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Leer und die Reichspogromnacht

Auszug: Henning Priet: Die Stadt Leer und das Dritte Reich, Akademische Verlagsgemeinschaft Mnchen, 2012, ISBN: 3869242922.

Der jdische Kaufmann Karl Polak berichtet ber die Reichspogromnacht in Leer, dass er am 10.11.1938 um ca. 03.30 Uhr mit seiner Familie aus dem Haus geprgelt wurde. Das Mobilar wurde zertrmmert und seine Famile wurde mit den anderen Leeraner Juden unter lautstarkem Geschrei und Beschimpfungen zum Viehhof und Schlachthaus getrieben. Er erinnert sich daran, dass whrend er durch die Straen getrieben wurde, Anwohner aus ihren Husern kamen und nicht wenige auf ihre jdischen Mitbewohner einprgelten und sie bespuckten. Am nchsten Tag wurden dann die jdischen Mnner mit LKWs nach Oldenburg deportiert und von dort aus mit dem Zug in das KZ Sachsenhausen verschleppt. Von den 56 nach Sachsenhausen deportierten Juden waren 37 aus Leer. Die restlichen Personen waren Juden aus dem Leeraner Umland1. Ein Polizeimeister begleitete sie bis nach Sachsenhausen und wusste somit, unter welchen unmenschlichen Bedingungen sie die nchsten Monate verbringen mussten2. Polaks Schilderung lsst keine Zweifel daran, dass eine groe Zahl Leeraner Brger genau mitbekamen, was in der Nacht geschah und das sich viele von ihnen an der Hetzjagd beteiligten. Die, wegen ihrer SPD-Mitgliedschaft, entlassene Lehrerin Wilhelmine Siefkes berichtet ebenfalls, dass es zwischen drei und vier Uhr Morgens schreckliches Geschrei und Jammerlaute gab 3. Sie beobachtet wie ihre jdischen Nachbarn von der SA aus dem Haus geprgelt wurden. Die einzige Lokalzeitung in Leer berichtet zu den Ereignissen der Reichspogromacht, dass nach der Bekanntgabe der Ermordung von Rath in Paris in einigen deutschen Stdten gegen Juden demonstriert wurde4. Dazu wurden die Aufrufe von Goebbels abgedruckt, welche zwar die Demonstrationen legitimierten, aber gleichzeitig, nun zwei Tage nachdem die Synagogen brannten, die Einstellung dieser Ausschreitungen forderte. Dennoch konnte man aus der minimalen Zeitungsnotiz nicht entnehmen, dass berall in Deutschland Juden misshandelt wurden und Synagogen zerstrt wurden.

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Hensmann, Dokumentation, S. 50. StadtA. Leer, Rep. 1, Akte 3346. 3 Hensmann, Dokumentation, S. 187. 4 OTZ, 11.11.2008.

Ab 1937 war der Zeitzeuge H.B. in der Wehrmacht und hat erst etwas ber die Reichspogromnacht erfahren, als er Weihnachten 1938 auf Heimaturlaub war. Es htte in der Truppe zwar Gerchte gegeben, aber auch zurck in Leer erinnert er sich nicht daran, dass die Leute gro ber das Thema gesprochen htten. Zur Reichspogromnacht in Leer sagt der Zeitzeuge Ho., dass die Leute genau wussten, dass es keine spontane Volksreaktion war, so wie es propagiert wurde, sondern ein von der SA organisierter Pogrom war. Er berichtet weiter, dass am Mittag des 10.11 noch ein SATrupp durch die Innenstadt zog um zu kontrollieren, ob auch jede jdische Familie abgeholt worden sei und ob noch ein jdisches Geschft/Wohnung heile sei. Er konnte dann beobachten wie sie in ein bisher nicht beschdigtes Geschft Steine warfen und die gesamte Einrichtung zertrmmerten. Er beobachtet wie die Menschen anhielten es erschrocken mitansahen, sich weder beschwerten noch die SA bei ihrer Zerstrung motivierten.5 Die Zeitzeugin L.H. sagt aus, dass sie sehr wohl den Synagogenbrand und die Plnderungen des jdischen Eigentums whrend der Reichspogromnacht miterlebte. Doch ihr sei in der Schule und im Bekanntenkreise immer wieder gesagt worden, dass die Juden das Unglck des deutschen Volkes seien, und Deutschland nur wieder zur Macht kommen knne, wenn man sich dieses Problems entledigen wrde. Und da habe ich dann gedacht, dass der Judenpogrom wohl richtig ist6 Aber im nchsten Satz sagt sie dann, dass eine ihrer Nachbarinnen, Tante Jettchen, welche ein kleines Geschft hatte und eine liebevolle ltere Dame war, auch abgeholt worden wre. Da kamen ihr dann doch Zweifel an der Richtigkeit der NS-Politik, denn diese Frau hatte sicherlich kein Interesse oder die Mglichkeit Deutschland zu schaden. Dennoch fhrte dieses Ereignis nicht zu einer NS-Ablehnung bei ihr7. Die Reichspogromnacht kommentiert Herr P. in der Art, als das viele Leute diese Manahme nicht gebilligt haben, es aber aussichtslos und gefhrlich war Kritik zu uern8. Whrend des Synagogenbrandes am 10.11.1938 versammelte sich vor dem brennenden Gotteshaus eine groe Menge an Schaulustigen genauere Zahlen wurden leider nicht tradiert - und diese Personen waren teilweise entsetzt und beschmt. Es gab aber eine andere Gruppe, welche die Brandstifter anfeuerte und Parolen rief wie Schmiet de Jden doch int Fr (Schmeit die Juden doch ins Feuer).9

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Ebd. S. 438. Ebd. S. 461. 7 Ebd. S. 461. 8 Ebd. S. 510. 9 Hensmann: Synagogen in Leer, S. 38.

Hensmann erlutert, dass nicht nur die SA-Mnner, welche die jdischen Brger aus ihren Wohnungen prgelten, sondern auch andere Anwohner Juden verhhnten und beschimpfen10. Da die jdischen Leeraner ber die ganze Stadt verteilt wohnten und mit Pistolenschssen und Steinen die Schaufenster jdischer Geschfte und Wohnungen zertrmmert wurden, konnte man in nahezu jedem Ortsteil mitbekommen, was geschah. Die Juden wurden unter

lautstarkem Gebrlle quer durch die Stadt zum Viehhof geprgelt und dieses Ereignis war unberhrbar. Hensmann gibt an, dass einige christliche Leeraner ihren jdischen Nachbarn Futritte verpasst haben und sie anspuckten11. Die Majoritt der Jugendlichen und Erwachsenen war schockiert und bedrckt ber die Ereignisse, dies belegen jedoch nur die Aussagen der Zeitzeugen selbst12. Der Historiker Gellately charakterisiert das Verhalten der deutschen Bevlkerung zur Reichspogromnacht in der Art, dass diese aufgrund der materiellen Schden und der schlechten Auslandspresse kritisiert wurde, nicht aber wegen dem Mitleid fr die jdischen Brger materieller Egoismus und legale Korrektheit siegten ber humanitre Erwgungen13. Am Morgen des 11.11.1938 wird dann die Polizei eingesetzt um weitere Aktionen von der SA gegen jdischen Besitz zu unterbinden und insgesamt wieder Ruhe und Ordnung auf den Straen herzustellen. Hensmann konkludiert aus ihren Gesprchen mit Zeitzeugen, dass es unter der Leeraner Brgerschaft insgesamt einen groen Unwillen gegen die Aktionen in der Reichspogromnacht gab14. Nach der Reichspogromnacht waren alle Leeraner Juden mittellos, denn ihr ganzes Vermgen wurde eingezogen. Damit die beraubten Juden nun nicht verhungerten, wurde der gesamten Synagogengemeinde 500 Reichsmark aus ihrem eigenen Besitz zugestanden, womit nun eine ausreichende Ernhrung hergestellt werden sollte. Doch die christlichen Einzelhndler weigerten sich an Juden zu verkaufen. Erst eine polizeiliche Anordnung von Drescher setzte durch, dass Juden wieder Nahrungsmittel in Leer kaufen konnten. Dies aber nur zu bestimmten Tageszeiten und bei ausgewhlten Hndlern15.

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Hensmann: Synagogen in Leer, S. 39. Hensmann: Synagogen in Leer, S. 43. 12 Ebd. S. 45. 13 Gellately: Gestapo, S.141. 14 Ebd. S. 50. 15 StadtA. Leer, Rep. 1, Akte 3347.