er sich natrlich der Strahlenden Schnheit. Er veranlate, da man sie so grndlich wartete, wie es sich ohne Durchfhrung grerer Reparaturen einrichten lie. Er bezahlte Rntgenuntersuchungen und -analysen ihres Rumpfs und der Schotts auf Metallermdung. Alle neu erforderlichen Komponenten, die er sich momentan leisten konnte, kaufte er. Und er zog ihren Namen und die Kennungsbuchstaben mit frischer Farbe nach. Zur gleichen Zeit aber stellte er Fragen, wo sich nur eine Gelegenheit ergab. Er zahlte fr Informationen sogar bloe Andeutungen beachtliche Summen, die ihn nahezu ruinierten. Und dadurch

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gelang es ihm zu guter Letzt, fr einen kurzen Moment des Triumphs in den Hauptcomputer der Station einzudringen. Doch ehe die Abwehrprogramme des Computers ihn zum Zurckstecken zwangen er mute nachgeben, um zu verhindern, da man ihn als unbefugten Kontakter identifizierte , molk er soviel Daten, wie er konnte. In gewisser Hinsicht erreichte er ein schlechtes Resultat. Auer Dateien voller Routinekram lagen ihm jetzt lediglich die Codes und Datenbertragungswege vor, die die Computer der Kptens Liebchen bei der Kommunikation mit den Computersystemen der Station benutzten. Theoretisch konnte er mit diesem Wissen nichts anfangen. Er kam ja an die tatschlichen Verbindungen nicht heran, durch die die Kptens Liebchen ihre Angelegenheiten mit den Stationscomputern abwickelte. Letztere erfaten unverzglich alles, was die Unversehrtheit dieser Leitungen antastete. Und die Kenntnis der Codes und Datenbertragungswege hatte ohne Zugang zum wirklichen Datenstrom keinen Wert. Aber seine Notlage machte Angus verzweifelt. Selbst nach eigener Einschtzung mute er den Verstand verloren haben. Zu seiner Sicherheit legte er Morn schlafen, damit sie nicht erfuhr, was er betrieb, ihn dabei nicht strte. Dann nahm er, indem er so stark hyperventilierte, da der EA-Anzug kaum den Ausgleich leisten konnte, Externaktivitten auf, schwitzte dabei viehisch. Seine Aktion ging gut aufgrund ihrer Abwegigkeit. Die Personen, die auerhalb ihrer Raumschiffe Arbeiten verrichteten, erledigten sie in der Werft, also auf der anderen Seite der KombiMontan-Station. Nur Leute, die an solchem Argwohn wie Angus litten, kamen berhaupt auf die Idee, die in ihrer Nachbarschaft verankerten Raumschiffe zu scannen. Anscheinend krankte Nick Succorso an keinem derartigen Mitrauen. Oder vielleicht verlie er sich zu sehr auf seine Unangreifbarkeit. Jedenfalls bemerkte niemand Angus Vorgehen. Grimmig den Blick vom Sternengeflimmer der Weltalltiefen abgewandt, wanderte Angus, durch Haftnpfe gegen ein Abtreiben von

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der metallenen Auenhlle geschtzt, von der Strahlenden Schnheit ber die gewaltige Rundung des Rumpfs der KombiMontan-Station zur Kptens Liebchen. Dort angelangt, testete er mit einem Spannungsprfer jedes der Kabel zwischen Raumschiff und Station, bis er die Verbindung fr den Datenstrom entdeckte. Mit verbissener Sorgfalt umwickelte er sie vom Ausgangsanschlu bis zur Anschlubuchse fest mit einem Telekommunikationskabel und fhrte es bis hinber zum eigenen Raumschiff. An Bord der Strahlenden Schnheit zurckgekehrt, gnnte er sich keine Verschnaufpause, um sich erst einmal von den EA zu erholen. Er handelte wie ein Besessener. Ihm zitterten vor Eifer und Furcht die Hnde, whrend er das Kabel an die Bordelektrizitt anschlo, so den Datenstrom der Kptens Liebchen mit einem schwachen Magnetfeld umhllte. Danach koppelte er das Kabel mit einem Oszilloskop und ma das Magnetfeld auf Fluktuationen. Es funktionierte. Bei strkster Einstellung zeigte das Oszilloskop endlich eine schnelle Folge von Zacken und Kurven, eine wechselhafte Aneinanderreihung von zu blitzartigen Ausschlgen, als da das Auge sie zu interpretieren vermocht htte. Seine Computer kannten die Codes und Datenbertragungswege; jetzt hatten sie zudem ein Echo des eigentlichen Datenstroms. Wenig spter konnte Angus alle Mitteilungen zwischen Kptens Liebchen und KombiMontan-Station von einem Bildschirm ablesen. Unter anderen Verhltnissen wre sein Interesse an diesen Informationen zeitweilig und ganz spezifischer Natur geblieben. Er htte diese Einblicke fr den Zweck genutzt, Nick Succorsos Konten zu plndern, seine smtlichen Finanzen sich selbst gutzuschreiben. Diese Art von Computertransaktion unnachsprbar und unbeweisbar vorzunehmen, wre bei Anwendung der eigenen Codes und Leitwege auf keine Schwierigkeiten gestoen. Anschlieend htte er das Kabel entfernt und zufrieden die Hnde in den Scho legen knnen, und es wre fraglich gewesen, ob auf der Kptens Liebchen je irgend jemand den Hergang

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erriete. Aber jetzt hatte Angus andere Plne. In gewissem Sinne vereinfachte die Tatsache, da Nick gar nicht ber Finanzen verfgte, die zur Reparatur der Strahlenden Schnheit gengt htten, die Lage. Trotz seines Erfolgstyp-Gehabes besa er kein greres Vermgen als Angus. Da somit der monetre Anreiz entfiel, forderte es Angus weniger Mhe ab, der Versuchung zu widerstehen, irgend etwas von dem, was er sichtete, zu beeinflussen oder zu verndern. Er wollte seinen Nebenbuhler nicht vor der Gefahr warnen, sondern vor Nick verschleiern, da er es auf ihn abgesehen hatte. Anstatt im Datenstrom herumzupfuschen, gab er seinem Bordcomputer eine lange Liste von Stichwrtern und Namen sowie den Befehl ein, bei deren Vorkommen im Dialog zwischen Kptens Liebchen und der Station den Austausch zu speichern. Nachtrglich befahl er infolge seines unverbesserlichen Argwohns dem Computer, bei Verwendung unidentifizierbarer Codes ebenso zu verfahren. Dann ging er von Bord der Strahlenden Schnheit und befate sich weiter damit, Normalitt vorzutuschen. Als er ins Raumschiff zurckkehrte und sich besah, was der Computer gespeichert hatte, fand er darin keine Erwhnung seiner selbst, Morns oder anderer relevanter Bezge. Er stellte lediglich fest, da Nick Succorso bei allen Formalitten im Zusammenhang mit der Kptens Liebchen vollstndige Korrektheit walten lie. Und da Nick zwei Mitteilungen in einer Verschlsselung erhalten hatte, die Angus Computer nicht kannte und auch nicht knacken konnte. Angus vermochte diese Mitteilungen nicht zu entziffern. Doch er konnte, weil er schon den Datenbertragungsweg wute, ihre Herkunft ermitteln. Sie stammten vom Sicherheitsdienst der Station. Angus htte in ein und demselben Moment lachen, etwas zertrmmern und eine Feier veranstalten knnen, als er diese Feststellung machte. Sie rundete das Gesamtbild ab: das mute der

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letztendliche Grund sein, weshalb sein Bluff gewirkt hatte. Es gab wirklich beim Sicherheitsdienst eine undichte Stelle, einen Verrter. Wieso sonst sollte Nick Succorso verschlsselte Nachrichten dieses Ursprungs empfangen? Die aus der Luft gegriffene Verdchtigung, die Angus angedeutet hatte, um zu begrnden, weshalb Morn bei ihm blieb, mute die Inspektoren der KombiMontan-Station im Innersten getroffen, ihre geheime Richtigkeit seinen Darlegungen eine Glaubwrdigkeit verliehen haben, fast als htte er die Gabe der Hellsichtigkeit. Und Nick Succorsos Renommee als Erfolgsmensch beruhte auf Insider-Informationen. Er hatte beim Sicherheitsdienst einen Kumpanen; einen Freund in wichtiger Position. Infolge seiner charakteristischen Eigenschaften verschwendete Angus keinen Gedanken ans Warum. Er vergeudete nicht einmal Zeit mit der Frage, wie so etwas mglich sein konnte. Ihn interessierte nur die nackte Tatsache. Nick Succorso hatte beim Sicherheitsdienst einen Komplizen. Das erhhte seine Gefhrlichkeit. Aber es schrumpfte ihn auch zusammen. Er stand nicht auf eigenen Beinen; hnelte einer eindrucksvollen Fassade ohne etwas dahinter; er fhrte das Dasein eines Maulfechters. Selbst ein Nervenspritabhngiger konnte hinkriegen, was er schaffte, solange der Schtige sich auf vertrauliche Informationen sttzte, einen Informanten in mageblicher Position hatte. Nick mochte hohnlcheln, ber wen er wollte; doch es hatte nur Bedeutung, weil jemand beim Sicherheitsdienst auf seiner Seite stand. Du Schweinehund, knirschte Angus durch die Zhne. Du Dreckfresser und Schmeifliege. Dir rei ich die Eier ab. Die Frage lautete nur noch: Wann und wo?

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13 Diese Zeitspanne, die fast eine Woche lang dauerte, brachte Morn Hyland berwiegend entweder im Schlaf oder in Katatonie zu. Wenn Angus sie mibrauchte, dann ohne sie vom Einflu des Z-Implantats zu befreien. Er wnschte nicht, da sie wute, was er tat; das Risiko, da sie irgendeine Mglichkeit fand, um es zu sabotieren, konnte er nicht tragen. Deswegen holte er sie nur zu den Mahlzeiten aus dem Bett oder wenn sie ihn zu Mallory begleiten sollte. Jedesmal wenn er sich an ihrem Leib verging, vertiefte sich seine gegen Nick Succorso gerichtete Entschlossenheit. Und jedesmal, wenn er sich mit ihr in der ffentlichkeit zeigte, empfand er ein derartig heftiges Verlangen, sie zu beschtzen, da es ihn qulte wie heimlicher Schrecken. Aber die zweite Woche verlief anders. Nun timte Angus seine Aufenthalte auerhalb der Strahlenden Schnheit so, da sie jeweils mit Nicks Abwesenheit von der Kptens Liebchen zusammenfielen. Und dann hatte er unter seiner Bordmontur ein NervoRelais, eine mit Klebeband auf der Haut befestigte, kleine Elektrode, die elektrisch ein schwaches Kribbeln erzeugte, sobald die Kptens Liebchen durch die Kommunikationsanlagen der KombiMontan-Station nach Nick forschte, seine Rckkehr aufs Raumschiff erbat. Morn zu Mallory mitzunehmen, gehrte jetzt zu Angus Plan, zu seinem Kder. Er wollte, da Nick sie sah und aktiv wurde; er gedachte sie Nick aufreizend genug zu prsentieren, um ihn zu Taten herauszufordern. Einmal berlegte er sogar ernsthaft, ihr neue Kleider zu kaufen. Falls er ihr dazu Gelegenheit gab, konnte sie berwltigend schn aussehen. Und er versprte danach eine gewisse sehnschtige Neigung, sowohl um ihrer wie auch seiner selbst willen, so da sie als seine Begleiterin dermaen umwerfend wunderbar ausshe, hnlich wie die Strahlende Schnheit mit frischem Anstrich. Doch schlielich entschied er, sie weiter in ihrer zerknitterten, zu

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groen Bordmontur herumlaufen zu lassen, nicht wegen der Kosten, sondern aus Rcksicht auf das zustzliche Gefahrenpotential. Sah sie zu gut aus, mochte das zu Verwicklungen fhren, auf die er sich nicht eingestellt hatte. Und man mute die Mglichkeit in Betracht ziehen Angus nahm sie ernst, weil sein Mitrauen ihn zwang, in solchen Bahnen zu denken , da Nicks Durchtriebenheit ausreichte, um eine Falle zu riechen, wenn man sie zu stark parfmierte. Er hatte den Wunsch, Nick zum Aktionismus zu provozieren, weil nahezu alles, was Nick anfinge, ihm einen Vorwand bte, um ihm das Lebenslicht auszublasen und gleichzeitig gegen jede Mordanklage den Einwand der Selbstverteidigung erlaubte. Angus konnte sich auf so gut wie alles vorbereiten, weil er ber Nicks Gewerbe und Umtriebe mehr wute, als Nick ahnte. Und sobald er Nick abgerumt htte, wre er in idealer Ausgangsposition, um fr sich auszunutzen, was er ber den Stationssicherheitsdienst herausgefunden hatte. Nicks Kumpan wrde zu seinem Komplizen. Etwas Druckausbung und ein wenig Erpressung knnten es Angus anbahnen, knftig so bequem zu leben, wie Nick es gegenwrtig konnte. Also sorgte er dafr, da Nick fortan Morn mglichst oft sah. Mit einer Vorstzlichkeit, deren insgeheime Hinterlist niemand durchschaute, offerierte er sie ihm nachgerade, um ihn zum Handeln zu drngen, zu verleiten. Zur gleichen Zeit ballte sich in Angus Schdel mrderische Finsternis, und die Fuste juckten ihm vor Blutgier, weil er glaubte, Morn sei hinter dem Nichtssagenden ihrer Miene, der ganzen Verhrmtheit und notgedrungenen Ausdrucksarmut ihres Gebarens, fr seinen Gegner Feuer und Flamme. Bei jedem Mal, wenn er sie in eine Situation brachte, in der sie und Nick einander sehen konnten, nahm er sich vor, schwor er sich, ihr gleich nach der Rckkehr ins Raumschiff die Geschlechtsteile herauszureien, damit nie mehr ein Mann einen Grund htte, auf sie geil zu sein.

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Und jedesmal, wenn sie beide sich wieder auf der Strahlenden Schnheit eingefunden hatten, vermochte er sich nicht der zrtlichen Gefhle zu erwehren, die ihn berkamen. Sein Mund berhufte sie mit Obsznitten; doch seine Berhrungen gerieten ihm sanft, beinahe zaghaft. Er lie sie nur noch auf seltsame Weise biedere Dinge tun, verhielt sich fast rcksichtsvoll, als wre es sein Bedrfnis, nachdem er sie ihres Willens, der Hoffnung und ihrer Menschenwrde beraubt hatte, da sie ihm verzieh. Sie versuchte ihre Verblffung zu verbergen, aber es gelang ihr nicht. Mittlerweile kannte er sie zu genau; inzwischen verstand er sich aufs Deuten der geringfgigsten Schwankungen in der Farbschattierung ihrer Augen, des Zuckens der kleinsten Muskeln ihrer Wangen. Sie sprte die Vernderungen, die sich bei ihm vollzogen, seine Seelenpein, aber begriff nicht, was sie davon halten sollte. Zrtlichkeit? Seitens Angus Thermopyle? Dafr kannte sie wiederum ihn zu gut. Sie schaute ihn an, als she sie sein Verhngnis voraus. Empfand sie Schadenfreude? Angus vermutete es. Er war berzeugt, sie baute lngst darauf, da Nick Succorso sie befreite und ihn abservierte. Er unterstellte, da sie schon in bis ins kleinste ausgefeilten Rachegedanken schwelgte. Bei dieser Vorstellung verkrampften sich ihm alle Gliedmaen vor Lust, sie in Stcke zu hauen. Trotzdem tat er ihr nichts. Sie war ihm unterdessen zu kostbar geworden. Ebenso hemmte ihn ihre Perplexitt. Ihre Verwirrung hatte Implikationen, die er nicht im entferntesten nachvollziehen konnte. Ein Mann seines Schlags wre nie zu berlegen fhig gewesen, ob sie mglicherweise ihren Ha berprfte. Er htte nie verstanden, da seine Furcht und seine pltzliche Sanftheit gerade an den durch seine Mihandlungen so empfindlich gewordenen Teil ihres Innenlebens rhrten. Wenn er allein im Kommandomodul sa, mute er die Zhne

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zusammenbeien, um nicht wieder in ein lautes heulendes Winseln auszubrechen. Verfluchtes Weib, in der Hlle sollst du schmoren! Was hast du aus mir gemacht? Er beteuerte sich, er sei auf alles gefat. Mnnern wie Nick Succorso hatte er sich seit seinem zwlften Lebensjahr als ebenbrtig erwiesen. Und er wute ber Nick alles, was er an Wissen brauchte, mit Ausnahme des Inhalts der verschlsselten Mitteilungen. Er fand sich bereit. Zweifellos bereit. Doch der tief in seinem Innern angestaute Schmerz sagte ihm das Gegenteil. Er ahnte, da er nie wieder auf alles gefat sein knnte. Was hast du aus mir gemacht? Alle Zeit, die ihm sein Widerpart lie, verbrachte er mit fieberhaften Anstrengungen, den unbekannten Code zu knacken. Aber sobald Nick von Bord der Kptens Liebchen ging, beeilte Angus sich mit Morn aus der Strahlenden Schnheit, damit niemand merkte nicht einmal er selbst es sich vergegenwrtigte , zu welcher Eingefleischtheit und Zwanghaftigkeit sich seine Furcht ausgewachsen hatte. Schlielich hatte seine Geduld ein Ende. Eine Woche hindurch hatte er gewartet, geplant und sich abgerackert, und noch immer hielt Nick still. Angus fragte sich nie, ob denn berhaupt wirklich gegen ihn eine Schweinerei im Gang sei; er konnte einfach die Spannung nicht mehr verkraften. Jetzt drohte er jeden Tag vor Morn auf die Knie zu sinken und sie um Verzeihung anzubetteln. Und falls das geschah, war sein Untergang besiegelt. Furcht und Verzweiflung trieben ihn zu einem Auftritt, der den Anschein von Mut erregte; oder wenigstens der Tollkhnheit. Er sa mit Morn ungewhnlich lange bei Mallory, kaufte Getrnke, die die Verkrampftheit seines Magens nur verschlimmerten, stierte jeden wtend an, der ein Wort zu ihm sagte, schumte unter Nick Succorsos Blick vor Erbitterung, obwohl er ihn nicht beachtete. Doch als Nick mit seiner Crew, seinem Anhang, zum Gehen aufstand, da sprang auch Angus auf, befahl Morn barsch an seine Seite.

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Ohne groe Mhe schaffte er es, rechtzeitig an der Tr einzutreffen, um Nick den Ausweg zu versperren. Ihm kam alles sogar ein wenig zu leicht vor. Sein Gespr reizte Angus Nerven mit Warnungen. Es hatte den Anschein, als suchte Nick genauso sehr wie er die Konfrontation. Aber nun konnte er keinen Rckzieher machen; er konnte es nicht mehr. Er hatte viel zuviel Furcht. Nach Ihnen, Kapitn Succorso, brummte er, ohne seine Feindseligkeit im mindesten zu vertuschen. Ich wei, Sie habens eilig. Liebenswrdig verbeugte sich Nick, rhrte sich jedoch nicht von der Stelle. Ganz im Gegenteil, Kaptein Thermogeil. Seine Miene blieb, ausgenommen die Narben, vllig neutral. Ich habs gar nicht eilig. Bitte... Er vollfhrte eine berschwengliche Geste. Nach Ihnen. Sein Blick, die Verbeugung und die Gebrde galten allesamt Morn. Thermopyle, berichtigte Angus ihn. Thermopyle. Wir wollen diese Sache mal klarstellen, Succorso. So? Selbstbewut wlbte Nick die Brauen. Offenbar behagte ihm die Situation. Vielleicht vermittelte sie ihm die Art von Anregung, die er besonders schtzte: einen Adrenalinschub. Gleich hier in der Tr? Ein auergewhnlicher Vorschlag. Sie hecken irgendwas aus, Kaptein Thermogeil. Sie haben immer die Luken dicht. Und was in der Tasche. Fummeln Sie an sich rum? Seien Sie mal offen. Lassen Sie sich von jemandem helfen. Einerseits schien Angus Geist sich vor Wut zu trben. Fummeln? Fummeln? Andererseits hatte er sich nie klarer und ruhiger gefhlt. Dir werde ich zeigen, wer hier am Fummeln ist. Im Zustand der Furcht und des Schreckens erbrachte er seine Bestleistungen. Nick und seine Begleitung drei Mnner, zwei Frauen trugen keine Waffen; andernfalls htte man sie bei Mallory nicht eingelassen. Gegen nur einen Mann brauchten sie allerdings auch keine Kompaktstrahl-Laser oder altmodischen Messer. Und sie hatten die Bereitschaft,

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jederzeit und berall fr ihren Kapitn zu kmpfen. Was er getan haben mochte, um diese Art von Treue zu verdienen, konnte Angus sich nicht ausmalen. Aber er bezweifelte nicht, da die sechs ihm mit Freuden die Scheie aus dem Leib prgeln wrden. Vor Mallorys Bar & Logis gab es momentan in den breiten, ffentlichen Korridoren der DelSek keinen Menschen zu sehen. Um diese Uhrzeit faulenzten die meisten Leute in ihren Unterknften oder zechten. Selbst wenn man einmal spaeshalber vorausgesetzt htte, irgend jemand in der KombiMontan-Station wre willig gewesen, Angus Thermopyle in einer Schlgerei beizustehen, htte er nun keine Hilfe gefunden. Er schluckte und zgerte vor Nicks Augen. Wir sollten drauen darber reden, sagte er dann. Absichtlich ffte er Nicks Geste nach. Nach Ihnen. Nein, auf keinen Fall. Nick grinste. Nach Ihnen. Ach was, Scheie, zischelte Angus. Ich bin Ihnen doch egal. Sie sind hinter ihr her. Damit zwngte er sich vor Nick zur Tr hinaus. In der Tasche drckte er mit einem Finger auf eine Taste des Kontrollgerts fr Morns Z-Implantat, verursachte durch Nervenreizung Konvulsionen ihrer Muskulatur, die den Eindruck von Gewaltttigkeit erweckten. Infolgedessen blockierte sie hinter Nick den Ausgang, als stnde sie auf Angus Seite und htte vor, sich fr ihn handgreiflich einzusetzen. Im gleichen Moment wirbelte Angus zu Nick herum, packte ihn an der Bordmontur, schleuderte ihn wie einen Kleidersack im Halbkreis an die Wand. Die allgemeine berraschung und seine Krperkrfte verliehen ihm den bentigten Vorteil. Er hieb Nick den Handrcken gegen die Schlfe, der Schlag klatschte und hallte im Korridor, als krachte unter berhhter Belastung eine Niete heraus. Der Treffer fllte Nick, aber Angus fing ihn ab, verpate ihm zustzlich einen Schwinger. Und schon lief die erschundene Zeit ab.

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Nicks Anhang strmte aus Mallorys Bar & Logis, stie Morn beiseite, so da sie der Lnge nach auf den Fuboden knallte. Nun wollte die Crew ihn durchwalken. Angus begegnete ihr, als wre er die Ruhe selbst. Mit beiden Hnden streckte er ihr Nicks schlaffe, bewutlose Gestalt entgegen. Seine Finger umschlossen den Hals des Kapitns. Geht zurck! Hinein, ihr Scheier! Seine Stimme klang gemtvoll wie ein Bohrhammer. Lat mich ja zufrieden, verdammt noch mal. Ich bin verflucht noch nicht fertig mit diesem Dreckskerl. Eine Sekunde lang stockte Nicks Crew, ihre Mienen spiegelten Betroffenheit wider. Dann zerrten die zwei Frauen Morn vom Fuboden hoch und klammerten Hnde um ihre Luftrhre. Ununterbrochen zappelte Morn. Jetzt wirkte sie, als rnge sie allen Ernstes um ihr Leben. Ihre Augen sahen alles; sie hinterschaute, wie Angus sie fr seine Zwecke benutzte. Aber sie konnte ihre Verrenkungen nicht unterbinden. Pfoten weg! forderte ein Mann von Angus. Bringst du ihn um, machen wir sie kalt. Morns Gefhrdung maltrtierte Angus Herz. Die Notwendigkeit, Kaltbltigkeit zu beweisen, bedeutete fr ihn eine solche Bedrngnis, da er schier daran zu krepieren drohte. Nichts htte er nun lieber getan, als Nick fallen zu lassen und sich auf die Frauen zu strzen, jeden zu Brei zu prgeln, der ihm in den Weg trat, der Morn etwas Schlechtes wollte. Aber das liefe auf Selbstmord hinaus. Er konnte keinesfalls alle fnf Crewmitglieder pltten, ehe einer von ihnen ihm den Garaus machte. Oder Morn. Irgendwie hielt er sich zurck und gab vor, unbeeindruckt zu sein. Ihr seht das verkehrt nun. Wenn ihr ihr was antut, bringe ich ihn um die Ecke. Ich will ihm gar nicht ans Leben. Ich mu mich blo wehren. Gesindel wie ihr hat ja gern sechsfache bermacht. Ich als Einzelner mag so was gar nicht.

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Pltzlich brllte er die Crew mit aller Lungenkraft seines Zorns an. Gebt sie frei, scheiverdammt noch mall Sie kamen der Aufforderung nach. Nicks Leben zu retten, erachteten sie als wichtiger. Und sie mochten sich nicht die Verantwortung fr den Tod der Frau aufladen mutmate Angus , nach der es Nick gelstete. Sie lieen von Morn ab und wichen zurck. Morn plumpste zuckend auf den Fuboden. Whrend Angus noch gegen sein Verlangen ankmpfte, alle zusammenzuschlagen, kribbelte an seinem Bein das NervoRelais, verwies darauf, da die Kptens Liebchen Nick Succorso rief. Nun kannte er kein Zgern. Wenn das, was er sich gerade herausgenommen hatte, keine Reaktion nach sich zog, dann half nichts mehr. Achtlos ffnete er die Pranken, so da Nick zu Boden sackte. Mit der Zielsicherheit langer bung bettigte er in der Tasche die Tasten des Kontrollgerts, die Morn die Gewalt ber ihre Glieder zurckgaben, ihr aufzustehen erlaubten, erlste sie von der Einwirkung des Z-Implantats. Die Weise, wie ihr Blick unwillkrlich als erstes auf Nicks hingestreckte Gestalt fiel, qulte Angus mehr als irgend etwas, das ihm Nick im Kampf htte zufgen knnen. Aber die Crew der Kptens Liebchen schenkte ihr nun keine Beachtung mehr. Ebensowenig versuchte sie, Angus am Gehen zu hindern. Mit Bestimmtheit hatten sie eigene Signalempfnger. Und ihr Kapitn brauchte sie. Unbehelligt kehrte Angus mit Morn in die Strahlende Schnheit zurck und machte wirklich wieder die Luken dicht. Diesmal hatte er den festen Vorsatz, es ihr ernstlich zu zeigen. Die Hiebe, die er schon ausgeteilt hatte, juckten ihm noch im Arm, hei drngte es ihn nach weiteren Ttlichkeiten. Gewalt flte ihm stets Lust auf mehr Gewalt ein. Er hatte die Absicht, Morn gehrig zu verdreschen. Sie verdiente es. Doch zuerst schaute er am Computer nach, der auf die Kommunikation zwischen der Kptens Liebchen und der

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Station achtgab. Er wollte wissen, weshalb man Nick zum Raumschiff zurckrief. Aber es handelte sich um eine verschlsselte Nachricht. Die Kptens Liebchen hatte erneut eine chiffrierte Mitteilung vom Sicherheitsdienst erhalten und deshalb Nick Succorso um unverzgliche Rckkehr an Bord ersucht. Indem er so widerwrtig schimpfte und fluchte, wie er nur konnte, gab Angus sein Vorhaben auf, Morn Hyland mit einer Tracht Prgel zu bestrafen. Irgend etwas stand bevor. Angus Gespr schlug hektisch Alarm: Verschwinden empfahl sich, sofortiges Abhauen, ehe Nick eine Gelegenheit fand, um sich zu rchen. Aber Angus ignorierte seine bsen Vorahnungen. Er hatte sich fr eine Strategie entschieden; nun zu verduften, blieb schlichtweg ausgeschlossen. Er befahl Morn, im Andrucksessel Platz zu nehmen und sich anzuschnallen; dann schaltete er seinen Monitor auf die Darstellung des aktuellen Datenstroms der Kptens Liebchen. Er erfuhr es, als Nick an Bord seines Raumschiffs eintraf. Gleich darauf trennte die Kptens Liebchen aus irgendeinem Grund alle Verbindungen zur Station und stellte die Kommunikation ein. Aufwrmphase einleiten, befahl Angus barsch, weil sein Instinkt ihm die Nerven zum Flattern brachte. Startfertig machen. Ich glaube, wir fliegen gleich irgendwohin. Sie gehorchte so, wie es ihm zusagte: korrekt und ohne Rckfragen oder Bummelei. Die Bordsysteme der Strahlenden Schnheit begannen zu funktionieren; an Angus Konsole glommen Kontrollmpchen auf; ber die Bildschirme flimmerten Checklisten und Besttigungen. Die Scanner ftterten den Computern Daten; automatisch bermittelte die Station Navigationshilfen, Informationen ber Anwesenheit und Kurs von Raumschiffen innerhalb des berwachungsbereichs der KombiMontan-Station. Whrend Morn ihre Aufgaben erledigte, konzentrierte Angus sich auf die Kptens Liebchen.

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Was trieb Nick Succorso? Machte das Raumschiff bereit. Natrlich. Versetzte es in Startbereitschaft. Aber warum? Weil jemand beim Sicherheitsdienst ihm etwas gesteckt hatte. Und was? Angus saugte an seiner Oberlippe. Was hatte Nick Succorsos Kumpan beim Sicherheitsdienst ihm verraten? Seine Konsolen und Bildschirme zeigten ihre volle Betriebstchtigkeit an. Nun lie die Strahlende Schnheit sich jederzeit durchstarten. Morn sa reglos da, blickte geradeaus, ihre Hnde ruhten auf der Konsole, damit sie jede Anweisung schnell befolgen konnte. Unentschlossenheit lhmte Angus Denkvermgen. Gegen sein Gespr zu handeln, verursachte ihm Schwierigkeiten. Zu oft hatte es ihn schon gerettet. Wenn er sich nicht danach richtete, mochte das Ergebnis sein, da er sich ins Unheil strzte. Er fhlte den Schmerz; doch erst als er Blut schmeckte, merkte er, da er sich die Lippe aufgebissen hatte. Indem er so gewohnheitsmig Unfltigkeiten brabbelte, als htten sie keine Bedeutung mehr, kappte er das Telekommunikationskabel zum Datenstrom der Kptens Liebchen. Aus den Funkanlagen der Strahlenden Schnheit knisterte es. Wie jeder Empfnger in der KombiMontan-Station und ihrer Umgebung fingen Angus Gerte auf der dafr reservierten Frequenz die Codes eines Notrufs auf, der umgehend im Klartext aus den Lautsprechern drang. Angus erstarrte in seinem Sessel. berraschung und Befremden verurteilten einen Teil seines Verstands zu gnzlicher Entgeisterung, als er den Hilferuf des Versorgungsschiffs von der Erde hrte: Navigationscomputer defekt. Ein Crewmitglied infolge Hyperspatium-Syndroms zum Berserker geworden. Koordinaten verloren, Steuerung unmglich. Ernste Krisensituation. Position trigonometrieren und Rettungsaktion veranlassen. Notfall-Notfall-Notfall...

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Angus briger Verstand jedoch kreiste um strmische berlegungen. Ein Versorgungsschiff von der Erde. Der wertvollste Schatz gleich nach einem Asteroiden voller reinem Csium. Und es flog um einige Wochen zu frh an. Wahrscheinlich ein Trick, um es vor Piraten zu schtzen. Nick Succorsos Komplize beim Sicherheitsdienst mute ihm das und nichts anderes ausgeplaudert, ihn informiert haben, da das Versorgungsschiff frher kam. So da er leichte Beute htte. Die Vorverlegung des Flugs wrde zum Bumerang; das Schiff rechnete mit keinem berfall. Aber niemand konnte den Notfall vorhergesehen haben. Nun mute die Station jeden Moment ein Startverbot ber die Reede verhngen, das jedem Raumschiff den Abflug untersagte beides zum Schwerverbrechen erhob , bis man ein offizielles Rettungsunternehmen organisiert hatte. Wenn Nick nicht augenblicklich abdste, verpate er seine Chance... Whrend Angus Herz raste und wummerte, ein Schweiausbruch seine Bordmontur trnkte, gab er sich einen Ruck und traf seine Manahmen. Nur ein paar Sekunden spter verstummte der Notruf. Anscheinend hatten die Schden am Navigationscomputer auf die Funkgerte bergegriffen. Aber da hatte Angus schon smtliche Verbindungen gekappt und von der Station abgelegt. Technisch gesehen befand er sich nicht mehr auf der Reede; zwar schuldete er der Stationszentrale auch weiterhin Gehorsam, unterstand jedoch, juristisch besehen, nicht lnger der Zustndigkeit des Sicherheitsdienstes. Anhand der Scannermessungen stellte er fest, da die Kptens Liebchen genauso vorging. Naturgem schtzte die Stationszentrale die Sachlage gnzlich anders ein. Sie wollte die vollkommene Befehlsgewalt ber alle Raumschiffe in ihrem berwachungsbereich; der Sicherheitsdienst beanspruchte die Hoheit ber jede Rettungs- beziehungsweise

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Bergungsaktion. Statik prasselte aus Angus Empfngern, dann drhnten ihm Weisungen in die Ohren. Stationszentrale an Strahlende Schnheit: Legen Sie wieder an. Ein externer Notfall ist gemeldet worden. Die Notstandsregelung ist in Kraft getreten. Sie drfen nicht abfliegen. Sollten Sie das Startverbot miachten Angus hrte der blechernen Stimme Selbstzufriedenheit an , sind wir gehalten, Sie als Illegalen einzustufen. Dann werden wir auf Sie das Feuer erffnen. Eine typisch autoritre Einstellung, dachte sich Angus, ebenso anmaend wie ungerechtfertigt. Genau wie die Astro-Schnpper der VMKP und der Sicherheitsdienst kehrte die Stationszentrale gern ihre Macht heraus. Leider nderte alle Ungerechtfertigtkeit berhaupt nichts; falls die Station auf Angus scho, fnde er trotzdem den Tod. An die Kptens Liebchen mute die gleiche Order ergangen sein. Nick kmmerte sich nicht darum. Als wre er taub oder unbezwingbar, manvrierte er seine Interspatium-Barkentine frisch-frhlich in den zum Durchstarten blichen Abstand von der Station und entfernte sich in neuer Fluglage unter schwachem Schub um einige Dutzend Kilometer fr die Kanone der KombiMontan-Station direkt in die optimale Schuweite. Er wartete, bis man die ersten Warnschsse abgab. Dann entschwand die Barkentine von Angus Bildschirmen; verschwand so vollstndig, als htte ihre Existenz ein Ende genommen. Angus sah es und fluchte, ohne es verhindern zu knnen. Gleichzeitig jedoch vermied er wiederum, da irgend etwas seine Taktik hemmte. Die Strahlende Schnheit hatte die Startdistanz erreicht, und mit dem bemerkenswerten Schub, fr den man sie kannte, lenkte er sie von der Station fort. Die Dreckfresser in der Zentrale hatten eine einzige Gelegenheit, um ihn abzuschieen, doch sie versumten sie natrlich; wie das Gesetz es vorschrieb, feuerten sie die ersten Schsse lediglich zur Warnung auf seine Trajektorie.

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Sofort brachte Angus seinen Antrieb zum Stottern und sendete selbst einen Notruf. Habe irgendwo einen Kurzschlu. Rauchentwicklung. Kontrollen sind blockiert, kann nicht mehr steuern. Nicht schieen! Ich versuche umzudrehen. Dadurch verwehrte er es der Zentrale, das Feuer fortzusetzen. Sie hatte gar keine andere Wahl: es mute abgewartet werden, bis sich klrte, ob er die Wahrheit sagte. Mach dich auf was gefat, knurrte Angus hinber zu Morn, nachdem er seinen Notruf abgegeben hatte. Jetzt brausen wir ab, da die Knochen krachen. Er rckte sich in seinem Andrucksessel zurecht und zndete die Zusatzdsen der Strahlenden Schnheit. Danach vermochten die Waffensysteme der KombiMontan-Station ihn nicht mehr aufs Ziel zu nehmen. Er sauste buchstblich zu schnell fort fr ihre Ortungskapazitten; er raste mit hherer Geschwindigkeit davon, als jemand es seinem Raumschiff zugetraut htte. Fr eine derartige Beschleunigung konnte sein Schiff doch gar nicht gebaut sein! Als die Stationszentrale ihre Meinung gendert und die ZielverfolgungsProgrammierung korrigiert hatte, flog die Strahlende Schnheit lngst auerhalb der Reichweite. Natrlich hatten Angus und Morn das Bewutsein verloren. Eine so starke G-Belastung lie sich anders nicht verkraften. Aber nach einem vorherbestimmten Intervall schaltete der Hauptcomputer automatisch die Zusatzbooster ab, so da sich der Andruck auf ein ertrglicheres Ma verminderte; zur gleichen Zeit steuerte der Autopilot der Strahlenden Schnheit sie, indem er fr den Notruf des Versorgungsschiffs den Abgangsvektor errechnete, auf den gewnschten Kurs. Angus kam als erster zur Besinnung. Aber er blieb bis auf weiteres, wo er sa, atmete tief durch, versuchte einen klaren Kopf zu erlangen. Geschafft. Wieder einmal hatte sein Schiff ihn gerettet. Sein Schiff. Trotz der Angeschlagenheit. Wenn es sein mute, beabsichtigte er fr

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die zugefgten Beschdigungen die ganze Station ben zu lassen. Niemand durfte sich an etwas vergreifen, das ihm gehrte. Kurze Zeit spter zuckte Morn, sthnte und hob den Kopf. Es dauerte einen Moment, bis die nachtrglichen Anzeichen der vorbergegangenen Ohnmacht und der Beschwerden des G-Andrucks vollends aus ihren Augen wichen. Dann jedoch legte sie ohne zu zgern die Hnde auf ihre Konsole und fing an Instruktionen einzugeben. Angus fhlte sich zu frappiert und zu erleichtert; und zwischenzeitlich war eine zu lange Frist verstrichen; er hatte die Gefahr vergessen. Er schenkte der eigenen Steuerkonsole keine Beachtung, darum bemerkte er nicht den Leuchtpunkt, dessen Blinken auf dem Bildschirm einsetzte, kaum da sie die Ttigkeit wiederaufnahm. Zu seinem Glck schaute er sie an und sah den Ausdruck der Verzckung in ihrem Gesicht. Einen unmglich miverstehbaren Gesichtsausdruck. In meinem Kopf hatte alles sich vollstndig verndert. Mir war, als ob ich schwebte, und alles schien vllig licht und klar zu sein. Als ob das Universum selbst zu mir sprche. In pltzlicher Panik drosch er eine Hand auf seine Steuerkonsole, ermittelte die Ursache der Alarmmeldung. Morn versuchte, der Strahlenden Schnheit eine Codesequenz zur Selbstzerstrung des Antriebs einzuspeisen. Hexe! Verwnschte Brut einer Scheihure! Hyperspatium-Syndrom. Um laut auf sie einzuschimpfen, fhlte Angus sich noch zu erschpft. Der Gedanke an ihr Syndrom vertiefte seine Mattigkeit und weckte bei ihm eine gewisse Aversion. Sein sonderbares Brennen erfllte seine Augen. Natrlich htte er nun hingehen und sie verhauen, ihr die Geistesklarheit wiedereindreschen sollen. Aber das Ausma seiner Erschpfung gestattete ihm nichts dergleichen. Und auerdem flog die Strahlende Schnheit mit Kreiselrotation. Er seufzte, als empfnde er Trauer, und drckte am Kontrollgert des Z-Implantats eine Taste.

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Morns Hnde rutschten von der Konsole, und sie sank im Andrucksessel zusammen. Angus Einschreiten hatte nicht vermieden werden knnen; es hatte einfach sein mssen. Wenn er sich mit der Kptens Liebchen anlegte, durfte es keinesfalls mit dem Risiko geschehen, da Morn zu seiner Schwchung beitrug, ihm irgendwie in den Rcken fiel, seine Aktionen behinderte. Es gab keinen Grund, weshalb er sie nicht abschalten sollte, als wre sie ein Roboter, dessen Energiezufuhr ausfiel. Und dennoch hnelte sein Gefhl in bezug auf ihr HyperspatiumSyndrom seinen Empfindungen hinsichtlich der Schden am Rumpf der Strahlenden Schnheit. Irgend jemand sollte dafr geradestehen. Das gedachte er, wenn es nicht anders ging, das ganze Parsek ben zu lassen. Bis dahin jedoch mute er auf sich selbst achtgeben. Nach seiner Auffassung mute die Position, an der das Versorgungsschiff zu funken aufgehrt hatte, auch bei hohem Schub noch einen halben Flugtag entfernt sein; fr Raumschiffe, die durchs Hyperspatium transferierten, galt die Auflage, in gebhrendem Abstand von Weltraumstationen in den Normalraum zurckzukehren, um die Wahrscheinlichkeit von Unfllen zu minimieren. Und sobald er die Partikelspur des Versorgungsschiffs kreuzte, zeigten die Scanner es an. Also blieb ihm bis dahin Zeit, um zu essen und sich ein wenig auszuruhen. Er mute in Bestform sein, wenn er ber die Kptens Liebchen den Sieg erringen wollte. Er verlie sich auf das berraschungsmoment. Nick Succorso konnte unmglich davon Kenntnis haben, da er seinen Datenstrom angezapft hatte; unmglich wissen, da auch die Strahlende Schnheit nicht mehr an der KombiMontan-Station ankerte. Und er konnte unmglich ahnen, da Angus Thermopyle an dem Versorgungsschiff gar kein Interesse hegte. Ohne Ponton-Antrieb ermangelte der Strahlenden Schnheit die Fhigkeit der Kptens Liebchen,

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von der KombiMontan-Station oder dem Asteroidengrtel in ein anderes Sternensystem oder zu einer anderen Weltraumstation zu wechseln, in irgendeine Gegend, wo man sie nicht kannte. Aus diesem Grund durfte Angus berhaupt keinen berfall auf das Versorgungsschiff wagen. Falls er es entdeckte, blieb ihm wohl oder bel nichts anderes brig, als die Crew zu retten und in bereinstimmung mit den gesetzlichen Vorschriften die Fracht zu bergen. Die DelSek hing von den Vorratslieferungen geradeso wie der Rest der Station ab. Sollte er sie rubern und man anschlieend in der DelSek irgendeine Veranlassung zu der Annahme haben, da er es getan htte, blickte er, sobald er das nchste Mal bei Mallory antanzte, seiner Ermordung entgegen. Nein: Angus hatte es auf Nick selbst abgesehen. Er hoffte, Nick beim Ausplndern des havarierten Versorgungsschiffs ertappen zu knnen. Wenn ihm das gelnge, erffneten sich ihm glnzende Aussichten unter der Voraussetzung allerdings, da er die Kptens Liebchen vernichtete. Er konnte die Besatzung retten (falls jemand Nicks Hinterhalt berlebte), von der Fracht fr sich abzweigen, soviel er wollte (als beim Gefecht verlustig gegangen deklarierbar), alles brige bergen; und als Held auf die KombiMontan-Station zurckkehren. Untrglich hatte er im Gespr, da er das Falsche tat, denn er miachtete seinen Instinkt. Zunchst bremste er die Rotation der Strahlenden Schnheit und bereitete sich rasch eine Mahlzeit zu. Danach nahm er wieder im Andrucksessel Platz und fing an, seine smtlichen Dopplersensoren, Partikelanalysatoren und Vakuumvestigatoren zu checken, um sich zu vergewissern, da sie optimal funktionierten. Immer wenn er auf der Oberlippe kaute, schmeckte er frisches Blut.

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14 Ein Indikatorsignal der Ortungsgerte alarmierte Angus drei Stunden eher als erwartet. Er brummte verdutzt. Die Ortung erfolgte zu frh. Eigentlich htte das Versorgungsschiff nicht so nahe bei der Station in den Normalraum zurckwechseln drfen. Und es gab weitere Ungereimtheiten. Ohne Rcksicht auf die GBelastung drehte er die Strahlende Schnheit bei und verminderte die Rotation, um die Genauigkeit der Scannermessungen zu erhhen. Etwas war falsch. Die Partikelspur wirkte zu dnn. Groe Frachter von der Klasse der Versorgungsschiffe hatten grere Triebwerke; sie hinterlieen im Dunkel des Weltalls eine breitere Fhrte mit vollstndigerer Dispersion in der Mitte und mehr Abfallstoffen an den Rndern. Beim Betrachten der Meergebnisse und Datenprojektionen durchtrnkte solches Mitrauen Angus, da er an Brechreiz litt. Und trotzdem... Da ein anderes Raumschiff aus purem Zufall durch den Vektor gekreuzt sein sollte, aus dem das Versorgungsschiff seinen Notruf gesendet hatte, mute als hchst unwahrscheinlich eingestuft werden. Aber wenn er hier die Spur des Versorgungsraumschiffs gefunden hatte, dann befand er sich zu ihm schon nher, als er es fr mglich erachtet htte. Es hielt sich in geringerem Abstand zur KombiMontanStation als vermutet auf; darum mute der Notruf weniger Zeit gebraucht haben, um seitens der Station aufgefangen zu werden; deshalb hatte es nicht sonderlich viel Zeit gehabt, um von der Abgangsposition des Hilferufs abzutreiben; folglich konnte er es leichter einholen. Und Nicks schon in der Nachbarschaft der Station aufgenommene Hyperspatium-Durchquerung mute ihn weit ber die etwaige hiesige Position des Versorgungsschiffs hinausbefrdert haben. Ein so kurzer Sprung durchs Hyperspatium blieb eine Unmglichkeit. Das hie, er

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flog lngst die Koordinaten an, wo das Versorgungsschiff zu finden sein sollte. Wenn der Frachter tatschlich dort auf Rettung wartete, mochte es fr Angus zu spt werden, um noch rechtzeitig zur Stelle zu sein. Aber falls er hier gefunden werden konnte... Falls das zutraf, hatte Angus gute Aussichten, ihn als erster ausfindig zu machen. Nick mte umkehren und danach suchen. Damit bot sich eine uerst gnstige Gelegenheit fr eine Falle. Angus steckte in einer frchterlichen Zwickmhle. Erwiesen seine Mutmaungen sich als falsch, brachte er sich um die einzige Chance, die Kptens Liebchen zu berraschen. Dann mte er die Konsequenzen seiner Ausflle gegen Nick Succorso ausbaden. Und Nick hatte den Sicherheitsdienst im Rcken. Er verfgte ber ein moderneres Raumschiff. Eine komplette Crew stand ihm zur Seite. Angus mochte gentigt sein, sich jahrelang im Asteroidengrtel zu verstecken. Angus stank nach Schwei wie ein Schwein. Trotz allem jedoch wute er genau, was er zu tun hatte. Er fokussierte die Scanner auf die Partikelspur und peilte nach den charakteristischen Strahlungsschauern und n-dimensionalen Emissionen, die jeden Rcksturz aus dem Hyperspatium in den Normalraum begleiteten. Es dauerte nicht lange, bis er sie entdeckte. Da: hier mute die Rckkehr des Versorgungsschiffs in das normale Weltall erfolgt sein. Nichts von allem stimmte: es kam verfrht, hatte den interspatialen Flug zu nah an der Station beendet sowie eine zu dnne Partikelspur; und auch die Havarie erweckte den Anschein, als wre sie allzu leicht passiert. Aber es flog da, wo er es um Stunden vor seinem Rivalen erreichen konnte. Angus beschleunigte die Strahlende Schnheit so stark, wie er es momentan noch durchzustehen vermochte, korrigierte den Kurs und folgte der Partikelspur. Indem er anhand der Dichte der Partikelspur die Schnelligkeit des Versorgungsschiffs ausrechnete, entdeckte er, da es langsam abbremste. Das leuchtete ein. Ohne Navigationsvermgen legte die

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Crew naturgem darauf Wert, die Geschwindigkeit zu reduzieren, um unkomplizierter ansteuerbar zu sein, der Rettungsmannschaft das Andocken zu erleichtern. Doch anstatt nun zu beschleunigen, verlangsamte Angus gleichfalls. Er wollte vermeiden, da man auf dem Versorgungsschiff merkte, er hatte es aufgesprt. Mglicherweise htte man versucht, ihn mittels einer Signalbake einzuweisen, und das htte seine Position preisgegeben. Er verfolgte die Absicht, sich quasi anzuschleichen, knapp auerhalb der normalen Reichweite der Scanner und weitgehend inaktiv zu bleiben, damit die Instrumente der Kptens Liebchen ihn nicht erfaten. Er ging sogar soweit, die Strahlende Schnheit mitten in die Partikelspur des Frachtschiffs zu lenken, um die Emissionen seines Raumschiffs mit ihr zu vermischen und sich auf diese Weise zu tarnen. Er hatte zu warten vor, bis Nick erschien. Sein Plan strebte an, solang abzuwarten, bis die Kptens Liebchen den Frachter zusammengeschossen, lstige Zeugen beseitigt und sich Zugang zur Ladung verschafft, bis Nick am Wrack des Versorgungsschiffs festgemacht hatte. Dann beabsichtigte er Nick Succorso und alles, das dem Halunken etwas bedeutete, zu nackten Partikeln und kosmischem Staub zu zertrmmern. Er hatte den Vorsatz, Morn Hyland vom Zwang des Z-Implantats zu erlsen und sie alles mit anschauen zu lassen. Sie sollte die Explosion sehen und zu erraten versuchen, welches Fetzchen verkohlter berreste von dem Kerl stammte, den sie ihm vorgezogen htte. Und danach wrde er ihr die Bordkluft vom Leib reien und sie wenn sie Glck hatte zu Handlungen zwingen, vor denen sie sich am meisten ekelte. Sie mute dermaen nachhaltig lernen, wohin sie gehrte, da sie nie wieder in Gefahr geriet, es zu vergessen. Wenn sie Pech hatte, probierte er vielleicht ein paar chirurgische Spielereien an ihr aus, modelte diese oder jene Teile ihres Krpers um; nur so zum Spa.

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Aber zuvor mute er den Versorgungsfrachter einholen. Er kapierte es nicht: er bremste immer weiter ab, und trotzdem blieb das Versorgungsschiff auerhalb der Scanner-Erfassung, irgendwo voraus unsichtbar. Bei der gegenwrtigen Verlangsamung des Frachters htte er an sich schon dicht hinter ihm sein mssen. Doch er konnte ihn nirgends orten. So etwas gab es nicht. Er wute ganz genau, da seine Gerte die Kapazitten hatten, um im Umkreis von hunderttausend Kubikkilometern schwarzer Leere einen verlorenen EA-Anzug anzupeilen. Das Versorgungsschiff konnte sich, selbst wenn es dafr einen Grund htte und es hatte ohne Zweifel keinen, denn eilte niemand ihm zu Hilfe, trieb es unweigerlich in den Untergang , keinesfalls vor ihm verstecken. Es mute hier irgendwo sein, es mute... Als er auf die Erklrung stie, versetzte sie ihn fr etliche Sekunden in Fassungslosigkeit. Diese Verzgerung kostete ihn fast das Leben. Vor der Strahlenden Schnheit zeigte ein unvermutetes, starkes Aufflammen an, da das Raumschiff, dem Angus folgte, auf volle Kraft schaltete, auf hinlnglich wirksamen Vollschub, um ihm mit einer Beschleunigung von mehreren Ge davonzufliegen. Darum hatte er nicht aufholen knnen: whrend er verlangsamte, hatte es wieder Geschwindigkeit aufgenommen. Aber das sah nach Verrcktheit aus. Kein havariertes Versorgungsschiff verhielte sich so; bei Verlust der Kontrolle ber arbeitende Triebwerke wrfe man lieber die Dsen ab, als sich aus dem Aktionsradius der Retter zu befrdern. Also konnte das Raumschiff, dem er nachflog, kein havarierter Versorgungsfrachter sein. Man hatte ihn hereingelegt. Es kam gar kein Versorgungsschiff. Mit einem fingierten Notruf hatte man ihn gekdert. Er hatte die KombiMontan-Station mit dem Vorhaben verlassen, eine Falle zu stellen; statt dessen hatte man ihm eine Falle gestellt, und er sa schon mitten drin...

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Verstrt starrte er die Anzeigen und Darstellungen seiner Monitoren an, tat einen Moment lang berhaupt nichts. Die Grndlichkeit, mit der er sich hatte berlisten lassen, lhmte seine Handlungsfhigkeit. Welche Chance hatte er gegen Leute, die so etwas hinkriegten? So vollkommen hatte man ihn fr dumm verkauft, da er sich als so gut wie tot betrachten konnte. Zutiefst betroffen stierte er offenen Munds hinber zu Morn. Natrlich regte sie sich nicht. Das Z-Implantat blockierte die Nervenimpulse zwischen Geist und Krper. Sie befand sich bei Bewutsein, blieb jedoch hilflos. hnlich wie die Strahlende Schnheit. Wenn Angus keine Mglichkeit zur Rettung einfiel, stand ihnen die Vernichtung bevor. Ein Aufheulen stieg ihm in die Kehle; doch nicht einmal dafr durfte er sich Zeit nehmen. Bis zu diesem Moment hatte er die Strahlende Schnheit rotationsfrei geflogen. Seine gesamte Aufmerksamkeit hatte der Partikelspur gegolten. Nun brachte er das Schiff ins Rollen, drehte die Dopplersensoren und Vakuumvestigatoren in den blinden Fleck seiner Ortung. Augenblicklich lrmten die Alarmanlagen los, gellten wie die Stimmen Verdammter. Ein Raumschiff raste auf ihn zu. Nein, viel schlimmer: es hatte schon das Feuer erffnet, ein Schwrm Torpedos sauste mit erschreckender Rasanz in Angus Richtung. Sein Entsetzen kannte keine Schranken. Es befhigte ihn zu bermenschlichen Leistungen. Noch drehte sich die Strahlende Schnheit, die Rotation setzte erst ein. Angus gab Schub auf einen Teil der Dsen, so da sie in schrgem Winkel aus ihrer bisherigen Flugbahn scho, beschleunigte so heftig, da sie forttrudelte, als wre sie seiner Gewalt vllig entglitten, wie ein Wrack torkelte sie durchs All. Jede Alarmvorrichtung an Bord schien gleichzeitig zu lrmen. Fr derartige Beanspruchungen hatte man die Strahlende Schnheit in der Tat nicht konstruiert. Aufgrund der schon vorhandenen Beschdigungen

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schwebte sie jetzt in der Gefahr des Auseinanderbrechens. Doch die Torpedos verfehlten ihr Ziel. Unter so hohem G-Andruck htte Angus die Besinnung verlieren, ohnmchtig in den Sessel gepret werden mssen. Eigentlich htte er unmglich auch nur die geringste Orientierung, keinesfalls blo das kleinste Gefhl fr die rumliche Beziehung zwischen ihm und dem Angreifer behalten drfen. Dennoch erwiderte er, whrend die Strahlende Schnheit durch das Weltall taumelte, das Feuer. Wie durch ein Wunder fegten die Strahlbahnen seiner Materiekanone dicht an dem anderen Raumschiff vorbei. Es mute ausweichen. Angus hatte keine Mittel zum Identifizieren des Angreifers, aber er ging nahezu mit Sicherheit davon aus, da es sich um das von ihm verfolgte Schiff handelte hchstwahrscheinlich die Kptens Liebchen. Irgendwie mute es Nick Succorso gelungen sein, seinen interspatialen Sprung so kurz zu bemessen, da er im Abgangsvektor des vorgetuschten Notrufs endete. Oder er hatte ihn weit genug ber diese Koordinaten hinaus durchgefhrt, um mit einer zweiten HyperspatiumDurchquerung dorthin umkehren zu knnen. Er hatte Angus angelockt; dann beschleunigt, als Angus zuletzt fast im Schneckentempo dahinzockelte, und eine Schleife geflogen, um ihn zu attackieren. Aber natrlich spielte das alles momentan fr Angus keine Rolle. In diesen Augenblicken blieb die Identitt seines Gegners belanglos. Jetzt zhlte ausschlielich, da er in die Falle geflogen war und um sein Leben kmpfen mute. Um sein Leben sowie die Existenz der Strahlenden Schnheit. Und Morns Leben. Durchs Schlingern seines Raumschiffs drohte Gefahr. Auerdem bewegte es sich viel zu langsam. Unter dieser G-Belastung konnte er seine Bildschirme nicht ablesen. Trotzdem wute er irgendwie, was das andere Schiff tat, wo in rumlicher Beziehung zu ihm es flog.

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Als sein Widersacher beidrehte und die Waffen erneut auf ihn richtete, aktivierte Angus Gegenschub, stabilisierte den Kurs der Strahlenden Schnheit, schaltete auf die heckwrtigen Antriebsdsen um und beschleunigte so stark, wie er es sich zutraute, ohne da sein Bewutsein wieder ins Dunkel der Ohnmacht sank. Strahlbahnen einer Materiekanone streiften die Rumpfseiten der Strahlenden Schnheit, fgten ihr aber keinen ernsthaften Schaden zu. Gleich darauf entwich er aus der Schuweite, berraschte seinen Kontrahenten mit der Tatsache, da er sein Raumschiff noch unter Kontrolle hatte und damit Manver ausfhren konnte, die ausgeschlossen htten sein sollen. Der Andruck warf seinen Kopf brutal in den Sessel; doch er sah wieder seine Steuerkonsole, die Monitoren und Schirmbildgerte. Die Zielerfassung behielt das andere Schiff automatisch im Visier, projizierte seine Wiedergabe in ein Raster, aus dem selbst ein Schwachkopf klug geworden wre. Aber der Gegner jagte ihm schneidig nach. Bei dieser Geschwindigkeit mute er binnen weniger Sekunden erneut in geeigneter Position sein, um ihn unter Feuer zu nehmen. Angus htte ein Ausweichmanver fliegen mssen. Doch er hatte ber die Schnelligkeit der Kptens Liebchen seit langem Klarheit. Um ihr wirklich davonfliegen zu knnen, htte er die Strahlende Schnheit mit Vollschub und Zndung der Zusatzdsen beschleunigen mssen. Allerdings verlre er dann wieder das Bewutsein. Er wte nicht, ob er lebte oder tot wre, bis sein Raumschiff den Treibstoff verbraucht htte und der Beschleunigungsschub aussetzte. Er steigerte die Beschleunigung nicht. Ebensowenig leitete er ein Ausweichmanver ein. Dafr htte er die Geschwindigkeit vermindern mssen; sonst knnten bei ihm infolge der Belastung durch die Fliehkraft Gefe platzen, Blutungen auftreten. Statt dessen streute er hinter sich im Weltraum Statik-Minen aus. Er wute es nicht, aber sein Mund und das Kinn waren blut-

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berstrmt. Jedesmal wenn er sich auf die Oberlippe bi, blutete sie strker. Statik-Minen hatten lediglich winzige Abmessungen; ein ScanningOffizier, der andere Dinge im Kopf hatte, mochte sie leicht bersehen. Angus warf sie in Trauben von zehn oder zwlf Exemplaren aus, doch sie verteilten sich so rasch, da sie bei Ortung schwerlich ein gemeinsames Echo ergaben, das der Verfolger htte deuten knnen. Falls er auf ihn scho und eine Mine traf... Oder eine rammte... Er feuerte. Auf Angus Sichtgerten flimmerten die typischen energetischen Eruptionen einer Materiekanone. Die Strahlende Schnheit erhielt einen Treffer eine neue Schramme an ihrer Seite. Aber Angus hatte Glck. Der Schaden blieb geringfgig. Die Salve erfate auch einige der Statik-Minen. Angus hatte sie so justiert, da die Detonation einer Mine auch smtliche anderen Exemplare zndete. Innerhalb von Sekunden flackerten hinter seinem Heck reihenweise strungseffektive Explosionen, entstand eine Barriere aus Partikelgeknatter, Dopplersignalen und Strahlungsrauschen, dessen Intensitt gengte, um an Bord der Kptens Liebchen jeden Scanner zu blenden. Vor dem Angreifer verschwand die Strahlende Schnheit und genauso der Weltraum. Die Emissionen der Statik-Minen machten ihn gewissermaen taub und blind. Dieser Zustand mute ungefhr zehn bis fnfzehn Sekunden bestehen bleiben, bis die Computer das Chaos zu filtern vermochten, wieder zwischen elektronisch empfangenem Krawall und mebaren Fakten unterschieden. Whrend dieser Frist kurvte Angus mit der Strahlenden Schnheit seitwrts, wich vom Kurs ab. Dabei gab er ihr, indem er fr einige Augenblicke von neuem die Zusatzdsen einsetzte, kurz verstrkten Schub. Danach legte er sie vollstndig still.

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Vollkommen. Er desaktivierte sogar die Lebenserhaltungssysteme. Dsen, Kommunikationsanlagen, Beleuchtung, Sensoren, alles schaltete er ab; alles auer minimalen Computerfunktionen und passiven Scannern, die seine Position nicht verrieten, auer dem schwachen, fast unentdeckbaren, nuklearen Summen der geladenen Materiekanone. Er versuchte sich unsichtbar zu machen. Er bemhte sich, den Nachteil auszugleichen, da er die schwcheren Waffen, die kleinere Besatzung und wahrscheinlich auch die geringeren Energiekapazitten hatte. Schwei trnkte seine Bordmontur, aber er merkte es gar nicht. Er verga vor sich hinzuschimpfen; beinahe vernachlssigte er sogar das Atmen, weil seine Vorstellungskraft ihm suggerierte, er nhme schon wahr, wie sich die Qualitt der Atemluft verschlechterte. Mit Leib und Seele konzentrierte er sich auf die mattdunklen Sichtschirme seiner passiven Scanner, eines Typs von Ortungsgerten, die nichts abstrahlten, sondern nur aufnahmen und analysierten, was sie in der Weite des Alls observierten. Wo kreuzte der Angreifer? Eigentlich mte er, sagte ihm seine rumliche Orientierung, dort sein. Doch die Instrumente zeigten nichts an. Der Blendeffekt der Statik-Minen betraf die Gerte der Strahlenden Schnheit ebenso wie die der Kptens Liebchen. Der einzige Unterschied, Angus ganze Hoffnung, lag in dem Umstand, da der Angreifer gegenwrtig als Verfolger agierte, da er... Der wesentliche Unterschied war: er flog noch mit Betrieb smtlicher Anlagen. Geflimmer huschte ber Angus Monitoren. Da. Sein Gegner bewegte sich jetzt vorsichtig, als tastete er sich vorwrts, pirschte sozusagen durch den Weltraum; doch er benutzte seine Triebwerke und die interne Kommunikation, seine Lebenserhaltungssysteme arbeiteten; er verstrahlte durch die von den StatikMinen zurckgebliebenen Reststrungen einen unablssigen Schwall von in Daten umwandelbaren Emissionen. Weil er nicht ahnte, wo Angus lauerte, flog er ihm schnurstracks vor die Waffenmndungen.

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Kommt nur, ihr Wichser! Angus wagte es nicht, blo zu flstern; die unsinnige Befrchtung, der Gegner knnte ihn hren, hielt ihn davon ab. Kommt nur, ihr Schweinehunde! Ich brauche nur einen guten Schu. Einen blo. Sein Raumschiff erzeugte, das unterschwellige Summen der Waffensysteme auer acht gelassen, kein Gerusch. Konnte Nick es unter diesen Umstnden nicht gnstigstenfalls anhand der Silhouette ersphen, die sich gegen das Sternengefunkel abhob? Und trennte sie nicht ein sicherlich ausreichend groer Abstand, um ihm auch das sehr zu erschweren, nahezu unmglich zu machen? Bestimmt kostete es selbst die Computer einige Zeit, um eine entsprechende Analyse optischer Eindrcke zu leisten? Zeit: alles, was Angus bentigte, war Zeit. Sein Gegenspieler flog schon in Schuweite. Wenn Angus jetzt feuerte, konnte er nicht vorbeischieen. Aber vielleicht erzielte er keinen Volltreffer. Wartete er, bis die Kptens Liebchen noch nher herankam, ergab sich eine Gelegenheit, um sie mit einem Torpedo zu treffen. Ein einziger Torpedo gengte, um den Gegner zu vernichten. Angus wute es genau. Mit der Zerstrungskraft der Torpedos kannte er sich aus. Er wartete. Kommt nur her, ihr miesen Schwanzlutscher! Wartete. Zu spt meldeten seine Instrumente eine pltzliche energetische Eruption, als das andere Raumschiff den Triebwerken erhhte Schubkraft zufhrte. Man hatte ihn bemerkt. Unmittelbar bevor er es hatte abschieen, in Stcke sprengen knnen, hatte man ihn erspht. Oder erraten, welche Absicht er hatte. Mit Vollschub beschleunigte der Gegner und versuchte aus Angus Schufeld zu fliehen. Wutentbrannt bettigte er die Waffensysteme, schleuderte in hit-

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ziger, wilder Erbitterung ihr Feuer wie Ha dem Raumschiff nach, gierte nach Vernichtung. Eine ganze Salve traf es, ri die Metallverkleidung des Rumpfs auf, so da Atmosphre und Trmmer ins Vakuum stoben. Aber die Treffer reichten nicht hin, um es zu eliminieren. Angus sah auf den ersten Blick, da sie nicht gengten, denn der Gegner erwiderte das Feuer, bis er auer Schuweite gelangte. Und er traf die Strahlende Schnheit. Angus hatte keine Zeit zur Schadensermittlung. Er mute die Position wechseln, die Strahlende Schnheit beschleunigen, ehe der Gegner kehrtmachte. Voller Zorn aktivierte er smtliche Aggregate und Systeme neu, warf die Triebwerke an. Er kannte sein Raumschiff; sein Schiff, das er schon viele Jahre lang in jeder Hinsicht gepflegt hatte. Als seine Dsen aufrhrten, hrte er sofort, da eine von ihnen eine Beschdigung erlitten hatte. Sie stotterte und stockte wiederholt, so da ein scheuliches Beben den Schiffsrumpf durchzitterte. Einer der letzten Treffer hatte eine Dse zerfetzt. Der seitliche Austritt von Schubkraft machte ein Steuern der Strahlenden Schnheit fast unmglich. Angus versuchte es trotzdem. Mit brutaler Rcksichtslosigkeit und in hchster Verzweiflung versuchte er es. Ohne die Beschwerden seines Krpers zu beachten, seines Herzens, an die Zumutungen fr Morn zu denken, die Belastungen jeder Naht der Rumpfhlle und jeder Schweistelle der Konstruktion, bemhte er sich angestrengt um Geschwindigkeit und Kurskontrolle, rang mit dem seitlichen Schubaustritt um sein Leben. Es nutzte nichts. Er konnte es nicht schaffen. Es htte ihm seine gesamte Geschicklichkeit abgefordert, das Raumschiff lediglich im Minimaltempo einigermaen geradeauszulenken. Whrend sein Gegner umdrehte, neu scannte, die Situation einschtzte und dann nochmals auf ihn zuflog, um ihm den Rest zu geben, brachte Angus nichts als ein

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wildes Gekreisel durchs Dunkel zustande, ein durch Seitendrall kompliziertes Vorwrtsrotieren, das keinerlei Steuern der Strahlenden Schnheit mehr gestattete. Falls er jetzt beschleunigte, half es ihm nichts, bestenfalls raubte er sich selbst die Besinnung, so da er es nicht erlebte, wenn ihn der Tod ereilte. Er wute nicht, was er tun sollte. Mit Scheitern und Sterben kannte er sich berhaupt nicht aus, doch genau das schien nun seine einzige, alternativlose Aussicht zu sein. Whrend die Strahlende Schnheit auf diese Weise durch den Weltraum kreiselte, eine Steuerung ausgeschlossen blieb, konnte er nicht einmal noch die Waffen einsetzen. Es htte keinen Zweck mehr. Aber da der Gegner sich nherte, wute er, darber hatte er Klarheit, ohne einen Blick fr die Sichtschirme erbrigen zu mssen; einen Blick, der ohnehin nichts gefruchtet htte, weil die momentanen Verhltnisse die Scanner vllig verwirrten. Bis es ihm gelingen knnte, das drallbelastete Geschlenker der Strahlenden Schnheit zu beheben, mute Nick Succorso lngst in geeigneter Position sein, um ihn zu Staub zu zerschieen. Nur weil die Verrenkungen der Strahlenden Schnheit Angus solchen Seelenschmerz verursachte, unternahm er etwas dagegen. Er schaltete das Triebwerk mit der durchschossenen Dse ab, verwendete dann die Bremsdsen, um der Rotationsbewegung entgegenzuwirken. Doch sobald auf den Monitoren wieder klare Bilder erschienen, sah er, da er nichts erreicht hatte, als dem Gegner das Anfliegen zu erleichtern. Das andere Raumschiff befand sich schon in Schuposition, in Bereitschaft; zielte auf ihn. Zum zweitenmal blickte Angus in den unbarmherzigen Schlund gegnerischer Waffen. Bei diesem Anblick htte er am liebsten geweint. Es gab keinen Ausweg mehr. All seine Wut und auch sein Einfallsreichtum verpufften, hatten sich erschpft. Sein Gegner schwebte in Schuweite, aber es lohnte die Mhe nicht mehr, auf ihn zu feuern. Er knnte ihn hchstens noch ein wenig ankratzen, sonst

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nichts. Ein paar kleinere Schden wren kein Hindernis, das ihn der Mglichkeit enthbe, Angus mitsamt seinem Raumschiff und allem, was er sich im Leben je gewnscht hatte, zu annihilieren. Auf einmal knackte es auf einer Funkfrequenz. Kaptein Thermogeil? Nick Succorso. Natrlich. Sie sind geschlagen. Denken Sie daran. Ich habe Sie gewarnt. Angus hatte unmiverstndlich den Eindruck, da Nick ber ihn lachte. Ohne noch einen Schu abzufeuern, nderte die Kptens Liebchen den Kurs und drehte ab. Angus konnte es nicht glauben. Er stierte die Darstellungen und Anzeigen seiner Sichtschirme an. Seine Kameras hatten nicht die Auflsung, um ihm aufschlureiche visuelle Bilder zu bermitteln; doch seine Sensoren stimmten alle berein. Die Kptens Liebchen flog davon; mit einer Mhelosigkeit, die er wie Hohn empfand, entfernte sie sich fast unverzglich aus seiner Reichweite. Er blieb allein mit einem beschdigten Raumschiff zurck. Er fhlte sich, als wre er mitten im All ausgesetzt worden. Zum zweitenmal hatte er keinerlei Ahnung, wieso er noch lebte.

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15 Anscheinend funktionierten die Lebenserhaltungssysteme der Strahlenden Schnheit nicht mehr sonderlich zuverlssig. Angus schien Sand im Mund zu haben. Das gesamte Innere seines Schdels schien nur noch eine einzige Wste zu sein. Sie sind geschlagen. Er versprte nicht einmal noch Wut. Denken Sie daran. Er hatte keine Hoffnung mehr. Ich habe Sie gewarnt. Etwas war ihm genommen worden etwas, das er bentigte und nicht benennen konnte, aber von dem er nicht wute, wie er ohne es leben sollte. Sein Raumschiff wies schwere Beschdigungen auf; sein Start von der KombiMontan-Station lag jetzt zwlf Stunden zurck, doch er knnte von Glck reden, wenn er innerhalb von sechsunddreiig Stunden wieder dort anlangte. Morn Hyland ruhte noch schlaff, ohne irgend etwas zu sehen oder zu hren, in ihrem Andrucksessel. Angus konnte sich die an der Strahlenden Schnheit erforderlichen Reparaturen nicht leisten. Selbst wenn er heil auf der KombiMontanStation eintraf, fort kme er von dort nicht mehr. Ohne Einsatz des Raumschiffs hatte er keine Verdienstmglichkeiten, und im gegenwrtigen Zustand lie es keinen normalen Betrieb zu. Er sa in der Patsche, ohne da sich Abhilfe abzeichnete. Genausogut htte er irgendwo gestrandet sein knnen... Natrlich hatte Morn an allem die Schuld. Nichts von alldem wre ihm zugestoen oder seinem Raumschiff , htte sie sich nicht in Nick Succorso vergafft. Trotzdem hegte Angus deswegen gegen sie keinen Groll. Lieber wre er auer sich vor Wut gewesen. In zorniger Gemtsverfassung wre ihm vielleicht eine Lsung eingefallen. Nachdem er lange Zeit die Bildschirme angeglotzt hatte, bettigte er die Zweitkontrolle zu Morns Z-Implantat, gab ihr die Gewalt ber ihren Krper zurck.

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Er bemhte sich trotz allem, rgerlich zu sein, wrdigte sie zunchst keines Blicks. Statt dessen widmete er die Gedanken seines benommenen, gekrnkten Gemts der Frage, an was sie sich erinnern mochte, wieviel sie ber das Geschehene wute. Sie hatte sich, als er das ZImplantat zuletzt aktivierte, im Bann der vom Hyperspatium-Syndrom ausgelsten Wahnvorstellungen befunden, die Stimme des Universums gehrt, die ihr Selbstzerstrung einflsterte. Hatte sie die ganze Zeit hindurch in der dem Wahnsinn hnlichen Verklrtheit des Hyperspatium-Syndroms gedst? Litt sie immer noch daran? Oder hatte sie die Fhigkeit gehabt, zu sehen, wahrzunehmen, zu verstehen? Sie stemmte sich in den Sessel, reckte die Muskeln, besah sich ihre Konsole und die Anzeigen. Wider Willen wandte Angus den Kopf und beobachtete sie. Ihre bleichen Gesichtszge zeigten Konzentration. Nach und nach schlich sich ein Ausdruck des Grauens in ihre Miene eines Schreckens, den Angus bei ihr schon kannte. Habe ich das getan? erkundigte sie sich in einem Flsterton krassesten, schonungslosen Entsetzens. Er htte sie, berlegte Angus, in dem Glauben lassen sollen, es wre so. Das htte ihr rger als alle Gewaltttigkeit zugesetzt. Natrlich frchtete sie sich wegen ihrer Wehrlosigkeit in erster Linie vor ihm, dem sie bis ins Mark Abscheu entgegenbrachte; aber in solchem Mae Furcht, ja Grausen vor sich selbst haben zu mssen, hilflos gegen die eigene Destruktivitt zu sein das wre viel schlimmer. Es wre so grlich wie das, was er ihr bis zu dem Moment zugedacht gehabt hatte, in dem sie und Nick sich das erste Mal sahen; nmlich so scheulich, wie ihr die Einsicht gewesen wre, zu brauchen, was er, Angus, ihr antat, ja es ihr sogar gefiel. Sie verdiente es, zu glauben, sie trge die Verantwortung. Doch Angus brachte es nicht bers Herz, sie anzulgen; weshalb nicht, blieb ihm unbegreiflich. Ein Teil seines Hirns feilte noch an der Formulierung, mit der er ihr die Schuld zuschieben knnte, whrend er schon etwas anderes antwortete. Succorso hat uns berfallen. Es kam

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gar kein Versorgungsschiff, s war ne Falle. Du siehst selbst, wie stark wir beschdigt sind. Einige Augenblicke lang blieb sie stumm. Das Ausma ihrer Erleichterung machte sie anscheinend zum Denken unfhig. Dann jedoch runzelte sie allmhlich die Stirn. Wieso leben wir noch? fragte sie in neutralem Tonfall. Angus hob die Schultern, als wre er der Wehrlose. Er hat uns verschont. Darber mute Morn erst einmal fr eine Weile nachdenken. Selbst in ihrer gegenwrtigen Verfassung konnte sie ersehen, da Nick Succorsos Rcksichtnahme keinen Sinn ergab. Nick hatte angegriffen, weil er Angus Tod wnschte. Weshalb also hatte er die Strahlende Schnheit nicht vollends zusammengeschossen? Er hatte die Falle gestellt, um Morn Hyland zu retten. Warum hatte er es nicht getan? Wieso hatte er ihren Tod riskiert? Etwas jedoch durchschaute sie sehr wohl. Angus verstand ihr Mienenspiel lngst deutlich genug, um es zu merken, wenn sie irgendwelche Rckschlsse zog. Umstndlich rusperte sich Morn. Er hat Sie besiegt, sagte sie. O ja: Das hatte er. Sie sind geschlagen worden. Ja. Es wird n Glcksfall sein, wenns Ihnen gelingt, diese alte Bchse zur Station zurckzuschippern. Ihre Wortwahl legte Heftigkeit nahe, beinahe Rachsucht; sie htte Schadenfreude empfinden knnen. Aber so klang ihre Stimme wiederum nicht. Sie sprach in zu ausdruckslosem Ton, zu beherrscht. Ein wenig hrte er sich, falls berhaupt nach irgend etwas, sogar nach Kummer an, als wre auch sie durch das Vorgefallene auf irgendeine Weise in die Niederlage einbezogen worden. Jetzt bist du stolz auf ihn, was? brummte Angus, indem er wenigstens bse zu sein versuchte. Du meinst, dieser Arsch war ne

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Art von Held. Weil er mich geschlagen hat. Du zhlst schon die Minuten, dies noch dauert, bis du... Er fand keinen drastischeren Ausdruck. Bis du endlich mit ihm ficken kannst. Unversehens leckte Morn sich ber die Lippen; es hatte den Anschein, als htte sie Schwierigkeiten beim Schlucken. Angus... Noch nie hatte sie seinen Namen benutzt. Angus, hren Sie zu. Ich kann Sie retten. Er glaubte, sein Herz mte stehenbleiben. Ich werde zu Ihren Gunsten aussagen. Wenn Sie wieder auf der KombiMontan-Station sind, wird man Sie der Verletzung des Startverbots anklagen. Ich bin bereit, Sie in Schutz zu nehmen. Eine echte Polizistin bin ich an sich nicht mehr, aber ich habe ja noch meine Id-Plakette. Ich sage aus, Sie wren auf meine Weisung abgeflogen. Und ich besttige, da wir kein Versorgungsschiff angetroffen haben. Da es Betrug gewesen ist... und das andere Raumschiff ihn angezettelt hat. Ich werde empfehlen, Nick Succorso zu verhaften. Ihr Schiff kann ich nicht retten... aber Sie. Aussagen zu seinen Gunsten? Nick Succorso in den Rcken fallen? Fr mich auf seinen Stel verzichten? Unmglich. Angus mutmate, um den Verstand gekommen zu sein. Meinetwegen? Sie brauchen mir blo das Kontrollgert auszuhndigen. Morns heisere Stimme deutete das Ma ihrer Notlage an. Das Kontrollgert des Z-Implantats. Da begriff Angus sie. Verdammt, wie sehr er sich wnschte, er knnte wtend auf sie sein! Sie wollte das Kontrollgert. Es ging ihr keineswegs um ihn. Fr ihn hatte sie berhaupt nichts brig. Ihr kam es auf die Macht an, die Gewalt ber sich selbst, das Vermgen, sein zu knnen, was sie zu sein wnschte: befreit vom Hyperspatium-Syndrom. Frei von Furcht. Gefeit gegen Furcht. Ohne irgendwelche Konsequenzen des Unheils hinnehmen zu mssen, das sie angerichtet hatte. Vollkommene Polizistin. Vollkommene Geliebte. Der Unsterblichkeit so nah, wie ein Wesen aus menschlichem Fleisch ihr nur gelangen

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konnte. Er hatte sie grndlicher verdorben, als er selbst es fr mglich gehalten htte. Ihre seelische Beeintrchtigung glich, was die Tragweite betraf, den schweren Schden der Strahlenden Schnheit. Angus hatte Probleme mit dem Sehen. Ihm trnten die Augen, ohne da sich ein Versiegen der Trnen ankndete. Du bist verrckt, krchzte er, als ob er weinte. Das wre genauso ungesetzlich wie das, was ich mit dir angestellt habe. Du bist Astro-Schnpperin. Deine ganze Familie geriete in Verruf, der heldenhafte Kapitn Davies Hyland wre blamiert, seine Reputation dahin. Morns Antwort bezeugte Verbitterung. Und wenn schon? erwiderte sie. Sie sind alle tot. Angus versuchte es mit einem anderen Ansatz. Du kannst nicht mehr klar denken. Du bist Polizistin. Wenn ein Polizist gegen das Gesetz verstt, bewertet man das als viel schlimmer. Du wrdest restlos fertiggemacht. Du httest mit unabwendbarer Todesstrafe zu rechnen. Alles kme raus. Kann gar nicht ausbleiben. Und dann wrst du erledigt. Hinter seinen Trnen sah er sie im Gefngnis sitzen; auf die Exekution warten, aufs Ausgelschtwerden. Ihm so lieb und gleichzeitig so schutzlos wie die Strahlende Schnheit. Ich wrde mein Schiff verlieren ... Es ist nicht mehr zu retten, schrie sie ihn, offensichtlich mehr als nur ein wenig verzweifelt, in pltzlichem Zorn an. Den Stationssicherheitsdienst kann ich abwimmeln. Auch die VMKP. Ich denke mir schon was aus. Aber fr Ihr Schiff kann man nichts mehr tun. Es ist zu schwer beschdigt. Wir brauchen ja n Wunder, blo um lebend zur KombiMontan-Station zurckzukehren. Bitte. berlassen Sie mir das Kontrollgert. Jetzt flehte sie unverhohlen. Ich werde es nicht gegen Sie benutzen. Ich brauche es, um gesund zu werden. Angus versuchte seine Sicht zu klren. Ich mte mein Schiff aufgeben, sagte er leise. So sieht dieser Handel doch aus, oder nicht? Du rettest mich, wenn ich dir das Kontrollgert abliefere. Aber mein Schiff ginge mir verloren.

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Mein Leben. Morn nickte. Was htten Sie zum Feilschen denn sonst zu bieten? fragte sie nach kurzem Schweigen. Endlich gewann Angus etwas von seiner alten Tatkraft wieder. Entschlossen ffnete er seine Sicherheitsgurte und stie sich heftig aus dem Andrucksessel hoch. Er sprte das dringende Bedrfnis, noch ein letztes Mal Wut auf Morn zu haben, sie so zu hassen, wie er sie immer gehat hatte, wie er jeden hate. Er stapfte auf sie zu. Eine Hand um die Armlehne ihres Sessels geklammert, stellte er die Fe fest aufs Deck und versetzte ihr mit jener Art von Schwung einen Hieb, die Nick gefllt hatte, einen Schlag, in dessen Gewaltsamkeit er das ganze Gewicht seiner Existenz legte. Htte nicht der Sitz einen Teil der Wucht gemildert, wre sie wohl ohnmchtig geworden. Vielleicht htte er ihr sogar das Genick gebrochen. Gemeines Weibsstck! Mein Schiff gebe ich niemals auf. Morns Wange schwoll rot an; Blut rann aus den Platzwunden, die die Zhne ihr im Mund verursacht hatten. Schmerz und Schreck machten ihre Augen glasig; einen Moment lang blieb ihr Blick getrbt. Aber sie verzichtete auf jede Verteidigung. Falls er sie noch einmal schlagen wollte: sie hielt still. Doch Angus brachte es nicht ber sich; er fhlte sich dabei, als ob er die Strahlende Schnheit traktierte. Fr so etwas zeichnete zuviel Wundervolles sie aus. Der Anblick des hellroten Rinnsals Blut auf ihrer zarten Haut zerri ihm schier das Herz. Er brauchte seinen Grimm, die Brutalitt; beides jedoch hatte sich inzwischen verflchtigt. Nun hrst du mal mir zu, keuchte er, so da es wie Sthnen klang. Es ist undurchfhrbar. Damit kmst du nicht durch. Kann sein, du knntest glaubhaft machen, du httest mir befohlen, die Anweisungen der Stationszentrale zu miachten, um Nick Succorso zu jagen. Aber weiter wrde man dir nichts glauben, solange du keine Klage einreichst. Ttest dus nicht, wars vorbei mit deiner Glaubwrdigkeit. Dann

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steckst du in der gleichen Scheie wie ich. Nur fiele dann darber hinaus der Verdacht auf dich, die Stellar Regent vernichtet zu haben. Falls man Beweise fr die Selbstzerstrung entdeckt, kommst du vor Gericht. Wenn man das Z-Implantat und das Kontrollgert bei dir entdeckt, bist du so gut wie tot. Du mtest also Klage einreichen. Dafr wiederum brauchtest du meinen Data-Nukleus. Sonst httest du keine Beweise. Die Beschlagnahme des Data-Nukleus mochte er berleben das Leben knnte er mglicherweise behalten, wenn auch nicht die Freiheit , aber das wute Morn nicht. Und es graute ihn vorm Gefngnis. Eingesperrtsein allein wre vielleicht sein Ende. Das Ergebnis deines schlauen Plans wre mein Tod. Und selbst dann fnde man das Z-Implantat und das Kontrollgert. Du solltest mal richtig darber nachdenken. Nach dem, was hinter dir liegt, stnde dir garantiert ne rztliche Untersuchung bevor. In dieser Hinsicht liee man dir gar keine Wahl. Eine Weigerung mte auf Argwohn stoen, und man wrde dich zwingen. Egal was du unternhmst, der Schlustrich wre die Todesstrafe. Du wirst die Sache schon so mitspielen mssen, wie sie jetzt ist. Ich versuche auch dein Leben zu retten. Nun vermochte er ihren stumpfen Blick, in dem Trotz schwelte, nicht mehr zu erwidern. Langsam kehrte er zu seinem Sitz zurck. Er schnallte sich wieder an. Seine Bewegungen gerieten eckig, so ruckhaft, als htte er keine volle Beherrschung seiner Gliedmaen mehr, als knnte er selbst ein Z-Implantat gebrauchen. Wir haben ne durchlcherte Triebwerksdse, brummelte er. Ich werde alles tun, was ich kann, um geradeauszufliegen. Das Restliche mut du bernehmen. Whrend er vor sich hinstierte wie ein Verdammter, bertrug er den Groteil der Steuerungsfunktionen Morns Konsole. Dann konzentrierte er sich mit aller Entschlossenheit, ber die er noch verfgte, auf das Vorhaben, die Strahlende Schnheit in die Richtung zu lenken, in die

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er zu fliegen beabsichtigte. Er unterstellte, da Morn das Ihre leistete. Welche Alternative htte sie denn? Aber er wute auch, was er ihr eben angetan hatte. Ihre letzte Hoffnung hatte er zunichte gemacht. Und nach all der zwischenzeitlichen Vertrglichkeit hatte er sie wieder geschlagen; nachdem seine zeitweilige Sanftheit sie fast davon berzeugt htte, er knnte mit sich reden lassen. Bezglich der Folgen erlag er keiner Selbsttuschung. Nun blieb ihr nichts anderes brig, als auf seinen Untergang hinzuwirken.

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16 Zwei Tage und etliche Stunden nach ihrem Abflug tuckerte die Strahlende Schnheit zurck in die Reede der KombiMontan-Station. Der Flug hatte lnger gedauert und mehr Schwierigkeiten bereitet, als Angus je htte voraussehen knnen. Zum erstenmal, seit Morn fr ihn als Crewmitglied arbeitete, hatte er, um wachzubleiben, Medikamente nehmen mssen. In der Tat griff Morn selbst auf Wachhaltemittel zurck. Die Aufgabe, die Funktionstchtigkeit der Bordsysteme zu sichern, whrend Angus das Raumschiff steuerte, beanspruchte sie nicht so stark, da es ihre Krfte erschpft htte, aber seine Weigerung, Pausen einzulegen, fhrte bei ihr zu erheblicher Ermdung. In ihren Augen glomm Hitze, und auf jeder Wange hatte sie einen fiebrigen Fleck, whrend sie die Strahlende Schnheit in die zugeteilte Parkbucht der Stationsreede lenkte; sie sah aus wie eine Frau, deren Leben auf dem Spiel stand. Angus entging davon nichts. Trotz der eigenen Erschpfung und der von den Medikamenten verursachten Benommenheit in seinem Kopf bemerkte er alles. Morn brauchte Schlaf. Wre es mglich gewesen, htte er ihr Schlaf gegnnt. Leider hmmerten unverzglich Inspektoren an die Luken. Er hatte das verhngte Startverbot miachtet, um der Kptens Liebchen zu folgen. Und das Versorgungsschiff galt noch als vermit. Die offizielle Rettungsaktion hatte es nicht gefunden. Und von der Kptens Liebchen fehlte ebenfalls jede Spur. Ein Untersuchungsausschu hatte jede Menge Fragen an Angus Thermopyle. Bis er sie beantwortet hatte, mute er sich quasi als verhaftet betrachten. Er konnte es sich nicht erlauben zu schlafen. Und er durfte Morn keinen Schlaf gnnen. Er bentigte ihren Rckhalt. Angus desaktivierte seine Steuerkonsole und erhob sich aus dem Andrucksessel, murrte ber die Last der Stationsschwerkraft. Schalt

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alles ab! befahl er Morn. Wir bleiben nun wohl lnger hier. Er zgerte kurz. Sag den Scheiinspektoren gar nichts, fgte er dann hinzu. Ich werde sie schon abwimmeln. Am besten setzt du dich hin und versuchst, mglichst berzeugend wie ne Astro-Schnpperin auszusehen. Verkrampft nickte sie. Die Hnde auf ihrer Konsole, erledigte sie die Aufgabe, die Bordsysteme der Strahlenden Schnheit gnzlich stillzulegen. Angus befrchtete, nie wieder eine Aufwrmphase seines Raumschiffs einleiten zu knnen. Doch selbst diese Furcht hatte ihren Nutzen. Allein darauf konnte er sich, weil sein Zorn und seine Krfte sich nahezu vllig verschlissen hatten, innerlich noch sttzen, whrend er hinging und die Inspektoren an Bord lie. Sie hatten ihm allerhand zu sagen; und sie stellten an ihn zahlreiche Forderungen. Erstmals grenzten seine Aussagen im wesentlichen an die Wahrheit. Das Versorgungsschiff interessiert mich n Schei. Ich war hinter Nick Succorso her. So? Obwohl es ein Riesenvermgen wert ist? Sie blo abzusahnen brauchten? Erwarten Sie, da wir Ihnen so was glauben, Kapitn Thermopyle? Halten Sie mich fr beknackt? Ein Versorgungsschiff? Angus mute seine Emprung nicht heucheln. Das Gesocks in der DelSek macht aus jedem Hackfleisch, der sich an m Versorgungsschiff vergreift. Und zur Station zurckzufliegen, wre ja wohl das letzte, was ich danach tte. Wenn ich mich dermaen bereichert htte, knnte ich die flligen Reparaturen berall durchfhren lassen. Was haben Sie denn sonst gemacht? Wie gesagt, ich war hinter Succorso her. Warum? Bedeutsamen Blicks schaute Angus hinber zu Morn. Auch darin verbarg sich, obwohl er damit effektiv log, eine gewisse Wahrheit. Succorso wollte sich das Versorgungsschiff krallen, schnob er.

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Woher wissen Sie das? Verdammt noch mal, was meinen Sie eigentlich, weshalb er gegen das Startverbot verstoen und mir nichts, dir nichts per Ponton-Antrieb abgezischt ist? Was glauben Sie, wieso er nicht zurckgekommen ist? Also gut. Was hat sich denn ereignet? Dem Versorgungsschiff bin ich berhaupt nicht begegnet. Succorso hat mich berfallen. Mir ne Triebwerksdse zerschossen. Seitdem bin ich durchgehend damit beschftigt gewesen, mein Schiff im Kriechtempo zur Station zu steuern. Weshalb hat er Sie angegriffen? Mit Mhe konnte Angus verhindern, da er die Inspektoren anbrllte. Raten Sie mal. Sind Sie sicher, da er es gewesen ist? Nein. Haben Sie ne Ahnung, wer drauen mitten im Nichts ohne n Grund ber mich herfallen knnte? Die Inspektoren zuckten die Achseln. Die Liste der Personen, die dafr in Frage kamen, mochte endlos sein. Sie haben das Startverbot nicht beachtet, Kapitn Thermopyle. An diesem Vorwurf ist nicht zu rtteln. Ihr Raumschiff ist zwar nicht mehr verankert gewesen, aber noch im berwachungsbereich der Station. Rcken Sie Ihren Data-Nukleus heraus. Hren Sie auf mit dem Quatsch! Ich hab Ihnen doch gesagt, ich war hinter Succorso her. Das ndert nichts. Sie haben gegen das Startverbot gehandelt. Ich hatte Befehle erhalten. Wieder richtete Angus den Blick auf Morn. Ich konnte nicht denen und gleichzeitig Ihnen gehorchen. Nach wie vor schwieg Morn. Aber sie zeigte erneut ihre VMKP-IdPlakette vor, als ob die Inspektoren sich daran die Zhne ausbeien sollten. Angesichts der unausgesprochenen Eventualitten, die sie damit andeutete der Mglichkeit, zum Beispiel, da sie Angus Thermopyles Raumschiff behrdlich requiriert hatte, um trotz des Startverbots die

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Verfolgung Nick Succorsos aufzunehmen , konnten die Inspektoren Angus Darstellung nicht widerlegen. Sie durchsuchten die Strahlende Schnheit, so grndlich es sich durchfhren lie, solange sie ihre Geheimnisse nicht kannten, entdeckten sie jedoch nichts Verdchtiges. Zuletzt begutachteten sie die durchlcherte Triebwerksdse. Es hatte den Anschein, als ob deren Anblick ihnen einen gewissen Frohsinn bereitete. Falls Kapitn Succorso zurckkehrt, werden wir uns ihn genauso wie Sie vorknpfen. Sollten wir bei ihm irgend etwas von Bord des Versorgungsschiffs finden egal was , sperren wir ihn auf Lebenszeit ein. Aber wenn er sauber ist, knnen wir ihn nicht deswegen anklagen, auf Sie geschossen zu haben. Auer Sie knnens beweisen. Humorlos schmunzelten die Inspektoren. Auer Sie bergeben uns Ihren DataNukleus und lassen uns die Aufzeichnungen sichten. Herzlichen Dank, maulte Angus. Sehr freundlich von Ihnen. Es ist ne wahre Freude, Gerechtigkeit und Anstndigkeit kennenzulernen. Doch er fhlte sich viel zu ausgelaugt, um sonderliche Erleichterung oder Hoffnung zu empfinden. Seine Fhigkeit, die Inspektoren zu tuschen, lste nicht seine Probleme. Selbstverstndlich verbot man ihm, die Station zu verlassen, aber unter den gegebenen Verhltnissen sah er darin lediglich eine geringfgige Unannehmlichkeit. Nachdem der Untersuchungsausschu ihm bis auf weiteres die Erlaubnis gab, von Bord des Raumschiffs zu gehen und die Einrichtungen der KombiMontan-Station zu nutzen, begleitete er die Inspektoren zur Strahlenden Schnheit hinaus und schlo die Luken. Danach legte er Morn schlafen und stieg, weil er nichts anderes mehr tun konnte, selbst in seine Koje. Mehrere Stunden spter erwachte er und lag vor Beunruhigung schwitzend da; die Erkenntnis, da er etwas vergessen, etwas bersehen hatte, stach ihm wie ein Messer ins Herz. Er hatte etwas Fatales auer acht gelassen. Es schien, als wre er aus einem Traum erwacht, der ihm einen schrecklichen Fehler offenbart hatte.

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Doch nun entglitt der Hinweis seinem Bewutsein, whrend seine Lungen um Atem rangen, es ihm im Brustkasten wummerte. Die Klimaanlage der Strahlenden Schnheit khlte den Schwei auf seiner Haut, konnte aber nicht seine Furcht lindern. Vielleicht rief lediglich die Stationsschwerkraft bei ihm Beklemmungen hervor, fhlte er sich deshalb so bleischwer und niedergedrckt; vielleicht konnte er in seinem Alter den Wechsel zwischen Nullschwerkraft und Schwerkraft nicht mehr so leicht bewltigen. Er hatte es sich nie angewhnt, von sich als junger oder alter Person zu denken. Fr seinen krperlichen Organismus hatte er nie besondere Aufmerksamkeit brig gehabt. Jetzt jedoch versuchte er sich mit physiologischen Spekulationen zu beruhigen. Er wurde alt. Es fiel ihm schwerer, sich an die Stations-G anzupassen. Sonst nichts. Nein. Er hatte etwas vergessen. Er entsann sich an Nicks hhnische Worte. Sie sind geschlagen. Denken Sie daran. Ich habe Sie gewarnt. Noch immer vermochte er sich nicht vorzustellen, warum Nick ihn am Leben gelassen hatte. Irgend etwas hatte er nicht bercksichtigt. Er fing, um eine Klrung zu versuchen, mit dem Grbeln noch einmal von vorn an. Natrlich hing die Erklrung mit Morn zusammen. Alles andere ergbe keinen Sinn. Nick hatte ihn verschont, weil es, wre er durch ihn gettet worden, auch Morn das Leben gekostet htte. Beim Gefecht hatte Nick ihr Leben aufs Spiel gesetzt im Rahmen eines kalkulierten Risikos , um ber Angus Thermopyle die Oberhand zu gewinnen, ihm heimzuzahlen, was er ihm schuldig zu sein meinte; danach jedoch hatte er sich Zurckhaltung auferlegt, damit sie ungeschoren blieb. Wirklich? berzeugten diese Schlufolgerungen? Mglicherweise nicht; aber sie gengten, um Angus Bestrztheit ein wenig zu dmpfen. Ungeschlacht wlzte er sich aus der Koje, kratzte

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sich, wo Schwei und Schmutz ihn in seiner Bordmontur juckten, benutzte die Hygienezelle, tupfte sich in der Krankenstation ein Antiseptikum auf die geschwollene Lippe und schleppte sich zum Kommandomodul. Fast sofort gewahrte er das automatische Blinkzeichen an seiner Steuerkonsole. Angus stutzte. Eine Warnung, eine der Alarmfunktionen, die er fr den Fall einprogrammiert hatte, da Morn etwas zu verrichten versuchte, das bers eingeschrnkte Schaltspektrum ihrer Konsole hinausging. Einen Moment lang nur im ersten Augenblick blieb es ihm gleich, welcher Art der Alarm sein mochte. Die Unbegreiflichkeit der Situation entgeisterte ihn. Er hatte Morn nie eine Gelegenheit gelassen, irgend etwas anzustellen. Stndig hatte er sie unter Beobachtung gehabt. Als er alle Luken der Strahlenden Schnheit dichtmachte, hatte der Leuchtpunkt nicht geblinkt. Stimmte das? Angus forschte in seinem Gedchtnis. Ja, es stimmte. Da hatte er keinen Alarm bemerkt. Und anschlieend dafr gesorgt, da sie schlief. Wann sollte sie ihn ausgelst haben knnen? Nein. Die Einsicht in die Wahrheit traf ihn hrter als der Alarm selbst. Seine Erinnerung trog. Er hatte ihr eine Chance gegeben. Whrend er die Inspektoren an Bord lie, hatte sich Morn allein im Kommandomodul befunden. Und noch einmal, als er die Inspektoren verabschiedete. Und danach hatte er den Kontrollen keinen Blick mehr gewidmet. Die Fragerei der Inspektoren hatte ihn zu sehr geschlaucht gehabt... Zu grndliche Erschpfung hatte er empfunden... Zu tiefe Niedergeschlagenheit... Ach du Scheie! Mit einem Ruck wandte er sich der Steuerkonsole zu, tippte Tasten, um den Anla des Alarms zu ermitteln. Die Ursache wich so erheblich von dem ab, was er erwartete, da er es zuerst nicht glauben konnte. Er dachte, der Computer mte sich

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irren. Morn hatte doch sicherlich etwas Schlimmeres als das getan? Wieso sollte sie nicht versuchen, ihn zu tten, sich an ihm zu rchen? Weshalb sollte sie auf Sabotage an der Strahlenden Schnheit verzichten? Aber selbstverstndlich machte der Computer keine Fehler. Er zeigte unmiverstndlich an, da Morn an einer Rumpfluke der Strahlenden Schnheit das Schlo aufgebrochen, die Verriegelung zerstrt hatte. Dann mute sie die Warnautomatik abgetrennt haben, die normalerweise auf unverschlossene Luken hinwies. Darin erblickte Angus ein geradezu lcherliches Verhalten. Seine Gedanken wirbelten, versuchten den Vorgang zu durchschauen. Unbewut wischte er sich Blut vom Kinn. Was hatte Morn damit erreicht? Dicht blieb die Luke; das Raumschiff war unverndert gegen das Vakuum abgeschottet. Aber jetzt... Man konnte die Luke jetzt von auen ffnen. Jeder hatte die Mglichkeit, sich mit einem EA-Anzug an Bord zu schleichen. Jeder im Besitz eines EA-Anzugs hatte sich, whrend Angus schlief, an Bord schleichen knnen. Verfluchte Scheie! Er versprte so groe berraschung und Ratlosigkeit, da er zunchst nur verkehrte Rckschlsse zog. Als erstes sah er nach Morn, rechnete halb damit, sie sei lngst fort. Aber unter dem Einflu des ZImplantats schlief sie noch, wo er sie zurckgelassen hatte. Also aktivierte er die auf Lebenszeichen geeichten Scanner der Strahlenden Schnheit, suchte das gesamte Raumschiff nach versteckten Fremden ab, verborgenen Mrdern, Saboteuren. Doch auer ihnen hielt kein Mensch sich an Bord auf; niemand auer ihm und Morn. Sie sind geschlagen. Denken Sie daran. Ich habe Sie gewarnt. Endlich verhalf die Panik Angus zu einem Geistesblitz. Er warf einen Blick in seine geheimen Laderume.

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Vom Fuboden bis unter die Decke standen sie voller Lebensmittel, Gerte und Medikamente. Auf jeder Kiste und jedem Karton entdeckte er die Kennzeichnung, die sie als Gut der KombiMontan-Station auswies, die Art von Lieferungen, die regelmig von der Erde anlangten. Die Art von Fracht, die ein Versorgungsschiff befrderte. Als er, ins Kommandomodul zurckgekehrt, das Umfeld seines Raumschiffs sichtete, sah er, da die Kptens Liebchen keine fnfzig Meter entfernt verankert ruhte. Sie mute eingetroffen sein, whrend er schlief. Er sa endgltig in der Falle. Diesmal hatte man ihn erledigt. Er durfte sich als so gut wie tot betrachten. Die Vollkommenheit der Aktion erfllte ihn mit Staunen. Kein Wunder, da Nick sich an Mallorys Eingang so bereitwillig mit ihm angelegt hatte. Nick hatte dort eine Gelegenheit gefunden, vor Morn das Wort Luken zu erwhnen. Und mit nichts als diesem dnnen Bindeglied zwischen ihnen hatten sie eine Methode improvisiert, um den Mann zu vernichten, den sie haten. Von einem dnnen Bindeglied zu sprechen, grenzte schon an Untertreibung. Diese Drftigkeit begrndete Zweifel an seiner Existenz. Trotzdem glaubte Angus sofort, da es so gewesen sein mute. Sie haben immer die Luken dicht. Welche andere Hoffnung hatte sich ihr je geboten? Seien Sie mal offen. Was sonst htte sie berhaupt noch anfangen knnen? Lassen Sie sich von jemandem helfen. Von dem Moment an, als sie diese uerungen hrte, mute Morn sich intensiv damit befat, sie sozusagen gedreht und gewendet, sie immer wieder nach heimlichen Bedeutungen zergliedert haben. Angus htte an ihrer Stelle das gleiche getan. Weil sie verzweifelt Rettung suchte, mute sie sie wie eine Besessene auf eine Auslegung durchdacht haben, die ihre Rettung anbahnen knnte.

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Und Nicks Attacke hatte ihr verdeutlicht, wie ernst er es meinte, wie sehr es Grund zum Hoffen gab. Mehr hatte sie nicht gebraucht. Sobald die Chance kam, hatte sie gehandelt. Doch, es hatte mehr gebraucht. Fr Morn in ihrer Verzweiflung vielleicht nicht, aber fr Nick. Er mute wissen, ob sie ihn verstanden hatte. Sie haben immer die Luken dicht. Was hatte er sonst noch gesagt? Und was in der Tasche. Fummeln Sie an sich rum? Das hatte Angus bisher als Anspielung auf das Kontrollgert des ZImplantats interpretiert und sich gedacht, er htte gut geraten. Nun jedoch konnte er sich eine andere Bedeutung vorstellen. Da es nmlich ebenfalls wie alles andere, was Nick bei der Konfrontation geuert hatte Morn gegolten hatte. Whrend des Handgemenges hatten Nicks Crewmitglieder reichlich Zeit gehabt, um Morn einen Zettel in die Tasche zu stecken. Eine Mitteilung, die sie spter finden, lesen und beseitigen konnte. Ein paar Zeilen, mit denen Nick ihr mitteilte, was sie tun sollte. Darum hatte Nick sich ohne alle Umstnde auf Angus Provokation eingelassen. Damit seine Begleiter Morn den Zettel zusteckten. Der restliche Plan stellte sie vor keine Schwierigkeiten. Ein Versorgungsschiff hatte es nie gegeben. Nein, natrlich nicht. Den Notruf muten Nick Succorso und sein Komplize beim Stationssicherheitsdienst vorgetuscht haben. Wre tatschlich ein Versorgungsschiff im Anflug gewesen, htte Succorso davon im voraus erfahren knnen; aber den scheinbaren Notfall, von dem der ganze Plan abhing, htte niemand als vorhersehbar angesehen. Folglich mute die gesamte Sache eine Erfindung, der Notruf ein Trick gewesen sein, um Angus von der KombiMontan-Station wegzulocken die Voraussetzungen fr seinen Untergang zu schaffen. Und warum hatte Nick, als ihm der Weg offenstand, um an Bord der

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Strahlenden Schnheit zu schleichen, Angus nicht gettet? Und Morn einfach mitgenommen? Auf keinen Fall! Ein Mord htte Nick ernste Probleme verursacht. Trotz Angus Thermopyles blem Leumund htte der Sicherheitsdienst keinen Aufwand gescheut, um den Tter dingfest zu machen wenn aus keinem anderen Grund, dann auf jeden Fall, um die eigene Unbestechlichkeit unter Beweis zu stellen. Und wre Morn aus der Strahlenden Schnheit verschwunden, aber Angus am Leben geblieben, htte Nick aus Furcht vor Angus Rache keine ruhige Minute mehr gehabt. Nein, die Falle durfte als vollkommen gelten. Indem er die Laderume der Strahlenden Schnheit mit ohne Zweifel von seinem Komplizen beim Sicherheitsdienst verfgbar gemachten Versorgungsgtern gefllt hatte, konnte er Angus ins Verderben strzen, ohne Morn zu gefhrden. Oder sich selbst. Nun brauchte er blo noch den Inspektoren einen Tip zu hinterbringen, da ein Verbrechen geschehen sei, und schon hatten sie nach dem Gesetz das Recht zur Beschlagnahmung des Data-Nukleus der Strahlenden Schnheit. Dadurch fnden sie die geheimen Laderume; daraus erfhren sie von der Ermordung der Whlknappschaft; und es knnte ihnen einen Hinweis auf Morns Z-Implantat geben. Die Dateien der Krankenstation enthielten darber nichts; aber im DataNukleus existierte ein Nachweis der Zweitkontrolle, die Angus seiner Steuerkonsole einprogrammiert hatte. Lebenslnglich wegen Raubs an fr die Station bestimmten Gtern. Und die Todesstrafe wenn nicht fr den Mibrauch eines ZImplantats fr mehrfachen Mord. Morn bliebe natrlich unbehelligt. Und wrfe sich schnurstracks in Nick Succorsos Arme. Die Falle zeichnete sich durch die grlichste Perfektion aus. Nackte Panik durchwogte Angus; jeder Instinkt, auf den er zurckgreifen konnte, schrie nach Abwehrmanahmen. Ohne sich Zeit zum Nachdenken zu nehmen ohne zu merken, was er tat , schnallte er sich in

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seinen Andrucksessel und fuhr die Startsequenz fr die Strahlende Schnheit hoch. Abhauen. Fliehen. Verpissen. Angus war ein Feigling. Sein Gespr zwang ihn zu solchen Reaktionen. Er mute ablegen und sich verdrcken, bevor der Sicherheitsdienst Zeit fand, um ihn offiziell zu verhaften. Man wrde ihn zum Tode verurteilen, zum Tode. Er mute sofort verschwinden. Aber man hatte ihm Startverbot erteilt. Flog er ohne Erlaubnis ab, feuerte die KombiMontan-Station auf ihn; und mit Lchern in einer der Triebwerksdsen wre er den Waffen der Station niemals auszuweichen imstande. Die Strahlende Schnheit wrde zerstrt. Morn fnde den Tod. Flucht! Idiot, Bldian, du mut fliehen, du mut FORT! Morn kme ums Leben. Seine Zerrissenheit entrang ihm einen Aufschrei. Die Strahlende Schnheit zu riskieren, dazu war er bereit. Er hatte es, wenn es nicht anders ging, schon fters getan. Aber Morn... Das letzte Mal, als er sie geschlagen hatte, blutete ihr Mund; aus der an den Zhnen aufgeplatzten Innenseite ihrer Wange quoll Blut. Rot hatte ihre Schnheit befleckt. Nur an Morn zu denken, stlpte ihm vor Grausen und Lsternheit nahezu den Magen um. Sie gehrte zu ihm, ihm, ihm, und wenn er sich zu retten versuchte, mte sie sterben. Na und? fragte er Einsamkeit und Trostlosigkeit seines Lebens, die sich so dagegen strubten. Sie ist eine arglistige Hexe, sie hat mir das angetan, nur damit sie mit Nick Succorso vgeln kann. Am besten tte ich sie, solange sie noch schlft. Sie hat es verdient. Er wre nun liebend gerne so vorgegangen. Alles in ihm drngte danach. Tte sie und hau ab! Er erachtete es als die bessere Aussicht, im Kampf um sein Leben abgeschossen zu werden, als in der Station herumzuhocken und die Todesstrafe zugesprochen zu erhalten, whrend der Dreckskerl Nick Succorso zuschaute und sich krummlachte.

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Bedauerlicherweise verweigerte sein Krper ihm den Gehorsam. Seine Hnde schlotterten so heftig, da er sie kaum in der Gewalt hatte, whrend er die Aufwrmphase abbrach, die Bordsysteme der Strahlenden Schnheit wieder stillegte. Lange Zeit hindurch sa er an seinem Platz und prete die Hnde auf die Augen; unterdessen durchstoben seinen Kopf Anwandlungen des Fluchtinstinkts und des Grauens wie Meteore das Dunkel des Weltalls. Dann machte er sich mit zitternden Hnden daran, die parallele Zweitkontrolle des Z-Implantats aus seinem Hauptcomputer zu lschen. Anschlieend vergewisserte er sich, da die Dateien des Computers in der Krankenstation keine inkriminierenden Aufzeichnungen umfaten. Endlich unterzog er den Data-Nukleus einigen minimalen Abnderungen, bewirkte ein paar Auslassungen, die theoretisch htten unmglich sein mssen, aber die er zustande brachte, weil er auerordentlich diffizile Techniken kannte. Danach weckte er Morn Hyland. Sie mied seinen Blick. Das wre, fr sich besehen, nicht ungewhnlich gewesen; dieses Mal jedoch wute er, was es hie, o ja, er wute darber Bescheid, was es bedeutete. Kurz hatte Morn Mhe, die Folgen des Schlafs zu berwinden. Aber sie stand nicht auf. Angestrengt bildete ihr Mund ein falsches Lcheln. Falls ihr Angus verhrmte, angespannte Miene auffiel, lie sie es sich nicht anmerken. Statt dessen streckte sie ihm die Arme entgegen, so als htte sie von ihm getrumt. Als wnschte sie trotz seiner Macht ber sie, trotz der Dinge, die er ihr zugemutet hatte, von ihm geliebt zu werden; ganz als ob sie es wahrhaftig wollte. Unwillkrlich prallte Angus zurck. Unter dem geknstelten Lcheln zeigte Morns Gesicht nichts auer vorgeschobener innerer Leere; Schnheit paarte sich mit Ausdruckslosigkeit; dahinter stand der

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Entschlu, nichts von ihren wirklichen Empfindungen preiszugeben. Sie konnte nicht wissen, ob oder wie sich die Situation inzwischen verndert hatte, jedenfalls nicht mit Sicherheit; sie konnte nur Vermutungen anstellen. Ihre Hoffnungen futen auf kaum mehr als einer knappen Mitteilung und den wenigen Stzen, die Angus und Nick am Eingang zu Mallorys Bar & Logis gewechselt hatten. Und doch kmpfte sie um diese Hoffnungen. Fr den Fall, da er noch nicht wute, was sie gemacht hatte, versuchte sie ihn abzulenken. Als er das durchschaute, klinkte bei Angus etwas aus. Fr einen Moment hate er sie. Irgendwo hatte sie das eine gefunden, das ihm seit jeher fehlte, nmlich den Mut, um ihrem Unheil geradewegs zu begegnen, dagegen zu tun, was im Bereich ihrer Mglichkeiten lag. Und sie wollte Nick, fr Nick tat sie es; nicht fr Angus. Aber jetzt ergab es keinen Unterschied mehr, ob er sie hate oder nicht; ob er sie frchtete oder liebte. Er hatte gar keinen Einflu mehr auf sein Verhalten. Was er sagte, wie er handelte, schien nur auf Impulsen von auerhalb zu beruhen, mit einer Unvoraussehbarkeit ber ihn zu kommen, die ihn demoralisierte. Wenn er einen Fluchtversuch wagte, drohte ihm der Tod. Wenn er davon Abstand nahm, drohte ihm gleichfalls der Tod. Steh auf! herrschte er Morn ohne jeden Zorn an, ohne Vorwurf. Wir gehen zu Mallory. Irgendwie gelang es Morn, eine nichtssagende Miene zu wahren; sie berging die Zurckweisung, schwang sich vom Bett, ohne da man ihr nur eine Andeutung von berraschtheit oder Bangesein angemerkt htte. Angus beobachtete sie und fhlte sich unvermittelt unterlegen, als htten die Abartigkeiten, die er ihr zugefgt hatte, ihr mehr Gre verliehen, als sie dank der eigenen Natur haben knnte. Es mochte schon zu spt sein. Angehrige des Stationssicherheitsdienstes konnten schon unterwegs sein, um ihn zu verhaften. Das Kontrollgert des Z-Implantats fhlte sich in Angus Tasche wie eine

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scharfe Bombe an, mit der jemand ihn aus der Welt zu schaffen beabsichtigte. Dennoch verfuhr er bei allem, als htte er keinen Grund zur Eile. Nachdem Morn die Hygienezelle benutzt hatte, verlieen sie und Angus die Strahlende Schnheit zum letztenmal und machten sich auf den Weg zur DelSek.

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17 Bei Mallorys Bar & Logis wimmelte es von Gsten. An den Stationsabenden krochen Abschaum und Zyniker jeder Couleur zwischen ihren Schotts hervor, um Drinks zu schnorren und Geheiminformationen zu verkaufen, ihre Einsamkeit mit anderen Einsamen zu teilen oder einfach Vergessen zu suchen. Einen freien Tisch zu finden, hatte Angus trotzdem keine Schwierigkeiten. Ein hinlnglich schlechtes Ansehen geno er seit langem; nun jedoch, da die Behrden ihn verdchtigten, ein Versorgungsschiff ausgeraubt zu haben, mochte niemand blo noch mit ihm zusammensitzen. Sollte es etwa zu einer Schieerei kommen, wollten Mallorys Gste nicht ins Kreuzfeuer geraten. Der Mehrheit der Anwesenden lag wahrscheinlich nur an ihrer Ruhe oder Gesellschaft; einige allerdings wollten vielleicht ihre Mutmaungen darber, was eigentlich vorging, besttigt haben. Fr alle, die sich einen gemtlichen Abend versprachen, erwies er sich jedoch als Fehlschlag. Angus und Morn sahen im groen und ganzen so wie bislang stets aus, gaben ein genauso unpassendes Paar wie zuvor ab. Unvermindert verbreiteten sie um sich eine Atmosphre erwartungsvoller Gereiztheit, die ringsum jeden beeinflute, bei Gelassenen Unbehagen verursachte und ngstliche nervs machte. Angus ma jeden mrderischen Blicks, der ihm vor Augen trat; Blut aus der geschwollenen Lippe klebte ihm am Kinn. Morn, die bleich, unsicher und ausgehhlt wirkte, hnelte einer gespannten Sprungfeder, erregte den Eindruck, als ob allein Willensbeherrschung und uere Umstnde sie daran hinderten, da sie irgendeinen Irrsinn verbte. Rund um die beiden verschlechterte sich die Stimmung bei Mallory immer sprbarer. Dann kamen Nick Succorso und eine Anzahl seiner Besatzungsmitglieder herein. Er hatte frohe Laune, lachte und spate, aber das konnte niemanden beschwichtigen. Die Weise, wie er ber Angus und Morn hinwegsah,

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lieferte keinen Grund zum Aufatmen; die Narben unter seinen Augen hoben sich zu dunkel ab. Etwas stand bevor. Jene Leute, die gar nicht wissen mochten, was es mit alldem auf sich hatte, verlieen mglichst unauffllig die Bar. Smtliche brigen Gste machten sich auf pltzliche Ereignisse gefat. Als Mitarbeiter des Sicherheitsdienstes ins Lokal drngten, berraschte diese Entwicklung einige Personen. Die Gste hingegen, die ein wenig hinter die Fassaden geschaut hatten und zu wissen glaubten, was passierte, wunderte es nicht. Tische und Sthle scharrten, whrend man sie hastig verrckte, Leute tummelten durcheinander, johlten und juchzten, versuchten Platz zu schaffen, eine Gruppe Sicherheitsdienstler strebte, so schnell sie konnte, in der Absicht durchs Gewirr, sich Angus zu greifen, ehe er entschlpfte. Mit solcher Behendigkeit, da die meisten Augenzeugen es nicht beobachteten, huschte Morn Hyland von Angus Seite und durch den Wirrwarr in Nicks Richtung. Doch Angus hatte mit einem derartigen Versuch gerechnet. Er verfgte ber gute Reflexe, und die Furcht erhhte seine Flinkheit. Aus Kalkl hatte er mit Morn die Bar aufgesucht, dieser Moment entschied ber sein Leben. Er war ein Feigling; und wie jeder Feigling wollte er selbst mit gebrochenem Herzen weiterleben. Die Sicherheitsdienstler beachtete er kaum; er sah im Durcheinander ringsherum lediglich eine Begnstigung des eigenen Handelns. Geschwind wie eine Schlange erhaschte er Morns Handgelenk. Sie wehrte sich so heftig, wie sie es fertigbrachte, aber er hatte zu enorme Krperkrfte. Whrend sie in seinem Griff zappelte und sich wand, starrte sie ihn an; der Abscheu und das Grausen in ihrem Blick glichen lauten Schreien. Oder vielleicht empfand sie in diesen Sekunden etwas Unnachvollziehbares; vielleicht dachte sie, Angus htte sich fr eine besonders grausame Art des Selbstmords entschieden. Mit jedem Quentchen ihres Gemts hatte sie eine Chance zur Flucht gewnscht,

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ersehnt, sie erhofft und jetzt hatte er sie in letzter Sekunde gepackt. Wenn er nicht von ihr ablie... Angus htte gern etwas gesagt, aber fand keine Worte. Und es fehlte an Zeit. Das Verhngnis brach ber ihn herein. Vom Eingang stapften Sicherheitsdienstler auf ihn zu; von der anderen Seite nherten sich Nick und seine Crew, keilten fr Morn eine Gasse durchs Gewhl. Whrend Angus ihr Handgelenk umklammerte, drckte er ihr das Kontrollgert ihres Z-Implantats in die Hand. Ich bin einverstanden. Mit der Abmachung. Ich halt den Mund. Er zischelte in einem Ton auf sie ein, als flehte, bettelte er sie an. Denk dran, ich htte dich umbringen knnen. Jederzeit tten. Dann gab er sie frei. Eine Sekunde lang funkelte es, whrend sie ihn noch musterte, in ihren Augen. In diesem Augenblick hatte es den Anschein, als ob sie ihn verstnde. Zwischen ihnen erwuchs wohl Einverstndnis. Darum hatte er sie hergebracht: um sie freizulassen. Ihr zu geben, was sie haben wollte. Und um sie zu bitten, sein Leben zu schonen. Insgeheim beherrschte vollstndiges, nacktes Grauen Angus. Man lie Morn nur diese eine Sekunde, um einen Entschlu zu fllen. Dann erreichten Nicks Crewmitglieder sie, rissen sie aus Angus Nhe. Aber da hatte sie das Kontrollgert des Z-Implantats, als wre es ein kleines Stck Unsterblichkeit, schon in eine ihrer Taschen geschoben, wo kein Mensch es sehen, niemand es nehmen und gegen Angus Thermopyle verwenden konnte. Oder gegen sie selbst. Und schon verschwand sie.

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18 So erfolgte die Rettung der Schnen. Der Tausendsassa von Pirat fhrte sie in all ihrer Schnheit mit sich fort, und ihr Peiniger blieb zurck, um die Strafe fr seine Schandtaten zu erleiden. Allerdings verurteilte man Angus ausschlielich wegen des Diebstahls von Stationsvorrten. Das Beweismaterial, das man dem Data-Nukleus der Strahlenden Schnheit entnahm, mangelte es seltsam an Eindeutigkeit. Und die Technikexperten, die das Wrack der Stellar Regent untersuchten, entdeckten keine Anzeichen dafr, da der VMKPKreuzer sich nicht selbst gesprengt, sich irgend etwas anderes ereignet htte; ob Sabotage oder die eingebauten Selbstzerstrungsvorrichtungen ihn vernichtet hatten, lie sich nicht mehr aufklren. Ohne Aussagen Morn Hylands konnte man keine weitergehenden Anklagen gegen Angus Thermopyle erheben. Aber der Proze endete fr ihn immerhin mit einer lebenslnglichen Haftstrafe. Bei Nick mute es Morn, wie man allgemein unterstellte, leichter als bei Angus haben. Nahezu mit Gewiheit behandelte er sie besser, als Angus es gehalten hatte, vor allem, wenn er nichts oder nichts Genaues ber das Z-Implantat wute. Im Besitz des Kontrollgerts lebte Morn effektiv in so vlliger Freiheit, als wre das Implantat extrahiert worden. Ein Zeitschalter und ein wenig Umsicht ermglichten es ihr, gegen das Hyperspatium-Syndrom vorzubeugen. Die Tatsache, da Nick Succorso sie mit derartiger List gerettet hatte, erhhte um so mehr seine Reputation. Seine Weise, Angus auszutricksen, mute als rundum so gelungen bewertet werden, da niemand sie ernsthaft htte kritisieren knnen. Die Station hatte ihre Vorrte wieder. Und die Ankunft des wirklichen Versorgungsschiffs genau zum planmigen Termin unterstrich lediglich, wie klug Nick zu verfahren verstanden hatte. In Wahrheit indessen beklagte Angus sich nie darber, hereingelegt worden zu sein. Er erwhnte nie, es mte beim Sicherheitsdienst einen

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Komplizen Nick Succorsos geben; er verteidigte sich in keiner Weise. berwiegend zeigte er gar keine Reaktion auf seinen Niedergang. Nur als er erfuhr, da die Strahlende Schnheit demontiert werden sollte, da heulte er viehisch, als litte er krperliche Schmerzen; aber er lie Morn und Nick ihren Weg gehen. Zumindest soviel Rckgrat hatte Angus. Ungeachtet seines Grauens vor dem Eingesperrtsein verurteilte man ihn zur Haft bis ans Lebensende.

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Nachwort Die Frage Woher kriegen Sie Ihre Ideen? ist den meisten Autoren zuwider. Das liegt daran, da die Antwort eine Tendenz hat, gleichzeitig unsglich mysteris und unertrglich profan auszufallen. Alle schtzen wir das Wunder der Imagination andernfalls wren wir als kreative Knstler nicht zu berleben fhig , aber keiner von uns kann erlutern, wie es funktioniert. In gewissem Sinn ist es so, da nicht Autoren zu Ideen finden; Ideen finden ihre Autoren. Sie berkommen uns. Geben wir ihrem Einflu nicht nach, gehen sie uns verloren; wenn wir versuchen, sie an die Kandare zu nehmen oder sie wie ein Zensor zu verndern, fllen wir die Negativentscheidung, so auf sie einzuwirken, da wir von ihnen in Ruhe gelassen werden. Aber uns zwingen, wirklich schpferisch zu sein, knnen wir niemals. Im gnstigsten Fall sind wir uns Empfnglichkeit anzugewhnen imstande und das Vertrauen darauf, da uns dann Ideen kommen. Aber sobald man das Wunder der Imagination einmal als vorhanden voraussetzt, wird jede konkrete Antwort auf die Frage nach den Ideen hufig auf beinahe grelle Art antikreativ; zum Beispiel: Tja, speziell diese Idee hatte ich durch eine Flasche Desinfektionsmittel in einem ffentlichen Herrenklo. (Ich bertreibe nicht. Eine der strksten Szenen in Die letzte Walstatt* ist mir beim Anblick einer Flasche Desinfektionsmittel in einer ffentlichen Herrentoilette eingefallen.) Selbst wenn so eine Auskunft vllig mit der Wahrheit bereinstimmt wer mchte sie schon gerne laut aussprechen? In solchen Fllen scheint die jeweilige, besondere Quelle der Idee das zugrundeliegende Wunderbare der schpferischen Vorstellungskraft herabzuwrdigen. Daher rhren die scheinbar arroganten oder abweisenden Antworten, die Schriftsteller schon immer gegeben haben, seit Leser diese Frage stellen.
* Stephen R. Donaldson: Die letzte Walstatt. Dritter Band der ERSTEN CHRONIK VON THOMAS COVENANT DEM ZWEIFLER. Heyne SF 3839

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Gelegentlich jedoch ist der eine oder andere von uns fhig, eine brauchbare Antwort anzubieten, ohne dabei eine allzu krasse Unstimmigkeit zwischen dem, was wir sagen, und dem, was wir dabei fhlen, zu erleben. Dafr soll dies Nachwort ein Exempel sein. Ich kann die Ursprnge und die Entwicklungsgeschichte der vier Romane, die direkte Fortsetzungen zur Wahren Geschichte bilden, hier errtern, ohne ernsteres Unbehagen als ein fassungsloses Staunen darber zu verspren, da mein Verstand so langsam arbeitet. Aus irgendeinem Grund beruht eine betrchtliche Anzahl meiner besten Geschichten nicht auf nur einer Idee, sondern auf zwei Ideen. In derartigen Fllen kommt mir zuerst eine Idee; sie nimmt mich genug ein, um haften zu bleiben; doch trotz der (fr mich) offensichtlichen Mglichkeiten, die darin stekken, weigert sie sich hartnckig, sich irgendwie zu entfalten. Statt an Substanz zuzulegen, sich um eine Person, ein Ereignis sowie einen Hintergrund zu erweitern, bleibt sie mir einfach nur im Kopf hngen oft viele Jahre lang und wiederholt andauernd: Schau mich doch an, du Idiot. Wrdest du mich blo richtig anschauen, wtest du, was du mit mir anfangen knntest. Dabei schaue ich sehr wohl hin; aber ich kann nicht erkennen, was ich sehen mte bis endlich die zweite Idee den ersten Einfall ergnzt. Und dann ist es soweit: Platz da! Die lquelle sprudelt. Ich habe Brian Aldiss ber das gleiche Phnomen referieren hren. Hufig braucht er zwei Ideen fr einen Roman. Er beschreibt sie als eine Kombination des Gelufigen und des Exotischen. Den Anfang macht er mit dem Gelufigen, gewhnlich etwas, das einen Bezug zu seinem eigenen Leben hat entweder thematisch, oder dank eigener Erfahrung , aber darber schreiben kann er nicht, bis zum Gelufigen das Exotische kommt. Bei ihm ist das Exotische normalerweise eine Science Fiction-Umgebung, in der das Gelufige chargiert; das Exotische stellt ihm eine Bhne, auf der er das Gelufige dramatisieren kann. Recht hnlich wie bei einem binren Giftstoff oder

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einem Zaubertrank ergeben zwei jede fr sich unwirksame Komponenten zusammen etwas Neues mit furchterregendem Potential. Die gleiche Dynamik vollzieht sich bei mir umgekehrt. Ich fange mit dem Exotischen an (bitte bercksichtigen Sie, da das Aldiss Termini, nicht meine sind), aber die Idee weigert sich, eine Geschichte zu werden, bis das Gelufige als Katalysator die Umwandlung auslst. Ein Beispiel: Die CHRONIKEN VON THOMAS COVENANT DEM ZWEIFLER gehen geradewegs und ausschlielich auf zwei Gedanken zurck: Unglubigkeit und Lepra. Den Einfall, ein Fantasy-Werk ber einen Zweifler zu verfassen, einen Mann, der die gesamte Konzeption des Phantastischen ablehnt, hatte ich schon gegen Ende des Jahres 1969. Doch der Keim blieb latent: egal wie ich mich damit abqulte, ich konnte ihn nicht zum Wachstum anregen. Bis ich im Mai 1972 begriff, da mein Zweifler am besten ein Leprotiker wre. Sobald diese beiden Ideen sich zusammenfgten, fiel in meinem Gehirn endlich der Groschen. Die folgenden drei Monate brachte ich in fieberhafter Schufterei mit dem Niederschreiben von Notizen zu, zeichnete Karten, ersann Charaktere, durchdachte die wechselseitigen Beziehungen zwischen Zweifel und Lepra. Dann fing ich zu schreiben an. Die Dynamik luft bei mir anders als bei Aldiss ab, nmlich umgekehrt, weil fr mich Lepra keineswegs das Exotische, sondern das Gelufige reprsentiert. Ich hatte vorher noch nie Fantasy geschrieben. Die gesamte Vorstellung, ein Fantasy-Werk ber einen Fantasy-Zweifler zu Papier zu bringen, war fr mich exotisch. Aufgrund der Tatsache, da sich mein Vater einundzwanzig Jahre lang in Indien als plastischer Chirurg bettigte, war mir die Lepra in verschiedenerlei Hinsicht durchaus gelufig. In bezug auf die vier Romane, die sich der vorliegenden Wahren Geschichte anschlieen, knnte man die zwei mageblichen Ideen mit den Etiketten Angus Thermopyle und Richard Wagner versehen. Im Gegensatz zu dem, was vielleicht erwartet wird, verkrpert Angus Thermopyle das Gelufige.

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Die erste Fassung der Wahren Geschichte schrieb ich im Sommer 1985. Damals meinte ich, die Idee liefe einfach auf einen Kurzroman hinaus. Sie fiel mir ein, also machte ich mich bei nchster Gelegenheit an die Arbeit. (Und wie hatte ich diese Idee? Auch die Antwort darauf ist etwas peinlich. Die Geschichte entstand allein aus den Namen der Hauptcharaktere. Eines Tages sagte ich auf einmal, whrend ich durch Albuquerque fuhr, Angus Thermopyle, Angus Thermopyle vor mich hin, als wre es ein Mantra. Ich knnte nicht im entferntesten erklren, wieso mir pltzlich dieser Name durch den Kopf ging. Aber ich sprte von Anfang an, er war fr mich wichtig, also sagte ich ihn mir immer weiter auf. Wochenlang. Und dann verfiel ich wie durch Zufall auf einen zweiten Namen: Morn Hyland. Von da an wiederholte ich mir stndig Angus Thermopyle und Morn Hyland, bis ich zudem auf den Namen Nick Succorso kam. Inzwischen mochte ich die Namen so sehr, da ich mir bewut den Versuch vornahm, fr sie eine ausreichend gute Handlung auszudenken.) Meine ursprnglichen Absichten waren deutlich archetypischer Art. Mir schwebte eine sthetisch makellose Variante der elementaren Dreiecksgeschichte vor: der Geschichte, in der ein Opfer (Morn), ein Unhold (Angus) und ein Retter (Nick) alle die Rollen tauschen. (Darin liegt, nebenbei erwhnt, der wesentliche Unterschied zwischen Kitsch und Dramatik. Im Melodram treten ein Opfer, ein Unhold und ein Retter auf und halten sich an ihre Rollen. In der echten Dramatik agieren die gleichen Charaktere, aber sie schildert die Entwicklung, in deren Verlauf sie ihre Rollen wechseln.) Als Angus Opfer wird Morn von Nick gerettet doch natrlich ist das nicht die wahre Geschichte. Die wahre Geschichte ist, wie Angus zu Nicks Opfer und Morn zu Angus Retterin werden. Sobald ich jedoch die Erstfassung des Kurzromans beendet hatte, geriet ich aus wenigstens drei Grnden, von denen mir nur zwei klar wurden in einen Zustand ernster Betroffenheit. Erstens erkannte ich

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unverzglich, was ich geschrieben hatte, war alles andere als sthetisch makellos; meine Leistung war hinter meinen anfnglichen Vorstzen noch weiter als sonst zurckgeblieben. Meine Planung sah ein ausgewogenes Dreieck vor, in dem jeder Hauptcharakter die gleiche Aufmerksamkeit genieen und gleichwertige Betonung auf jeden Rollentausch gelegt werden sollte. Aber in der Praxis war ich unfhig, diese Balance herzustellen. Schlicht gesagt verhielt es sich so, da Angus die Handlung dominierte. Mit seiner Vitalitt und Bsartigkeit stand er im Vordergrund, reduzierte Morn auf einen Schatten und Nick zu einer Null. Auf gewisse Weise hatte das seinen Sinn: solang ich die Handlung aus Angus Perspektive erzhlte, blieben Morns Motive unergrndbar und Nicks Motive unerheblich. Das Resultat war allerdings, da ich eine beeindruckende Schilderung der Verwandlung Angus vom Unhold zum Opfer verfat hatte; Morns Umwandlung vom Opfer zur Retterin blieb hingegen aufs Umrihafte beschrnkt; und Nicks Wandlung vom Retter zum Unhold hatte ich gar keine Beachtung geschenkt. (Ginge in meinem Kopf nicht alles so verdammt langsam vor sich, htte ich daraus einen nachdrcklichen Hinweis auf den dritten, unbewuten Grund meiner Unzufriedenheit entnehmen knnen.) Ich war von mir ziemlich enttuscht. Doch eine zweite Ursache meines Mifallens hatte ich seinerzeit schon durchschaut. Anders als jeder sonstige Charakter, den ich mir bis dahin ausgedacht hatte, gab Angus mir das Gefhl ein, mich selbst entlarvt zu haben. Mir war zumute, als htte ich, als ich ihn ersann, direkt die finstersten Seiten meines eigenen Gemts angezapft; als htte ich ihn, statt ihn zu erfinden, in mir vorgefunden. (Er verkrperte, um nochmals Aldiss Terminus zu benutzen, das Gelufige.) Und das wiederum flte mir Scham ein. Unsinnigerweise fhlte ich mich vllig sicher, da jeder, der Die wahre Geschichte lse, die Wahrheit erkennen, mein wirkliches Ich sehen und davon angewidert sein mte. Weil ich mich fr den fertigen Kurzroman schmte sowohl aus

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knstlerischen wie auch persnlichen Grnden , beschlo ich, ihn nicht zu verffentlichen. Damals glaubte ich, da ich ihn niemals verffentlichen wrde. Aber die Zeit wirkt Wunder. Unter anderem gibt sie uns Gelegenheit zum Nachdenken. Und nachdem ich eine Weile darber nachgedacht hatte, fing ich allmhlich an, etwas gegen meine Verschmtheit zu unternehmen. Gegen meine persnliche Scham konnte ich natrlich nichts tun. Mir stand lediglich frei, sie unbeachtet zu lassen. Zeitlicher Abstand und berlegungen verhalfen mir zu der Einsicht, da fr mich kein Anla bestand, um mich zu schmen. Selbst falls meine schlimmsten Befrchtungen realistisch wren, wenn ich nur der schwach durch Alltagsfreundlichkeit kaschierte Angus Thermopyle und dieser Sachverhalt aus der Wahren Geschichte ersichtlich wre und infolge dessen smtliche rechtschaffenen Leser sich vor dem Ergebnis gruselten: Na und? Nichts davon schmlert die Integritt der Wahren Geschichte als solcher. Falls ich einen verschtteten Teil meines Ichs angezapft habe, um Angus Thermopyle zu konzipieren, um so besser: dann wute ich zumindest, worber ich schrieb. Doch auf alle Flle lautet fr einen Knstler die entscheidende Frage nicht: Was halten die Leute von mir? Sie lautet: Habe ich bei der Arbeit mein Bestes gegeben? Alles andere zhlt nicht. Was Die wahre Geschichte betraf, mute ich antworten: Ja und nein. Ja, ich war beim Niederschreiben des Kurzromans genauso vorgegangen, wie ich es hatte tun mssen: ich hatte mich aus dem schlichten, aber vllig hinlnglichen Grund, weil sie mir nun einmal kam, auf die Idee Angus Thermopyle eingelassen; ich folgte der Idee, wohin sie mich fhrte, statt sie meinen Zwecken dienlich machen zu wollen. Und nein, ich hatte fr dieses Werk nicht mein Bestes geleistet: ich hatte nicht alles getan, was meiner Macht unterstand, um dem Kurzroman ein mglichst hohes sthetisches Niveau zu verleihen. In den beiden darauffolgenden Jahren schrieb ich Die wahre Geschichte

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wiederholte Male um. Dann nahm ich sie mir mit meinem Textverarbeitungsprogramm zu verschiedenen Zeiten sogar mindestens noch sechsmal vor, legte mehr Gewicht auf Morn und schilderte sie vielseitiger, stellte Nick strker heraus. Aber zuletzt gelangte ich zu der Schlufolgerung, da ich nie dazu imstande sein wrde, den Text sthetisch makellos zu gestalten. Nach der Magabe meiner ursprnglichen Absichten geurteilt, mte dieses Werk, glaubte ich, immer ein Fehlschlag bleiben. Das Anliegen, mich mit Angus Thermopyle auseinanderzusetzen, hatte fr mich als Autor eine derartig zwanghafte Dringlichkeit, da ich Nick und Morn nicht zu ebenbrtigen Romanfiguren entwickeln konnte. Was man als rumliche Beschrnkung der Erzhlung bezeichnen knnte, lie fr sie zuwenig Platz. (Da war er wieder: ein Hinweis auf den dritten, unbewuten Grund meines Mimuts. Aber ich ersah die Wahrheit noch immer nicht.) Zum Glck bewahrte mich etwas, das Dr. Who laterales Denken nennt, vor der Auffassung, Die wahre Geschichte sei knstlerisch zum Scheitern verdammt. Hat man vor sich eine unersteigbare Klippe und ein unbezwingbares Ungeheuer hinter sich, verduftet man am besten zur Seite. Eingedenk dieser Maxime fragte ich mich nicht: Was habe ich im Text falsch ausgefhrt?, sondern befate mich mit der Frage: Wo habe ich bei meinen ursprnglichen Absichten einen Fehler gemacht? Ja, wo hatte ich einen Fehler begangen? Wo sonst, wenn nicht dort? Die wahre Geschichte sttzte sich auf lediglich eine Idee dabei ist es so, wie ich es schon erwhnt habe: es beruht eine betrchtliche Anzahl meiner besten Geschichten nicht auf nur einer Idee, sondern auf zwei Ideen. Meine Probleme mit dem Buch entstammten dem Bedarf an einer zweiten Idee. Diese Geschichte allerdings habe ich verkehrt herum erzhlt. Die wahre Geschichte war in Wirklichkeit nicht die erste, sondern die zweite Idee. Sobald ich sie mit einem anderen Einfall kombinierte, einer Idee, die ich schon seit zwanzig Jahren im Kopf hatte einer aufregenden,

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mir nachhaltig gegenwrtigen, bis dahin aber vllig ungenutzt gebliebenen Idee , da war ich zu guter Letzt auf meine lquelle gestoen. In Wahrheit indessen beklagte Angus sich nie darber, hereingelegt worden zu sein. Er erwhnte nie, es mte beim Sicherheitsdienst einen Komplizen Nick Succorsos geben; er verteidigte sich in keinerlei Beziehung. berwiegend zeigte er gar keine Reaktion auf seinen Niedergang. Nur als er erfuhr, da die Strahlende Schnheit demontiert werden sollte, da heulte er viehisch, als litte er krperliche Schmerzen; aber er lie Morn und Nick ihren Weg gehen. Zumindest soviel Rckgrat hatte Angus. Ungeachtet seines Grauens vor dem Eingesperrtsein verurteilte man ihn zur Haft bis ans Lebensende. So endet Die wahre Geschichte. Hier weist bestimmt nichts darauf hin, da sich der vollstndige Verlauf der Handlung ber vier weitere Bcher erstrecken, oder darauf, da er episch in Wagnerschem Sinn sein wird, so ehrgeizig angelegt, weitumfassend und eindringlich wie seinerzeit die CHRONIKEN VON THOMAS COVENANT DEM ZWEIFLER. Die Begrndung ist, da die eigentliche Anregung fr das neue, fnfbndige Werk den Amnion-Zyklus eine Aufnahme von Richard Wagners Gtterdmmerung gewesen ist; die wahre Entstehungsgeschichte des Amnion-Zyklus setzte schon im Herbst 1966 ein. Diese Aufnahme, die ich im September 1966 erwarb, war nicht meine erste Bekanntschaft mit Wagner, aber meine erste Begegnung mit seinem vierteiligen Opernzyklus Der Ring des Nibelungen, und sie bewog mich, mir so schnell, wie meine Finanzen es erlaubten (drei Jahre lang sparte ich jeden Penny), auch Aufzeichnungen der drei anderen Teile des Rings zu kaufen: Das Rheingold, Die Walkre und Siegfried. Innerhalb relativ kurzer Zeit war mir klar, da ich mein musikalisches Alter ego entdeckt hatte, eine Art von transzendentalem Doppelgnger. Wagners Musik inspirierte mich. (In der Tat habe ich einige der literarischen Techniken fr DIE CHRONIKEN VON THOMAS COVENANT DEM ZWEIFLER von der Weise abgeleitet,

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wie Wagner musikalische Ideen verwendete.) Und die Handlung des Rings besonders der doppelte Hhepunkt, den Die Walkre und Siegfried bilden whlte mich ebenso tief wie jede packend geschriebene Geschichte auf, die ich je gelesen habe. Kaum hatte ich zu meiner Wertschtzung des Rings gefunden, fate ich den ambitionierten Vorsatz, eine Folge von Romanen zu schreiben, die auf Wagners Epos basierten. Diese Absicht war nicht buchstblich zu verstehen, sondern galt nur in konzeptioneller Hinsicht. Ich hatte kein Interesse, die Geschichte Wotans und seines unglcklichen Ringens um den Machterhalt der Gtter gegen den Druck der Riesen, Zwerge und der Menschheit schlichtweg noch einmal zu erzhlen. Vielmehr wollte ich etwas lediglich Vergleichbares schaffen, das mir die Mglichkeit bot, hnliche Themen und hnliche Nte nach meinen Vorstellungen zu bearbeiten. Vor allem Wotan selbst faszinierte mich, der herausfindet, da ein Verstndnis der eigenen Macht in den Untergang dieser Macht, seiner selbst sowie all dessen, fr das er steht, mnden mu; schlimmer noch, da das Verstndnis der Macht ihn dahin bringen mu, den eigenen Untergang herbeizuwnschen. Doch der Einfall blieb voll und ganz unausgegoren bis 1987, als ich bemerkte, da die Welt Angus, Morns und Nicks genau den geeigneten Hintergrund fr die Geschichte abgab, die mir vorschwebte. (Darber hinaus erkannte ich natrlich, da es mir, nahm ich Die Wahre Geschichte als Pilotprojekt eines viel umfangreicheren literarischen Werks, eine tadellose Gelegenheit lieferte, um die Mngel konstruktiv auszugleichen, die der Kurzroman angesichts meines ursprnglichen Vorhabens aufwies. Die relative Unausbalanciertheit der Rollen meiner Hauptcharaktere im Kurzroman wird von einer Schwche zu einem Vorteil, wenn ihre Implikationen in spteren Bchern aufgegriffen werden. Das war der dritte, unbewute Grund meines Mifallens an der Wahren Geschichte. An meiner Arbeit strte mich, da sie nicht vollstndig war und ohne eine zweite Idee als Katalysator konnte sie nicht vervollstndigt werden.)

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Wie man am Ende der Wahren Geschichte sieht, ist die Bedeutung des Wagnerschen Epos fr Angus Thermopyles Schicksal nicht ohne weiteres erkennbar. Das ist die einzige Entschuldigung, die ich dafr uern kann, so langsam durchschaut zu haben, da die Ideen Richard Wagner und Angus Thermopyle zusammengehren. Zur Erbauung oder zum Mimut des Lesers, je nachdem, ob er Nachworte als Gewinn oder Lstiges empfindet, kann ich die vorerwhnte Bedeutung nicht erlutern, ohne mit einer gewissen Detailliertheit auf den Ring des Nibelungen einzugehen. Wagners Opernzyklus erzhlt, kurz gesagt, die Geschichte, wie zweierlei den Sturz der Gtter herbeifhrt: ein bitterbser Fluch und eine selbstlos-heldenhafte Tat. Das Rheingold In einer Welt, in der die Menschen als schwchste und nutzloseste Lebensform existieren, herrschen voller Stolz die Gtter (als da wren: Wotan; seine Gattin Fricka, Gttin der Familie und des Herdes; Donner, Gott des Unwetters; Froh, Gott des Lichts; Loge, Gott des Feuers; und Freia, Gttin des Ewigen Lebens), obwohl sie in ihrem Reich weder die ltesten noch die mchtigsten Krfte bzw. Wesen sind. Allerdings ist ihre Macht unsicher: sie hngt von ihrem Vermgen ab, sich den Gehorsam zweier zauberkrftiger, schpferischer Vlker zu garantieren, der Riesen (Erbauer des Groen) und der Zwerge (Erbauer des Kleinen), die beide anstreben, die Nachfolge der Gtter anzutreten. Aus Gier nach berlegenheit hat Wotan aus der Weltesche einen Stab geschnitzt; und in diesen Stab kerbt er smtliche Abkommen und Vertrge, die er aushandelt, um seine Oberhoheit zu festigen, so da seine Autoritt Bestandteil der naturgegebenen Weltordnung wird. Aber gerade weil seine Herrschaft auf Autoritt und Gesetz baut statt auf Liebe oder Tugenden , erweckt sie Abneigung. Also geht er, um sich und die anderen Gtter zu schtzen, eine Abmachung mit den Riesen

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ein, die ihm eine unbezwingbare Burg bauen sollen: Walhall. Sein Ziel ist es, Walhall mit Helden zu bemannen, die die Aufgabe haben, fr ihn zu kmpfen, damit er allen etwaigen Herausforderungen sowohl der Riesen wie auch der Zwerge widerstehen kann. Aber unverzglich tauchen zwei Probleme auf: eines hat er selbst zu verantworten, fr das andere trgt er keine Verantwortung. Letzteres kommt durch drei Wassernixen, die Rheintchter, sowie einen Zwerg namens Alberich zustande, der auf sie scharf ist. (Ich gebe es zu, auch fr mich waren die Rheintchter nie sonderlich glaubwrdige Gestalten.) Gezeugt wurden die Rheintchter durch eines der oben andeutungsweise erwhnten lteren Wesen, und es ist im Leben (oder wenigstens im Rhein) ihr Daseinszweck, das Rheingold zu bewachen, einen archetypischen Machtquell (hnlich wie die Weltesche). Das Geheimnis des Rheingolds ist folgendermaen beschaffen: wer der Liebe abschwrt, aller Bindungen der Leidenschaft oder Hingabe entsagt, das Gold nimmt und daraus einen Ring schmiedet, wird die Macht erlangen, anderen seinen Willen aufzuzwingen. Aus Bosheit verraten die Rheintchter Alberich das Geheimnis, hauptschlich weil sie seine Lsternheit und Einsamkeit fr komisch halten. (Figuren einer Geschichte, die nichts Besseres zu tun haben, als irgendwo herumzuhocken und einen mglichst archetypischen Eindruck zu machen, sind oft ziemlich gemein.) Aber sie unterschtzen das Ma seiner Einsamkeit und seines Verlangens. Unertrglich verspottet von Schnheiten, die ihm unerreichbar bleiben, schwrt er tatschlich der Liebe ab, eignet sich das Gold an und schmiedet daraus einen Ring. Ehe irgend jemand merkt, was er treibt, hat er sich zum Herrn aller Zwerge aufgeschwungen, einen gewaltigen Schatz angehuft und grbelt einen Angriffsplan gegen die Gtter aus. So entsteht Unheil, dem nur ein Ende gemacht werden kann, indem die Rheintchter das Gold zurckerhalten. Das Problem, das Wotan htte vermeiden knnen, wre er klger gewesen d.h. weniger machtgierig , ergibt sich daraus, da er, um

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Walhall mglichst billig hingestellt zu bekommen, mit den Riesen einen Handel eingegangen ist, den er gar nicht einzuhalten beabsichtigt. Als Gegenleistung fr den Bau der Gtterburg hat er ihnen Freia versprochen (obwohl sie fr die Gtter den Quell ihrer Unsterblichkeit manifestiert). Dieser Hintersinn ist eindeutig verfehlt, denn gerade Vertrge und bereinknfte sind die Sttze seiner Herrschaft; aber er ist jung, stark und berheblich, er glaubt, sobald Walhall steht, knnte er die Riesen zur Annahme eines anderen Lohns berreden. Da jedoch hat er Pech. Die Riesen bestehen auf Freia, sonst sollen Walhall und die Gtter sie kennenlernen. Ihnen ist selbstverstndlich klar, da die Gtter ohne Freia in die Bredouille geraten; da sie auf der vereinbarten Gegenleistung beharren, entspringt ihrem Wunsch, Wotan zu strzen.) Das ist fr Wotan ein schreckliches Dilemma bricht er die Vereinbarung, wird daraus fr ihn eine Katastrophe, und es ist ebenso sein Verderben, hlt er sie ein , aber er ist immer noch nicht so klug, die ganze Tragweite zu berschauen. Anstatt sich den Konsequenzen des eigenen Tuns zu stellen, versucht er es mit einer Kompromilsung. Vielleicht nehmen die Riesen, berlegt er sich, zum Lohn den Schatz Alberichs (und den Ring) an und verzichten auf Freia. Die Riesen willigen ein. Von dem Ring haben sie natrlich schon gehrt. Zu diesem Zeitpunkt ist es Alberichs einzige Schwche, da er sich ber den vollen Umfang seiner neugewonnenen Macht noch gar nicht richtig im klaren ist. Er versteht nicht, da er selbst am Rande zur Gttlichkeit steht. Es lenkt ihn zu sehr ab, sich am Schatz und seiner Fhigkeit zu erfreuen, ungestraft das eigene Volk, die Nibelungen, zu schikanieren. Infolgedessen ist er anfllig nicht durch Gewalt besiegbar, aber leicht durch List zu prellen. Dank der Gerissenheit Loges reit Wotan sich durch Tuschung den Ring unter den Nagel und benutzt ihn unverzglich, um Alberich zu unterwerfen und den Schatz zu vereinnahmen.

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So oder so hat Wotan damit eine selbstzerstrerische Tat verbt: er hat kein Recht auf den Ring, aber sofort erliegt er wieder seiner Machtgier. Seine Position wird allerdings zustzlich unterminiert, als Alberich den Ring verflucht. Erst als er den Ring verliert, erkennt Alberich dessen gewaltige Bedeutung. In einer Apotheosis des Grams und der Wut ruft er: Gab sein Gold mir Macht ohne Ma, nun zeug sein Zauber Tod dem, der ihn trgt! Kein Froher soll seiner sich freun, keinem Glcklichen lache sein lichter Glanz! Wer ihn besitzt, den sehre die Sorge, und wer ihn nicht hat, den nage der Neid! Jeder giere nach seinem Gut, doch keiner geniee mit Nutzen sein! Ohne Wucher ht ihn sein Herr, doch den Wrger zieh er ihm zu! Dem Tode verfallen, fele den Feigen die Furcht; solang er lebt, sterb er lechzend dahin, des Ringes Herr als des Ringes Knecht... Jetzt steckt Wotan in ernster Verlegenheit. Der Ring ist verwunschen, aber er ist ihm viel zu wichtig, als da er bereit wre, ihn aufzugeben.

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Doch der Ring ist der einzige Lohn, den die Riesen an Freias Stelle annehmen mchten. Ohne Freia sind die Gtter dem Tod geweiht. Wotan kann den Riesen nicht einfach den Krieg erklren, weil die Gltigkeit der Vereinbarung in seinen Stab, den Quell seiner Macht, eingekerbt ist; gegen die selbst eingegangenen Verpflichtungen zu verstoen, wre sein Ende. Und die naturgeme Ordnung der Existenz kann ausschlielich durch die Rckgabe des Rheingolds an die Rheintchter wiederhergestellt werden; dadurch jedoch fiele Freia in die Hand der Riesen. Allmhlich erkennt Wotan nun das ganze Ausma seiner Verstrickung. Mit ein bichen Nachhilfe durch Erda, der Erdmutter (auch so ein altes Wesen aus der Vorzeit der Gtter), hat er schlielich ein Einsehen: er mu den Ring abgeben. Folglich erhalten die Riesen den Ring; Freia bleibt im Kreis der Gtter, und Wotan bekommt Walhall. Leider ist das lediglich eine zeitweilige Lsung. Nach wie vor schwebt die natrliche Ordnung in Gefahr. Der Ring ist fr die Gtter eine Bedrohung. Und der Fluch wirkt: die Riesen massakrieren sich gegenseitig, bis nur noch einer brig und im Besitz des Rings ist; und dieser eine Riese sondert sich (in Gestalt eines Drachen) von der Welt ab, widmet sein ganzes Dasein der schlichten Aufgabe, zu verhindern, da irgend jemand ihm den Ring abnimmt. Die Walkre Wotan ist dringend daran interessiert, seine Zwangslage vollauf zu verstehen. Anhand grndlicher, gemeinsam mit Erda betriebener Studien (aus denen zufllig acht Tchter hervorgehen, die Walkren) findet er heraus, da es das einzige Mittel gegen das bel des Rings wre, das Rheingold den Rheintchtern zurckzugeben. Das Unglck ist, da er genau das nicht tun kann. Er ist nicht dazu imstande, dem Drachen den Ring zu entwinden, ohne das bereinkommen mit den

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Riesen zu brechen. Im Laufe der Zeit jedoch verfllt er auf die scheinbar einzige Lsung des Problems. Er beschliet, sich den Ring durch eine Hilfskraft verschaffen zu lassen. Als erstes zeugt er mit einer Menschenfrau einen Sohn, Siegmund (und zudem, keineswegs aus Zufall, eine Tochter, Sieglinde, Sieemunds Zwillingsschwester). Dann erzieht er seinen Sohn, so stark, tapfer und disparat zu sein, da er genug Mumm hat, um sich sogar mit einem Drachen anzulegen. Bedauerlicherweise verlangt diese Erziehung es, Siegmund und Sieglinde voneinander zu trennen und ihnen ein Leben in uerster Einsamkeit, der Hrten und Gefahren zuzumuten. Keiner von beiden ahnt, da ihr Vater sie liebt und sie braucht. Sie wissen nur vom Leben, da es aus einem bitteren berlebenskampf gegen grausame Widrigkeiten besteht. Zu dumm: Wotans Plan hatte von Anfang ein dickes Manko. Diese Tatsache wird offenkundig, sobald Siegmund und Sieglinde sich finden und ineinander verlieben (sie wird schwanger). Das erregt die Aufmerksamkeit Frickas; als gttliche Hterin des Ehestands ist sie fr die Bestrafung solcher Snden wie Blutschande zustndig. Sie zwingt Wotan zu der Einsicht, da es nichts ndert, wenn er einen Helfer den Ring holen schickt; da es, wenn Siegmund ihm den Ring bringt, geradeso wre, als htte er, Wotan, ihn sich selbst besorgt. Wotan kann deshalb nicht Siegmund vorschieben, damit er fr ihn sein Problem behebt; und darum hat er gegen Frickas Forderung, Siegmund und Sieglinde mten fr ihr Vergehen sterben, keine Verteidigung. Traurigen Herzens und im Bewutsein seines Verderbens befiehlt Wotan seiner Lieblings-Walkre Brnnhilde, zu veranlassen, da Hunding, Sieglindes Vergewaltiger und Gatte, Siegmund und Sieglinde ttet. Brnnhildes Akt selbstloser Heldenhaftigkeit ist es, der die Natur des Dilemmas verndert. Als Wotans Liebling hlt sie sich fr die Verkrperung seines Willens. Aber sein Schmerz, den er offensichtlich leidet, als er das Urteil

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ber Siegmund und Sieglinde fllt, bewegt sie tief. Auerdem rhrt sie Siegmunds verhngnisvolle Liebestreue zu Sieglinde. Zuletzt entschliet sich die Walkre, Hunding nicht bei Siegmunds Hinrichtung zu helfen. Statt dessen kmpft sie fr Siegmund gegen Hunding, lehnt sich damit direkt gegen Wotan auf, den Allvater. In seiner Wut greift Wotan persnlich ein, lt Siegmund durch Hunding erschlagen und ttet selbst Hunding. Aber in dem Durcheinander kann Brnnhilde mit Sieglinde entweichen. Wenn Siegmund nicht gerettet werden konnte, dann kann vielleicht doch wenigstens sein Sohn davonkommen. Brnnhilde verhilft Sieglinde zur Flucht in einen unwegsamen Wald (denselben Wald, in dem der Drache seinen Schatz bewacht), dann stellt sie sich Wotans Zorn (dadurch erwirkt sie fr Sieglinde Zeit zum Fliehen). Wotan bestraft Brnnhilde, weil sie sich gegen ihn aufgelehnt hat, indem er sie in einen Zauberschlaf versetzt, aus dem nur die Schmach, von einem Sterblichen zur Geliebten genommen zu werden, sie wecken kann. Und weil er sie liebt, schtzt er ihren Schlaf durch ein Feuer, das jeden Mann hindert, der nicht vllig frei von Furcht ist, zu ihr vorzudringen. Siegfried Unterdessen schleppt Sieglinde sich durch den Wald. Als sie dem Tode nah ist, erreicht sie eine Hhle, wo seit dem Zusammenbruch der Herrschaft Alberichs ber die Zwerge Mime haust, Alberichs Bruder. Mime hlt Sieglinde am Leben, bis ihr Sohn geboren ist: Siegfried; nach ihrem Tod im Kindbett zieht er Siegfried auf und hat dabei ein Ziel im Kopf: Jung Siegfried mit vollstndiger Furchtlosigkeit auszustatten, damit er wacker den Drachen erschlgt und seinem Pflegevater den Ring herschafft. Wie die meisten Plne in Wagners Musikdrama erweist sich auch Mimes Vorhaben als fehlerhaft. Erstens wissen sowohl Wotan wie auch

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Alberich, was er macht, und Alberich verfolgt eigene Absichten. Zweitens hat Mime nur zu gut Erfolg. Er lehrt Siegfried derartige Furchtlosigkeit, da Siegfried nicht einmal den Anblick seines memmenhaften Pflegevaters ertragen kann und sich weigert, irgend etwas fr den Zwerg zu tun. Um ihn aufs Glatteis zu locken, sagt Mime, Siegfried knnte etwas Aufregendes kennenlernen nmlich Furcht , wenn er den Drachen herausfordert; trotz seiner Verachtung fr Mime entschliet sich Siegfried, sich auf das Abenteuer einzulassen. Aber auch daraus wird fr den armen Mime eine Pleite. Anstatt Furcht kennenzulernen, ttet Siegfried den Drachen (er lacht dabei pausenlos) und erlangt so den Ring; ferner kommt er in den Besitz eines magischen Hilfsmittels, des Tarnhelms, der es ermglicht, die Erscheinung zu wechseln, und erhlt, als er im Drachenblut badet, die Gabe, den Gesang der Vgel zu verstehen. Umgehend erfhrt er von einem Vogel, da Mime den Vorsatz hat, ihn zu vergiften. In gerechter Emprung schlgt Siegfried auch Mime tot. Danach erzhlt der Vogel ihm von Brnnhilde. Aus Lust nach weiteren Abenteuern macht Siegfried sich auf den Weg, um sie zu erlsen. Unterwegs begegnet er Wotan, der es ihm verbietet, sich dem magischen Feuer zu nhern. Aber wenn Siegfried etwas ist, dann bestimmt trotzkpfig; ohne jedes Gespr fr Symbolismus zerbricht er Wotans Stab, seinen Ger, und setzt seinen Zug zwecks Befreiung der verzauberten Frau fort. (Ohne seinen Spie ist Wotan natrlich aufgeschmissen. Allerdings hatte er schon davor Anla zu der Annahme, da sein Spie den Jngling nicht aufhlt. Seine Entscheidung, Siegfried trotzdem in den Weg zu treten, ist auf sehr vielschichtige Beweggrnde zurckfhrbar. Einerseits wei er, falls sein Spie Siegfried nicht stoppt, sind die Gtter auf alle Flle dem Untergang geweiht; dann werden sie nie mehr Einflu auf den Gebrauch des Rings ausben knnen. Andererseits ist ihm klar, da ohne das Zerschlagen seines Speers seiner Herrschaft Haft die Welt niemals der destruktiven Folgen seiner Schachereien

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enthoben werden kann. Als er Siegfried herausfordert, geschieht es in dem Versuch, gleichzeitig sich zu retten und zugrunde zu richten.)

Gtterdmmerung Auf gewisse Weise ist Siegfried fr Brnnhilde ein wahrgewordener Traum ein so heldenmtiger Mensch, da er ebensogut ein Gott sein knnte. Sie schenkt ihm ihr Herz und dazu einen Zauberspruch, der ihn vor jeder Gefahr schtzt, solang er ihr nicht den Rcken zudreht; und er zieht in die Welt hinaus, um noch mehr Abenteuer zu bestehen, damit Brnnhilde auf ihn stolz sein kann. (Vielleicht htte ich vorausschicken sollen, da Siegfried nicht allzu helle ist.) Nahezu unverzglich gert er ins Reich der Gibichungen, eines menschlichen Volksstamms mit krummen Ambitionen und verschwommener Moral. Ihre Fhrungspersnlichkeiten sind der unverheiratete Gnther, seine gleichfalls ledige, ltliche Schwester Gutrune sowie sein Halbbruder Hagen (Alberichs Sohn und Handlanger). Die Gibichungen versprechen sich von Siegfried Ruhm; Hagen will den Ring. Um diese Ziele zu erreichen, konspirieren sie und servieren Siegfried einen Trank, durch den er das Vergangene vergit. Sie senden Siegfried aus, damit er fr Gnther um Brnnhilde wirbt (dabei kreuzt er dank des Tarnhelms als Gnther auf), und zur Belohnung verheit man ihm Gutrune zur Ehe. (Das klappt nur, weil Siegfried sich nicht entsinnen kann, irgendwann schon einmal eine andere Frau erblickt zu haben, darum sieht Gutrune fr ihn verdammt gut aus.) Als Brnnhilde aus der Sicherheit ihres Zauberfeuers fortgebracht und Gnther zugefhrt worden ist, fhlt sie sich verstndlicherweise durch Siegfrieds scheinbaren Verrat sehr emprt. Sie macht ihm heftige Vorwrfe. Hagen reicht Siegfried prompt einen zweiten Trank, der die Wirkung hat, da er sich an Brnnhilde erinnert und Gutrune vergit; und sobald Siegfried schonungslos gegenber sich selbst gesteht,

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da Brnnhildes Anschuldigung im Kern zutrifft, nimmt Hagen das zum Vorwand, um ihm einen Speer in den Rcken zu schleudern. Aber noch im Tode ist Siegfried so stark, da niemand ihm den Ring abnehmen kann. Zum Schlu erkennt Brnnhilde die Ehrlichkeit seines Verhaltens. Sie lt ihm zu Ehren einen Scheiterhaufen errichten und gesellt sich darauf zu ihm. Als das Feuer den Ring schmilzt, knnen die Rheintchter das Gold zurckerlangen. Die Geschichte endet mit der Wiederherstellung der natrlichen Ordnung, whrend im Hintergrund Walhall in Flammen steht. So bricht die Gtterdmmerung an, der Untergang der Gtter, die Menschheit wird von der despotischen Fremdherrschaft befreit und kann ihren eigenen Schicksalsweg beschreiten. (Die zugrundeliegende Logik ist stichhaltig, jedoch schwierig erklrbar. Nach dem Zerbrechen des Speers Wotans blieben die Gtter im Effekt dank der Kraft von Alberichs Fluch am Leben. Sie durften nicht sterben. Der Besitzer des Rings konnte ermordet werden, aber jeder andere, der unter dem Fluch stand, war dazu verurteilt, hilflos danach zu schmachten und zu leiden, solange der Ring existierte und somit der Fluch Gltigkeit hatte.) Und was, knnte man fragen, hat das alles mit Weltraumstationen und Erzpiraten zu tun? Die Beantwortung fllt ziemlich leicht, wenn man vorher eine andere, konkretere Frage beantwortet. Wenn Angus Thermopyle ein Pirat ist, der menschliche Erzsucher und ihre Raumschiffe berfllt, an wen verscherbelt er dann seine Beute? Erz ist ja kein Bargeld, es ist relativ nutzlos, solange keine Verarbeitung stattfindet. Und Verhttung erfordert viel Kapital. Piraten wie Angus und Nick knnte es nicht geben und folglich htte die VMKP kein Mandat zu ihrer Bekmpfung , wre fr ihre unrechtmig angeeignete Ware kein Absatzmarkt vorhanden. Was ist es also fr eine Welt, in der sich Die Wahre Geschichte abspielt? Befindet sich die Menschheit in einem inneren Zwist? Oder steht sie mit etwas anderem in Konflikt, das den Menschen feindlich

Amnion-Zyklus Band 1: Die wahre Geschichte

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gegenbersteht? Bezieht das VMKP-Mandat zur Bekmpfung der Raumpiraterie seine moralische Berechtigung nicht aus der Tatsache, da die Piraten einen Ausverkauf der Menschheit betreiben? Hat man erst einmal solche Fragen aufgeworfen (im Kontext des Rings des Nibelungen), ist es nur noch ein kleiner Schritt von der Wahren Geschichte zum nchsten Buch, Verbotenes Wissen. Sobald ich mir die VMKP als auf Justiz gesttzte Gtter vorstellte, die das Science Fictionquivalent eines zur Gestaltwandlung fhigen Zwergenvolks bedroht, war es nicht mehr weit bis zu dem wundervoll abartigen Einfall, mir Angus und Morn als Siegmund und Sieglinde auszumalen. Und von da an sprudelte meine Phantasie, wie schon angedeutet, als wre ich auf eine lquelle gestoen. Allerdings verdeutlicht es auch, wenn man Angus und Morn mit Siegmund und Sieglinde vergleicht, wie erheblich bei aller Entlehnung mein Rckgriff auf den Ring von der Vorlage abweicht. Der Ring liefert mir nicht die Handlung. Er ist einer der Keime, aus denen meine Geschichte spro. Ich habe mich in mehrerlei Hinsicht weit von den erhaltenen Anregungen entfernt. Zum einen umfat Wagners Musikdrama Themen, die ich nicht aufgreifen mchte. Sein Werk enthlt eine Form strukturellen Sexismus, die ich nicht goutiere. (Die Rheintchter erinnern mich an eine Szene des Monthy Python-Films Die Ritter der Kokosnu, in der ein Bauer Knig Arthur zuruft: Aber Ihr knnt doch nicht im Ernst behaupten, Ihr httet die Macht, nur weil so eine wrige Schlampe Euch ein Zepter in die Hand gedrckt hat.) Und mich reizen keine Charaktere, deren Macht angeblich ihrer Unschuld entspringt. Nach meinem Dafrhalten ist Siegfried nicht wegen seiner Unschuld furchtlos, sondern weil er frs Leben zu dumm ist. Wagners Ansicht, da Wissen Macht bndige, berzeugt mich nicht wie man in den CHRONIKEN VON THOMAS COVENANT DEM ZWEIFLER nachlesen kann. Zum zweiten verndert die Idee Angus Thermopyle die fundamentalen Voraussetzungen und Mglichkeiten der Idee Richard

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Wagner. Auf gewisse Weise bedingt der Hintergrund die Geschichte, und der Hintergrund der Wahren Geschichte ist Science Fiction und keine Mythologie. Fast per Definition wird die Handlung dadurch von der archetypischen zur politischen Geschichte. Zwangslufig wird daher jede Wertigkeit des Rings verndert. Das offensichtlichste Resultat ist, da im Text die Verantwortung von Gttern und Zwergen auf Menschen bergeht. Wenn das menschliche Leben im Weltraum Schutz bentigt, dann mu es ihn nicht durch Allvter und Walkren genieen, sondern durch die Nachfahren der Gibichungen. Die Konsequenzen dieser Transformation sind berall erkennbar. Ich will nur ein paar Beispiele anfhren. Meine Gtter leiten ihre Fhigkeit zum Fortbestand nicht aus Unsterblichkeit ab, sondern aus ihrer Kontrolle ber Informationen. Inzest wre als Versto gegen die Ordnung, die die VMKP aufrechtzuerhalten verpflichtet ist, ohne Belang; also brauchen Angus und Morn keine Geschwister zu sein. Und ich verwende keine direkten Analogien zu Wotans Stab oder Alberichs Ring (obwohl Angus Begabung, Data-Nuklei zu frisieren, eine interessante Begleiterscheinung ist). Trotzdem ist der Ring in jedem der vier Romane prsent, die der Wahren Geschichte folgen. Sobald Personen wie Warden Dios, Min Donner, Godsen Frik und Hashi Lebwohl den Schauplatz betreten, geschieht es, liee sich sagen, voller Glorienschein dem Abglanz ihrer Wagnerischen Pendants. Und wer entsprche den Zwergen besser als die Amnion, die nichts Geringeres zum Ziel haben als die Zerstrung der natrlichen Existenz der Menschheit? Ob es Angus und Morn gelingt, ihre Menschlichkeit zu bewahren (ganz zu schweigen vom Menschsein der ganzen Spezies), ist eine Frage, die nur aus einer Kreuzung zwischen der Wahren Geschichte und dem Ring des Nibelungen entstehen konnte. Stephen R. Donaldson