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SEISMOCRAPHEN
DER GESELLSCHAFT
MORITZ KLENK

Gerade in Zeiten gesellschaftlichen Umbruchs fragt man sich oft, was Gesellschaft eigentlich zusammenhlt, wenn doch die Differenzen und Dynamiken kaum mehr integrierbar erscheinen. Es ist eine der Fragen, die auch fr das Fach der Soziologie identittsstiftende Funktion hatte. Und wie zu Beginn der soziologischen Beschftigung mit dieser Frage ist damit auch heute noch die Annahme verbunden, dass ihre Klrung einen Beitrag zur Sicherung des Zusammenhalts bieten knnte.

MaussMarcel: DIE CABE: F O R M

UND

FUNKTION DEs AUSTAUSCHS IN ARCHAISCHEN GESELLSCHAFTEN. Suhrkamp,

1990;Bataillacearges: DER BEGRIFF DER


VERAUSGABUNG.

In: DIE A U F H E B U N G

DER KONOMIE, 731. 3. Matthes &


Seitz,2oo1a und DER VERFEMTE TEIL.

In: DIE A U F H E B U N G DER KONOMlE


33-234,
ter

Matthes ErSeitz, zooib, aber spauch Douglas, Mary: NATURAL SYM


EXPLORATIONS IN COSMOLOGY.

BOLSZ

With a New lntroduction. London: 1996.

Vgl. Hertz, Robert: BEITRAG Z U R


UNTERSUCHUNG

DER KOLLEKTIVEN

REPRSENTATION DES roDEs. In:


DAS SAKRALE, DIE

sNDE

U N D DER

TOD. RELIcIoNs,KULTUR- U N D wIs-

SENSSOZIOLOCISCHE UNTERSUCHUNGEN, hg. von Stephan Moebius und Christian Papilloud 65-180. Wissen und Studium 22. Konstanz, 2007.
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nem evolutionistischen, teleologischen Sinn) auf spezischere religise Formen el, nmlich: Rituale. Rituale, so Durkheim und im Anschluss seine Schler und Kollegen, sichern performativ den sozialen Zusammenhalt, sei es durch kollektive Erregung eines Gemeinschaftsgefhls das dann mit sozialem Sinn aufgeladen wird, wie dies Durkheim gesehen hatte, sei es durch >>sinnlose<< Verausgabung (franz. ndpensem) von knappen Ressourcen wie Zeit, Material oder Geld, wie es vor allem Mauss, Hertz oder Bataille sehen. Durch die Verschwendung von Gtern, so der Gedanke, wird eine Leistung demonstriert und aktualisiert, auf die sich dann im Ernstfall verlassen werden kann. Was im Kleinen, beispielsweise im Rahmen familirer Bestattungszeremonien, gilt, wo heute noch fern jeder zweckrationalen Orientierung Material in Form von Grabbeigaben verausgabt wird oder die Verstorbenen in ihren besten Kleidern vergraben werdenz, kann auch im Groen gelten3. Man denke hier nur an Fahnenoder nationale Gedenkrituale, die man schwerlich einfach als zweckrationale Handlungen beschreiben kann. Andere Ritualtheoretiker haben diese Funktion der symbolischen Verausgabung oder des symbolischen Gehalts generell stark angezweifelt. Frits Staal vertrat 1979 die provokante These, Rituale seien vollkommen sinnlose und rein auf richtige Ausfhrung von Handlungsrichtlinien reduzierte Formen:
Awidespread but erroneous assumption about ritual is that it consists in a ritual symbolic activities which refer t0 something else. It is characteristic of that it is und The performance, however, self-contained self-absorbed. performers are totally immersed in the proper execution oftheir complex tasks. Isolated in their sacred enclosure, they concentmte ancorrectness ofact, recitation und chant. Their primary concern, ifnat obsession, is with rules. There are nosymbolic meanings going through their minds when they are engaged inperforming ritualm"

In der modernen Gesellschaft und im Zuge der funktionalen Differenzierung wurde, als letzte Hoffnung fr Integration, die Religion bemht, auch wenn oder gerade weil die Zeichen eindeutig dagegen und fr eine Heterarchie unterschiedlicher Sinnsphren, Funktionssysteme, Felder, et cetera sprachen. Fr den Soziologen Emile Durkheim galt Religion als eine Ressource der Moral und damit als Quelle von gesellschaftlicher Solidaritt. Es kann als eine der groen Leistungen der Durkheimschule gelten, dass der Blick von Religion im Allgemeinen (was damals bedeutete: im Primitiven und darin vermuteten urschlich Grundlegenden in ei-

Vgl. Bataille 2oo1a.

Stanl, Frits: . THE MEANINGLESSNESS


RITUAL.Numen 26, Nr. i:

OF

222 1979, S.

3.

Mary Douglas, eine der bekanntesten ethnologischen Ritualtheoretikerinnen, hatte zuvor schon Rituale mit dem Begriffder matrlichen Symbole

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ESSAV

Bell, CatherineM: RITUAL THEORY,


RITUAL PRACTICE.New

York: 2009.,S. 206.

beschrieben und damit vor allem den Fokus auf die soziale Konditionie rung von Krpern und die Rck- und Wechselwirkung auf Gesellschaft, also das Verhltnis von Gesellschaft und Natur im Ritual, gerichtet. Catherine Bell schloss daran eine Analyse der Machtbeziehungen an, die in und durch Rituale geschaffen werden. Fr sie ist Ritualisierung a process that works below the level ofdiscourse. It produces and objecties constructions ofpower (via the schemes that organize its environment), which the social agent then reembodiesm 5 Wir mchten nun einen systemtheoretischen Vorschlag im Anschluss an Niklas Luhmann, aber auch unter Einbezug der gerade erwhnten Ritualtheorien versuchen. Der Soziologe Luhmann hat sich nie zentral oder intensiv mit Fragen der Ritualtheorie auseinandergesetzt. Dies ist insofern interessant, als dass die Frage Wie ist soziale Ordnung mglich? auch nach Luhmann die konstitutive Frage (durchaus mit politischer Relevanz) der Soziologie ist, fr deren Beantwortung er dann jedoch nicht zentral auf Rituale als Phnomene zurckgreifen muss. Die in unterschiedlichen Aufstzen und Bchern verstreuten Notizen zu Ritualen, die man bei Luhmann nden kann, sind sprlich und knapp gehaltene Anschlsse vor allem an Ethnologen wie Mary Douglas oder Roy Rappaport aber auch an Soziologen wie Talcott Parsons. Rituale sind nach Luhmann symbiotische Mechanismen. Dieser Begriff steht im Kontext einer Theorie symbolisch generalisierter Kommunikationsmedien, also codierter sozialer Formen, die die Annahme von Sinnzumutungen erleichtern, wenn solche Zumutungen hochgradig unwahrscheinlich werden. So erleichtert zum Beispiel wissenschaftliche Wahrheit als symbolisch generalisiertes Medium die Annahme von berraschenden neuen Erkenntnissen, auch und gerade wenn es nicht fr jeden ad hoc evident ist. Macht erleichtert die Annahme von Sinnzumutungen infonn von Befehlen, Liebe die Absicherung einer Konstruktion von Welt durch die Geschichte einer radikalen Zweisamkeit. In all diesen Fllen, so Luhmann, haben sich symbiotische Mechanismen entwickelt, die eine Annahme auch dann erleichtern, wenn die sprachliche Kommunikation ein schlichtes Nein nahelegt (was Sprache durch ihre ja / neinCodierung per se immer tut). Solche symbiotischen Mechanismen sind dabei soziale (!) Formen der Relevantsetzung von Krpern und Bewusstseinen in der Umwelt sozialer Kommunikationssysteme. In anderen Worten: Mittels symbiotischer Mechanismen knnen soziale Systeme konditionieren wie sie sich durch krperliche und bewusste Prozesse irritieren lassen, wenn sie sich nicht auf sprachliche Kommunikation alleine verlassen knnen. Die zu Symbolen verfestigten sozialen Formen der symbiotischen Mechanismen erleichtem dann die Annahme von medial codierter Kommunikation durch RckgriHe auf Krper und Bewusstseine. Wahrheit sichert die Annahme wissenschaftlicher Behauptung durch die Symbolisierung von Wahmehmung, also die systematische Einbindung beteiligter psychischer Systeme.Liebe sichert die in Intimbeziehungen geschaffene radikale Zweisamkeit und einheitsstiftende Weltkonstruktion durch den Rckgriff auf Sexualitt. Macht, schlielich, sichert die Annahme von Befehlen durch die (immer zu vermeidende Alternative) der Gewalt. In diesem Kontext symbolisch generalisierter Kommunikationsmedien und ihrer symbiotischen Mechanismen beschreibt Luhmann nun Rituale als symbiotischen Mechanismus des religisen Mediums Glaube. Der Glaube allein, so die These, kann komplexe dogmatische Konzepte wie die Trinittslehre, die Vorstellung des Nichts, des Nirvana, der Menschwerdung Gottes, der jungfrulichen Geburt Jesus nicht stabilisieren. Wenn in diesem Kontext der Unwahrscheinlichkeit wiederholt das Problem der Ablehnung auftritt, knnen Rituale entstehen; Rituale sind dann sozial konditionierte, verfestigte Formen der Handlung und Handlungsablufe

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e Vgl. BellalLRobertN:
Nr. 3: 97-118, 1988.

CIVIL

RELIGION IN AMERICA.

Daedalus 117,

Vgl. Collins, Randall: RITUALS or soLIDARITY A N D SECURITY IN ms WA K E or TERRORIST ATTACK. Sociological

Theory 22 (i): 53-87, 2004.

die in ihrem Ablaufen selbst von kommunikativen Risiken der sinnhaften Verweisungsoffenheit befreit sind. So muss beispielsweise whrend der christlich-katholischen Eucharistiefeier nicht jedes Mal plausibel erklrt werden, wie aus der Hostie der wahre Leib Christi wird. Die Form des Rituals, die immer gleiche Wahl der Worte, die Regelmigkeit des Ablaufes, Rollenverteilungen zwischen Priester und Gemeinde und festgelegte Regeln ermglichen, dass die Ablehnung der Glaubenswahrheit unter Rckgriff auf die beteiligten Menschen als Krper und wahrnehmende und erlebende Bewusstseine unterbunden werden kann. Durchaus im Sinne Staals werden durch die orthopraktische statt orthodoxe Fokussierung auf die richtige Ausbung des Rituals die sinnhafte Offenheit und der kommunikative Horizont der mitlaufenden Bedeutung um die Mglichkeit der Ablehnung oder alternativen Interpretation beschnitten. Das funktioniert selbstverstndlich in der Regel nur durch genaue Denition von Rollen- und Machtverteilungen im konkreten Ritualablauf sowie im durch das Ritual gesicherten Kontext erweiterter Machtbeziehungen im Sinne Bells. Der Begriff des Rituals, noch vor system- oder ritualtheoretischen Denitionen, hat selbst eine religise Begriffsgeschichte und geht zurck auf u. a. den Begriff des Ritus aus dern 16. Jahrhundert, der eine religise Zeremonie, einen kultischen Brauch oder die Ordnung der Kulthandlungen bezeichnet. Dieses religise Erbe des Begriffs wurde vor allem durch ethnologische und soziologische Beschftigung mit dem Phnomen nach und nach erweitert. Der amerikanische Religionssoziologe, Robert Bellah, hatte bereits 1988 eindrcklich zivilreligise Elemente und Rituale der Inszenierung und perforrnativen Konstitution der politischen Sphre in den USA analysiert; skulare (oder genauer: zivilreligise) Feiertage (wie der Memorial Day Thanksgiving oder der Fourth of Iuly) bilden den ritual calendar und civil rituals. Ein anderes grandioses Beispiel fr ein erweitertes Verstndnis des Ritualbegriffs sind die Analysen Randall Collins, der als Soziologe die Geistesgegenwart (oder soll man sagen Abgebrhtheit) besessen hatte, unmittelbar nach den Anschlgen von 9 / 11 in den USA seine Studien zu Rituals ofSolidarity and Security in the Wake of Terrorist Attack zu beginnen. Collins beobachtete den Verlauf und die Formen von Solidarittsbekundungen Cedenkveranstaltungen und die symbolische Verwendung der Us-amerikanischen Flagge an Autos und Husern, aber auch Konikte um die Deutungshoheit dieser Rituale. Durchaus im Anschluss an Durkheim (und noch mehr an Simmel), aber ohne den Bezug zu einer religisen Dimension beschrieb er dabei die Funktionsweisen und Variationen der verwendeten oder gar erst gefundenen Rituale. Collins zeigte auch, wie sich die Akzeptanz dieser symbolischen Ausaggungen vernderte und nach anfnglicher Zurckhaltung oder sogar Ablehnung zu einem ubiquitren Massenphnomen wurde. Besonders interessant ist in unserem Zusammenhang auch die rituelle Auadung anderer Groereignisse, wie sie bei Sportveranstaltungen oder Konzerten zu beobachten ist, und zwar durch die Einbindung nationaler Gedenkrituale in die Veranstaltung. Hier wird in der Elaboration der Solidarittsrituale ein auffallender Zusammenhang von Event und Ritual erkennbar: Jewichtiger das Event, umso grsser und dramatischer wird das Ritual und seine Wirkung

(wahrgenommen).
This importance [ofthe Sporting event mk] could not beconveyed appropriately without a repetition ofthe national solidarity ceremony. These rituals were not merely enacting national solidarity but also were indicating claims to the importance ofthe Sporting event and thus ots participants. 8

Vgl. Collins 2004: 68.

Collins beschreibt dabei die Punktion von Ritualen vor allem als Wichtig-

keitsmarker fr Veranstaltungen. Man knnte diese Interpretationjedoch auch umkehren: Die Funktion und Wirkung des Rituals ist mageblich

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ESSAY

vorn Kontext mitbestimmt, informiert damit selbst ber seinen eigenen Kontext. Ob hier nach wie vor die systemtheoretische Ritualdefmition

Luhmanns ausreicht, kann berdacht werden. Im Folgenden schlagen wir eine Ergnzung der funktionalen Bestimmung von Ritualen vor. Diese Bestimmung soll dabei vor allem als Instrument der Beobachtung der Gesellschaft der Gegenwart dienen und ber wissenschaftliche Kontexte hinaus Anwendungs- und Erklrungsmg-

Vgl. von Foerster, Heinz: GEGENSTNDEZ


GREIFBARE SYMBOLE FR (EIcEN)

VERHALTEN. In: WISSEN U N D cEwIs-

sEN: VERSUCH EINER BRCKE, hg. von Siegfried}. Schmidt, 103-115. Frankfurt am Main: i993a und derselbe: FR NIKLAS
LUHMANNZ WIE REKURSIV IST K O M M U
N I KArIoN? Teoria sociologica/Instituto di Sociologia dell'Universit di Urbino 1,

Nr.

2: 61-88,

1993b.

l0

Baecker, Dirk: BEOBACHTFR UNTER SICH: EINE KULTURTHEORIE. Berlin: 2013. 210.

lichkeiten bieten; wir mchten mit diesem Begriff des Rituals ein Werkzeug der kontextierten Tiefenbohrung vorstellen, das selbst die Funktion spiegelt, die der Begriff bezeichnet. Fast allen Ritualbegriffen ist eines gemein: Sie bezeichnen die Stabilisierung, Formalisierung, Periodisierung oder anderweitige Fest-Stellung von Handlungsablufen als Rituale, die dann nicht mehr durch einen kommunikationstypisch offenen Handlungsverlauf erklrt werden knnen. Diese Bestimmung spielt bis in psychologische Ritualbegriffe hinein, die Rituale so als psychisch stabilisierte Verhaltensmuster verstehen mit mehr oder weniger pathologischem Charakter. Mit Luhmann verstanden, dient dies der Beschneidung der Kommunikation um die Negationsmglichkeiten der Sprache, vermeidet Kommunikation und ermglicht gerade dadurch die Fortsetzung derselben unterriskanten Bedingungen. Aber richten wir zunchst die Aufmerksamkeit auf die Stabilisierung dieser Redundanzen. Mit Heinz von Foerster knnte man, kybernetisch gewendet, von Eigen-Werten von Funktionen sprechen, gemeint sind stabilisierte Werte von selbstreferentiellen Funktionen, die durch die Schlieung der Funktion entstehen. Die Redundanz stabilisiert sich selbst, wie auch das Ritual in der Reproduktion seine eigene Form sichert. Bislang unterbelichtet blieb dabei jedoch ein heute immer wichtigerer Aspekt: Gerade durch die Redundanz des Rituals und die Stabilisierung seiner Form werden berhaupt erst Vernderungen in der Umwelt aber auch im sozialen Kontext beobachtbar. Die Form von Ritualen, so vermutenwir, dient daher nicht nur der Beschneidung und Stabilisierung sprachlicher Negationsmglichkeiten, sondern auch und immer mehr der Beobachtung sozialer Vernderungen. Mit anderen Worten: Rituale sind Sonden der Gesellschaft; die stabilisierte Redundanz macht sensibel fr Variation, fr Unruhe, fr sozialen Wandel im Kontext der Rituale. Mit Dirk Baecker knnen wir hier von der kulturellen Dimension von Ritualen sprechen; als kulturelle Symbole machen Rituale auf sich selbst, auf das Symbolhafte des Symbols, auf die stabilisierte Redundanz aufmerksam, und zwar dadurch, dass sie auf die Unterscheidung von Redundanz / Variation verweisen. Rituale funktionieren als Symbole in besonderer Weise im gesellschaftlichen Doppelkreislauf von Reproduktion und Widerstand. Wir formulieren den Kulturbegriff als einen Reexionsbegriff Wir gehen aus von der Hypothese, dass man die Kultur als Widerstreit gegen die Gesellschaft in der Gesellschaft und insofern auch als Negativsprache und Gegenrichtung eines Doppelkreislaufs begreifen kann, deren positive Richtung die Reproduktion von Verhalten in der Gesellschaft ist, wie auch immer sie strukturell und institutionell geregelt sein mag. Damit kommen wir einem erweiterten Begriff des Rituals nher. Wir knnen nun Luhmanns Verstndnis von Ritualen als symbiotische Mechanismen mit der Richtung der Reproduktion des Verhaltens innerhalb der Gesellschaft identizieren; Rituale erleichtern unwahrscheinliche Kommunikationsfortsetzung. Unsere Hypothese von Ritualen als Sonden der Unruhe dagegen kann als Funktion von Ritualen im Gegenkreislauf der Kultur verstanden werden; man knnte hier vielleicht auch von einer Funktion zweiter Ordnung sprechen. Das Phnomen des Rituals ist dann

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So Barrker(2o13: 207) BER KULTUR.

12

Vgl. Collins 2004: 69,

Weitere Literatur
Baccker, Dirk, Hrsg.: ARcHoLoGIE DER ARBEIT.Berlin: 2002.

LuhmanmNiklasz DIE LEBENSWELT

NACH

RCKSPRACHE MIT PHNOMENOLOGEN.

Archiv fr Rechts- und Sozialphilosophie


72: 176-194, 1986.

LuhmanmNiklas:FUNKTION DER RELIGION. Vol. 407. Frankfurt am Main: 1990. LuhmanmNiklas:SYMBIOTISCHE


MEN.
IN

MECHANIS-

SOZIOLOGISCHE AUFKLRUNG 3:

SOZIALES SYSTEM, GESELLSCHAFT, ORGANISATION, 5.

Au, 31262-280. Opladen: 2009.

Rappaport, RoyA.: PIGS FOR THE ANCESTORS:


RITUAL IN TI-IE ECOLOCY OF A N E W GUINEA

PEOPLE. New Haven:

1968.

RappaporLRoyA; RITUAL, SANCTITY.


A N D CYBERNETICS. AMERIcAN

ANTHRO-

PLOGIST 73, Nr. 1 (1. Februar): 59-76: 1971

doi:I0.2307/671812 (zugegriffen: 29. August 2013).

Walthert, Rafael: REELExIvE GEMEINSCHAFTZ


RELIGION, TRADITION U N D KONFLIKT BEI
D E N PARSl Z O R 0

aber nur noch als komplex zu beschreiben, denn wie schon der Kulturbegriff , so macht unserer Ansicht nach auch und gerade der RitualbegriH nauf Phnomene aufmerksam , die nur durch das Zusammenspiel verschiedener komplexer Einheiten des Krpers, der Psyche, der Gesellschaft und der natrlichen Umwelt, beschrieben und erklrt werden knnen. l Ritualisierung erlaubt die Infonnationsgewinnung aus Irritation der Redundanz. Die Eucharistie macht dann eine symbolisch-rituelle Form des alleine durch Glaubensbekenntnisse kaum zu glaubenden Wandlungsvorgans der Hostie in den wahren Leib des Erlsers fr beteiligte Bewusstseine auf symbiotisch konditionierter Ebene erfahrbar und diese Erfahrung zugleich fr Kommunikation nutzbar. Abweichungen, Fehler, Unverstndnis oder der Kollaps des Symbols knnen dann aber auch als Symptome einer skularisierten Gesellschaft dienen, die umgehend wieder zum Glauben nden muss, wie keiner der Ppste mde wird, aufs Neue zu beobachten. Der deutsche Umgang mit Ritualen der Erinnerungskultur im belasteten Kontext der Ns-Vergangenheit sichert die Aufrechterhaltung einer nicht mehr durch Aktualitt der Sache selbst gewhrleisteten Fortsetzung der Aufarbeitung. Vernderungen im Ritualprozess dienen dann aber zugleich der kulturellen Reexion, bieten also die Mglichkeit zu Vernderung der Rolle von alleinigem Tter hin zu einem Akteur u n t e r vielen im globalen Diskurs der Aufarbeitung vergangener Verbrechen gegen die Menschlichkeit. Collins Analyse der Rituale zeigt so zum einen Rituale als >>enactment nationaler Solidaritt (ganz im Sinne von Mauss, Hertz, und Bataille) aber zum anderen infonniert das Ritual sich ber seinen Kontext, z. B. ber die Wichtigkeit des sportlichen Events die soziale oder politische Bedeutung (Prestige) der beteiligten Akteure, oder schlielich auch ber das Ende des Ausnahmezustandes und die Rckkehr zur Nonnalitt. Ohne hier schon die (Kultur-)Analysen liefern zu knnen, die durch einen so gelagerten Ritualbegriff im Kontext einer systemtheoretischen Gesellschafts- und Kulturtheorie mglich werden, knnen wir unsere Thesen und Begriffswerkzeuge wie folgt zusammenfassen: Rituale sind symbiotische Mechanismen der Stabilisierung von Anschlussmglichkeit e n von Kommunikation u n t e r riskanten Bedingungen. Sie stabilisieren eine redundante Form festgestellter Handlungs- und Kommunikationsablufe, die in ihrem Eigen-Wert als soziale Form die Beobachtung von Variationen im Kontext ihrer selbst ermglichen. Rituale sind so aber auch als kulturelle Symbole Sonden, sie messen als Seismographen die Unruhe der Gesellschaft und der komplexen Verschachtelungen der beteiligten Netzwerke. Schlielich weist ein so gewendeter Ritualbegrimit dem Phnomen selbst hnliche Funktionen auf: Als Begriff ist Ritual eine Sonde fr kulturanalytische Untersuchungen der Unruhe der Gesellschaft; fr kontextspezische Tiefenbohrungen eignet er sich, um die Aufmerksamkeit auf die Unterscheidung von Eigen-Wert stabilisierenden Funktionen und Dynamiken in ihrem Kontext zu richten. Spekulationen: Der aktuelle Wandel von einer modernen zu einer Nchsten Gesellschaft (?) fhrt dazu, dass die integrationsstiftende Wirkung von Ritualen immer weiter auf konkrete Kontexte begrenzt oder zumindest differenziert wird. Damit einher geht aber auch, so unsere Vermutung, der Bedeutungszuwachs der reexiven Funktion zweiter Ordnung von Ritualen als Sonden der Unruhe. Wie Gesellschaft im Ganzen heute zusammengehalten wird, das knnen wir so kaum zu beantwortenhoffen. Zumindest aber ber ihre Unruhe knnen Rituale uns informieren.

ASTRIERN

IN

INDIEN.

Ergon Verlag:

2010.