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BERICHTE UND MITTEILUNGEN

pendenz beider an, so scheint die Zuordnung von ,,vergleichsweise (!) konstan ten und abstrakten Werten" zur formalen Ethik39) unnotig zaghaft. Wird die Bestimmtheit als diese oder jene von der Allgemeinheit der Form nicht erfaBt, so bleibt auf der anderen Seite die Allgemeinheit als solche von der Bestimmtheit und Relativitat des Jeweiligen unberuihrt. Im menschlichen Bereich ist keine Konstellation denkbar, in der der Kategorische Imperativ und alles, was er apriori festlegt, seine Gultigkeit verlieren k6nnte40). Auf gehoben wurde er freilidh dann, wenn eine Situation herbeigefuihrt wurde, in der Pflicht sich prinzipiell als uberflussig erwiese eine Situation, die Utopisten fur realisierbar halten.

PLATON
Von Karl N

IN AGYPTEN
aw r a t il, Wien

Seit ungefahr einem halben Jahrhundert wird der Frage orientalisdcer Ein fluisse auf Platon lebhafteres Interesse entgegengebracit. Dabei stehen mog imVordergrund. Dies uberrasdht liche Beziehungen zu iranischen Vorstellungen insofern, als Beruhrungen mit Agypten an sich viel naherliegen und sdion im Altertum behauptet wurden1). AuBer Zweifel steht, daB Platon, mag erAgypten selbst besucht haben oder nicht, uber agyptische Verhaltnisse auBerordentlich gut informiert war. Auch gewisse Analogien zwischen agyptischer und plato nischer Weltanschauung sind kaum zu ubersehen. Halbwegs tragbare Sdclusse auf wirkliche EinfluBnahme duirften jedoch nur mit groBer kritischer Zuruck haltung hauptsachlich auf Grund subtiler Textvergleichungen gezogen wer den - eine Aufgabe, die am besten von einem aus Agyptologen, Grazisten und Philosophen bestehenden Team geleistet werden konnte. Die folgenden Aus fuhrungen wollen kaum mehr sein denn einige bescieidene Hinweise auf Ansatzpunkte Die Aufzeigung von Analogien sei soldier Untersuchungen. nadh den wichtigsten philosophischen Disziplinen gegliedert.
1.c, S. 20. 39) P. Krausser, Beweisbarkeit. ist der .Beweisbar' 40) Eine andere Frage ist nat?rlich die der theoretischen ? etwa Imperativ eigentlich nur f?r jemanden, der ihn bereits akzeptiert hat Kategorische moralischen Handelns dadurch, da? er ?berhaupt die Notwendigkeit bejaht; vgl. G. Patzig, 1. c, S. 61. Als theoretischen Beweis wird man auch nicht den Versuch Kants verstehen d?rfen, Verst??e gegen den Kategorischen gegen das Widerspruchs Imperativ als Verst??e ? und auch das kaum in allen Situatio prinzip zu bestimmen. Dieser Versuch kann lediglich ? nen die Stringenz des Kategorischen dartun, der sich ?ber Imperativs f?r denjenigen ? vom Widerspruchsprinzip ?hnlich wie Aristoteles haupt auf den Boden der Moral stellt f?r denjenigen, der sich ?berhaupt auf den Boden der Vernunft sagt, es gelte unbedingt stelle. l) S. Proklos in Timaeum I p. 76 2 D.

PLATON IN AGYPTEN I.Metaphysik

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Man kann heute nicht mehr ohne Vorbehalt sagen, Platon habe die Existenz einer ewigen, geistigen, ,,wahren"Welt (Ideenreich) ,,jiber" oder ,,neben" der Sinnenwelt gelehrt. DaB jedoch der Gedanke der Ewigkeit, des ,,wahren Seins", auf dem jegliche Erkenntnis beruht, in seinem Denken eine grundlegende Rolle spielte (das&a(ov gegenuber dem yvy,vov das Geistige INcoXX6ptevov), gegenuber dem Sinnlichen (das Vo'o,CV gegenulber dem atOr6v), steht auBer Zweifei. Mit Recht fiihrt man diese Spannung auf den Gegensatz des eleati schen Seinsgedankens und des heraklitischen itcvta ld zuruick, der im Ver haltnis des Sokrates zur Sophistik modifiziert fortwirkte. Es scheint jedoch moglich, daB daneben auch agyptische Geistigkeit EinfluB geubt hat. Denn fur den Agypter bildet das Gottliche oder das Ewige das MaB aller Dinge (Daumas, Agyptische Kultur im Zeitalter der Pharaonen, Deutsche Ausgabe S. 673). HeiBt doch Amon im 1. Lied des groBen ihm gewidmeten Hymnus ,,Herr der Wahr heit, Herr dessen, was ist", im 2. ,,Herr der Ewigkeit, der das Immer schuf,
Herr der Einsicht" (nach Erman, Die Literatur der Agypter). Dieser Drang zum

Ewigen wird anschaulich sichtbar in der Kunst von den Pyramiden an: sie ist bei allem Wandel des Stils eine ,Kunst der Ewigkeit" (Daumas, S. 533 ff.) und zugleich eine geistige Kunst: sie zielt auf das ,,Denkbild" ab, nicht auf das Anschauungsbild. Dieses ,,Ewige" ist jedoch, wenn auch nicht an sich, so doch in seinem Randbereidh vom Untergang bedroht, der Kosmos muB stets vor dem
moglichen Chaos bewahrt werden, was vor allem Aufgabe des K6nigs als des

der ewigen Gottheit ist. Mag man angesichts dessen immer Reprasentanten wieder an Platon denken, ein wesentlicher EinfluB darf auf Grund dieser sehr allgemeinen Ahnlichkeiten keinesfalls angenommen werden. Vielleicht aber hat Agypten Platons Denkmotive verstarkt.
Ein spezielles Moment wiegt allerdings schon schwerer: im ,,Staate", in dem

die ,,Ideenlehre" ihre ausfuhrlichste Darstellung


obersten die das Idee, ,Gute" das der als ,,Idee sein des Guten" entsprdche erzeugt das (wahre) ,,Licht" bei habe ,Analogon" ist zugleich s. auch 540

gefunden hat, lehrt Platon, der


in der Sinnenwelt die Sonne, (p. 508 b). Dies ,Sein", ist es, bzw. das keine das alles ist verstand ,Leuchtendste Seiende zu Rolle

lich, denn des Seins"

,Gute" c,

(p. 518

a). Das

sammenhalt

(p. 616 bc). Nun

hat Helios

den Griechen

besondere

gespielt, wohl
bei allen

jedoch Zeus als Gott des strahlenden Tageshimmels


Die Sonne als Metaphysikum jedoch ist

(wie fast
ein Grund

Indogermanen).

element agyptischer Weltanschauung, und die religiose Reform Echnatons zielte darauf ab, darin das einzige Metaphysikum zu sehen. Jedenfalls gibt
schon ein Vergleich von Platon p. 616 bc, wonach das Licht Himmel und Erde

durchdringt und zusammenhalt (,,das Lichtband zieht sich vertikal mitten durch das All und bildet zugleich seine auBere Begrenzung", Platon ed. Eigler,
Band IV, S. 861, Anm. 37) mit dem Relief von Amarna, das Echnaton beim

Opfer furAton zeigt (Daumas Abb. 116), zu denken2).


eine bedeutende Altertum und im Mittelalter 2) Die ?Lichtmetaphysik" spielt im ausgehenden und Bonaventura. Die Anf?nge hat W. Beierwaltes Rolle, so bei Philon, Plotin, Augustinus in ?Die Metaphysik des Lichtes in der Philosophie Plotins", Zeitschrift f?r philos. dargestellt 1961, S. 334 ff., wobei er auch auf Piaton zu sprechen kommt. F?r Philon Forschung XV/3,

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BERICHTE UND MITTEILUNGEN II. Anthropologie und Ethik


Leib und Seele, und der und zwar aus einer wobei

Nach dreigeteilten:

Platon

besteht der

der Mensch der

aus

begehrenden,

,mutartigen"

denkenden,

vor allem die begehrende die Verbindung mit dem Korper herstellt (wichtigste Stellen: Staat p. 435 ff., Phaidros 246 ff., Timaios 69 ff.). Dieses Schichtenmodell
der Seele, zunachst hat von bei Aristoteles den alteren und dann bis kein in unsere Vorbild. Tage immer wieder dessen aufgegriffen, Griechen Angesichts

gewinnt die Moglichkeit


Mogen ,,Ka" und ,Ba",

des Einflusses
aus denen

agyptischer Vorstellungen
neben dem Korper

an Gewicht.
besteht, auch

der Mensch

schwer zu definieren
vor, wobei der Ba schen", Daumas S. 322).

sein, zweifellos
geistiges wird Uberdies

liegt auch hier ein


Moment daneben darstellt auch ,,Herz,

,,Schichtenmodell"
,,Gott und im Men Bauch" Brust

ein mehr

(den

in fast platonischer Weise


bei Ptahhotep). Seele vom das Bereich ,Die Agypter Herz', Sitz lichen kraft,

unterschieden
unterschieden, der Erkenntnis, den wir

und verschieden
ebenso wie des Verstandes eines

bewertet
und

(so schon

Platon,

in der mensch der Willens Ausdrucks als

der Affekte,

mangels

besseren

,Brust' bezeichnen, und schlieBlich den Bauch', gleichbedeutend mit Begierden, Leidenschaft, Verlangen, mit dem Irrationalen, dem Unkontrollierbaren. ,Der,
dessen Herz stark ist, der sich nicht um das kummert, was sein Bauch sagt, der

vermag sich selbst zu befehlen' (Ptahhotep)3)." Ein wesentlicher Unterschied mulB freilich betont werden: wahrend bei Platon unter pythagoraischem Ein
fluB der Leib abgewertet erscheint, (als ,,Grab der Seele"), betrachtet ihn der

Agypter als unabdingbare Voraussetzung seiner Existenz und tragt seiner Erhaltung durch Mumifizierung und steten Totenkult in hochstem MaBe Rech nung.
Damit sind wir zu dem wesentlichen Punkte des Lebens nach dem Tode

gekommen.
Phaidon moralischen ist

Es gehort zu den Grundfragen


ihm zur Ganze gewidmet. Das ab, Haltung im Diesseits

platonischen Denkens,
Schicksal durch im Jenseits das Gericht

der Dialog
von nach der dem

hangt

welche

Tode festgestellt wird. Von diesem hat Platon drei ausfuhrliche Darstellungen
gegeben: (Daneben im Gorgias kommt auch p. 523 noch ff., im Phaidon 248 81 ff. und ff. in Betracht.) 112 ff., im Staat X 614 Glau ff. Phaidros Im agyptischen

ben spielt das Totengericht bekanntlich gleichfalls eine beherrschende Rolle. ist es nicht zulassig, auf Grund dieser allgemeinen Uber Selbstverstandlich einstimmung einen Einflull anzunehmen, gab es doch den Gedanken einer Rechtfertigung nach dem Tode sicher schon in den griechischen Mysterien kulten, wobei ihrerseits orientalischer EinfluB nicht auszuschlieBen ist.Wenn jedoch der Tote vor dem Richterkollegium nachweisen mull, dal er genugend ,,Maat" besitzt (Totenbuch c, 125), worunter Wahrheit, Gerechtigkeit und Rechtlichkeit, auch Selbstbeherrschung zu verstehen ist (Daumas S. 334), kann man wohl an die platonischen Kardinaltugenden denken. Nach Platon kommt
aus lokalen Gr?nden und Plotin k?nnen wohl direkte ?gyptische Einfl?sse angenommen es ist aber auff?llig, da? der Neuplatonismus in ?gypten entstand. F?r Augustins werden; Lehre von der Wahrheit als ?Einstrahlung" Einflu? vor. liegt wohl direkter platonischer Sein und Werden, Wien, 1971, S. 68, bei 3) Daumas a. a. O. S. 342; s. weiters G. Thausing, Piaton selbst bes. Timaios p. 69 ff.

PLATON IN AGYPTEN
es ja vor allem auf das Leben in der Gerechtigkeit an, wie dies auch

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das Thema

des 6. Abschnitts des ,,Pfortenbuches" ist. ,,Maat" durfte sich mit dem decken, was Platon als rechte menschliche Existenz verstand, welche zugleich meta
physisch fundiert ist. Und er nahrt wenn sich von es im ,Buch vom Atmen" kann gar man heiSt: sich ,,Er lebt nicht der in Er der Wahrheit, der Wahrheit",

innerung an die eigenartige Stelle im platonischen Phaidros (p. 247 f.) ent ziehen, wonach die Seelen die reine Wahrheit, die reine Gerechtigkeit, die reine Selbstbeherrschung schauen, wenn sie jedoch straucheln, sich mit minder wertigem Wissen als Nahrung (tpoi 6oaac':-) zufriedengeben mussen. Auf
diese Parallelitat weist denn auch Daumas hin (S. 340), ebenso auf die Schilde

rung des Totengerichts im Gorgias (S. 802)4). Ein wesentlicher Unterschied zwischen den platonischen und den agyptischen Jenseitsvorstellungen muB aber hervorgehoben werden: wahrend das jenseitige Leben fur Platon ein rein geistiges ist (im Ideenhimmel), ist es fur den Agypter die genaue Fort setzung des Irdischen mit Speise, Trank und gewohnter Tatigkeit. Es hangt dies mit dem oben erwahnten Unterschied in der Stellung zum Leibe zusammen.

III. Staatslehre von Philosophie Fur die Griechen bestand schon immer ein Nahverhaltnis sollen Gesetzgeber ge und Politik: viele der (sogenannten sieben) Weisen wesen sein, und die Vereinigung echter Philosophie und Politik hat Platon im Kreise der Pythagoreer kennengelernt. Fur seinen beruhmten Gedanken, es
sollten die Philosophen Konige werden oder die Konige in rechter Weise zu

philosophieren beginnen, bedurfte es also keines auBergriechischen Vorbilds. Eine Analogie im Speziellen drangt sich allerdings auf: wie die Herrschaft der Philosophen als derjenigen, die die engste Verbindung zur ewigen Ideenwelt haben, gewahrleisten wurde, daB in der Gesellschaft die Ordnung, der Kosmos
sich gegenuber dem Chaos durchsetzt, wie ja auch die Einzelseele durch die

Herrschaft
so hat der

des Xcyazt%6veineux'0
agyptische Konig als Sohn

zoalt'awerden
bzw. Reprasentant

soll (Gorgias p. 506/07),


des Re engsten meta

physischen Kontakt, und seine Aufgabe ist es, das drohende Chaos abzuweh ren. Wenn uberdies Strabon (XVII, 1/3) berichtet, die agyptischen Priester hatten auch Philosophie und Astronomie gepflegt und enge Verbindung mit den Konigen gehabt zov PaatXow - acv), wenn man weiB, daB die (ttX'rjca lagen, ,,Lebenshauser", Pflegestatten allen Wissens, neben den Konigspalasten
so haben wir ein viel konkreteres Bild dessen, was Platon vorgeschwebt haben

mochte, als es durch die griechischen Vorbilder gegeben war5). Interessant ist weiter, was Platon im Timaios (p. 23 f.) als angeblich agyptische Information
an Solon erzahlt: es habe ein Urathen gegeben, in dem der Stand der Priester

von den anderen getrennt gewesen

sei; es seien die Stande der Handwerker,

schreibt schon Nietzsche Entwick 4) ?berdies (?Wille zur Macht" 427) : ?Die antihellenische ? ?das ?gyptische (wobei er vor allem Piaton meint) lung des Philosophen-Werturteils" (.Leben nach dem Tode' als Gericht)". an jene Lebensh?user Piaton bei der Gr?ndung seiner Akademie vielleicht 5) Hat ?berdies gedacht?

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BERICHTE UND MITTEILUNGEN

der Hirten, der Jager und der Landleute gefolgt; auch der Stand der Krieger sei abgesondert gewesen. So habe es die Stadtgrunderin Athene festgesetzt, die als c und yp6o'oaoC fur die Sonderstellung der Krieger und Philosophen gegenuber den Banausen gesorgt habe. Ahnliche Verhaltnisse
habe sie (als 'p(ry'6 von Sais) in Agypten geschaffen. Hier haben wir durch

die zweimalige Betonung der Absonderung einer Gruppe eigentlich eine Drei teilung der Gesellschaft, wie sie Platon in seinem ,,Staat" selbst vertreten hat,
und er weist hier ausdrucklich auf eine Beziehung zwischen dem idealen

Urathen und dem realen Agypten hin6). Die bisherigen Ausfuhrungen sollten bloB einige Analogien herausstellen und damit zu grazistisch-agyptologischer Gemeinsdhaftsforschung einladen, wobei es vor allem auf m6gliche Beziehungen Platons zur agyptischen ,,Licht metaphysik" wie zur Anthropologie einschlieBlich der Jenseitsvorstellungen
ankame. In einem Punkte aber darf schon jetzt uber das Hypothetische hinaus

gegangen werden:

er betrifft die

IV. Kulturphilosophie Zur agyptischen Kultur schreibt Daumas (S. 671): ,,Sie uberdauerte trotz tiefgreifender Schwankungen und Wandlungen 3 Jahrtausende in ihrer grund legenden Identitat." Es ging den Agyptern darum, ,die geistigen Schatze, die vorausgegangene Generationen angehauft hatten, unbeschddigt zu erhalten", ,,Vergangenheit und Zukunft miteinander zu verbinden", auch um den Preis von Widerspruchen (S. 328). Diesen Grundzug erkannte audh Platon und laBt demgemaB einen alten agyptischen Priester Solon gegenuber auBern (Timaios 22 b), die Griechen seien alle Junglinge in ihrer Seele und besaBen keine in langer Zeit gereifte Lehre, wahrend die Agypter in ihren Tempeln alles von altersher aufgezeichnet und bewahrt hatten. Die Ursache davon sei, daB regel maBig wiederkehrende Naturkatastrophen fur die Griechen zugleidc Kultur cI katastrophen seien, indem sie nur die Ungebildeten (& pa touC te
&pxou6rOU ubriglieBen, wahrend die Agypter von solchen Katastrophen ver

schont blieben. In den ,,Gesetzen" aber (p. 656) fuhrt Platon7) die kulturelle Uberlegenheit der Agypter auf eine Kulturpolitik zuruick, die er als ,,in hoch stem MaBe gesetzgeberisch und staatsmannisch" nennt. Speziell handelt es
sich dabei um Probleme der Musik und des Tanzes, doch sidcer nicht ohne

allgemeineren Aspekt. Es geht um Formen, die die natiirlich-rechte Lebenshal tung gewahrleisten. Platon lobt es, daB es nicht gestattet war, absolute Neue -tv was ursprunglich die Anlegung eines neuen rungen einzufuhren (atyo , erklart bedeutet. Wenn er hinzufugt oUx &~i-v. .j&7ryVOey Bergwerksstollens sich dies aus dem starr gewordenen Konservativismus des Achtzigjahrigen.
des ?Staates" aufgefa?t wissen 6) Hier sei angemerkt, da? Platon den Timaios als Fortsetzung und an seinen Anfang seiner st?n wollte (p. 17 ff.) eine wiederholende Zusammenfassung dischen Gesellschaftsordnung der ?gyptischen setzte. Die bald darauf folgende Darstellung Verh?ltnisse k?nnte als Beleg f?r ihre Realisierbarkeit gedacht sein. 7) Man hat schon immer betont, da? sich hinter dem anonymen Athener der ?Gesetze", welcher mit zwei namentlich einem Spartaner und einem Kreter, diskutiert, Partnern, genannten Piaton selbst verbirgt. Die genannte Stelle ist dem Athener in den Mund gelegt.

PLATON IN AGYPTEN
Im Gesprach mit Solon Timaios 22 wird die Beibehaltung, aber

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auch

standige Mehrung der Erfahrung als das richtige Prinzip vertreten). Denn die genannten Kunste seien Abbilder besserer und schlechterer Art mensch lichen Lebens, und so gabe es ihnen gegenuber keine bessere MaBnahme als die der Agypter. An diese Denkweise sollte man sich selbst halten (Gesetze 798 f.). Hier wird also agyptischer EinfluB auf Platon von ihm selbst ausdruck lich bestatigt. Wohl im Hinblick auf die letztgenannte Stelle hat Wilamowitz (Platon I 244) geduBert: ,Er fand hier (Wilamowitz nimmt personliche An wesenheit Platons in Agypten an) eine Kunst und eine Sitte, die seit Jahr tausenden dieselbe und immer gleich sein sollte ... daraus hat er die Zuversicht gesch6pft, daB die Menschen eine ganz bis ins Einzelne fixierte Form des Lebens vertragen und dabei glucklich sein k6nnen ... Die Aufgabe des Gesetz gebers besteht also nur darin, das Richtige zu finden ... es findet (dies) seine Erklarung in seiner Metaphysik, aber die hatte er noch nicht." Man darf wohl annehmen, daBWilamowitz einen Zusammenhang der agyptisch beeinfluBten kulturpolitischen Gedanken Platons mit den zentralen Bereichen seiner Welt anschauung zu erkennen glaubte. Eine gewisse Wahrscheinlichkeit ist dieser Auffassung nicht abzusprechen. Geht es doch auch bei den ,Kulturproblemen" um die Bewahrung von Ordnung gegenuber dem Chaos, auch und nicht zuletzt in der Seele des Einzelnen. Diese Wahrscheinlichkeit mul3 einen Anreiz be deuten, die Dinge durch ins Einzelne gehende Untersuchungen einer Klarung
ndherzubringen8).

Sollte es sich eines Tages bestatigen, daB Agypten wesentlich an der plato nischen Weltanschauung mitgebaut hat, so ware zugleich der Nachweis seiner erbracht. Denn das ganze Wirkung auf das gesamte europaische Geistesleben Friihmittelalter und die beginnende Neuzeit sind platonisch beeinfluBt. Von dieser ,Wirkung" m6chte ich die der ,Kulturpolitik" als besonders wichtig betonen (hier durften wir ja auch den Bereich des Hypothetischen bereits ver lassen). Es ist imweitesten Sinne platonisch (und auch ,,agyptisch"), die Inte gration mit den bereits erarbeiteten geistigen Werten der Vergangenheit zu suchen, wie dies das Anliegen der karolingischen, aber auch der neuzeitlichen (bewuBt platonischen) ,Renaissance" gewesen ist. Bei der letzteren tritt dies als Synthese unbedingten Neuerungswillens mit humanistischem Bewahrungs sinn besonders deutlich in Erscheinung. Erst in der Gegenwart, eineinhalb Jahrtausende nach dem Ende der agyptischen Kultur, droht dieser groBe Ge danke uns zu entgleiten.

8) Zum gesamten Problemkreis wie besonders renz, Die Begegnung Europas mit ?gypten,

zum ?gyptischen ? 57. 1968, S. 54

?Konservativismus"

vgl.

S. Mo